Alessandro Gallenzi. Bestseller.
Novela / junio 15, 2018

Alba, 2013. 270 páginas. Historia coral donde se mezcla a un escritor sin talento empeñado en escribir un best-seller malversando el capital de su madre si es preciso. Un editor en horas bajas que ve cómo su editorial es absorbida por una multinacional que quiere cargarse su plan de publicaciones. Dos tiburones de las finanzas que se meten en el mercado obsesionados por las ganancias. La historia no está mal escrita, se deja leer, y las críticas a la cultura del éxito editorial a toda costa y la obsesión por ganar dinero son muy acertadas. Pero se supone que es un libro divertido y no pasa de entretenido. El libro Confesiones de una editora poco mentirosa me divirtió e ilustró mucho más que éste. Pasable. -¡Aja! -gritó por fin-. ¡Esto es del todo inaceptable! La situación se ha ido de las manos. Tenemos que soltar lastre… empezar a despedir a gente… ¿A quién se debe este ejercicio de contabilidad creativa? ¿Quién lo ha hecho? Si seguimos así, la compañía estará en quiebra a finales de año. Nadie se atrevió a hablar o a moverse. -Esto es una sociedad anónima -murmuró Goosen-, no una ONG. No basta con no tener pérdidas,…

Hermann Ungar. Los mutilados.
Novela / junio 14, 2018

Blacklist, 2012. 140 páginas. Tit. or. Die verstümmelten. Trad. Ana María de la Fuente. Franz Polzer lleva una vida rutinaria, proviene de una familia humilde y consiguió algo de estudios gracias a un amigo rico. Pero sólo ha conseguido llegar a empleado de banca y lo que gana lo entrega a su patrona. Siendo profundamente antisocial empezará, no obstante, una relación con ella que le irá conduciendo a una pérdida de control sobre su vida. Contemporáneo de Kafka no desmerece los méritos de aquél. Una trama asfixiante, unos personajes potentes -el amigo mutilado, la patrona, los compañeros del banco, la mujer del amigo, el enfermero que fue un carnicero- y una mezcla con el mundo de los sueños y la locura que desdibuja la realidad. Se publicó en 1923, hace casi cien años. Y es mejor que la mayoría de las cosas que se publican ahora, libros que siguen repitiendo tópicos gastados. Este libro tiene sólo dos revisiones en goodreads y con dos estrellas. Algo estamos haciendo mal. Muy recomendable. Frau Porges sirvió la cena a Polzer en la mesa de la cocina. Desde que dormía en la habitación de ella, tenía que comer en la cocina. La viuda llevaba…

Marian Engel. Oso.
Novela / junio 13, 2018

IMpedimenta, 2015. 172 páginas. Tit. Or. Bear. Trad. Magdalena Palmer. Una bibliotecaria debe viajar a una casa construída en una isla para catalogar la biblioteca y el material documental. Allí se encontrará con una naturaleza salvaje y una mascota muy peculiar, un oso. Su relación pasará de un leve temor inicial a un extraño compañerismo. Recomendado para el reto de lectura de abril, con libros relacionados con el mundo del libro, me ha resultado de una extraña belleza. Seguramente impactó por los hechos que cuenta, por ese deslizamiento de la protagonista a soltarse la melena -y no digo hasta que punto, aunque se desvela la trama en casi todas las reseñas que he leído-. Pero dejando de lado las truculencias, que las hay y muy buenas, me ha gustado más como suelta algunas expresiones de gran belleza, de una manera muy delicada, casi inadvertida, pero deslumbrantes. El conjunto, excelente. Aquí lo reseñan bien: Oso. Recomendable. . Acababa de sacu­dirlo con delicadeza: cayó una fina hoja de papel. Se agachaba para recogerla cuando oyó al oso en la escalera. Sus miradas se cruzaron de un lado a otro de la chimenea. —Ve a sentarte —dijo Lou. Y eso hizo el oso….

Claudi Alsina. El club de la hipotenusa.
Ensayo / junio 12, 2018

Ariel, 2008. 230 páginas. Recopilación de anécdotas sobre las matemáticas o cono matemáticos de protagonistas, desde la antigüedad hasta nuestros días, ligeramente organizadas por bloques temáticos. Aquí Alsina no tiene la soltura que ha demostrado en libros posteriores, pero se deja leer. No todas las anécdotas son igual de sabrosas y hay bastantes que son algo sosas, pero en conjunto merece la pena. Mis preferidas las del último tercio del libro, donde el autor cuenta algunas personales que, sin ser deslumbrantes, son originales. Por ejemplo, el curioso viaje de Einstein por las calles de Gracia. Entretenido. LA SUMA MÁS POPULAR DE LA HISTORIA Al margen del 1 + 1 = 2 o 2 + 2=4 que son como logos de la Aritmética, hay una misteriosa suma cuya presencia a lo largo de la historia aparece y reaparece: 7 + 49 +343 + 2401 + 16807 = 19607, siendo, pues, los sumandos las primeras potencias del número 7. La dichosa suma aparece ya como problema 79 en el gran documento egipcio, el Papirus Rhind, donde el escriba Ahmes (1650 a.C.) anota el problema y su solución. El famoso Leo­nardo de Pisa, alias Fibonacci, incluye en su Líber Abad (1202 y 1228)…

José Donoso. Historia personal del Boom.
Ensayo / junio 11, 2018

Alfaguara, 1999. 224 páginas. El boom fue una verdadera explosión de talento y de buenas novelas hispanoamericanas, pero en su momento fue muy criticado. Unos decían que era sólo una estrategia comercial, otros que una capillita que se daba autobombo entre ellos. Esto es lo que se deduce de la lectura de esta historia personal. Cuando todo estaba fresco Donoso defiende al boom de estúpidas acusaciones, y nos proporciona un punto de vista único, por su protagonismo en ese momento y porque ahora, con esos escritores ya canonizados, se hace difícil creer que pasaron penurias y envidias varias. Se complementa con un epílogo de su mujer repleto de jugosas anécdotas y un epílogo del propio autor poco después del premio Nobel a Gabriel García Márquez, cuando ya estaba claro que el boom había pasado a la historia. Muy recomendable. Tengo que repetir que no soy un crítico profesional; ni un estudioso que sabe salpicar su texto con citas en cursiva y con impresionantes asteriscos de llamadas eruditas; ni un teórico, dueño de un sistema monolítico que pretende explicar los fenómenos literarios: todo lo que digo es tentativo, anecdótico, testimonio personal, impresión, aproximación, y por lo tanto rebatible con otros testimonios,…

José Carlos Díez. La economía no da la felicidad.
Ensayo / junio 8, 2018

Plaza y Janés, 2015. 220 páginas. En estos tiempos convulsos todos estamos haciendo un máster acelerado de economía. Y nada mejor que este libro para enterarse de una serie de conceptos que se repiten en los informativos y que puede que nos pillen un poco al traspiés. El autor hace un repaso por la historia de la economía, da claves para entender lo que ha pasado en la última crisis y por qué (y en otras del pasado), proporciona abundantes ejemplos de medidas económicas reales y sus resultados y no se casa con ninguna escuela económica. Porque como dice él cada escenario tendrá su solución adecuada, en algunos casos más tirando a Keynes, en otras más a lo liberal. Según explica en el libro hay varias cosas claras: las economías planificadas no funcionan. Pero el capitalismo sin una regulación estatal, tampoco. Recomendable. A lo largo de todo el libro he preferido centrarme en economistas concretos para evitar caer en el reduccionismo habitual de asociarlos a escuelas y corrientes de pensamiento. Pero este comportamiento maniqueo no sirve para resolver los problemas. En una depresión con deflación de deuda, como la que padece España, y con ella el resto de los países…

Carles Lalueza-Fox. Palabras en el tiempo.
Ensayo / junio 7, 2018

Crítica, 2013. 214 páginas. EL autor ha sido uno de los científicos que ha participado en la apasionante aventura de descifrar partes del genoma Neardental, colaborando con el equipo de Svante Pääbo y con muestras del yacimiento de el Sidrón. No digo que los libros de divulgación al uso, que se limitan a explicar las teorías científicas vigentes en un lenguaje claro para los no inicidados no sean necesarios. Pero los que están contados en primera persona, que nos explican los descubrimientos que ellos mismos han realizado o en los que han estado presentes, tienen un plus. Por mi parte me ha encantado leer como poco a poco se fueron desentrañando los misterios del ADN Neanderthal, las implicaciones que han tenido, los nuevos modelos de evolución de poblaciones y el impacto del descubrimiento de los denisovanos. Fascinante. En la primavera de 2007 y en apenas unas jornadas de trabajo en el laboratorio, Hannes, Ludovic y yo, bajo la batuta de Svante, habíamos dinamitado uno de los prejuicios más extendidos sobre la naturaleza de los neandertales: el de su presunta inferioridad en capacidades comunicativas. Al menos en aspectos cognitivos relacionados con el lenguaje, yo creo que no debían de ser muy…

Roger Wolfe. Que te follen Nostradamus.
Novela / junio 6, 2018

DVD, 2001. 188 páginas. Diario del autor durante el año de 1999, con la amenaza del fin del mundo pronosticada por Nostradamus. Le hace un corte de mangas y, pese a los problemas que la vida da siempre, seguirá adelante. Entre otras cosas porque la escritura nos salva. Me alegra haber leído este libro. No está, como se afirma en el prólogo, lleno de grandes ideas. Tampoco hace honor a la fama de bruto y descarnado que tiene el autor. Realmente es un libro bastante doméstico, pudoroso incluso, puesto que sus grandes problemas se adivinan pero nunca se explican. Algunos ejemplos: comenta que las hijas de algunos amigos han leído sus poemas, en los que se habla de lamer culos, pero no aparece nada de sexo explícito. Hay de fondo problemas de pareja, pero nada sabemos. Critica a los periódicos y revistas culturales que no pagan las colaboraciones, pero no es ni excesivamente cruel ni rencoroso. Y está bien así. Como he dicho muchas veces soy un enamorado de las cosas pequeñas, sin aspavientos, cotidianas. Además me ha proporcionado unas cuantas pistas sobre escritores a seguir. Recomendable. Y folio todo lo que puedo. Pero nunca es suficiente. Es curioso: si…

Artur Ramon. Nada es bello sin el azar.
Ensayo / junio 5, 2018

Elba, 2012. 150 páginas. Reunión de 15 artículos sobre diferentes cuadros en los que se junta la belleza del arte con lo incierto del azar. Cuadros perdidos y reencontrados, atribuciones perdidas, relaciones subterráneas entre diferentes obras. Gozo. No hay otra manera de describir lo que he sentido leyendo este libro. Auténtico placer. Cuando alguien tiene pasión por algo y es capaz de transmitirlo con tanta fuerza no te puede dejar indiferente. Por el camino me he deleitado, además, en la contemplación de varias maravillas pictóricas. Quizás el mayor placer ha sido, cuando he acabado el libro, al descubrir que el autor tiene escritos más libros. Que voy a devorar, sin ninguna duda. Extremadamente recomendable. Un cuadro en sí mismo no es nada: una tela clavada a un bastidor donde alguien ha explicado, sigue y seguirá explicando algo mediante un lenguaje que es la pintura. Por mucho que desde los postulados más modernos se empeñen en matarla, la pintura resucita como la bestia de una película de ciencia ficción. Y lo hace porque es inherente al hombre. Hace poco vi el documental en 3D La cueva de los sueños olvidados, del alemán Werner Herzog (en este caso, sí bastó el simulacro…

Macedonio Fernández. Papeles de recienvenido.
Cuentos / junio 4, 2018

Corregidor, 2010. 286 páginas. El libro está prologado por Gómez de la Serna y epilogado por Borges, y el texto se mueve entre el ingenio de las greguerías del primero y el argentinismo casi metafísico del segundo. Nos encontramos con una recolección de cuentos, brindis, reflexiones… todas salpicadas de momentos de un humor intenso y absurdo. He disfrutado mucho de la lectura (dejo bastantes muestras), pero he echado de menos alguna historia realmente redonda, capaz de emocionarme. Recomendable. No sé si por algunos excesos de conducta o por observancias poco estrictas en mi régimen de vida cumpliré en breve cincuenta años. No lo he efectuado antes porque, cada vez que impacienté al tiempo adelantando algún acontecimiento, me cambiaron uno bueno por uno malo. La elección de un día invariable de cumpleaños me ha permitido conocerlo tan bien que, aun con los ojos vendados, cumpliría mi aniversario. Alguien dirá: «¡Pero Recienvenido, otra vez de cumpleaños! ¡Usted no se corrige! ¡La experiencia no le sirve de nada! ¡A su edad cumpliendo años!». Yo, efectivamente, entre amigos no lo haría. Mas en las biografías nada más exigido. No necesita explicación mi presencia aquí, señores, pues que ésta falta; y espero que seréis con…