Wenceslao Fernández Flórez. Impresiones de un hombre de buena fe.
Ensayo / marzo 7, 2011

Espasa-Calpe, 1964. 256 páginas. Política y humor Este libro es una recopilación de artículos escritos entre 1920 y 1936 sobre la realidad política del país. Además de los datos interesantes que nos da sobre la época, la fina ironía y el buen hacer consiguen que hoy nos sigan arrancando una sonrisa. Muchas de las reflexiones siguen siendo igual de válidas. Veamos unas cuantas. ¿Nos quejamos de que hay mucho enchufe? No hay porqué: El otorgamiento de prebendas está acotado para los hijos de los personajes, pero nada prohibe ser hijo de personaje. Eso es libre. ¿No es usted hijo de personaje? Pues… ¡qué se le va a hacer! El Estado no tiene la culpa, el Congreso tampoco, ni la Alta Cámara. Bastante francos son en esto nuestros gobernantes. Ellos se hartan de decir: «Señores, aquí hay gangas para todos los hijos de los personajes políticos.» Y la mayoría de las gentes se obstinan en no hacer de padres-personajes. Y después se quejan. Y salen con que si el talento o el mérito… Pero ¿qué talento? ¿A qué viene eso del talento? ¿No se avisó antes? Veamos, señor maestro: ¿no son estúpidamente injustas esas lamentaciones? Todo el mundo tiene que pagar…

Antonio Buero Vallejo. Diálogo Secreto.
Teatro / marzo 2, 2011

Espasa-Calpe, 1985. 132 páginas. Vivir una mentira He estado complementando la lectura de estas obras de teatro con conferencias sobre Buero Vallejo (que buena falta me hacían). Es uno de mis dramaturgos preferidos, pero siempre he pensado que le faltaba algo. Lo que le faltaba no es tal, solo su vocación de que sus obras fueran siempre entendibles para el público. Si una obra no tiene público no es teatro y no es eficaz. Esta obra trata sobre un crítico de arte que vive una mentira. Ante un hecho luctuoso su hija descubre lo que oculta, y se enfrenta al riesgo de perder su carrera y el amor de su esposa. No es una de las mejores obras del autor y no por que lo que cuente sea inverosímil (un crítico de arte que es daltónico), sino porque los temas siempre presentes (el hombre incompleto, el enfrentamiento generacional, el personaje que trae la luz) de su teatro no están entre sus mejores creaciones. Aún así, como cualquier obra suya, es de lectura recomendable. Extracto:[-] Braulio.—Años terribles, Fabio. En las cárceles se moría fácilmente de hambre. Y tu madre apenas podía sacarte adelante. Figúrate: poco más de un año tenías cuando…

Ramón del Valle-Inclán. La corte de los milagros.
Novela / octubre 27, 2010

Espasa-Calpe, Austral, 1961. 250 páginas. Retablo barroco Sigo deslumbrándome con Valle-Inclán. Compré esta edición típica de Austral por cuatro duros y me he quedado con la boca abierta. Ambientada en la corte de Isabel II el argumento es la sucesión de historias y ambientes que se van trazando. Desde las interioridades de la corte, hasta la historia de un secuestro por parte de los típicos bandidos andaluces, pasando por las calaveradas de unos jóvenes bien a quienes sus papaítos consienten incluso el asesinato -siempre que se trate de un don nadie. De fondo, la preocupación por la muerte del general Narváez y los cambios que pueda ocasionar en una época tan convulsa. Valle-Inclán pinta al aguafuerte. Los personajes no son esperpentos, pero dibuja una realidad tan cruda que pueden parecerlo. Lo mejor, el lenguaje. Rico en vocabulario, que recorre diferentes capas de la sociedad y en sintaxis, próxima a la poesía. Es lo bueno que tiene ser un inculto. Te permite descubrir la sopa de ajo y caer rendido ante su sabor. Ni que decir tiene que seguiré con el resto del ruedo ibérico. Aquí tienen unos fragmentos escogidos: Ante el asesinato de un guardia por un pimpollo: ¿- Querido…

Andrés Amorós. La Zarzuela de cerca.
Ensayo / marzo 5, 2010

Editorial Espasa Calpe, 1987. 284 páginas. Acercando el género Releo este libro porque no recordaba nada de su contenido. Raro, porque me gusta la Zarzuela. La relectura me ha aclarado la razón de mi amnesia. No es un ensayo de Andrés Amorós, sino una colección de ensayos o tesis de alumnas suyas de un curso. La recopilación es bastante desigual, y si bien hay algunos son interesantes, otros son bastante flojos y se limitan a transcribir con comentarios superficiales libretos de zarzuela. También, al estar escrita por manos diferentes, se repite mucha información que resulta redundante y en ocasiones cansina. Pero es lo que hay porque como se afirma en el libro: La crítica en general ha tratado con parquedad el tema de la zarzuela. Con este trabajo pretendemos facilitar al interesado en la zarzuela un material bibliográfico que reunido, por primera vez, y comentado, pueda orientar la selección previa de fuentes que toda investigación requiere. Con este propósito se recogen aquí, si no exhaustivamente por las razones que enseguida veremos, sí en su gran mayoría, los libros, ensayos, trabajos, artículos, conferencias, etcétera, que se han escrito sobre el tema. Al comenzar la labor de recogida de materiales para llevar…

Michael White. Lenguas viperinas y soñadores tranquilos.
Ensayo / febrero 10, 2010

Espasa Calpe, 2002. 460 páginas. Tit. Or. Acid tongues and tranquil dreamers. Trad. Hugo Romero. Genios con mal genio Cuando me paso por la biblioteca de la Sagrada Familia siempre aprovecho para llevarme algunos libros de divulgación científica, de los que no están mal surtidos. Éste me llamó la atención, basado en la premisa de que el enfrentamiento puede ser un buen motor del progreso científico. Analiza los casos de Newton contra Leibniz por la prioridad del cálculo infinitesimal, el de Lavoisier y Priestley en los orígenes de la química moderna, la defensa de la teoría de la evolución por parte de Darwin y la oposición de Owen (el que acuñó la palabra dinosaurio), la lucha entre Edison y Tesla por el método adecuado de instalación eléctrica (alterna o contínua), la carrera por la bomba atómica (que no fue tal, porque alemania iba muy retrasada), el desciframiento del ADN, en el que triunfaron Watson y Crick frente al imponente Pauling, la carrera espacial entre rusos y americanos y, por último, el enfrentamiento entre Bill Gates y Larry Ellison, de Oracle (hoy sería con Steve Jobs o con Google). El estilo periodístico del libro me chirriaba un poco al tratar de…

Ramón del Valle-Inclán. Divinas Palabras.
Teatro / noviembre 23, 2009

Espasa Calpe colección Austral, 1961, 1996. 174 páginas. Tragicomedia de aldea A veces ocurre: te gusta un autor pero se te escapa un libro. No estaba seguro de haber leído Divinas palabras pero no me iba a hacer mal releerlo. Lo bueno de los clásicos es que en cualquier biblioteca te los encuentras. El argumento se encuentra en la Wikipedia: Divinas palabras. Aunque es una obra de teatro, es difícil de representar -y por lo visto así le gustaba a valle-Inclán que fuera. Hay una adaptación al cine que colgaré un día de estos. La acción gira alrededor de Laureaniño el Idiota, un enano que se reparten Pedro Gailo y su hermana Marica del Reino para ganar dinero exhibiéndolo. ¿Por qué el nombre de Valle-Inclán no está al lado de otros grandes de la dramaturgia mundial del siglo XX? Que alguien me lo explique porque no soy capaz de entenderlo. Seguro que se ha escrito mucho y bueno sobre esta obra pero mi impresión como lector más o menos inocente es de asombro y maravilla. La prosa, magnífica. La historia, intensa. El conjunto, embriagador y amargo. Lo empecé como por obligación y me he encontrado un tesoro. Descárgalo gratis: Ramón…

Wenceslao Fernández Flórez. Las Siete Columnas.
Novela / noviembre 6, 2009

Editorial Austral, 1942, 1943, 1946, 1952 y 1962. 230 páginas. El pecado mueve el mundo Ya llevo reseñados en este cuchitril unos cuantos libros de Wenceslao fernández Flórez y este no es de los mejores. Si Las gafas del diablo rebosaban de humor socarrón, en esta novela el humor está teñido de amargura. El argumento es parecido al de La fábula de las abejas (cuya existencia descubrí hace unas semanas accidentalmente). No son los buenos propósitos los que hacen que el mundo progrese, sino los malos. Los siete pecados capitales son las columnas en las que se asienta el mundo. Cuando el diablo se compromete a erradicar el pecado del mundo el resultado no es el esperado. No deja de ser curiosa la semejanza que tiene un mundo sin pecado en el que la economía se hunde con la situación actual de crisis. Algo de cierto habrá en que el consumismo es el que ha alimentado el progreso. Tiene fragmentos con mucha retranca y crítica, de los que destaco los siguientes. Contra las guerras coloniales; si no hay héroes porque no hay guerra ¿Qué se puede hacer?: La rebelión de los malamitas vino, por fortuna, a quebrantar nuestro ma rasmo….

Antón P. Chejov. Flores Tardias y otros cuentos.
Cuentos / febrero 18, 2009

Editorial Espasa-Calpe, 1975. 160 páginas. El origen de la modernidad La colección Austral tiene buenos títulos y en su momento a buenos precios. Pero si en las primeras ediciones las portadas se deshacían en las manos, en las nuevas -de hace 30 años- es el libro el que se desencuaderna. Casi podía leerlo en fascículos. Los cuentos incluidos en este relato son los siguientes: Flores tardías El gordo y el flaco Un caso en la rutina de los juzgados El preceptor En la casa de baños La lota El cazador El malhechor La tristeza La corista El invitado inquieto La bromita Ana colgada al cuello Una casa con buhardilla El Pechenega Retratos de personajes, situaciones y costumbres muy reales, que me han recordado en algunos momentos a Leopoldo Alas. Algunos ya los había leído en otras compilaciones, como La corista, dónde la catadura moral de la familia bien es bastante inferior a la de la corista. La melancolía de Flores tardías o lo crudo de La tristeza emociona pese -o a causa de- su naturalismo. Otros, como El Pechenega, te mantienen con una sonrisa en los labios. Relatos que no envejecen, conté en una sesión el cuento de Un caso…

Richard Dawkins, El espejismo de Dios.
Ensayo / enero 16, 2009

Editorial Espasa Calpe, 2007. 452 páginas. Tit. Or. The God delusion. Trad. Regina Hernández. Evangelización atea Todas las religiones tienen la extraña costumbre de convencer a los no creyentes de que son los poseedores de la única verdad. En el caso de que uno sea ateo ¿Qué tiene que hacer? ¿Respetar las creencias religiosas aunque no las compartan? ¿O hacer como el enemigo y hacerles ver lo equivocados que están? El biólogo Richard Dawkins escoge la segunda opción y a través de este libro se propone explicar, de una manera clara, que es casi seguro que no hay Dios. La existencia de Dios debería tratarse como cualquier otra hipótesis científica, y eso es lo que hace el autor en el capítulo 2. De momento no se ha encontrado ninguna confirmación experimental, y eso que en Estados Unidos se han gastado fuertes sumas de dinero para realizar experimentos sobre el poder de la oración. Los que piensen que filósofos y teólogos han dado buenas razones para creer en Dios probablemente cambien de opinión tras leer el capítulo 3. Las famosas Cinco vías de Santo Tomás no resisten un análisis profundo. La Biblia -y otros libros religiosos- está llena de contradicciones y…

Ángel Ganivet. Cartas Finlandesas. Hombres del norte.
Ensayo / enero 9, 2008

Espasa-Calpe, 1940, 1943, 1945, 1955, 1961, 1971. 194 páginas. El norte está lleno de frío La colección de clásicos universales Planeta se encuentra de saldo en muchas librerías, y allí encontré en un solo volumen las obras Los trabajos del infatigable creador Pío Cid y La conquista del reino Maya, que leí con gran placer. No hace mucho leía en Solodelibros la reseña de estas Cartas Finlandesas y he tenido la suerte de encontrarlas en la colección Austral -y a un precio económico. Con un prólogo perfectamente olvidable de Ortega y Gasset, estas cartas son artículos que desde Finlandia fue escribiendo Ganivet describiendo usos y costumbres de las tierras del norte. Con tanto ingenio y sentido del humor están escritas que algunos párrafos me arrancaron verdaderas carcajadas. Otros, sin embargo, han quedado bastante obsoletos. Le sorprende al autor que las mujeres trabajen y tengan vida propia… ¡que no pensaría si levantara la cabeza! El caso es que muchos de los adelantos que le sorprenden son cosas que ahora nos parecen perfectamente normales -como el morir en un hospital- lo que viene a demostrar que en Finlandia vivían bastante avanzados para su tiempo. El libro acaba con una serie de biografías…