Pío Baroja. El árbol de la ciencia.
Novela / agosto 27, 2007

Alianza Editorial, 1967, 1968, 1970, 1972, 1974, 1975, 1976, 1977, 1978, 1979, 1980, 1981, 1982, 1983, 1984, 1985, 1986, 1987, 1988, 1989, 1990, 1992. 248 páginas. Desilusión, amargura Una cosa que me gusta de los libros de segunda mano es que tienen una historia detrás; alguien los ha leído y en ocasiones deja rastros. A veces son pequeñas pistas (una foto recortada del escritor entre las páginas, una flor seca), otras profusas anotaciones en los márgenes. Al abrir el ejemplar ya me encuentro un aviso: Se parece escribiendo a Cela y a Galdós. Es casi autobiográfica Andrés Hurtado=Pío Baroja Imagino que los subrayados corresponden a algún estudiante haciendo una tarea, porque al principio abundan pero al final escasean. El libro nos cuenta la historia de Andrés Hurtado desde que es estudiante de medicina, su estancia como médico en Alcolea, su vuelta a Madrid y su matrimonio. Pueden encontrar un mejor resumen en la wikipedia. Lo importante en este libro no son las andanzas de Andrés, sino el ambiente que lo rodea. Baroja era un excelente retratista (ya lo comenté en Zalacaín el aventurero) y aprovecha la ocasión para censurar una sociedad de la que parece estar bastante desengañado. El dibujo…

Pío Baroja. Zalacaín el aventurero.
Novela / julio 4, 2007

Editorial Salvat, 1971. 164 páginas. Héroe popular Sigo decidido a recuperar el tiempo perdido con Baroja, así como a leer todos los libros que de esta colección puedo ir consiguiendo. Dos tareas que en esta ocasión se hacen una. Martín Zalacaín de Urbía era de niño una buena pieza, tanto que su tío Tellagorri, también de mala fama (Cada cual que conserve lo que tenga y que robe lo que pueda), lo toma bajo su protección. No desaprovecha Zalacaín las enseñanzas de su tio y se convierte en un pícaro redomado, pero valiente y noble. Pese a su enemistad con Carlos de Ohando (la familia bien del pueblo) se enamora de su hermana Catalina. Estamos en plena guerra Carlista y Zalacaín aprovechará para hacer sus negocios; una serie interminable de aventuras en las que no faltará el amor. El protagonista es todo un personaje que a pesar de estar construído con trazos muy simples no resulta acartonado; todo lo contrario, enseguida se le coje cariño a pesar de sus trapicheos. Sus aventuras tienen un tono de folletín del XIX, pero claro, es que está escrita en 1909. Pese a todo, el libro se aguanta. Muy bien. Las razones hay que…

[*] Pio Baroja. Las inquietudes de Shanti Andia.
Novela / enero 16, 2006

Espasa Calpe, Colección Austral 206. Decimosexta edición, 193. 269 páginas. El descubrimiento de la aventura Un libro de la famosa colección austral, en la que se editó de todo, y que puso la cultura a un precio más o menos asequible para mucha gente. Colección entrañable y antigua, porque aunque esta edición sea del 83, la primera era de 1941. Pio Baroja es un escritor controvertido. La ‘intelligentsia’ literaria todavía no se ha puesto de acuerdo acerca de su calidad, y todavía está mal visto ser admirador de Baroja. Yo mismo fui uno de estos pedantuelos, y durante mucho tiempo me mantuve apartado de sus novelas. Hoy en día ya me he reconciliado con él (pese a las admoniciones de algunos amigos) y no puedo negar que disfruto de su lectura. El estilo de Baroja es un estilo bronco, desabrido a veces, con escasas florituras verbales, sincopado, que muchas veces me recuerda a un Hemingway del siglo XIX, si tal híbrido pudiera darse. En ‘Las Inquietudes de Shanti Andia’, uno de sus libros más famosos, el estilo juega a su favor dando verosimilitud a la voz del protagonista, un marinero vasco que aprovecha el comienzo del libro para diculparse por…

Pío Baroja. Cuentos.
Cuentos / mayo 21, 2005

Alianza Editorial, 1966, 1967, 1969, 1971, 1973, 1976, 1978,1979, 1980, 1981, 1982, 1983, 1984. 256 páginas. Baroja temprano Ya comenté en este post mi intención de reconciliarme con Baroja. Dentro de la polémica sobre si fue, o no, un gran escritor, ya he tomado mi partido. Pero su sobrino Julio en el prólogo ve necesaria una defensa, señal de que la polémica sigue viva. Leamos algunas de sus palabras: Tuvo, pues, mi tío, antes de los primeros y relativos éxitos, un choque bastante doloroso con los representantes de cierto doctrinarismo político En este libro encontramos los relatos pertenecientes a ‘Vidas sombrías’, publicadas en 1900, junto con algún otro relato posterior. Muchos de ellos descripciones de tipos o estampas vascas. Como dijo el autor: Los cuentos que forman este volumen los escribí casi todos siendo médico en Cestona. Tenía allí un cuaderno grande, que compré para poner la lista de las igualas, y como sobraban muchas hojas me puse a llenarlo de cuentos. Unos cuentos, en los que, como dice su sobrino en el prólogo, está todo Baroja y algo más. La calidad, pese a todo, es desigual, aunque sus ‘errores’ son a veces tan o más entrañables que sus aciertos….