José Ortega y Gasset. El Libro de las Misiones.
Ensayo / diciembre 21, 2007

Espasa-Calpe, 1940, 1942, 1944, 1945, 1950, 1955. 168 páginas. El destino de cada cual Auque este libro es de la colección Austral la portada original ha debido desaparecer en algún momento de los cincuenta y dos años de andanzas que lleva encima. No es raro, porque esas portadas eran -son- muy frágiles y se descascarillan con mirarlas. El libro se compone de tres partes: misión del bibliotecario, misión de la universidad y miseria y esplendor de la traducción. En el esclavo lector fue amadrinado por una bibliotecaria que me indicó que la primera parte es lectura obligatoria en la carrera. Se trata de una conferencia con la que Ortega y Gasset inauguró el Congreso Internacional de Bibliotecarios celebrado en Madrid en 1935, y que me ha parecido un soberano tostón. La misión de la Universidad, sin embargo, es perfectamente aplicable a nuestra época. Aunque hemos mejorado mucho desde entonces, parece que no hay manera de encontrar un sistema que se dedique a formar a las personas y a estimular la investigación. Pero como apunta el pensador, la culpa -o las virtudes- no son tanto de las instituciones como del país que las alberga. En la última parte se reflexiona sobre…

Ana María Matute. Olvidado Rey Gudú.
Novela / octubre 15, 2007

Espasa Calpe, 1998. 869 páginas. Experimento desafortunado Creo recordar que este libro lo leí cuando todavía estaba en la universidad. Como amante de la ciencia ficción y -en ocasiones- de la fantasía tenía ganas de echarle un vistazo. Mi impresión en aquella época no fue mala. El Reino de Olar no es paradisíaco. Olvidado en las fronteras debe sufrir los acosos de saqueadores de las estepas y luchar con el próspero reino del sur. Al Norte se encuentra la selva y al oeste los fiordos. Para reinar en ese territorio hay que tener un temple especial. Como el que tienen los hijos de Olar, creador de una estirpe de reyes. En la contraportada afirman que Esta novela es, sin duda, la obra maestra de Ana María Matute ¡Qué van a decir! Yo los detendría por publicidad engañosa. En cualquier cuento de Algunos muchachos hay más calidad que en las más de ochocientas páginas de este libro. Me ha parecido peor que cuando la leí por primera vez, así que o me he vuelto más exigente, o es que no recordaba bien. Dentro de la fantasía hay obras mejores, y dentro del amplio campo de la literatura no digamos. Bastante floja…

Rómulo Gallegos. Doña Bárbara.
Novela / agosto 3, 2007

Ed. Espasa-Calpe, Col. Austral, 1941, 1942, 1942, 1943, 1943, 1944, 1944, 1945, 1946, 1947, 1948. 300 páginas. Mujer de armas tomar Rómulo Gallegos no es nuevo en este Cuchitril. Empecé a leerlo porque Bolaño ganó el premio que lleva su nombre; un motivo pedestre pero que me ha llevado a conocer a un gran autor. Doña Bárbara es el libro más famoso del autor. El ejemplar que tengo, de la famosa colección Austral que se me cae a cachos, es de 1948 y ya llevaba once ediciones. No quiero ni pensar las que tendrá ahora. Un verdadero éxito de ventas. Santos Luzardo, un joven de ciudad, viaja a los llanos para hacerse cargo de una hacienda. Allí se encontrará con Doña Bárbara, la devoradora de hombres, salvaje, bella y terrible a la vez. Doña Bárbara es la cacique del territorio y tiene corrompida a la ley. Un hombrecito como Santos parece poca cosa para plantarle cara pero ¿quién sabe? No es extraño que el libro haya tenido tanto éxito; tiene todos lo ingredientes para ello: acción, exotismo, una mujer arrebatadora con caracter, el paisaje inigualable de la cuenca del Orinoco. Personalmente prefiero Canaima, donde Rómulo Gallegos explota mejor su dominio…

Wenceslao Fernández Flórez. La novela número 13.
Novela / abril 9, 2007

Espasa Calpe, 1941, 1944, 1946, 1962. 226 páginas Panfleto fascista Visto lo que me divertí con Las gafas del diablo decidí leer cuanto pudiera de este escritor. El azar me deparó buenos encuentros en el mercado de San Antonio y pude comprar a un precio más que razonable tres libros suyos, que pasaron a la lista del esclavo lector. Sus votos hicieron que fuera éste el primero que tuve que leer. Al detective británico Charles Ring, famoso por haber resuelto casos tan complicados como el de tal y el de cual el gobierno le encarga una misión difícil y peligrosa. Han robado a Wotan, caballo de pura raza ganador del Derby y se sabe que está en España. El problema es que estamos en el año 1937, en plena guerra civil, y el detective tendrá que superar mil y un obstáculos para lograr su objetivo. Esperaba encontrar un libro gracioso y me he llevado un chasco tremendo. Escrito poco tiempo después de acabar la guerra civil el libro es un panfleto fascista dedicado a tirar por tierra al bando republicano mediante una serie de caricaturas exageradas y de mala fe. Creía tener capacidad de reirme hasta de mis propias ideas,…

Wenceslao Fernández Flórez. Las gafas del diablo.
Ensayo / febrero 10, 2006

Espasa Calpe col. Austral 1940, 1943, 1944, 1946 y 1952. 146 páginas. Derroche de ingenio De Wenceslao sólo había leído ‘El bosque animado’, una novela tan productiva que dos películas le deben su guión, la de 1987, dirigida por José Luis Cuerda y la de 2001, de animación, dirigida por Ángel de la Cruz y Manolo Gómez. La novela me gustó lo suficiente como para querer repetir, pero hasta hace poco no pude encontrar este libro de saldo en el -cómo no- mercado de San Antonio. El libro es una colección de artículos costumbristas, y empecé a leerlo con un poco de hastío. Nunca he sido amigo de recolecciones periodísticas y en el primer artículo el autor nos cuenta als vicisitudes que tuvo que pasar para cobrar un cheque, novedad del momento (casualidades de la vida, en esos momentos estaba cobrando yo uno). Recuerdo que pensé que como todo el libro fuera así, comentando peculiaridades de la vida de hace diez lustros, tostón a la vista. Menos mal -me consolé- que no tiene muchas páginas… La cosa cambió con el siguiente artículo, ‘Lances entre caballeros’ que empezó a arrancarme las primeras sonrisas. ‘Psicología de los banquetes’ puede leerse hoy en…

Romulo Gallegos. Sobre la misma tierra.
Novela / enero 25, 2006

Ed. Espasa-Calpe, Col. Austral, 1944, 1946, 1950, 1961. 207 páginas. Explotación petrolera Éste es otro de los libros que compré en Granada, decidido a intentar leer la obra de Rómulo Gallegos. Me queda Doña Bárbara, pero ya caerá. Otro libro de la Colección Austral, a la que ya expliqué que le tengo especial cariño. Demetrio Montiel Montiel de los Montieles, quizá abrumado por lo extremadamente linajudo de su apellido, y gracias a su carácter indómito, no está muy por la labor de seguir la tradición familiar: —Pero yo nací desnudo en pelota —solía decir después— y como en mi casa me vistieron de ajeno sin pedirme permiso al echarme encima tantos Montieles de la Calle Derecha, fui a desvestirme de ellos en El Saladillo, para hacerme un traje a mi medida desde pequeño. Y dejó tirados todos sus Montieles por las calles del barrio escandaloso, donde dio puñetazos, se enredó en palizas y vio dar puñaladas, sin que grimas de sangre le turbaran la sonrisa de su serenidad. Pero no cuenta el libro las aventuras de Demetrio, sino las de su hija, que después de huir a los Estados Unidos regresará a una Venezuela en la que la riqueza del…

[*] Pio Baroja. Las inquietudes de Shanti Andia.
Novela / enero 16, 2006

Espasa Calpe, Colección Austral 206. Decimosexta edición, 193. 269 páginas. El descubrimiento de la aventura Un libro de la famosa colección austral, en la que se editó de todo, y que puso la cultura a un precio más o menos asequible para mucha gente. Colección entrañable y antigua, porque aunque esta edición sea del 83, la primera era de 1941. Pio Baroja es un escritor controvertido. La ‘intelligentsia’ literaria todavía no se ha puesto de acuerdo acerca de su calidad, y todavía está mal visto ser admirador de Baroja. Yo mismo fui uno de estos pedantuelos, y durante mucho tiempo me mantuve apartado de sus novelas. Hoy en día ya me he reconciliado con él (pese a las admoniciones de algunos amigos) y no puedo negar que disfruto de su lectura. El estilo de Baroja es un estilo bronco, desabrido a veces, con escasas florituras verbales, sincopado, que muchas veces me recuerda a un Hemingway del siglo XIX, si tal híbrido pudiera darse. En ‘Las Inquietudes de Shanti Andia’, uno de sus libros más famosos, el estilo juega a su favor dando verosimilitud a la voz del protagonista, un marinero vasco que aprovecha el comienzo del libro para diculparse por…

Miguel de Cervantes. El ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha (II)
Novela / diciembre 14, 2005

Editorial Espasa-Calpe, (34 ediciones de 1940 a 1986). 680 páginas. Novela moderna Seguimos con la segunda parte de Don Quijote. Éste vuelve de aventuras con Sancho porque el bachiller Sansón Carrasco tiene un plan; lo vencerá en combate y le obligará a abandonar para siempre la vida de caballero errante. Lo que no se puede imaginar es que será él el vencido y Don Quijote seguirá camino sucediéndole las también famosas aventuras del encantamiento de Dulcinea, la de los leones, las bodas de Camacho, el caballo Claviceño, el gobierno de la Ínsula Barataria y la visita a Barcelona, entre muchas otras. Si en la primera parte había muchos cuentos y pocas aventuras, en la segunda nos encontramos todo lo contrario. Don Quijote y Sancho son los protagonistas absolutos. Ganan cuerpo. Don Quijote ya no es el loco del pueblo, ni Sancho el tonto. Se convierten en el arquetipo que todos conocemos; estamos ante el nacimiento de la novela moderna. La primera parte había sido una novela de éxito; tanto que le habían salido imitadores. Como decía Santino en este comentario Cervantes escribió la segunda parte por culpa del Quijote de Avellaneda. A tanto llegó la cosa que, aunque en la…

Miguel de Cervantes. El ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha (I)
Novela / diciembre 12, 2005

Editorial Espasa-Calpe, (34 ediciones de 1940 a 1986). 680 páginas. Locura genial Siendo el año del Quijote, y habíendome comprado hace relativamente poco este ejemplar -por la módica cantidad de dos euros y en buen estado, el maltrato de la portada es culpa mía- lo menos que podía hacer era releerlo. Releerlo porque, como todo estudiante de bachillerato, ya lo había leído por obligación en clase. Después lo leí por gusto, pero antes de esas lecturas ya lo había leído en una edición de cómic que comentaré en breve. Divido la reseña en dos partes porque, como dicen los críticos con buen tino, son dos libros diferentes y por no hacer una entrada demasiado larga. En la primera parte se nos narra las dos primeras salidas de Don Quijote, la primera sin escudero y siendo armado caballero en una venta. La segunda con Sancho con las conocidas aventuras de los molinos, la liberación de los galeotes, los dos ejércitos, y la novela del curioso impertinente. Pueden encontrar un buen resumen aquí. ¿Qué decir del Quijote que no se haya dicho ya? Poca cosa. Así que me limitaré a reseñar lo que me ha llamado más la atención. En primer lugar,…

Leopoldo Alas ‘Clarín’. El señor y lo demás, son cuentos.
Cuentos / agosto 8, 2005

Espasa-Calpe, 1988. 235 pág. Primera colección Aunque debí leer ‘Adios, cordera’ en bachillerato, tenía en un olvido deliberado a Clarín. No me interesaba leer nada suyo. Hasta que tropecé, en la biblioteca básica Salvat, con el volumen ‘Doña Berta y otros relatos’. Desde entonces me convertí en fan indiscutible. Pasé de repetir como un lorito que ‘La regenta’ era una versión menor de ‘Madame Bovary’ a gritar a los cuatro vientos que la primera daba sopa con hondas a la segunda. El alma es voluble como pluma en el viento. Recientemene he comprado dos recopilatorios de cuentos de Clarín; he empezado con este ya que es la primera recolección de sus cuentos. Su primera publicación fue en 1893, pero en 1944 se suprimió la novela corta ‘El señor’ -supuestamente por razones ‘morales’. Esta supresión afectó hasta la duodécima edición de 1984. En la que acabo de comprar han sido restituidos el cuento y el título original. Los doce cuentos y la novela corta pueden leerse en la biblioteca cervantes virtual.En ‘El señor’ un sacerdote completamente dedicado a la obra de Dios sufre a causa de un amor totalmente platónico por una joven de su localidad. El famoso cuento ‘Adios, cordera’…