Jon Bilbao. Shakespeare y la ballena blanca.
Novela / junio 11, 2014

Tusquets. 2013. 232 páginas. Tenía ganas de leer la incursión de Jon Bilbao en la novela después de haber disfrutado tanto de sus cuentos (Como una historia de terror). El título, además, pintaba muy bien. Shakespeare se embarca en un viaje a Dinamarca por orden real y por el camino se encuentran una ballena blanca. Esto le dará pie a imaginar una obra de teatro en la que un capitán se obsesiona con dar caza a semejante animal ¿Les suena? Me ha dejado un gusto agridulce. Jon Bilbao escribe muy bien, y esta novela no es una excepción. Teniendo como base la obra de Shakespeare y Melville, siempre encontraremos, además, fragmentos memorables. Pero en mi opinión, le falta alma. No deja poso. Si la prosa está muy bien y las referencias impecables ¿Dónde falla esta novela? Quizás mis expectativas eran demasiado altas. Ojo, que como dicen en esta reseña: Shakespeare y la ballena blanca – Jon Bilbao: Bajo un estilo aparentemente sobrio y sencillo, sin ninguna floritura, esconde maquinaria de precisión: el gusto de leer algo bien escrito basta para sostener la novela durante bastantes páginas. Pero esperaba algo más. Casi todas las reseñas coinciden: Reseña de ‘Shakespeare y la…

Ambrosio García Leal. El azar creador.
Ensayo / mayo 5, 2014

Tusquets (metatemas), 2013. 276 páginas. Por mucho que les pese a los creacionistas, la evolución, como la gravedad, es un hecho. Pero así como para Newton la gravedad era una fuerza atractiva y para Einstein un efecto de la geometría del espacio tiempo, los biólogos también discuten acerca de los mecanismos de la evolución, su velocidad y los niveles dónde opera. Es característica del autor presentar una síntesis rigurosa y erudita de los temas que trata, y este libro no es una excepción. Se presentan los mecanismos universalmente aceptados, así como las críticas científicas más conocidas y para todas hay respuesta. Si quieren conocer el panorama actual de la teoría de la evolución, éste es su libro. Pero no sólo es un buen libro de divulgación, también aporta dos ideas nuevas que, en mi opinión, son de muy largo recorrido. Hay tres áreas fundamentales donde las ideas de Darwin han sufrido más críticas: la velocidad de la evolución (si es gradual o a saltos), si tiene alguna dirección (y es inevitable o fortuito que surjan especies más complejas y, finalmente, la inteligencia) y la unidad de selección (el individuo, el grupo o los genes). Stephen Jay Gould fue uno de…

Javier Pérez Andújar. Los príncipes valientes.
Novela / abril 23, 2014

Tusquets, 2007. 234 páginas. Leí muy buenas reseñas de este libro en su momento y quería leerlo, el siguiente también tuvo buenas reseñas y me lo leí: me gustó tanto que salí corriendo a por este. Se puede decir que el autor recuerda su niñez y nos va contando sus anécdotas, junto con diversas reflexiones acerca de lo divino y lo humano, pero eso sería quedarse muy corto. Para empezar, bien escrito (y repito que esto es menos frecuente que lo que parece). Para acabar, cada dos páginas hay algo para subrayar y, en la época en la que vivimos, tuitear o poner en el feisbuk. En el extracto les pongo unas cuantas, pero hay muchas más. Algunas cosas que me han llamado la atención: como una breve diferencia de cuatro años (los que me llevo con el autor) hacen que nuestros referentes televisivos sean completamente distintos. Otra, que abunda en el otro libro, la infancia en un extrarradio de una gran ciudad no se parece en nada, a igual situación socioeconómica, a la de una ciudad pequeña. Otras reseñas aquí: Los príncipes valientes y Los príncipes valientes, Javier Pérez Andújar . Pero no hace falta, vayan a leerlo ya…

Harold J. Morowitz. El filantrópico doctor Guillotín.
Ensayo / octubre 17, 2012

Editorial Tusquets, 2005. 194 páginas. Tit. Or. The kindly Dr. Guillotin and other essays on science and life. Trad. Ambrosio García Leal. Y otros ensayos sobre la ciencia y la vida El columnista científico es una especie casi desconocida en España (salvo honrosas excepciones) y no está mal importar de vez en cuando material del extranjero. Siguiendo la estela de Stephen Jay Gould -también biólogo- este libro presenta una serie de ensayos a medio camino entre la reflexión, la divulgación y la opinión personal. Se abre con una defensa del doctor Guillotin que, en contra de la opinión general, no fue el inventor de la guillotina, sólo propuso su utilización. Y por el mejor de los motivos, el humanitario; en esa época era tan frecuente que el vérdugo tuviera que asestar más de un hachazo al condenado que muchos pagaban para que se esforzase en afinar la puntería. La guillotina introduzo una forma indolora de ajusticiar a los condenados. Esta anécdota le sirve al autor para reinvicar la figura de Thurgood Marshall, magistrado del Tribunal Supremo norteamericano que se distinguió por su oposición a la pena de muerte. Los ensayos están agrupados en seis apartados cuyos títulos son bastante explicativos:…

Antonio Orejudo. Ventajas de viajar en tren.
Cuentos / septiembre 5, 2012

Tusquets, 2011. 160 páginas. Sigo leyendo los libros de Antonio Orejudo, de quien ya defendí su calidad con una rima fácil. Este, si no me equivoco, su primer libro (me equivoco, el segundo), y ya apuntaba maneras. Un encuentro en el tren entre una mujer que acaba de ingresar a su marido en un sanatorio, y un -aparentemente- psiquiatra del mismo nos conducirá por una serie de historias en las que se hará difícil averiguar que es verdad o ficción ¿Son los basureros una policía orwelliana? ¿Los orfanatos de Yugoslavia vendían niños para ser utilizados en prácticas aberrantes? ¿Hasta donde llega el ser humano en los juegos de sumisión? Desde el comienzo nos introduce el autor en una serie de historias dentro de historias que encajan muy bien con el tono general de la narración como creación de una verdad alternativa. Los relatos, además, tienen mucha calidad individual, en ocasiones desasosiegan bastante. El humor -bastante negro en este caso- está muy presente, como en otros libros del autor. Además es cortito (parece que tuvo una buena poda). A JJ no le gustó, y a Rubén Díaz mucho, en este caso coincido con éste último: una joya que merece ser publicitada….

John Irving. Un Hijo del Circo.
Novela / julio 10, 2012

Editorial Tusquets, 2001. 782 páginas. Tit. Or. A son of the circus. Trad. Iris Menéndez. Equilibrios Siempre he sido un gran lector de John Irving al que conocí en Anagrama con Doble pareja y seguí leyendo en Tusquets. En su país sus libros son superventas, pero aquí es menos conocido -aunque reconozco que es de los pocos autores que me han servido para establecer conversaciones con mujeres ¡viva mi lado femenino! Pero leí Una mujer difícil y no me gustó nada. Así que releí La epopeya del bebedor de agua -que todavía no he reseñado- y me gustó como entonces. Me animé a leer este Un hijo del circo que tenía postergado desde hace años -además me sirvió para el reto 2010. El doctor Farrokh Daruwalla nació en Bombay pero vive en Toronto. Es cirujano ortopedista aunque no se siente muy integrado en Canadá y viaja de vez en cuando a Bombay donde trabaja en un hospital para niños tullidos y el el guionista secreto de una serie de películas de Bollywood protagonizadas por el inspector Dhar, un personaje amado y odiado a partes iguales. No me ha parecido tan espantoso como Una mujer difícil, pero no tan bueno como…

Fernando Aramburu. El vigilante del fiordo.
Cuentos / mayo 27, 2012

Tusquets, 2011. 186 páginas. Probablemente lo vi recomendado aquí: Fernando Aramburu: El vigilante del fiordo. Cuando compro cualquier libro de saldo porque me llama la atención la portada, si no me gusta demasiado suelo ser benigno. Si me lo recomienda otro, soy más crítico. Valga como prolegómeno y excusa a mis apuntes de un libro que tiene los siguientes cuentos: Chavales con gorra La mujer que lloraba en Alonso Martínez Mártir de la jornada Carne rota El vigilante del fiordo Lengua cansada Nardos en la cadera Mi entierro Que no me han acabado de convencer. En ocasiones arrancan muy bien, tienen una trama sugerente, pero me da la impresión de que no se cierran con la fuerza que merecen. Esto ocurre, sobre todo, con El vigilante del fiordo, historia de un funcionario de prisiones que se evade en un fiordo donde ejerce de vigilante o en La mujer que lloraba en Alonso Martínez, una mujer que llora en una parada de metro a la que el protagonista observa al visitar a su madre. Carne rota son una serie de fragmentos sobre el atentado del 11M, y aunque debo confesar que me conmoví, fue más por el tema que por el…

Antonio Orejudo. Reconstruccion.
Novela / mayo 5, 2012

Tusquets 2005. 272 páginas. Orejudo es cojonudo. Antonio Orejudo es un escritor de una gran calidad. Después de leer Un momento de descanso, que veo que no tengo reseñada por aquí -pensaba que sí, un momento ahora me pongo- me he encontrado con otro excelente libro, a medio camino entre la novela histórica y la reflexión social. En Münster, en 1543, se montó una buena. Los anabaptistas tomaron el control de la ciudad e instituyeron un cristianismo comunista. La cosa acabó mal, y el protagonista, Rothmannv que está en el origen de la rebelión, cambia de nombre y de vida. Convertido en grabador y tipógrafo, recibirá el encargo de buscar a un hereje peligroso, que no es otro que Miquel Servet. Rigor histórico mezclado con mucha imaginación, no es la idea que uno se hace de una novela histórica. Está más emparentada con Lo que se de los vampiros, utiliza un momento histórico para exponer su pensamiento. En una época en la que la inquisición velaba por la ortodoxia mucha gente murió por defender sus ideas. Iluminados y locos. No es casual que el protagonista trabaje de grabador; la imprenta dinamitaría el control férreo de la iglesia sobre las ideas….

Antonio Orejudo. Un momento de descanso.
Novela / mayo 4, 2012

Se la regalé a un amigo estas navidades, y yo me la leí de un tirón. Estrcturada en tres partes muy diferenciadas y jugando con la autoficción, pone en solfa las universidades americanas, españolas y hasta la guerra civil. Como ando de tiempo muy corto, les emplazo a leer otras reseñas: Antonio Orejudo: Un momento de descanso, Un momento de descanso – Antonio Orejudo , UN MOMENTO DE DESCANSO. Antonio Orejudo y Un momento de descanso, de Antonio Orejudo . Algunas más entusiastas que otras. A mí me gustó mucho. Calificación: Muy bueno. Un día, un libro (247/365)

Arthur Miller. El descenso del monte Morgan.
Teatro / marzo 28, 2012

Tusquets, 2006. 127 páginas. Tit. or. The ride down mt. Morgan. Trad. Carlos Milla Soler. Segundo libro que encontré de Miller y que me ha decepcionado como el primero. Tras un accidente bajando el monte Morgan del título en el hospital se descubre la doble vida del protagonista, un empresario de éxito casado dos veces. El choque entre las familias y las justificaciones que se dan de la situación constituyen el nudo de la trama. No puedo evitar traer aquí a colación a Buero Vallejo. Historia de una escalera es una gran obra, y puede que otras suyas no estén a la altura, pero su calidad es innegable. Muerte de un viajante también es una obra maestra, pero estas dos son bastante normales, por no decir otra cosa. Demasiado para la fama que tiene el autor, más si lo comparamos con la poca fama internacional de Buero Vallejo. O a lo mejor es que he tenido mala suerte; si es así se aceptan recomendaciones. Lo mejor la crítica a la doble moral y a la hipocresía, lo peor el aire ofendido del protagonista. Calificación: Regular. Un día, un libro (210/365) Extracto: lyman (un suspiro): Lo sé. Mira, todos somos iguales;…