Jorge de Cascante. El libro de Gila.
Ensayo / diciembre 16, 2019

Blackie Books, 2019. 420 páginas. Libro a imagen y semejanza de aquel sobre Gloria Fuertes e igual de bueno. Pongo en esta ocasión como autor al editor-compilador-escritor de textos Jorge de Cascante que también merece reconocimiento. Fragmentos de sus memorias y autobiografías, textos humorísticos, una buena selección de chistes gráficos, cuentos, anécdotas, documentación gráfica… todo cabe en esta recopilación que es una verdadera delicia. ¿Quién no se ha reído con los chistes de Gila? ¿Está el enemigo? ¡Que se ponga! Sin embargo la parte que más me ha gustado es la que no quiere hacer reír, la que habla de la miseria de la ¿vida? de la guerra y postguerra española, triste y miserable. He disfrutado mucho de su lectura. Muy recomendable. El teléfono siempre me había atraído y siempre lo había relacionado con el humor y con las situaciones sin sentido. Recuerdo llamar a un cliente de mi abuelo siendo yo un adolescente. Llamé a la hora de la siesta por una emergencia y dije: «Disculpe que le despierte a estas horas», y el hombre, lleno de ironía, me respondió: «No te preocupes, muchacho, si me iba a despertar de todas formas. Estaba sonando el teléfono» * * *…

Richard Cohen. Cómo piensan los escritores.
Ensayo / diciembre 13, 2019

Blackie Books, 2018. 330 páginas. Tit. or. How to write like Tolstoi. Trad. Laura Ibáñez. El título original de la obra Cómo escribir como Tolstoi da mejor cuenta del contenido del libro: una especie de manual de escritura diferente en el que analiza diferentes partes de una novela (el inicio, los personajes, la revisión, el plagio, laes escenas de sexo) y comenta cómo lo han resuelto diferentes escritores famosos. En este caso la editorial Blackie Books parece vendernos el libro como una recopilación de anécdotas de escritores y no es eso aunque salgan escritores y cuenten anécdotas. Escrito desde el punto de vista de la edición se mezclan autores digamos ‘del canon’ con escritores de superventas. Porque en Estados Unidos tienen muy claro que esto de la literatura es una industria. En conjunto no está mal, se aprende alguna cosa y tiene sus momentos, pero en general me ha parecido bastante normalillo, poco destacable. Se deja leer. En los escritos de Sterne queda patente que él, cuya forma y estilo fueron tanto tiempo tomados por originales fue, de hecho, el plagiador más resuelto de todos los que copiaron a sus predecesores para adornar sus propias páginas. Por otra parte, debe…

Santiago Ambao. 36 metros.
Novela / diciembre 12, 2019

Barret, 2019. 180 páginas. Un funcionario argentino ve como se consume su vida en un trabajo sin brillo en el que tiene que hacerse el tonto ante discrepancias en los informes que tiene que firmar y una vida familiar en la que es casi un visitante, con unos hijos que no le hacen caso y una mujer distante. La novela se articula en varios ejes: los chanchullos de la administración en la que el protagonista está implicado no por interés suyo sino por desinterés ante cualquier tipo de reacción. Su vida familiar nula con una mujer enganchada a una telenovela y con unas clases de yoga semanales que parecen indicar que hay algo más y las noticias que llegan desde España, donde el papel moneda está siendo atacado por unas bacterias que lo destruyen y hay alborotos por las calles. Ante todo eso, un apartamento que se convierte en un refugio, a salvo de los 36 metros que son un abismo que siempre planea sobre su cabeza. Cuando un conocido publica un libro es una alegría, pero una alegría mayor es cuando ese libro es bueno, tiene una atmósfera particular, y se te queda en la memoria mucho tiempo después…

Ford Madox Ford. El buen soldado.
Novela / diciembre 11, 2019

Sexto Piso, 2016. 260 páginas. Tit. or. The good soldier. Trad. Victoria León. Dos parejas que se conocen en un balneario inician una amistad que dura nueve años y en la que todo parece idílico, hasta que por la narración que nos va contando el protagonista van apareciendo secretos que rompen por completo la dulce apariencia exterior. En principio una novela ambientada en una época de apariencias con unos protagonistas de otra época y unas angustias morales ya desaparecidas y en ocasiones hasta ingenuas no es mi tipo de novela preferida. Pero ¡qué novela! Me ha arrastrado tanto a su interior, he empatizado tanto con el protagonista, un pelele movido por las circunstancias, sin control sobre su vida (la historia más triste, como quería que se titulara el libro y en el inicio de un capítulo así la nombra). La manera de contarlo, yendo adelante y atrás en el tiempo, soltando poco a poco los fragmentos de información de unos secretos que nosotros como lectores intuimos casi desde el principio pero que se nos intentan esconder como si al narrador le diera vergüenza contarlos. Otras reseñas: El buen soldado y El buen soldado. Muy recomendable. Y, sin embargo, aquel tipo,…

Steven S. Gubser y Frans Pretorius. Agujeros negros.
Ensayo / diciembre 10, 2019

Planeta, 2019. 224 páginas. Trad. Javier Sampedro. A raíz del descubrimiento por parte de LIGO de las ondas gravitatorias predichas por Einstein los autores nos llevan de la mano en una aventura que empieza con la relatividad especial, continúa con la relatividad general y desemboca en los agujeros negros. Los agujeros negros son misteriosos porque son como un error de las leyes del universo, el equivalente en matemáticas a dividir por cero. Si tenemos tanta masa concentrada que nada puede escapar a su atracción gravitatoria ¿Qué es lo que hay dentro de ese agujero y que forma puede tener? En el libro vemos los diferentes tipos de agujeros que hay (que son unos cuantos), qué es lo que pasa en el horizonte de sucesos y cómo es posible que acaben evaporándose. Recomendable. En los párrafos precedentes hemos explicado casi todos los aspectos de la solución original de Schwarzschild. Solo nos queda por describir una cosa, que es la forma precisa de la función de lapso. Lejos del horizonte, la función es exactamente 1, lo que significa que el tiempo pasa al ritmo habitual al que estamos acostumbrados en el espacio plano. La función de lapso es 0 en el horizonte,…

Jesús López. Cuentos y fábulas del antiguo Egipto.
Cuentos / diciembre 9, 2019

Trotta, 2005. 260 páginas. Incluye las traducciones de los siguientes cuentos: La historia del pastor La profecía de Neferty Las aventuras de Sinuhé El náufrago Los cuentos del papiro Westcar El rey Neferkara y el general Sisené La leyenda de Isis y Ra El príncipe predestinado Los dos hermanos La disputa de los árboles del huerto La disputa del cuerpo y la cabeza La disputa de Verdad y Mentira La disputa de Horus y Seth Khonsuemheb y el espíritu El viaje de Unamón Los infortunios de Urmai El mago Merira La princesa de Bakhtan Traducciones críticas a partir de los papiros, con gran aparato crítico y elaboradas citas. No estamos ante una recopilación de historias y fábulas puestas de manera asequible para el lector, sino de un trabajo de erudición admirable dirigido a expertos. Y aún así uno disfruta con el sabor arcaico de estas narraciones, que en ocasiones nos son tan extrañas como si las hubiera escrito un extraterrestres y en otras lo narrado podría haber sucedido ayer. Recomendable. Me dirigí hacia el sur, (pero) no pensaba llegar hasta la Residencia (= actual Lisht), (porque) preveía que se producirían disturbios y no pensaba poder vivir después de ellos. Atravesé…

Pedro Valladolid. Crece.
Ensayo / diciembre 6, 2019

ViveLibro 2018. 260 páginas. Existen muchos libros que dicen ayudarte a conseguir tus objetivos, ser más productivo o centrarte en el camino al éxito. Si son eficaces o no dependerá de muchos factores, algunos externos al propio libro. Crece nos proporciona una lista de pasos para conseguir el éxito y, como ocurre con los libros de este estilo que me gustan, no se dedica a vender humo sino que nos proporciona una serie de pasos muy concretos y para cada uno de ellos una serie de ejercicios y tablas para que tengamos claro qué es lo que tenemos que hacer y como conseguirlo. Básicamente tenemos que determinar nuestros objetivos, diagnosticar como llegar a conseguirlos, ver de qué recursos disponemos, marcarnos una hoja de ruta y hacer un seguimiento que deberá medirse para ver si nos estamos acercando o no. En general la metodología me parece adecuada y creo que se puede sacar provecho de su lectura. Recomendable. Resumen: Clave 1- Objetivos. ¿Dónde quiero llegar? Clave 2- Diagnóstico de la situación. ¿Dónde estoy? ¿Cómo estoy? ¿Cómo he llegado aquí? Clave 3 – Recursos. ¿Qué necesito para alcanzar el objetivo? (Tiempo, dinero, esfuerzo, formación, equipo…). Clave 4 – Hoja de ruta. Paso…

Emilio Vázquez. Ufffff.
Cuentos / diciembre 5, 2019

192 páginas. El protagonista de estos relatos, desesperado por encontrar trabajo, acepta hacer de consultora sentimental en una radio, a modo de moderna Elena Francis. Allí se irá encontrando con una serie de casos a cual más estrambótico. Recolección de cuentos levemente amparados por el hilo conductor del consultorio sentimental. El autor domina bastante los recursos del humor, y aunque los cuentos distan de ser perfectos, yo me he divertido bastante. Que también viene bien de vez en cuando desintoxicarse y leer algo sólo para echar unas risas. Entretenido. El extraño caso de Tadeo Tras la parafernalia habitual de musiquilla cutre, Abelardo no tuvo más remedio que preparar su voz y lanzarse a la aventura de leer el nuevo e-mail que lo retaba amenazante, encima de la mesa del estudio de grabación. Querida Herminia ¡Herminia! ¡Corazón! No sabes con que afición escucho tu programa Almas Rescatadas, ¡Ay cielo! No veo la hora de volver a oír tu dulce voz, que por cierto, debe ser por tanto como hablas, pero últimamente te la noto más ronca que antes, así como un tanto aguardentosa. Deberías hacerte gárgaras con bicarbonato. Pero el programa ¡que bonitico es! ¡Hasta sudores me dan! ¡Y sarpullidos! y…

Ricardo Granda Vásquez. La vida al otro lado.
Cuentos / diciembre 4, 2019

Ediciones Alféizar, 2019. 160 páginas. Incluye los siguientes cuentos: Lost in Translation Crónica de un cambio de hábito Matías, el invisible El cepillo de dientes Un animal enfurecido Madrid en mandarín Noches de Costa Ballena Confesión en los aires Distancias Paseando por Roma El africano del supermercado Al otro lado del mar Cantos apagados La vida al otro lado Relatos cuyos protagonistas son personas que están viviendo al otro lado, migrantes en un país que no se lo pone fácil, en el que intentan encontrar su sitio. Hay un personaje recurrente, aspirante a periodista y aprendiz de Mandarían, que se encarga de vertebrar el conjunto. Ecos de Benedetti en unos textos escritos con mucha solvencia y donde late el pulso de la verdad, una verdad que ignoramos y ocultamos para no sentirnos culpables, olvidando a nuestros ancestros que pasaron por desventuras similares. Recomendable. Nos convertimos en una pareja un tanto extraña de cara a la comunidad china inmigrante, a la peruana y a los nativos en España. Nos movíamos en los tres grupos, pero a veces sentía que conocía más de la cultura china que de cualquier otra. La comunidad peruana es un poco rara en el extranjero, algunos te…

Juan E. Bassagaisteguy. Truculencias.
Cuentos / diciembre 3, 2019

Sello fantasma, 2018. 210 páginas. Del otro lado del charco a través de un amigo de un amigo me llega esta colección de relatos de terror, del de siempre, con elementos sobrenaturales, su pizca de gore, y una paleta de temas extensa, pero siempre terrorífica. Cada relato está precedido por una ilustración de diferentes dibujantes que nos ayuda a ponernos en situación y la edición está muy cuidada. Ha sido un placer estremecerse de miedo. —¡Diooos! —suspiró en un débil aullido, mientras percibía que un miedo irracional se apoderaba de todo su ser. Sepultado en la fosa. A oscuras. ¿Tetrapléjico? ¡No! ¡Sí! No lo sabía. Intentó serenarse. Tenía que haber una salida. Cavilaba en ello cuando el ruido de un rayo se abrió paso entre el repiqueteo de las gotas de lluvia. El resplandor que lo acompañó a través de los ventanales le permitió vislumbrar por un par de segundos algo del penumbroso panorama. Estaba caído sobre el lado izquierdo del hoyo de trabajo, su brazo derecho inmóvil bajo la mesa de labor que estaba en el centro del diminuto y gélido lugar. El fulgor de un segundo rayo hizo que pudiera ver más allá, en las alturas. Identificó el…