Cesare Pavese. Ciau Masino.
Novela / febrero 12, 2015

Alianza, 1971. 216 páginas. Creo que es el único libro que he leído del autor, al que conocía de oídas. El libro lo encontré gratis en algún sitio de intercambio. Al igual que en las vidas paralelas se nos presentan dos historias contrapuestas; los protagonistas sólo coinciden en el nombre. Uno es un periodista que irá prosperando en el medio, el otro es un corredor de pruebas que pierde su trabajo y después de dar tumbos de aquí para allá acaba saliendo con una bailarina. Entre medio se intercalan unos poemas. Pese a su brevedad el retrato está muy bien conseguido, aunque la idea de poner una vida al lado de la otra no sé si logra algún efecto especial más allá de los diferentes destinos de los Masinos. Los poemas, personalmente, me han sobrado totalmente. Lectura interesante. No he encontrado nada por la red. Calificación: Bueno. Extracto: Y Masino pensaba que aquel hombre, aunque se quedase cojo, ciego, leproso o soportase cualquier maldición, seguiría sabiendo gozar de la vida, seguiría dando a sus actos un valor supremo, incluso al más humilde, al más inútil: la más extraordinaria figura de hombre que nunca había encontrado. Ahora Masino sonreía. Sabía cómo…

Virginia Woolf. Orlando.
Novela / diciembre 12, 2014

Alianza editorial, 2006. 228 páginas. Tit. or. Orlando. Trad. Jorge Luis Borges. En algún sitio escuché que esta fue la novela que lanzó a la autora a la fama y que en su momento fue un éxito de ventas. Para mí, que soy admirador de Virginia, es su novela que menos me ha gustado. El argumento es, hay que reconocerlo, original. Orlando es un aristócrata isabelino al que le van sucediendo diferentes aventuras mientras los años pasan hasta que llega al siglo XX. Entre medio viajes, amores y desamores e incluso un cambio de sexo, puesto que después de un sueñecito de siete días se despierta conertido en mujer. Más detalle en la wikipedia: Orlando (novela). No niego sus virtudes como parodia del género biográfico, ni el tratamiento en su momento novedoso de ciertos tabúes. Pero la prosa no está a la altura de otras joyas como Al faro o Las olas. En solodelibros: Orlando – Virginia Woolf le echan la culpa a la traducción de Borges. Puede ser, pero también que, sencillamente, la obra ha envejecido mal. Otra reseña más entusiasta: ORLANDO, Virginia Woolf . Calificación: Bueno. Extracto: Pero es sabido que esa atracción romántica suele ir acompañada de…

John Chadwick. El mundo micénico.
Ensayo / marzo 18, 2013

Alianza, 1977, 1998, 2005. 254 páginas. Tit. Or.The mycenaeam world. Trad. José L. Melena. Alguien, en algún momento, debió recomendarme este libro. Porque aquí no aterrizas por casualidad. Pero no soy capaz de encontrar la referencia, para poder agradecérselo. John Chadwick fue uno de los descifradores de la escritura Lineal B, así que nadie mejor para hablarnos del mundo micénico. Si a su conocimiento de primera mano añadimos una excelente capacidad de divulgación el resultado es un libro excelente. Parece mentira que de listas de asientos contables tales como el pago de cereal diario a los trabajadores se pueda obtener tanta información acerca de una cultura, pero así es. La escritura es una herramienta de conocimiento incluso cuando registra datos aparentemente anodinos. Aunque es un libro hasta cierto punto técnico no hace falta ser arqueólogo para leerlo, y la única pega es el interés que te despierta y que te hace preguntar si no se habrá publicado algo más sobre el tema con información más reciente. Que seguro que sí, si alguien lo sabe, que lo comunique. Calificación: Muy bueno. Extracto: Por lo tanto, propuse por mi parte una ligera modificación en la idea: sería notable que no se utilizaran…

Guido Davido Bonino (Sel.). Relatos Italianos del siglo XX.
Cuentos / diciembre 17, 2012

Alianza Editorial, 1974. 460 páginas. Trad. Mª Esther Benítez y José Antonio Sánchez Ferlosio. Esplendorosa Italia Confieso de nuevo mi predilección por estas recopilaciones que, al igual que los menús desgutación de los restaurantes, permiten probar el sabor de muchos autores diferentes. La gran mayoría totalmente desconocidos para mí. La lista es la siguiente: Massimo Bontempelli, Joven alma crédula Ardengo Soffici, Escena cómica en un parque Federigo Tozzi, Alma juvenil Aldo Palazzeschi, El día y la noche Alberto Savinio, Casa «La Vida» Cario Emilio Gadda, Anastomosis Corrado Alvaro, Madre de pueblo Anna Banti, Los cerdos Giovanni Comisso, Tierra de buena gente Gianna Manzini, Una quieta vorágine Arturo Lorio, El espectáculo Francesco Jovine, La revuelta Diño Buzzati, Los siete mensajeros Mario Soldati, Mi amigo jesuíta Alberto Moravia, Dejar a Matilde Vitaliano Brancati, Una velada inolvidable Antonio Delfini, El novio Tommaso Landolfi, La mujer de Gogol Elio Vittorini, Nombre y lágrimas Cesare Pavese, Historia secreta Romano Bilenchi, Diño Ennio Flaiano, Ciento y una noches Anna María Ortese, Un par de gafas Giorgio Bassani, El olor del heno Natalia Ginzburg, La madre Cario Cassola, El hombre y el perro Pier Antonio Quarantotti Gambini, En las salinas Elsa Morante, El hombre de las gafas…

Larry Laudan. La ciencia y el relativismo.
Ensayo / agosto 13, 2012

Alianza Editorial, 1993. 206 páginas. Tit. or. Science and relativism. Trad. J. Francisco Álvarez Álvarez. Suele decirse que el éxito de Admunsen en la conquista del polo se debió a su experiencia en el ártico y, en concreto, en la utilización de las técnicas de los pueblos que allí vivían. Es decir, que en lugar de considerarse más civilizado que los nativos decidió aprender de los que sabían. Me gustaría pensar que el relativismo esgrimido por el pensamiento postmodernista tiene la misma fuente, humildad para admitir que no se está en posesión de la verdad, y respeto para todas las culturas del mundo. Pero nos equivocamos si metemos a la ciencia en el mismo saco que el resto de creencias del mundo occidental. Si existe un mundo externo a nosotros, con reglas que podemos conocer, la ciencia es el mejor mecanismo para averiguar cuales son. Da igual tu religión, raza, creencias políticas o género. Si acusas a la teoría de la evolución de ciencia degenerada e intentas cultivar tus cosechas de espaldas a la ciencia, te pasará como a Lysenko, y el desastre no tardará en aparecer. Dado el éxito de la ciencia no sólo en su aspecto tecnológico, sino…

Francisco Ruiz Ramón. Historia del teatro español.
Ensayo / mayo 28, 2012

Alianza, 1971. 540 páginas. Segunda parte -al comprarlo de saldo quien sabe dónde estará la primera- abarca desde principio de siglo hasta las últimas tendencias. Últimas de 1971, claro. Fineza en la crítica, amplio en su selección de autores, con buen ojo y criterio, abundante en detalles e incluso anécdotas, es toda una joya emplazable para una relectura. Coincidimos en el elogio a Valle Inclán y García Lorca (y en otros). Sólo tiene un defecto, que se acaba en 1971 y deja fuera a la nueva hornada de dramaturgos, pero veo que hay una edición de Cátedra de 2007 que es posible que tenga datos actualizados. Me la apunto y de paso se la recomiendo a ustedes. Calificación: Muy bueno. Un día, un libro (270/365) Extractos: Con Águila de blasón comienza Valle-Inclán ese teatro en libertad, suyo ya e inconfundible, estribado en la libertad de la imaginación, creadora de nuevos espacios dramáticos irreductibles al tipo de «escena a la italiana», que era el predominante y, en realidad, el único en el teatro español coetáneo. Por ello Valle-Inclán no es ya el sucesor del teatro del xix, como lo son Benavente, Marquina y el mismo Unamuno o, más tarde, Pemán, Calvo…

J. D. Salinger. Nueve cuentos.
Cuentos / mayo 26, 2012

Alianza, 2010. 198 páginas. Tit. Or. Nine stories. Trad. Elena Rius. Tanto había oído nombrar al autor, del que todavía no he leído su obra clásica (la reseña que hay en esta bitácora es de un invitado) que cuando acabé de leer el primer cuento se me quedó cara de tonto ¿Es para tanto? Buscando en internet críticas vi que no era el único decepcionado. Por suerte la cosa mejora. Los cuentos son: Un día perfecto para el pez banana El tío Wiggly en Conectcicut Justo antes de la guerra con los esquimales El hombre que ríe En el bote Para Esmé, con amor y sordidez Linda boquita y verdes mis ojos Teddy El periodo azul de Daumier-Smith Muchos tratan sobre la relación de adultos con niños o adolescentes. Mi preferido El hombre que ríe, crónica del distanciamiento entre el mundo de los adultos y el de los niños, con historia dentro de historia incluída. En general están bastante bien, ojo, si el primero -de título tan famoso- no me impresionó demasiado fue más por lo que yo esperaba. En su momento se realizaron muchas reseñas de estos cuentos en varias bitácoras literarias. Pueden empezar por aquí: Nueve Cuentos de…

Robert Louis Stevenson. El diablo de la botella y otros cuentos.
Cuentos / mayo 6, 2012

Alianza Editorial, 1984. 240 páginas. Trad. José Luis López Muñoz. Presencias sobrenaturales Comenta mi amigo Nevermore que lo mejor del 2009 fue descubrir a Stevenson… ¡Menudo placer! Nunca es tarde si la dicha es buena y comparto con él la sorpresa de redescubrir a los clásicos, no digamos si son de la talla de Stevenson. Es éste un libro con los siguientes relatos: Los ladrones de cadáveres Markheim Olalla El diablo de la botella La playa de Falesá Olalla ya lo había leído en una antología y no me gustó demasiado ni entonces ni ahora, pero la redención en Markheim y el triunfo del amor en El diablo de la botella y La playa de Falesá merecen el calificativo de grandes. Cuando un buen narrador nos cuenta una gran historia uno escucha embelesado; no en vano Stevenson se ganó un sobrenombre que muchos querrían: Tusitala (el que cuenta historias). Mondadori acaba de sacar una edición de sus cuentos completos. Un poco cara para mi bolsillo, pero que espero encontrar algún día en la biblioteca. Descárgalo gratis: Obras de Robert Louis Stevenson en castellano Calificación: Muy bueno. Un día, un libro (249/365) Obras de Robert Louis Stevenson en inglés (Proyecto Gutenberg)…

Antología de la literatura latina
Ensayo / marzo 6, 2012

Alianza Editorial, 1996. 724 páginas. Hace mucho tiempo compré y leí las dos antologías que Alianza tenía de los clásicos, de la literatura griega y latina. Y aunque soy más admirador de los griegos me gustó más la latina y hace poco lo releí. Un gran placer porque como digo habitualmente los clásicos son más modernos de lo que creemos. En los extractos que pongo al final está la prueba. El fragmento de comedia sigue siendo el origen de cualquier vodevil o comedia ligera. La alabanza de la agricultura frente al comercio se une a las voces que ahora quieren castigar a la especulación frente a la producción. Los poemas amorosos de Catulo siguen tan frescos como el primer día. En nuestra sociedad acelerada y ruidosa muchas veces nos llama la vida sencilla del Beatus Ille, y el vivir al momento del Carpe diem. Diremos, con Ovidio, que todas las mujeres nos gustan y cambiando los ruidos de las bestias de tiro por las motos y el camión de la basura veremos que es tan difícil dormir en una ciudad moderna como en la antigua Roma. Los consejos de oratoria de antaño podrían usarse en los programas de estrellas prefabricados….

Serge Lang. El placer estético de las matemáticas.
Ensayo / febrero 29, 2008

Alianza universidad, 1992. 179 páginas. Tit. Or. Serge Lang fait des maths en public. Trad. Pedro Jesús Salas. Matemáticas asequibles Tenía ganas de leer este libro por su título. Soy de los que opinan que las matemáticas, y la ciencia en general tienen una belleza comparable a la de una pintura o un libro. Pensaba que encontraría un ensayo sobre este tema, pero no ha sido así. Se trata de la transcripción de tres charlas divulgativas que el matemático Serge Lang impartió en el museo de la ciencia de París. La primera estuvo dedicada a los numeros primos, la segunda a las ecuaciones diofánticas (en las que sólo interesan las soluciones enteras) y la última a la topología. Su reto era hablar de temas que fueran a la vez entendibles por un público no preparado y que fueran problemas de actualidad en la matemática. Parece ser que tuvieron bastante éxito y que muy poca gente huyó de las disertaciones (incluso pedían más). Lo que viene a demostrar que si se tratan de una manera atractiva, incluso las materias más complicadas resultan interesantes (y si no, véase la bitácora de Tío Petros). La decepción por no encontrar lo que encontraba se…