Ilija Trojanow. El col·leccionista de mons.
Novela / noviembre 25, 2015

La Magrana, 2008. 390 páginas. Tit. Or. Der Weltensammler. Trad. Pilar Estelrich y Lidia Álvarez Grifoll. El nombre del autor me apareció en la antología de narrativa alemana Confluencias que todavía no he reseñado. Tratándose de una novela sobre la biografía de Richard Burton, personaje sumamente interesante, decidí darle una oportunidad. El libro está estructurado en tres partes, en general desde dos puntos de vista, el del propio Richard burton y el de algún o algunos personajes secundarios. La primera parte habla de la vide de Burton en la India, contada a través de una carta de recomendación que su antiguo criado pide que le escriba un amanuense. La segunda habla de su peregrinaje a La Meca mediante una investigación realizada por la gobernación para averiguar si ejerció labores de espía. La última es narrada por uno de los guías en la expedición a las fuentes del Nilo, ya retirado, que suele entretener a sus invitados con sus historias. La guía de las dos últimas partes está en los propios libros de burton (Peregrinaje a la Meca y Las montañas de la luna), ignoro las fuentes de la primera. Es complicado rehacer novelísticamente un material preexistente, mezclar realidad e invención….

György Dragomán. El rei blanc.
Novela / septiembre 11, 2011

La Magrana, 2010. 256 páginas. Tit. Or. A fehér király. Trad. Dóra Bakucz. Infancia en el este Todos sabemos que la utopía comunista no fue ni utopía ni comunista, y que los que vivieron tras el telón de acero lo pasaron bastante mal. Otros libros lo han contado, pero este es el primero que leo que lo cuenta desde la pespectiva de un niño de once años. El libro comienza cuando se llevan al padre del protagonista a un campo de trabajos forzados, y nos cuenta las mismas aventuras que puede tener cualquier preadolescente (descubrimiento del sexo, batallas con otros niños, humillaciones, atisbos del mundo de los adultos…) pero que debido a la particular situación se tornan grises y opresivas. El fragmento que reproduzco al final da el tono del libro. Un entrenador tan bestia que no le dejan entrenar a los equipos normales y solo puede entrenar a niños. En una época de penurias, quien más sufre son los débiles; los primeros, los niños. La vida no puede ser fácil cuando en cualquier momento pueden entrar en tu casa para un registro domiciliario, o si ver pasar a alguien comiendo un plátano es todo un acontecimiento. El libro te…

Pere Asensi. Com guanyar amics.
Cuentos / octubre 5, 2007

Edicions de la Magrana, 1998. 60 páginas. Manual de liberación sexual Este libro tiene mucho que ver con aquel Manual de urbanidad para jovencitas. Misma editorial, me lo dejó el mismo amigo y tiene el mismo aire de consejos breves para mujeres promiscuas. Ahí acaban las similitudes porque donde el libro de Pierre Louys era salaz, éste es soso. Donde aquél dejaba entrever un universo imaginario de libertad impúdica a la vez que inocente, éste se queda en el intento de dibujar una sociedad que podría ser la fantasía de cualquier hombre, pero que no resulta ni gracioso ni creíble. Con todo, tiene sus aciertos y si resulta anodino es por comparación. Alguna que otra vez te arranca una sonrisa y la última sección No diguis mai que no diràs mai que no está realmente lograda. Que un libro de exaltación sexual alcance su mejor tono en la sección de excusas para no follar es bastante paradójico. Prescindible. Escuchando: Novia psicodelica. Kamembert. Extracto:[-] O bé nega amb el cap, decidida i inamovible: «Es que ara el meu marit és conseller.» Si t’acorrala contra la paret quan intentes fugir per la porta: «No, que d’aquí a cinc minuts tanquen el metro.»…

Pierre Louys. Manual d’urbanitat per jovenetes.
Cuentos / mayo 20, 2006

Edicions La Magrana, 1988, 1990. 63 páginas. Tit. Or. Manuel de civilité pour les petites filles. Trad. Oriol Castanys. Cuidemos nuestros modales Andaba detrás de este libro como diez años y mira por donde me lo encuentro en casa de mi amigo Mezkal. Se lo tomé prestado junto con otro que espero leer en breve también de tema erótico. Pierre Louys es conocido por su obra poética, pero a mi me deslumbró una edición de la sonrisa vertical que agrupaba ‘Diálogos de cortesanas’ y este ‘Manual de urbanidad para jovencitas’. Al final pueden leer un extracto para que se hagan una idea del tipo de manual al que me refiero. Estos días la sin par Vailima ha organizado un concurso de relatos eróticos en el que me hubiera encantado participar. Valga esta entrada como homenaje al concurso; en posteriores ediciones espero estar ahí. La literatura erótica -salvo excepciones- no suele tener buena prensa. Al igual que la comedia parece tener una maldición encima; no es lo suficientemente seria. En el caso de la obra que nos ocupa parece doblemente cierto, ya que utiliza el sexo con una irreverencia que mueve a la risa. Pero nos equivocaríamos si tachamos sin más…

[*] Wendy Northcutt. Els premis Darwin. Más premios Darwin.
Ensayo / octubre 13, 2005

Edicions de la Magrana, 2002. Tit. Or. The Darwin Awards. Trad. Assumpta Bonet. 267 páginas. RBA libros, 2003. Tit. Or. The Darwin Awards II. Trad. Joan Trejo. 234 páginas. El árbol de la vida se poda a si mismo Aunque seguro que hay muchos más, es el primer libro que me encuentro con una recopilación de historias publicadas por primera vez en una página web. Ojalá sea una tendencia general ;-). Toda la información al respecto de los premios Darwin puede encontrarse en su página web Darwin Awards, pero aquí lo explicaremos un poco. La teoría de la evolución descansa sobre tres hechos fundamentales: a) Cualquier población crece más deprisa que los recursos para alimentarla. b) Sólo sobreviven los más aptos (reproductivamente hablando). c) Hay variedad entre los hijos y los padres. ¿Qué son, pues, lo premios Darwin? Pues premios concedidos a aquellas personas que, haciendo alarde de una supina estupidez, han mejorado la reserva genética de la humanidad quitándose de en medio. Para ser nominado a un premio Darwin tienen que cumplirse cinco supuestos: 1) El candidato debe separarse de la especie; bien muriendo, bien quedando imposibilitado para la reproducción. 2) El candidato ha de demostrar una falta de…

[*] Noretta Koertge. Curs de Filosofia de la Ciència.
Ensayo / julio 22, 2005

Edicions de la Magrana, 1990. Trad. y adap. Jordi Beltran, Antoni Roig, Pere de la Fuente, Salvador López y Antoni Martínez. Tit. Or. The nature of scientific inquiry, 1989. 262 páginas. Filosofía de la ciencia para bachilleres Una de mis ‘aficiones’ es la filosofía de la ciencia. Cuando encontré este libro me frotaba las manos; esperaba encontrar un compendio de las teorías en boga. Si hubiera leído un poco, me hubiera dado cuenta de que se trata de un libro de bachillerato, para ser utilizado como libro de texto por los profesores. Lo que tampoco me ha parecido nada mal. Con un enfoque abiertamente popperiano, el libro explica de una manera entretenida y rigurosa, con numerosos ejemplos, qué es y cómo funciona la ciencia y el método científico. Los profesores disponen, además, de numerosos ejercicios para realizar en clase. Un libro impagable para enseñar lo que he estado comentando en otro libros. Quizá si se dieran cursos como este, la gente tendría más claro qué es la ciencia. La adaptación es maravillosa (ignoro si existirá una edición en castellano, esta está en catalán), teniendo en cuenta la dificultad de encontrar ejemplos similares a los del original, aunque mi pregunta sería…