Anthony Saidy. La batalla de las ideas en ajedrez.
Ensayo / mayo 23, 2018

Martinez Roca, 1973. 204 páginas. Tit. Or. The battle of chess ideas. Trad. Mariano Orta Manzano. Repaso de la evolución de los tipos de estrategias desarrolladas en el ajedrez, desde la era romántica hasta los métodos modernos (de 1973), la eterna lucha entre la creatividad y originalidad y el rigor y la contabilidad de piezas, y las fusiones entre ambas. Se analizan los estilos de grandes maestros del ajedrez como Capablanca, Petrosian, Larsen, Spassky o Fischer. Se incluyen diversas partidas que sirven de ejemplo para comprobar su estilo de juego. La prosa del autor es un poquito rimbombante, y hay cuarenta años de evolución de ajedrez que no se contemplan, pero es un libro interesante y curioso. Recomendable. PETROSIAN: LA ERA DEL ANTTHEROE «Dicen que mis partidas deberían ser más «interesantes» Yo podría ser más «interesante»… y también perder.» T. Petrosian En un aeropuerto de Sudamé-ríca desembarca un tímido viajero. Para consternación suya, una ruidosa multitud lo iza a hombros, cantando una canción armenia. El embarazado receptor de este homenaje desearía estar en cualquier otra parte. Es Ti-gran Petrosian, gran maestro de ajedrez. A pesar de él mismo, está destinado a convertirse en campeón del mundo. En otros tiempos, los…

Antonio Ortí y Josep Sampere. Leyendas urbanas.
Ensayo / noviembre 7, 2008

Martínez Roca, 2000, 2006. 440 páginas. ¡Tengan cuidado! Ya me declaré fan de las leyendas urbanas en la entrada El fabuloso libro de las leyendas urbanas. Conocía la existencia de esta versión autóctona pero me la encontré por casualidad en la biblioteca al buscar el libro de José María Merino sobre las leyendas españolas que puse antes de ayer. Además se trata de la edición corregida y aumentada; un día de suerte. El talante del libro se puede ver en la introducción que aparece en la solapa sobre los dos autores: Antonio Ortí nació en Plutón, en una vasta región de cuerpos rocosos situada más allá de la órbita de Neptuno. En Valencia le esperaban Amparin y Tonín, sus padres. Miembro honorario de la Asociación de Artistas Suburbanos y hombre de pueblo, su pluma ha salpicado -y a veces manchado- periódicos y revistas con un coeficiente intelectual superior a la media. En la actualidad trabaja en Men’s Health, aunque sus glúteos no hagan justicia a la publicación. Entre sus debilidades se encuentra la carne humana y, muy en concreto, la que sirven en La Muralla Amarilla. Su otra gran pasión es la política. «Los extraterrestres, con Bush y Blair a…

Jean Pierre Andrevon. Regreso a la Tierra.
Ci-Fi / marzo 10, 2008

Ediciones Martínez Roca, 1976. 192 páginas. Tit. Or. Retour à la terre. Trad. Emilio Salas. Cuidado con las verduras En el prólogo del libro se explica su génesis; unos amigos, unas cuantas copas, y un reto: escribir un relato en el que los hombres regresan a la tierra y la encuentran dominada por los vegetales. El resultado fueron cinco historas en las que no todas cumplen al pie de la letra la idea original, aunque se le acerquen. Son las siguientes: Así se aburren en utopía Francis Carsac El universo está dominado por el hombre, pero está en una guerra perenne enter negros y blancos. Una expedición intenta encontrar la Tierra para encontrar argumentos para parar el conflicto. Allí se encontrarán con que el ser humano vive desde hace mucho tiempo en una utopía perfecta. Donde la lluvia se peina en las curvas de las combrillas Pierre Marlson El planeta tierra parece estar dominado por unas extrañas plantas letales, pero un expedicionario consigue introducirse dentro de ellas y descubre que en el interior viven seres humanos ajenos al exterior. El perrito blanco que vagabundeaba solitario por las calles de la ciudad desierta Daniel Walther Un navío interestelar llega a la…

Yakov Perelmann. El divertido juego de las matemáticas.
Sin categoría / septiembre 7, 2007

Martínez Roca, 1968. 200 páginas. Trad. F. Blanco y C. Pérez. Recreación matemática Soy un gran aficionado a la divulgación científica, aunque esta bitácora sólo lo refleja muy de tanto en tanto. Ya había leído algún libro de Perelmann (nada que ver con Grigori Perelmann, el del teorema de Poincaré) y conocía sus cualidades como divulgador. No he quedado defraudado. En el terreno de los libros de problemas o acertijos matemáticos existen varios modelos. Martin Gardner publicó recopilaciones de sus artículos en el Scientific American (en castellano Investigación y Ciencia), por lo que cada capítulo trata sobre un tema específico. Ian Stewart -que también publicó en el Scientific American- desarrollaba una interesante historia alrededor de un acertijo o tema matemático. El resultado era brillante e iluminador. Pero el modelo tradicional, el que se viene siguiendo desde los sumerios, es la colección de problemas más o menos organizados por temas. Este libro es uno de ellos. Los acertijos están narrados bien y con gracia, aunque los conceptos que aparecen nos señalan con claridad que pertenecen a otra época, en la que la gente todavía iba a por leña al monte. En cualquier caso nos proporcionará momentos muy divertidos. Para que no…

Isaac Asimov. Órbita de alucinación.
Ci-Fi / mayo 21, 2007

Martínez-Roca, 1996. 226 páginas. Tit. Or. Hallucination Orbit. Trad. Hernán Sabaté. La psicología en la ciencia ficción Si en Transplante obligatorio el tema era la biología, en este caso todos los relatos giran alrededor de la psicología. La lista de los relatos es la siguiente: Es una Vida Buena (It’s a Good Life, 1981) Jerome Bixby La Máquina del Sonido (The Sound Machine, 1949) Roald Dahl Órbita de Alucinación (Hallucination Orbit, 1952) J.T. McIntosh El Ganador (The Winner, 1970) Donald E. Westlake Por Otro Nombre, Rosa (A Rose by Other Name, 1960) Christopher Anvil El Hombre Que Nunca Olvidaba (The Man Who Never Forgot, 1957) Robert Silverberg Absalón (Absalom, 1973) Henry Kuttner Alas en la Oscuridad (Wings Out of Shadow, 1974) Fred Saberhagen En Caso de Emergencia (In Case of Fire, 1960) Randall Garrett Círculo Vicioso (Runaround, 1942) Isaac Asimov Para eso están los amigos (What Friends Are For, 1974) John Brunner Conductores (The Drivers, 1956) Edward W. Ludwig Hay un poco de todo. Si Es una vida buena se puede considerar terror (y que yuyu da) El Hombre Que Nunca Olvidaba, muy en la línea de Silverberg y de adolescentes inadaptados, no es especialmente brillante. Órbita de Alucinación, que…

James BeauSeigneur. El nacimiento de una era.
Novela / septiembre 12, 2006

Martínez-Roca, 2006. 334 páginas. Tit. Or. Birth of an age. Trad. Alicia Frieyro Gutiérrez. ¡El mineralismo va a llegar! La editorial Martínez-Roca tuvo a bien enviarme también la segunda parte de la trilogía del Cristo clonado. La tercera sale ahora en octubre y no sé si tendrán previsto enviarlas (aunque vistos los palos que les estoy dando igual lo que me envían son dos matones 😛 ). Copio otra vez el resumen de la página: Decker Hawthorne debe consumar una importante misión: proteger a Christopher Goodman, el elegido. Siglo XXI. Dos holocaustos nucleares han sacudido el planeta y matado a millones de personas. En Jerusalén, ciento cuarenta y cuatro mil judíos mesiánicos han desarrollado poderes sobrenaturales y deben lealtad a un hombre que dice ser el apóstol Juan. Todos los países del mundo, ante la gravedad de estos hechos, y olvidando sus rencillas y diferencias, se ven obligados a unirse bajo un único mando de las Naciones Unidas para afrontar un futuro que presagia catástrofes y misteriosas plagas que anuncian el último paso evolutivo: el nacimiento de una nueva era. En ella se descubrirá una asombrosa verdad oculta hasta ahora, un secreto de relevancia devastadora y universal que revelará el…

James BeauSeigneur. A su imagen.
Novela / septiembre 11, 2006

Martínez-Roca, 2006. 510 páginas. Tit. Or. In His Image. Trad. Alicia Frieyro Gutiérrez. Sabana Santa High Tech Pensaba publicar más tarde esta reseña, pero acabo de leer la que publica Regina Irae en su blog y veo que coincidimos en todo, así que aprovecho para colocarla hoy. A caballo regalado no le mires el dentado. Cuando la editorial Martínez-Roca me ofreció enviarme este libro a cambio de su correspondiente reseña acepté encantado. Lo mío no son los best-sellers, pero si es gratis y trata de temas de ciencia ficción ¿por qué no? Les copio el resumen de su propia web (Cristo clonado): Decker Hawthorne, un intrépido editor de un periódico local, y Christopher Goodman, un profesor universitario, se unieron para llevar a cabo un fascinante proyecto de investigación que, sin ellos saberlo, cambiaría sus vidas para siempre: verificar la autenticidad de la Sabana Santa. Transcurridos los años, ambos protagonistas vuelven a encontrarse. El profesor Goodman revelará a su colega un secreto sobrecogedor y alarmante que podría modificar el curso de la historia de la humanidad: la Sabana Santa contenía restos de piel humana, células de ADN vivas e incorruptibles. Este hecho desencadenara de forma imparable en una serie de investigaciones…

Thomas Friedman. La tierra es plana.
Ensayo / abril 4, 2006

Ediciones Martínez Roca, 2006. 492 páginas. Tit. Or. Thw world is flat. Trad. Inés Belaustegui. Sobrevivir a la globalización Ya he comentado en otra entrada de este Cuchitril que este libro es un regalo de la editorial. No es el primer libro que consigo gratis desde que empecé este blog, así que sigo animando a todas las editoriales a que me envíen sus novedades. Serán bien recibidas. La tesis de este libro es muy sencilla y está enunciada desde el título: la tierra es plana. ¿Qué quiere decir esto? que las distancias entre las naciones son cada vez más pequeñas. Las nuevas tecnologías están haciendo posible que la geografía sea cada vez más irrelevante para decidir dónde situar un negocio. Una empresa de ordenadores de Estados Unidos puede tener la producción en China y el servicio de atención al cliente en la India. Estas tecnologías facilitan también que el aplanamiento funcione entre empresas; una empresa pequeña con una buena idea puede ponerse en marcha y competir con las grandes gracias a los adelantos de la técnica. Si tu producto es bueno, no te hará falta tener una buena cadena de distribución; lo podrás vender por eBay. Esto es cierto y…

Lester del Rey. Nervios.
Ci-Fi / febrero 3, 2006

Ediciones Martínez Roca, 1980. 165 páginas. Tit. Or. nerves. Trad. Hernán Sabaté y Juan Salvador. Peligro atómico Aunque Lester del Rey es un autor que me gusta tenía este libro en la pila de pendientes desde hace tiempo. La causa: el texto de la contraportada relatico a una explosión en una central atómica no me motivaba demasiado. Pero no hay plazo que no se cumpla, ni deuda que no se pague y finalmente decidí leerlo. En una central atómica han decidido poner en marcha un proceso experimental para producir un valioso isótopo, pero la mala fortuna ha querido que se produzca un desgraciado accidente. Si el equipo no actúa con suficiente rapidez la mitad del planeta podría quedar arrasada. Más que novela de ciencia ficción estamos ante un thriller tecnológico con algún elemento de fantasía. La idea de que un isótopo, por muy devastador que sea, pueda hacer explotar a medio planeta es de muy poca ciencia y de mucha ficción. A pesar del vertiginoso ritmo de los acontecimientos me aburrí soberanamente leyendo el libro y fue un verdadero descanso que se acabara. Un tostón. (Un día, un libro 298/365) Escuchando: Fracasos pequeños. javier de Torres.

[*] John Boyd. La última astronave de la tierra.
Ci-Fi / octubre 17, 2005

Ediciones Martínez Roca, 1980 (Superficción). Tit. Or. The last starship from earth, 1980. Trad. Amparo García Burgos. 191 páginas. Amor heroico De John Boyd creía haber leído alguna obra, pero en las bibliografías consultadas no he encontrado ningún título que me suene, así que lo debo confundir con otro. En cualquier caso, ha merecido la pena. El libro se situa en un extraño universo paralelo. La sociedad está constituida en castas, y los matemáticos ocupan la escala superior de la humanidad. La selección de parejas es realizada por técnicos en genética para garantizar la mejor mezcla. El papa es una computadora creada por Fairweather, un auténtico genio. A los condenados se les manda a Infierno, el único planeta al que van las naves espaciales. Y en el pasado, un Jesucristo victorioso conquistó Roma con su ejército. En este ambiente nos encontraremos a nuestro protagonista, Haldane IV, un matemático prometedor, que tendrá la desgracia de enamorarse de Helix, una poetisa (uno de los grupos peor considerados en esta sociedad). Su unión es imposible, pero arrastrado por el amor, nuestro impulsivo protagonista concebirá un arriesgado plan para poder casarse con Helix. Un plan que no saldrá del todo bien, pero que tendrá…