Manuel Lozano Leyva. El gran Mónico.
Ensayo / enero 16, 2018

Debate, 2013. 172 páginas. Siempre se dice que en este país no valoramos a nuestros genios, y leyendo este libro uno se da cuenta de que es verdad porque ¿Alguien conocía a Monico Sánchez. Yo no, desde luego. Un chaval de pueblo que en 1901 se va a Madrid a estudiar ingeniería con una mano delante y otra detrás. Que no consigue ingresar en la universidad pero se apunta a un curso a distancia. Que después se va a Nueva York a trabajar y ampliar estudios. Que inventa un aparato de rayos X portátil y crea una empresa. Que con sus dineros se vuelve a su pueblo y monta una fábrica en mitad de la nada. Que… tantas historias le pasaron a este hombre que le agradecemos a Lozano Leyva que se haya tomado la molestia de escribir este libro y contárnoslas. El autor hace gala de esa erudición y capacidad de investigación que le caracteriza, que provoca que la información que proporciona siempre es nueva e interesante. Aunque en este libro el tono didáctico, según intención del autor para dirigirse a los jóvenes, me ha gustado menos que en el resto de libros que he leído de él. Un…

Walter Lewin. Por amor a la física.
Ensayo / febrero 22, 2017

Debate, 2012. 384 páginas. Tit. Or. For the love of physics Trad. Marcos Pérez Sánchez. Walter Lewin es un famoso profesor de física del MIT cuyas clases levantan pasiones por su claridad y espectacularidad. Aquí tienen un ejemplo: Clase de Walter Lewin. Ayudado por Warren Goldstein ha escrito este libro que abarca varios temas, aunque tiene una división informal en dos partes. La primera habla de sus clases, explica los mismos conceptos y pone ejemplos parecidos y algunas fotos. La segunda -que a mí es la que más me ha interesado- habla de su trabajo como cosmólogo, de sus estudios con los rayos X y de cosas personales que tienen bastante interés. Divulgación científica muy entretenida y fácil de entender. No creo que, como algunos de los mails que recibe el autor, vaya a cambiar la vida de nadie. Pero aprenderemos seguro. Levantando el vuelo: globos, detectores de rayos X Y SU LANZAMIENTO Antes de que un físico pueda hacer cualquier cosa (a menos, claro está, que sea un físico teórico, en cuyo caso solo necesitará una hoja de papel o una pantalla de ordenador), tiene que conseguir financiación para construir el equipo y pagar a los becarios, y a…

Manuel Lozano Leyva. El fin de la ciencia.
Ensayo / noviembre 17, 2014

Debate, 2012. 412 páginas. De Manuel Lozano Leyva ya hemos alabado en estas páginas su calidad como divulgador científico con libros como Los hilos de Ariadna o De Arquímedes a Einstein. Libros muy bien escritos, amenos y repletos de jugosas anécdotas. Se embarca aquí en una labor tan encomiable como difícil; explicar qué es la ciencia para un ciudadano de a pie. El subtítulo es Todo lo que un ciudadano debería saber sobre ciencia y no sabe qué preguntar ni de quién fiarse. Está claro que cada vez más se tienen que tomar decisiones sobre aspectos científicos que pueden cambiar nuestras vidas, y es necesario estar informados sobre ellos. Para aportar claridad sobre estos temas el autor nos presenta tres bloques sobre qué es la ciencia, cuales son sus enemigos y cual es el objetivo de la misma. La primera parte esboza una breve historia de la ciencia, para saber cómo hemos llegado hasta aquí. El apartado más importante, en mi opinión, es su descripción de cómo funcionan en la actualidad los organismos que la producen y por qué es importante invertir en i+d+i. Me ha gustado porque sabe de lo que habla, y es conveniente conocer el funcionamiento de…

Joumana Haddad. Yo maté a Sherezade.
Ensayo / abril 11, 2014

Debate, 2011. 142 páginas. Tit. Or. I killed Sherezade. Trad. Marta Mabres Vicens. Recopilación de artículos de opinión o breves ensayos acerca de la situación de la mujer, o más concretamente, de la autora, en el mundo. Surge del enfrentamiento de varias contradicciones. Ser mujer en un mundo machista, defensora de la libertad sexual en un mundo reprimido, cristiana en un país musulmán, feminista pero preocupada de su belleza, árabe en un mundo occidental. De esta exótica mezcla que ella no ha buscado pero con la que tiene que convivir cada día nacen estas reflexiones, en las que a la vez que se explica nos demuestra que no todas las mujeres de los países musulmanes son sumisas y derriba por el camino bastantes prejuicios. No obstante pienso que en ningún momento opina sobre las mujeres que sí están sometidas al machismo y que, quizás me equivoque, siguen siendo mayoría en el mundo árabe. Otras reseñas: Yo maté a Sherezade, Yo maté a Sherezade. Confesiones de una mujer árabe furiosa. Calificación: Muy bueno. Extractos: En tercer lugar, y este es mi último punto, ser árabe hoy en día significa enfrentarse a una serie infinita de atolladeros: el del totalitarismo; el de…

Begoña Huertas. A tragos.
Cuentos / abril 3, 2013

Debate, 1996. 200 páginas. Me gustó En el fondo y repetí con la autora (antes lo hacía mucho cuando un autor me gustaba, ahora hay tanto para leer…). Una colección de relatos que giran alrededor del amor y la amistad, que comparten protagonistas (y puede llamarse también novela). Me costó entrar en el ambiente, pero cuando lo hice disfruté mucho (y me emocionó más de una vez). Lo leí de una sentada a la caída de la noche en unas circunstancias propicias, por lo que el placer fue doble. Calificación: Objetivamente, bueno, para mi paladar, muy bueno. Extractos: —Tú qué sabes hacer. No, no qué has estudiado, qué sabes hacer. -Bueno…, hacer… yo sé hacer daño…, pero también sé hacer gracia. Hacer hueco también sé hacerlo…, o hacer trizas una hoja de papel, incluso hacer la cama… Sé hacer cola, a veces hacer amigos. Si es necesario sé hacer llorar, y hacer ascos o incluso hacer caso también sé. A veces hacer el tonto, hacer la muerte también, hacerme mierda, sobre todo. Para conocer Madrid hay que quedarse allí en agosto. Dejarse derretir por la luz implacable de su sol urbano para sentir los edificios en cada uno de sus…

Rafael Reig. Manual de literatura para caníbales.
Novela / noviembre 18, 2011

Debate, 2006. 314 páginas. Con retraso Tenía ganas de leer este libro y la generosidad de una amiga me lo permitió. Había leído buenas críticas y disfrutado mucho con Sangre a borbotones. Además, soy seguidor de su bitácora: Rafael Reig, una de las pocas de un escritor de fama que no es un escaparate publicitario, y además a veces dice lo mismo que yo (aunque mejor). El libro trata de la saga de los Belinchón, escritores de casta que siempre van un paso por detrás de las tendencias literarias. A la vez que nos reímos con su mal ojo obtenemos también un resumen divulgativo del panorama histórico de la literatura canibal entre 1808 y 2008. El autor aprovecha para saldar cuentas con escritores clásicos y no tanto, me sorprendió mucho el vapuleo a Cela -y no porque no lo merezca, sino porque nunca lo había visto escrito con tanta vehemencia. En los capítulos finales aparecen un sin fin de nombres de escritores actuales que Reig aprovecha para encuadrar de una manera general (y supongo que también para hacer amigos). No estoy de acuerdo con muchas de las cosas que aquí se dicen, pero creo que la mejor manera de enseñar…

Jesús M. Carazo. La Ciudad donde habita Caribdis.
Novela / mayo 18, 2011

Editorial Debate, 1987. 166 páginas. C’est l’amour No recuerdo como llegó este libro a mi biblioteca; ni me sonaba el autor ni me llamaba la atención la portada. A veces tengo la impresión de tener intrusos en la biblioteca, polizones en busca de lectura. El argumento es bastante sencillo. Un profesor español viaja a Burdeos para poder acabar un libro sobre Goya. Allí conoce a una chica francesa con la que entabla relaciones, aunque él está casado. Descubrirá que hay otras maneras de vivir la vida, más francas, y se debatirá entre la Escila del matrimonio y el Caribdis de la infidelidad. No hay mucha originalidad en la trama, más allá del retrato de los españoles de la época, celosos y poco europeos, y del descubrimiento de una nueva manerade vivir. Pero está bien escrita, suena sincera, hay escenas tiernas y tristes, y un final que no por imaginable deja de conmover. Me solidarizo con algunas reflexiones del protagonista. Sobre los coches: ¿querría venir él a su apartamento a tomar ese café? Monleón aceptó encantado. «Vous avez une voiture?», preguntó la muchacha. No, no, él odiaba los automóviles; era una de las servidumbres de la vida moderna que no estaba…

Manuel Lozano Leyva. Los hilos de Ariadna.
Ensayo / octubre 15, 2008

Editorial Debate, septiembre, octubre 2007. 522 páginas. Nuevas visiones Uno de los libros que más me gustó del 2007 fue De Arquímedes a Einstein, divulgación científica de la que se encuentra pocas veces. No debo ser el único al que le gustó el libro y gracias a eso podemos disfrutar de Los hilos de Ariadna, parecido pero diferente. En esta ocasión no son los mejores experimentos científicos los que vertebran el libro, sino los diez descubrimientos que, en opinión del autor, han cambiado más nuestra imagen del mundo. Aunque es una selección personal y como tal podríamos opinar sobre si sobra o falta algo, no cabe duda de que los descubrimientos que aquí aparecen cambiaron la visión del mundo. La lista es la siguiente: Las galaxias (Los ladrillos del universo) Los átomos (Los pilares de la materia) La simetría en el microcosmos (La belleza íntima del mundo) La tectónica de placas (Continentes a la deriva) La piedra Rosetta (La civilización misteriosa) La circulación de la sangre (La ciencia cruel) La evolución selecta (La irreverencia de la ciencia) Los genes (La evolución discreta) Los microorganismos (El mundo invisible) Del cero al infinitésimo (La diferencia entre nada y un poco) De lo…

Roger Penrose. El camino a la realidad.
Ensayo / marzo 14, 2008

Editorial Debate, 2006. 1472 páginas. Tit. Or. The road to reality. Trad. Javier García Sanz. Enciclopedia fisicomatemática Lo primero que llama la atención de este libro es el peso. Casi mil quinientas páginas de 15×25 centímetros pesan lo suyo, aunque sean de papel da bajo gramaje. Lo segundo -y aquí es cuando empiezas a tener miedo- es el título de los capítulos: Suavidad compleja; funciones holomorfas, Álgebras de Grassman, Secciones transversales de fibrados, La dinámica hamiltoniana como geografía simpléctica… la pregunta es ¿estaré a la altura? Va a ser que no. Aunque el título parece de un manual barato de autoayuda mística, lo que esconde el último libro del físico y matemático Roger Penrose es una enciclopedia con toda la información necesaria para conocer el estado actual de la física. Para conocer como funciona el mundo, debemos conocer las ecuaciones que lo describen. Para entender éstas, debemos aprender la matemática que tienen detrás. Las primeras quinientas páginas hacen un repaso del aparato matemático más utilizado en la física. El nivel de dificultad es alto y hasta se incluyen ejercicios para los lectores valientes. Confieso haberme perdido en más de un capítulo; como dice el refrán quien mucho abarca, poco aprieta….

Ignacio Echevarría. Trayecto.
Ensayo / enero 31, 2006

Editorial Debate, 2005. 329 páginas. Hacer de la reseña un arte Comencé este Cuchitril con modestia; no soy escritor ni erudito y apenas sabía como me iba a salir de ésta. 280 reseñas después todavía sigo modesto, aunque al menos veo que he sobrevivido. Con la intención de ver como lo hacen los que de verdad saben del tema he leído La guerra contra el cliché y Entre paréntesis. Cuando leí en el excelente blog El lector a la sombra sobre la existencia de este libro corrí raudo a comprarlo. El volumen recoge más de setenta reseñas publicadas entre 1990 y 2005. La amplitud del periodo de tiempo abarcado permite que el resultado sea una radiografía de la actual narrativa contemporánea española. La colección de reseñas está precedida por un prólogo que es toda una declaración de intenciones y un modelo a seguir por cualquiera que quiera dedicarse a reseñar y está cerrada por una sección de ‘Calas’ -seis breves artículos sobre literatura. Como dice Francisco Herrera que dice Gándara que dice de Echevarría, la reseña es un género obligado a provocar y estimular. Echevarría lo consigue dándonos, de paso, una excelente visión de conjunto sobre el estado de la…