Herman Melville. Billy Budd, marinero.
Novela / febrero 17, 2009

Editorial Salvat, 1971. 152 páginas. Tit. Or. Billy Budd. Trad. José María Valverde. Momento equivocado La obra más famosa de Melville es Moby Dick, pero escribió otras. La experiencia de leer Moby Dick es curiosa. Es un libro largo, mucho más de lo necesario para contar la historia que todos conocemos. El autor se deleita en explicar con todo lujo de detalles como son los balleneros y los puertos donde atracaban. Quizás con demasiados detalles. Pero arte no le falta. En esta novela -inconclusa, por lo que parece- también hay muchas páginas para lo breve de la anécdota (ojo que se destripa el libro): un marinero un tanto simple pero buena persona al que coge manía un suboficial. Al delatarle delante del capitán Billy le da un puñetazo y lo mata. La pena para eso es la muerte, aunque la razón esté de parte de Billy, y el capitán debe tomar una difícil decisión. En la wikipedia en inglés se dan detalles del argumento y un buen análisis: Billy Budd. Se equipara la figura de Billy a la de cristo -quizá sobreinterpretando-, pero yo no he visto nada de eso. Lo que sí he visto es un homoerotismo bastante claro,…

José Ortega y Gasset. Estudios sobre el Amor.
Ensayo / febrero 5, 2009

Editorial Salvat, 1971. 150 páginas. Parole, parole, parole No voy teniendo suerte con lo que leo de Ortega y Gasset. Si El libro de las misiones no me impresionó demasiado -salvo la última parte- estos Estudios me han resultado indigestos. No creo al filósofo incapaz de análisis certeros e inteligentes, algo aparece en estos textos, pero no se ha prodigado mucho en este libro. Recopilación de varios artículos aparecidos en El Sol se limita a decir generalidades sin mucho fundamento que además han envejecido muy mal. Vale que están escritos antes del desarrollo de la psicología pero otros pensadores han sido capaces de decir cosas con más tino. Algo de provecho he sacado; conocer las visiones sobre el amor de Stendhal y Montaigne y el prólogo final a El collar de la paloma. El resto es hablar por hablar, sin fundamento ni ingenio. Me ha recordado a José Antonio marina (no es ningún elogio para ambos). Como curiosidad, el machismo que impregna todos los artículos: Esta perspicacia no tiene nada que ver con la inteligencia, y aunque es más probable su presencia en criaturas de mente clara, puede existir señera, como el don poético que tantas veces viene a alojarse…

Vladimir Bartol. Alamut.
Novela / abril 7, 2008

Editorial Salvat, 1994. 382 páginas. Tit. Or. Alamut. Trad. Mauricio Waczec y Slavica Membrado Boursac. Visiones del paraíso Es un lugar común que la palabra asesino viene de hashshashín, o consumidor de hachís, en referencia a una secta controlada por Hasan-i Sabbah. Así lo creía yo también pero por lo visto no es así. Quien divulgó la historia fue nada menos que Marco Polo y parece que hay más de fabulación que de verdad. En este artículo: Los asesinos se aclaran un poco las cosas y en este otro de la wikipedia: Nizaríes se arroja también más luz sobre el asunto. Vladimir Bartol, sin embargo, novela la versión más cercana a Marco Polo. En Alamut, una fortaleza prácticamente inexpugnable, Hassan Ibn Saba ha montado unos jardines ocultos muy particulares. Ahí tiene escondido un harén y cuando algunos jóvenes demuestran su valor en el combate los droga con hachís, los traslada dormidos a los jardines, y les hace creer que están en el paraíso. A partir de entonces serán capaces de hacer cualquier cosa por su jefe, incluso cometer asesinatos suicidas. Esto último parece ser históricamente cierto, pero por desgracia hoy día sabemos que no hace falta un montaje como el…

Cuentos Rusos.
Cuentos / marzo 12, 2008

Editorial Salvat, 1970. 180 páginas. Grandeza del alma rusa Alguna vez he comentado que la colección Salvat de tapa amarilla acompañó mi infancia. Como se quemó en el incendio de mi biblioteca me hice el propósito de vover a comprarla. Se me resistían estos Cuentos rusos y 1984, y ya los tengo. Colección completada. Siempre me ha gustado la literatura rusa, y esta antología es una buena muestra del buen hacer de sus narradores. Como tengo muchas reseñas pendientes me van a perdonar que utilice las propias palabras del prólogo de Augusto Vidal en vez de las mías: Los ocho cuentos que componen el presente volumen constituyen una excelente ilustración de ese carácter popular y nacional de la literatura rusa, a la vez que ofrecen valiosos ejemplos de su rica variedad temática y estilística. La serie se inicia con un famoso relato de Gorki: Chelkash, escrito en 1895. Un simple episodio, una operación de contrabando en un puerto de mar, basta a Gorki para crear dos prototipos humanos, Chelkash y Gavrila. Para éste, la libertad está en el dinero, pero su libertad es, en el fondo, esclavitud: la que impone el apego desesperado a los bienes materiales — un pedazo…

Pío Baroja. Zalacaín el aventurero.
Novela / julio 4, 2007

Editorial Salvat, 1971. 164 páginas. Héroe popular Sigo decidido a recuperar el tiempo perdido con Baroja, así como a leer todos los libros que de esta colección puedo ir consiguiendo. Dos tareas que en esta ocasión se hacen una. Martín Zalacaín de Urbía era de niño una buena pieza, tanto que su tío Tellagorri, también de mala fama (Cada cual que conserve lo que tenga y que robe lo que pueda), lo toma bajo su protección. No desaprovecha Zalacaín las enseñanzas de su tio y se convierte en un pícaro redomado, pero valiente y noble. Pese a su enemistad con Carlos de Ohando (la familia bien del pueblo) se enamora de su hermana Catalina. Estamos en plena guerra Carlista y Zalacaín aprovechará para hacer sus negocios; una serie interminable de aventuras en las que no faltará el amor. El protagonista es todo un personaje que a pesar de estar construído con trazos muy simples no resulta acartonado; todo lo contrario, enseguida se le coje cariño a pesar de sus trapicheos. Sus aventuras tienen un tono de folletín del XIX, pero claro, es que está escrita en 1909. Pese a todo, el libro se aguanta. Muy bien. Las razones hay que…

Eça de Queiroz. Alves & Cía.
Novela / abril 10, 2006

Biblioteca general Salvat, 1971. 130 pag. El perdón de la burguesía Enfrente de la cama de mi hermano había una estantería con la colección RTVE de libros (de tapas amarillas) y enfrente de la mía estaba ésta, hermana de la anterior y de tapas verdes. El título de este libro lo leí muchas veces y siempre me llamaba la atención junto con otro La verdadera historia de AQ. No sé por qué no me decidí a leerlos entonces, pero hacerlo ahora me despierta la nostalgia. Alves y Cía. es la historia de un pequeño empresario que un buen día, queriendo dar una sorpresa a su mujer, se encuentra con que le está poniendo los cuernos, y nada menos que con su socio comercial. Se armó el belén; expulsión de casa, duelo con el adúltero, rotura de la sociedad…¿no se puede encontrar una solución pacífica? La novela está escrita en clave de comedia, y uno no sabe si el autor se ríe del talante burgués de los protagonistas, y nos encontramos ante una crítica de la esclavitud de las apariencias, o si lo que se ridiculiza es un trasnochado sentido del honor que no tiene cabida en una sociedad burguesa. Posiblemente…

Banesh Hoffmann. Einstein.
Ensayo / febrero 12, 2006

Biblioteca científica Salvat 19, 1993. 212 pág. Tit. or. Albert Einstein, creator and rebel. Trad. Jesús Fernández Zulaica. Biografía del mito El año pasado fue el año mundial de la física, como conmemoración del centenario del famoso ‘año de los milagros’, 1905 cuando Einstein publicó cuatro artículos que revolucionaron la física. Para hacer mi conmemoración privada me compré este libro, uno de los pocos que me faltan de la colección Salvat. Esta colección la tenía en su primera versión de tapas blandas, pero se quemó toda en el incendio. Cuando la volvieron a sacar puesta al día (aunque no mucho) y en tapa dura aproveché para comprarla. Albert Einstein es uno de los mayores físicos de todos los tiempos -si no el mayor-. Puso los cimientos de la mecánica cuántica y desarrolló la teoría de la relatividad, la primera que plantó cara a las ecuaciones de Newton. Pero además fue una figura muy popular -como no lo ha sido ningún físico antes ni después. Su imagen sacando la lengua es un icono de nuestra cultura y todo joven con aspiraciones científicas ha tenido un póster suyo en la habitación. El libro nos va contando la biografía de Einstein desde su…

[*] Varios autores. Cuentos del romanticismo alemán.
Cuentos / enero 6, 2006

Biblioteca general Salvat, 1972. 163 páginas. Desafortunada selección En esta colección he encontrado grandes libros. Gracias a mi disciplina he podido disfrutar de buenas lecturas, aunque ni el título ni el autor me resultaran sugerentes. No es el caso de este libro. En esta ocasión sucedió precisamente al revés; me resultaba, a priori, interesante, por lo que la decepción ha sido mayor. De los cuatro autores, el único que se salva de la quema es Hoffman, y por los pelos; el resto me ha dejado completamente frío. Los relatos son los siguientes: Joseph Baron von Eichendorff. La estatua de mármol. Una narración ininteligible acerca de una estatua viviente. Se salvan las canciones. Ludwig Tieck. El Runenberg. Un joven cazador encontrará la fortuna por misteriosos medios, pero después se vuelve loco. El rubio Eckbert Una joven entra al servicio de una anciana conpoderes mágicos. Su mal comportamiento provocará su ruina. Friedich von La Motte-Fouqué. Ondina. Bastante decente dentro del conjunto, cuanta la historia de amor entre un noble socorrido por una pareja de ancianos y su hija adoptada, espíritu de las aguas. E.T.A. Hoffmann. Vampirismo. Psíquico más que sanguinolento. La terrible influencia de una baronesa algo malvadilla sobre su frágil hija….

Jenofonte. Recuerdos de Sócrates
Ensayo / septiembre 22, 2005

Biblioteca general Salvat, 1971. 172 pag. Sócrates sin Platón La colección de la Biblioteca General Salvat la voy completando poco a poco, y causalmente había comprado el libro anterior de Platón y este en el mismo puesto. Decidí hacer doblete y leer los dos seguidos para poder apreciar mejor las diferencias entre el Sócrates al que nos tiene acostumbrado Platón, y el de estos recuerdos de los que, en un principio, ignoraba todo. Jenofonte también fue discípulo de Sócrates, y se supone que uno de los propósitos de este libro fue hacer una defensa de su maestro. El último capítulo es también (como en el libro que reseñábamos hace unos días) una ‘Apología o defensa ante el jurado’, aunque a diferencia de la de Platón no está narrada en primera persona. Se cree que esta apología fue lo primero que escribió Jenofonte y que el resto del libro fue una ampliación de la misma. Consta de cuatro libros, en los que va narrando, con una ligera unidad temática, diversas anécdotas protagonizadas por un Sócrates menos filosófico que el de Platón, más práctico, aunque preocupado por los mismos temas: la naturaleza del conocimiento, la justicia, la virtud, el buen gobierno. La…

Platón. Diálogos Socráticos.
Ensayo / septiembre 20, 2005

Biblioteca general Salvat, 1972. 1440 pag. Primer Sócrates No se que hacía yo de preadolescente leyendo un libro como éste. Mi dieta en aquella época eran novelas de Agatha Christie (vicio que abandoné en cuanto adivinaba al asesino a las treinta páginas) y los tebeos (vicio que continúo practicando). La lectura de la defensa de Sócrates ante el jurado lo convirtió a mis ojos en el paradigma de la injusticia. Las sátiras que de Sócrates hizo Aristófanes consiguieron que aborreciera a éste y me costó mucho trabajo volver a reconciliarme con él (aunque finalmente lo hice; la calidad manda). El mayor problema de Sócrates es que siempre lo hemos visto con los ojos de Platón. Existen otros textos (entre ellos uno que se reseñará en breve), pero en menor cantidad y no con forma de diálogos -la marca de la casa-. El objetivo del autor de esta edición ha sido seleccionar los textos más socráticos entre los platónicos. Como dice el prólogo: La suposición de que aquí partimos, de que estos diálogos los escribiera un Platón joven, con la voz de Sócrates reciente en los oídos, y cuando no estaba lejos de ser él mismo un estudiante distinguido y apasionado,…