Harold J. Morowitz. El filantrópico doctor Guillotín.
Ensayo / octubre 17, 2012

Editorial Tusquets, 2005. 194 páginas. Tit. Or. The kindly Dr. Guillotin and other essays on science and life. Trad. Ambrosio García Leal. Y otros ensayos sobre la ciencia y la vida El columnista científico es una especie casi desconocida en España (salvo honrosas excepciones) y no está mal importar de vez en cuando material del extranjero. Siguiendo la estela de Stephen Jay Gould -también biólogo- este libro presenta una serie de ensayos a medio camino entre la reflexión, la divulgación y la opinión personal. Se abre con una defensa del doctor Guillotin que, en contra de la opinión general, no fue el inventor de la guillotina, sólo propuso su utilización. Y por el mejor de los motivos, el humanitario; en esa época era tan frecuente que el vérdugo tuviera que asestar más de un hachazo al condenado que muchos pagaban para que se esforzase en afinar la puntería. La guillotina introduzo una forma indolora de ajusticiar a los condenados. Esta anécdota le sirve al autor para reinvicar la figura de Thurgood Marshall, magistrado del Tribunal Supremo norteamericano que se distinguió por su oposición a la pena de muerte. Los ensayos están agrupados en seis apartados cuyos títulos son bastante explicativos:…

Antonio Orejudo. Ventajas de viajar en tren.
Cuentos / septiembre 5, 2012

Tusquets, 2011. 160 páginas. Sigo leyendo los libros de Antonio Orejudo, de quien ya defendí su calidad con una rima fácil. Este, si no me equivoco, su primer libro (me equivoco, el segundo), y ya apuntaba maneras. Un encuentro en el tren entre una mujer que acaba de ingresar a su marido en un sanatorio, y un -aparentemente- psiquiatra del mismo nos conducirá por una serie de historias en las que se hará difícil averiguar que es verdad o ficción ¿Son los basureros una policía orwelliana? ¿Los orfanatos de Yugoslavia vendían niños para ser utilizados en prácticas aberrantes? ¿Hasta donde llega el ser humano en los juegos de sumisión? Desde el comienzo nos introduce el autor en una serie de historias dentro de historias que encajan muy bien con el tono general de la narración como creación de una verdad alternativa. Los relatos, además, tienen mucha calidad individual, en ocasiones desasosiegan bastante. El humor -bastante negro en este caso- está muy presente, como en otros libros del autor. Además es cortito (parece que tuvo una buena poda). A JJ no le gustó, y a Rubén Díaz mucho, en este caso coincido con éste último: una joya que merece ser publicitada….

John Irving. Un Hijo del Circo.
Novela / julio 10, 2012

Editorial Tusquets, 2001. 782 páginas. Tit. Or. A son of the circus. Trad. Iris Menéndez. Equilibrios Siempre he sido un gran lector de John Irving al que conocí en Anagrama con Doble pareja y seguí leyendo en Tusquets. En su país sus libros son superventas, pero aquí es menos conocido -aunque reconozco que es de los pocos autores que me han servido para establecer conversaciones con mujeres ¡viva mi lado femenino! Pero leí Una mujer difícil y no me gustó nada. Así que releí La epopeya del bebedor de agua -que todavía no he reseñado- y me gustó como entonces. Me animé a leer este Un hijo del circo que tenía postergado desde hace años -además me sirvió para el reto 2010. El doctor Farrokh Daruwalla nació en Bombay pero vive en Toronto. Es cirujano ortopedista aunque no se siente muy integrado en Canadá y viaja de vez en cuando a Bombay donde trabaja en un hospital para niños tullidos y el el guionista secreto de una serie de películas de Bollywood protagonizadas por el inspector Dhar, un personaje amado y odiado a partes iguales. No me ha parecido tan espantoso como Una mujer difícil, pero no tan bueno como…

Fernando Aramburu. El vigilante del fiordo.
Cuentos / mayo 27, 2012

Tusquets, 2011. 186 páginas. Probablemente lo vi recomendado aquí: Fernando Aramburu: El vigilante del fiordo. Cuando compro cualquier libro de saldo porque me llama la atención la portada, si no me gusta demasiado suelo ser benigno. Si me lo recomienda otro, soy más crítico. Valga como prolegómeno y excusa a mis apuntes de un libro que tiene los siguientes cuentos: Chavales con gorra La mujer que lloraba en Alonso Martínez Mártir de la jornada Carne rota El vigilante del fiordo Lengua cansada Nardos en la cadera Mi entierro Que no me han acabado de convencer. En ocasiones arrancan muy bien, tienen una trama sugerente, pero me da la impresión de que no se cierran con la fuerza que merecen. Esto ocurre, sobre todo, con El vigilante del fiordo, historia de un funcionario de prisiones que se evade en un fiordo donde ejerce de vigilante o en La mujer que lloraba en Alonso Martínez, una mujer que llora en una parada de metro a la que el protagonista observa al visitar a su madre. Carne rota son una serie de fragmentos sobre el atentado del 11M, y aunque debo confesar que me conmoví, fue más por el tema que por el…

Antonio Orejudo. Reconstruccion.
Novela / mayo 5, 2012

Tusquets 2005. 272 páginas. Orejudo es cojonudo. Antonio Orejudo es un escritor de una gran calidad. Después de leer Un momento de descanso, que veo que no tengo reseñada por aquí -pensaba que sí, un momento ahora me pongo- me he encontrado con otro excelente libro, a medio camino entre la novela histórica y la reflexión social. En Münster, en 1543, se montó una buena. Los anabaptistas tomaron el control de la ciudad e instituyeron un cristianismo comunista. La cosa acabó mal, y el protagonista, Rothmannv que está en el origen de la rebelión, cambia de nombre y de vida. Convertido en grabador y tipógrafo, recibirá el encargo de buscar a un hereje peligroso, que no es otro que Miquel Servet. Rigor histórico mezclado con mucha imaginación, no es la idea que uno se hace de una novela histórica. Está más emparentada con Lo que se de los vampiros, utiliza un momento histórico para exponer su pensamiento. En una época en la que la inquisición velaba por la ortodoxia mucha gente murió por defender sus ideas. Iluminados y locos. No es casual que el protagonista trabaje de grabador; la imprenta dinamitaría el control férreo de la iglesia sobre las ideas….

Antonio Orejudo. Un momento de descanso.
Novela / mayo 4, 2012

Se la regalé a un amigo estas navidades, y yo me la leí de un tirón. Estrcturada en tres partes muy diferenciadas y jugando con la autoficción, pone en solfa las universidades americanas, españolas y hasta la guerra civil. Como ando de tiempo muy corto, les emplazo a leer otras reseñas: Antonio Orejudo: Un momento de descanso, Un momento de descanso – Antonio Orejudo , UN MOMENTO DE DESCANSO. Antonio Orejudo y Un momento de descanso, de Antonio Orejudo . Algunas más entusiastas que otras. A mí me gustó mucho. Calificación: Muy bueno. Un día, un libro (247/365)

Arthur Miller. El descenso del monte Morgan.
Teatro / marzo 28, 2012

Tusquets, 2006. 127 páginas. Tit. or. The ride down mt. Morgan. Trad. Carlos Milla Soler. Segundo libro que encontré de Miller y que me ha decepcionado como el primero. Tras un accidente bajando el monte Morgan del título en el hospital se descubre la doble vida del protagonista, un empresario de éxito casado dos veces. El choque entre las familias y las justificaciones que se dan de la situación constituyen el nudo de la trama. No puedo evitar traer aquí a colación a Buero Vallejo. Historia de una escalera es una gran obra, y puede que otras suyas no estén a la altura, pero su calidad es innegable. Muerte de un viajante también es una obra maestra, pero estas dos son bastante normales, por no decir otra cosa. Demasiado para la fama que tiene el autor, más si lo comparamos con la poca fama internacional de Buero Vallejo. O a lo mejor es que he tenido mala suerte; si es así se aceptan recomendaciones. Lo mejor la crítica a la doble moral y a la hipocresía, lo peor el aire ofendido del protagonista. Calificación: Regular. Un día, un libro (210/365) Extracto: lyman (un suspiro): Lo sé. Mira, todos somos iguales;…

Varios autores. Cuentos eróticos de navidad.
Cuentos / febrero 1, 2012

Tusquets, 1999. 208 páginas. Navidades calentitas Lo tomé prestado de la bilioteca por el título, a ver si encontraba cuentos para mis sesiones de temática erótica o navideña, sin mayores expectativas. Pero me ha sorprendido la calidad de la selección, que incluye los siguientes relatos: Prólogo, de Luis García Berlanga Dorso de diamante, Mayra Montero Sola esta noche, Manuel Talens Ideogramas húmedos, Mercedes Abad Nochebuena con nieve, Leonardo Padura Fuentes La amiga de mamá, Javier Cercas Dulces sueños, Eduardo Mendicutti El niño y la sirena, José María Álvarez El sabor, Felipe Benítez Reyes Un árbol en el jardín, Ana María Moix Otra Navidad en familia, Luis Antonio de Villena El hogar del fuego, Andrés de Luna Tres reyes, Abilio Estévez Perro negro, Irene González Frei La anodina y fea portada no me hizo sospechar la alta calidad literaria del contenido. Además dos de los cuento ya los había oído a otros narradores que debieron pensar lo mismo que yo. En ocasiones el erotismo te hace subir la temperatura, en otras es la ternura o el humor lo que te atrae, pero casi todos los cuentos me han gustado mucho. Tanto que me apena tener que devolverlo a la biblioteca. El…

Jordi Agustí. La evolución y sus metáforas.
Ensayo / enero 1, 2012

Editorial Tusquets, 1994. 212 páginas. Una perspectiva paleobiológica A pesar del empeño de los creacionistas la teoría de la evolución es un hecho firmemente establecido. Todos los organismos actuales descienden de otros más antiguos y hay varios hechos que lo demuestran, uno de los principales, el registro fósil. Este libro presenta de manera divulgativa el estado de la cuestión en la época, mostrando un panorama bastante completo de la paleontología en la primera parte. Se complementa con una serie de artículos divulgativos sobre temas evolutivos que si bien no forman un todo coherente (no hay una tesis global subyacente) son ilustrativos y rigurosos. La única pega es la achacable a todo libro de ciencia: después de 17 años sabemos muchas más cosas. Los artículos: Primera parte: Fósiles y evolución 1. Los fósiles y el tiempo 2. Catastrofismo contra evolución 3. La influencia del catastrofismo revisado 4. Darwinismo y registro fósil 5. La revisión del darwinismo Segunda parte: Viejas metáforas, nuevos paradigmas 6. Y sin embargo, la evolución gradual existe 7. Reconsiderando la era de los reptiles 8. Los dinosaurios: el origen del mito 9. El mito de la gran extinción 10. Los primeros homínidos de Europa 11. El mito del…

Brian Goodwin. Las manchas del leopardo.
Ensayo / diciembre 28, 2011

Tusquets, 1998. 308 páginas. Tit. Or. How the leopard change its spots. Trad. Ambrosio García Leal. Entorno A veces uno lee cosas con las que está basicamente de acuerdo, pero la manera de explicarlo del autor hace que sólo te salten pegas. Te produce la sensación curiosa de estar atacando tus propias ideas por culpa de otro. Algo así me ha pasado con este libro. La premisa básica es que los genes no lo explican todo. Los organismos se mueven en un entorno que determina la posible funcionalidad de los mismos, así que en muchas ocasiones un gen se limita a dar unas instrucciones cuyo resultado sufrirá muchas variaciones dependiendo de como se desarrolle. Hoy en día, con el genoma de muchas especies completamente secuenciado y con la epigenética en auge, es algo que se da básicamente por supuesto. Las instrucciones del ADN no sólo se complementan con las restricciones físicas, también hay genes que se activan o no dependiendo de las células de la madre, los recursos disponibles, etcétera. En este aspecto podemos decir que el autor tenía razón hace ya 13 años. Sin embargo, las razones que expone no son convincente y, en algunos casos, incluso son bastante…