Roberto Bolaño y Antoni García Porta. Consejos de un discípulo de Morrison a un fanático de Joyce.
Novela / abril 4, 2011

Columna edicins, 2000. 200 páginas. Bonnie and Clyde Este era uno de los pocos libros de Bolaño que no tenía en mi biblioteca. El título me despistó sobre el contenido -no sé por qué incluso llegué a imaginarme que era un libro de poemas. No esperaba encontrarme esta historia de Bonnie and Clyde en Barcelona. Los protagonistas son unos jóvenes que empiezan por unos tímidos atracos y acaban como el rosario de la aurora. Ángel, el chico, tiene veleidades escritoras y su pareja cierto desequilibro mental. Un cóctel que no puede llevar a nada bueno. El libro es bastante flojillo, bastante por debajo de los libros de Bolaño -de Porta no puedo opinar porque es lo único que he leído. Aún así apunta maneras; el epílogo es muy bueno, y ahí sí que se ve hasta dónde podría llegar Bolaño. El problema de los libros a cuatro manos es que no sabes a quién se debe qué. Se añade un cuento, Diario de bar, que sin ser deslumbrante es bastante bueno. EL conjunto recomendable para bolañistas. El resto, abstenerse. Extracto:[-] He hecho un cóctel con los apuntes de Shakespeare & Company, Ellmann, Stanislaus, etc. El panocha ha jodi-do toda la…

Empar Moliner. No hay terceras personas.
Cuentos / marzo 21, 2011

Acantilado, 2010. 174 páginas. Estulticia y maldad He dicho muchas veces que soy admirador de Empar Moliner, y lo repito. Compré este libro en castellano porque estaba de oferta en el mercado de San Antonio y como ya soy medio catalán… además así puedo regalarlo a algún amigo. Eso sí, no vuelvo a hacerlo. La prosa de Empar gana en su lengua original. La lista de los relatos es la siguiente: La sesión de maquillaje La pregunta es: ¿por qué este cambio de registro? Qué chica tan animosa La guía Michelin La contra Wilson Melodie Nakachian Un método para dormir sin llorar A ella no le gusta que se sepa Algo de dieta y ejercicio Empieza muy potente con Sesión de maquillaje (reproducido entero en el extracto), quizá demasiado porque el resto del libro no sigue el mismo aguafuerte. Mujeres que se ponen de felpudo las encontramos en Qué chica tan animosa y Melodie Nakachian. Sin embargo en La pregunta es: ¿Por qué este cambio de registro? la protagonista, aun en decadencia, sabe llevar la voz cantante. Terrible por lo verdadero es Un método para dormir sin llorar. La lucha contra los acontecimientos -con restaurante por medio- se refleja en…

G. K. Chesterton. Herejes.
Ensayo / mayo 7, 2010

Editorial Acantilado, 2007. 320 páginas. Tit. Or. Heretics. Trad. Stella Mastrangelo. Fuera de la norma Inmenso Chesterton. No es ni Shakespeare ni Russel, pero ¡cuánto me gusta! ¡Qué bien sabe su prosa! Es un placer seguir sus razonamientos, empeñado siempre en hacer de abogado del diablo. En defender las opiniones equivocadas con las razones correctas. Humano hasta la médula. En esta recopilación de artículos brilla todo su talento. Reseñando libros o autores, opinando de política o defendiendose de los ataques de los críticos engarza unos artículos que escapan del tema con naturalidad y se hacen intemporales y eternos. Talento es hablar del ejército de salvación y que uno, que nunca ha conocido esa iglesia, entienda perfectamente de qué se está hablando. Porque Chesterton en sus artículos, relatos y novelas siempre está hablando de lo mismo: del hombre. Hay que agradecer a Acantilado la publicación de algunos de sus libros (me compraría la monumental Relatos del padre Brown de 1100 páginas si no fuera porque los tengo todos por separado). Pueden ver aquí su catálogo: Obras de Chesterton en Acantilado. Hay Chesterton más allá del padre Brown. En siguientes entradas comentaré algunos extractos de este libro. Descárgalo gratis: Chesterton Extracto:[-] La…

P.A. Balcells. Autoretrato de Mozart.
Ensayo / julio 9, 2008

El acantilado, 2000. 458 páginas. Epistolario de un genio Mozart fue todo un personaje. Pese a morir muy joven, con apenas 35 años, nos ha dejado una obra de innegable talento. Además fue un virtuoso, algo que demostró desde muy tierna edad; por suerte para él no fue tan sólo un niño prodigio. Por desgracia su genio musical estaba unido a un carácter infantil que le trajo no pocos disgustos. Este libro construye su biografía y carácter a través de una selección de sus cartas. Cuando empecé el libro pensé ¡Horror! Una aburrida recopilación epistolar. Pero nada de eso; tenía que confiar en el buen juicio de la editorial Acantilado. El autor nos presenta una semblanza espléndida de Mozart, apoyado por las propias palabras del autor. El resultado es un retrato fidedigno y muy entretenido. Además nos ofrece, de propina, una visión de la época a través de los ojos del músico. ¿Sabían que la venta de gafas de sol para ver eclipses ya estaba de moda en la antigüedad? Decididamente, los necios no son inteligentes en ninguna parte. En apariencia, de París está desterrada toda superstición, e incluso llegan a considerar supersticiosos muchos mandamientos eclesiásticos. Y, figuraos: ¡un eclipse…

Imre Kertész. Un Relato Policiaco.
Novela / junio 11, 2008

Acantilado, 2005. 105 páginas. Tit. Or. Detektívtörténet. Trad. Adan Kovacsics. Caso resuelto Leyendo la reseña de este libro en Apostillas literarias fue como Magda me dirigió a Imre Kertész. Un libro pensado como relleno de El buscador de Huellas. Si así son los rellenos de este hombre, imaginen como son los platos fuertes. Antonio Rojas Martens es un criminal que ha confesado varios asesinatos y ha pedido a su abogado que le proporcione material para escribir en su celda. Quiere contar su historia. La historia que contará será su participación en el caso Salinas y a través de esa narración descubriremos el mundo de la tortura policial bajo una dictadura. El título llama a engaño. Uno imagina una historia de detectives, a la vieja escuela. Pero la policía del libro es la peor clase de policía: la encargada de obtener, mediante torturas, información de los desafectos al régimen, de células de la oposición. Policía política que el autor debía conocer bien en Europa y que trasladó sin problemas a un imaginario país latinoamericano. El segundo engaño es la presentación del protagonista, criminal confeso, una especie de monstruo. Uno de los verdugos, sí, que torturó y asesinó a mucha gente, pero…

Imre Kertész. Sin Destino.
Novela / febrero 11, 2008

Acantilado, 2001. 264 páginas. Tit. Or. Roman eines Schicksallosen(Sorstalanság). Trad. Judith Xantus. En el infierno Internet, que gran invento. Antes alguien como yo totalmente desconectado del mundillo literario elegía sus lecturas al azar. Ahora buenas amistades como Magda te descubren a autores más que buenos: imprescindibles. Gracias Magda por descubrirme a Imre Kertész. En Sin destino vemos como cambia la vida de un adolescente húngaro al que de repente transportan primero al campo de concentración de Auschwitz y después a Buchenwald. En primera persona narra sus experiencias y su progresiva degradación física fruto de unas condiciones infrahumanas. No se imaginen un drama; el estilo es frío, desapasionado; como bien dicen en la contracubierta, con la fría objetividad del entomólogo. Tiene la falsa sencillez de un monólogo adolescente. Por eso todavía impacta más. Lees y piensas Gracias por no haber tenido que sufrir todo esto. Cuando por fin lo liberan no es un final feliz, la experiencia ya lo ha cambiado para siempre. Al llegar a la ciudad todo el mundo le parece un niñato. Como lectores, también nos sentimos así. El protagonista es casi un niño y cuando llega a Auschwitz ni siquiera sabe donde está. Bromea y se burla…

Jorge Herralde. Para Roberto Bolaño.
Ensayo / julio 23, 2007

El acantilado, 2005. 94 páginas. Homenaje Se queja Antonio Jiménez Morato de que editoriales como Anagrama se limitan a vivir del prestigio adquirido. Puede ser. Pero aunque sólo sea por haber editado a Roberto Bolaño -cuando todas las editoriales le cerraban las puertas- Jorge Herralde tiene toda mi admiración. Este es un librito breve -se lee apenas en media hora- que recoge el texto que leyó Herralde en el funeral de Bolaño, dos intervenciones en sendos homenajes, un artículo aparecido en la revista Turia sobre datos editoriales de 2666 y las respuestas a tres cuestionaros de periódicos. Como ven, apenas nada, un ejercicio de nostalgia y homenaje para los que como yo son incondicionales del escritor chileno. Un apunte; Isabel Allende, a quien Bolaño llamó escribidora se despachó así en una entrevista: No me dolió mayormente porque él hablaba mal de todo el mundo. Es una persona que nunca dijo nada bueno de nadie. El hecho que está muerto no lo hace a mi juicio mejor persona. Era un señor bien desagradable. Juzguen ustedes quien es más desagradable. Otro apunte; los datos de ventas de los libros de Bolaño. Estrella distante, pese a sus buenas críticas, sólo vendió 951 ejemplares…

Arthur Schnitzler. Apuesta al amanecer.
Novela / mayo 7, 2007

El acantilado, 2000. 148 páginas. Tit. Or. Spiel im Morgengrauen. Trad. Miguel Sáenz. Deudas de juego Los que compramos de saldo estamos sujetos a lo que el azar nos dispone. Mucho clásico y ocasionales joyas. Pero cuando se nos mete en la cabeza algún autor, la única manera de sacarse el gusanillo sin arruinarnos son las bibliotecas. El descubrimiento de Schnitzler me ha hecho bucear en mi nueva biblioteca para ver que tenían y he encontrado dos nuevas perlas más. El alférez Kasda recibe una visita inesperada. Un antiguo amigo, que fue expulsado del ejército, está en apuros. Ha ido sustrayendo dinero de la empresa donde trabaja y al día siguiente tiene una inspección. Si no restituye los mil florines lo pasará mal. Pero Kasda tampoco tiene esa suma, apenas le quedan 120. La solución pasa por arriesgarlos en una partida de cartas, para ver si es capaz de ganar lo que falta. Y gana. Pero el mismo azar que lo ha favorecido impide su partida -pierde el tren, no encuentra a unos conocidos- y vuelve a sentarse a la mesa de juego… Lo empecé a leer antes de ir a dormir y casi lo dejo: me estaba poniendo nervioso….

Arthur Schnitzler. Relato soñado.
Novela / marzo 27, 2007

Arthur Schnitzler. Relato soñado. El Acantilado (Quaderns crema), 1999. 132 páginas. Tit. Or. Traumnovelle. Trad. Miguel Sáenz. Carnaval, te quiero Descubrí a Schnitzler cuando leí La ronda. Me sorprendió la calidad y la modernidad de un autor a caballo entre el siglo XIX y el XX. Me dejó con ganas de leer más y he tenido la suerte de encontrar este libro. A medida que iba leyéndolo me di cuenta de que es el libro en el que está basado Eyes Wide Shut. La trama empieza cuando Fridolin y su esposa, regresando de un baile de carnaval, intercambian confidencias. Ella le hubiera sido infiel con un oficial, él estuvo a punto de hacerlo con una joven…los relatos se interrumpen porque debe salir para atender a un enfermo. Durante la noche el médico se verá envuelto en una extraña aventura dentro de una sociedad secreta. Me quito el sombrero, señores. Que pedazo de libro -nada que ver con la película, de la que nos ocuparemos en nuestra nueva sección audiovisuales. La trama es sencilla pero sugerente. Las inquietudes psicológicas de los protagonistas son sexualmente turbadoras, pese a que ni son infieles ni en ninguna parte del libro hay sexo. La historia…

[*] Lázaro Covadlo. Criaturas de la noche.
Novela / enero 4, 2006

Acantilado, 2004. 176 páginas. Pulga mefistotelíca Ya he comentado en esta página que soy un admirador de Lázaro Covadlo. Cuando tuve la oportunidad de comer con él me prometí que releería algún libro suyo para reseñarlo. Me hubiera gustado hacerlo con ‘Agujeros negros’ (del que tengo dos ediciones) o con ‘Animalitos de Dios’, sendos libros de relatos que dan cuenta del talento narrativo de Covadlo. Pero los tres han pasado a formar parte de de mi ‘librería itinerante’, quizá porque siempre tiendo a prestar los libros que más me gustan. La suerte le ha tocado, pues, a ‘Criaturas de la noche’, premio Café Gijón 2004, una obra no menos talentosa y, por desgracia, la única que no está descatalogada. La historia es original. Dionisio Kauffmann, un hombre sin demasiado éxito en la vida, y con un talento innato para meter la pata, recibirá por azar un huesped extraordinario: una pulga milenaria y parlanchina. Alojada en su oreja, y nutriéndose de su sangre, irá aconsejando a nuestro protagonista y lo lanzará a un ascenso vertiginoso en la sociedad. Un éxito que tendrá un precio. Más cercana a ‘Conversación con el monstruo’ que a sus relatos tiene toda la frescura y la…