Edward H. Carr. Que es la historia.
Ensayo / noviembre 2, 2021

Ariel, 1987. 260 páginas. Tit. or. What is history? Trad. Joaquín Romero Maura. Ensayo muy influyente -por lo que he leído- acerca de en qué consiste la historia. Lo bueno es que un gañán como yo puede leerlo y aprender mucho porque es muy divulgativo y se entiende perfectamente pese a que toca temas profundos. La historia tiene muchas características que la hacen especial: se busca la objetividad pero esta es imposible. Se basa en los hechos pero siempre tienen que ser interpretados. Habla del pasado pero tiene un pie en el presente y otro en el futuro. Juzga cosas que no tiene que juzgar pero tiene un estatus de ciencia. Carr va desgranando una serie de conceptos (sociedad, moralidad, causación, progreso…) y basándose en sus propios conocimientos y poniendo ejemplos claros y a pie de calle ilumina cada uno de estos aspectos dando una opinión coherente y convincente. Muy recomendable. No puede deducirse, del hecho de que una montaña parezca cobrar formas distintas desde diferentes ángulos, que carece de forma objetiva o que tiene objetivamente infinitas formas. No puede deducirse, porque la interpretación desempeñe un papel necesario en la fijación de los hechos de la historia, ni porque no…

Don Thompson. El tiburón de 12 millones de dólares.
Ensayo / enero 15, 2021

Editorial Ariel, 2010. 332 páginas. Tit. or. The $12 million stuffed shark. Trad. Blanca Ribera. Que el mercado del arte está loco es algo evidente. No hace mucho fue noticia la venta por 120.000 dólares un plátano pegado con cinta aislante a la pared. Y no será la última. ¿Qué está pasando? ¿De dónde vienen estos precios por obras que, en el mejor de los casos, son cuestionables? Eso es lo que intenta explicar este libro, centrado en el circuito de artista-galería-casa de subastas-ricos. Al principio del libro se resume muy bien todo: «¿Qué se considera arte contemporáneo de valor?» es determinada en primer lugar por los principales marchantes, después por las casas de subasta de marca, un poco por los conservadores de museos que albergan exposiciones especiales, muy poco por los críticos de arte y prácticamente nada por los compradores. Los elevados precios son creados por los marchantes de marca que promocionan a artistas determinados, por unos pocos artistas que logran promocionarse a sí mismos y por el marketing brillante desplegado por las casas de subastas de marca. Un entramado en el que lo menos importante es la calidad de la obra. Lo único necesario es tener un marchante…

Mario Livio. La ecuación jamás resuelta.
Ensayo / octubre 10, 2019

Ariel, 2007. 390 páginas. Tit. Or. The equation that couldn’t be solved. Trad. Blanca Ribera de Madariaga. La ecuación que no se consiguió resolver es la de quinto grado, verdadero caballo de batalla para los matemáticos hasta que se consiguió demostrar, por un lado, que no se podía resolver. Y por otro, que es realmente lo importante, que para saber si una ecuación es resoluble o no hay que analizar las propiedades de su grupo asociado. En el centro dos matemáticos cuyas vidas fueron de película. Por un lado Galois, que murió joven en un duelo cuyos detalles no se han aclarado aún (aunque el autor da lo que considera la versión más probable) y que con su invención del concepto de grupo creó una rama nueva de las matemáticas que ha sido extraordinariamente fecunda. Por el otro, Abel con una vida menos agitada, pero llena de penurias e incluso hambre. Ahondó en los conceptos introducidos por Galois y juntos marcaron el camino para las ecuaciones que iban a describir la simetría en el universo. El libro acaba con las aplicaciones de estas teorías en la relatividad, la mecánica cuántica y la teoría que se creía iba a unificarlas pero…

Mario Livio. La proporción áurea.
Ensayo / diciembre 5, 2018

Ariel, 2006, 2009. 302 páginas. Tit. or: The golden ratio. Trad. Daniel Aldea e Irene Muzas. Excelente libro de divulgación alrededor de la razón áurea, o número PHI, su descubrimiento, qué es, en qué series matemáticas aparecen y su uso en las artes, ya que siempre se ha considerado patrón de proporciones por excelencia. Incluye explicaciones detalladas, multitud de anécdotas y todo tipo de información interesante (dejo extractos al final). Quizá lo que más me sorprendió es que esta proporción no se usa tanto en el arte como tenía pensado. Sin embargo sí que aparece con frecuencia en la naturaleza. Recomendable. Otras reseñas: La proporción áurea y la historia del número más sorprendente del mundo Muchos investigadores han llevado a cabo experimentos similares durante el siglo xx, con resultados diversos. Los ardientes entusiastas de la Proporción Áurea normalmente informan de aquellos experimentos que parecen demostrar la idea de una preferencia estética por el Rectángulo Áureo. Sin embargo, los investigadores más cuidadosos ponen de relieve la cruda naturaleza y los defectos metodológicos de muchos de estos experimentos. Algunos creen que los resultados dependen, por ejemplo, de si el lado más largo de los rectángulos estaba situado horizontal o verticalmente, del tamaño…

Claudi Alsina. Asesinatos matemáticos.
Ensayo / noviembre 8, 2018

Ariel, 2010. 236 páginas. Recopilación de anécdotas, noticias de periódico, parlamentos, que dan muestra del analfabetismo numérico que padecemos como sociedad. Agrupadas en diferentes epígrafes (políticos, salud, mediáticos…) nos arrancan una sonrisa aunque deberían ponernos los pelos de punta. Pero ya que asumimos que la incultura matemática está generalizada por lo menos echarnos unas risas. Dejo muestras del buen hacer del autor. La leyenda urbana sobre el consumo de vino dice: «El vino blanco debe tomarse fresco, el vino tinto a temperatura ambiente», es decir, blanco en la nevera, tinto fuera. Por supuesto, este es un tema del máximo interés social, y existe abundante bibliografía al respecto. Un error muy común es lo de la «temperatura ambiente». La especialista Natalie MacLean ha aclarado que «La vieja tradición de servir tintos a la temperatura ambiental viene de los tiempos en que el ambiente era el de un castillo medieval, no de nuestras confortables habitaciones con calefacción». Se recomienda que ciertos tintos, como el Beaujolais, se tomen bien frescos, considerándose 15,5 °C la temperatura ideal del tinto. Pero en lo referente a temperaturas, también cada marca tiene su criterio. Un reclamo ecológico para alimentos, zumos, etc., es cambiar la expresión «totalmente natural»…