James Branch Cabell. Jurgen.
Novela / septiembre 30, 2019

Defausta, 2017. 384 páginas. Jurgen, un prestamista de 50 años, defiende a un caballero oscuro. Éste le recompensará haciendo desaparecer a su mujer, de la que ya está un poco harto. Arrepentido, se lanzará a la búsqueda de su mujer y por el camino se reencontrará con el pasado, descubrirá nuevos amores, vivirá oníricas aventuras orquestadas por poderes en la sombra. Todo ello siendo fieramente humano. Este es un libro bastante inclasificable. La ambientación es pura fantasía, como en los cuentos de vieja en los que el héroe se enfrentaba al diablo y salía victorioso. Pero con un regusto metafísico que te hace pensar. ¿Lo que queremos es lo que necesitamos? ¿Puede el amor pasar la prueba del tiempo? ¿El amor ideal, ese que no pudo ser y que guardamos en un rincón de nuestro corazón y al que nos asomamos de vez en cuando para soportar la mediocridad de nuestra vida? Tiene momentos muy buenos y muy líricos. Ese Jurgen volviendo a unos veinte años que ya no se ven de la misma manera puesto que, aunque los platos pagues, ya no hay quien te devuelva lo que un día no supiste y ahora sabes. Una delicia fresca y…

Carlo Emilio Gadda. El zafarrancho aquel de vía Merulana.
Novela / septiembre 27, 2019

Seix Barral. 366 páginas. En el número 219 de la vía Merulana se ha cometido un robo con asesinato. El doctor Ingravallo se persona en el lugar decidido a investigar y encontrar a los culpables. La trama se va desdoblando en un juego de historias narradas con una prosa enrevesada y juguetona. Aunque la trama es sencilla, no lo es ni la construcción ni el lenguaje, porque cada paso de la investigación, los testigos, las pistas a seguir, se ven desbordadas por un torrente de palabras que tocan innumerables registros, desde los cultismos de la cabeza de Ingravallo hasta las declaraciones de los personajes del lumpen. Todo en un monstruoso río no ya de conciencia sino de conciencias, torrente impetuoso que arrastra los elementos narrativos y los mezcla y confunde. Novela que no acaba, que no resuelve el crimen, porque lo importante no es el final del camino, sino sumergirse en el agua e intentar no ahogarse. Para leer sin prisa. Otras reseñas: El zafarrancho aquel de vía Merulana y El zafarrancho aquel de vía Merulana

Pilar Quintana. La perra.
Novela / septiembre 26, 2019

Random House, 2017. 112 páginas. Una mujer en los cuarenta, que no ha sido madre aunque hubiera querido serlo, adopta una perra a la que salva casi de la muerte. La relación que establece con ella sirve como retrato de una vida miserable en la que apenas hay cabida para una migaja de esperanza. En pocas páginas consigue emocionar más que otros en demasiadas, y a la vez reflexionar sobre la maternidad, la falta de cariño, las vidas sin sentido que se marchitan con el viento salobre del mar. Me lo recomendaron aquí: La perra y lo agradezco. Muy recomendable.

Elvira Valgañón. Invierno.
Cuentos / septiembre 25, 2019

Pepitas de calabaza, 2017. 134 páginas. Colección de cuentos que conforman una novela gracias a personajes que comparten escenario y relaciones en el tiempo. Desde un desertor de las tropas napoleónicas hasta un pastor que luchó en la guerra de Filipinas. Todo ambientado en un entorno rural donde los inviernos son largos. Comienza con un prólogo desde el punto de vista de un espantapájaros que es lo que menos me ha gustado del libro y que me hizo temer lo peor, pero por suerte el resto del libro (incluyendo el epílogo en el que repite el espantapájaros) es una delicia de historias donde la ternura combate al frío del entorno. Me lo recomendaron aquí: Invierno y en el meetup, siendo un plus que la escritora sea de La Rioja, como yo. Me ha encantado. Muy recomendable.

Matt Ruff. Territorio Lovecraft.
Ci-Fi / septiembre 24, 2019

Planeta, 2019. 446 páginas. Tit. Or. Lovecraft country. Trad. Javier Calvo. Aunque la madre de Atticus Turner no quería saber nada acerca de sus orígenes, su marido se empeña en investigar hasta que encuentra una pista que le llevará hasta Ardham, en el corazón de Nueva Inglaterra. Esto será el desencadenante de una serie de sucesos sobrenaturales en los que se verán implicados él y su familia, sucesos que se desarrollan en una serie de historias que se pueden leer de forma independiente pero que están relacionadas. La primera historia, que da el marco a la narración, me ha parecido la más floja -y obvia, porque desde el principio se adivina lo que va a pasar. El resto, con la figura de ese Caleb mitad villano mitad benefactor, están bastante bien y se leen con gusto. El final también me ha resultado algo decepcionante. Eso sí, el título llama a engaño porque no hay nada de Lovecraft en estas páginas, y sí bastante de clanes mágicos y logias. El otro centro de la narración es la segregación racial en los EEUU, los protagonistas editan una guía parecida al Green Book que ahora es conocido gracias a la película. A los…

Gonzalo Hidalgo Bayal. La sed de sal.
Novela / septiembre 23, 2019

Tusquets, 2013. 320 páginas. Un joven decide seguir la ruta de un antiguo viajero inglés y, mochila a la espalda, se lanza al camino. Pero en unas fiestas de pueblo ha desaparecido una joven y le cargan el mochuelo. A partir de ese momento las fuerzas vivas del pueblo lo encierran en un extraño calabozo y su situación parece más cercana a la de un personaje de Kafka que a la de un sospechoso de asesinato. El título del libro es un palíndromo y parece darnos una pista acerca de la propia construcción del mismo: un gusto por los juegos del lenguaje, siempre más atentos a la sonoridad de los monólogos interiores de ese joven Travel a merced de unas circunstancias de las que todo desconoce que al desarrollo de la trama. Trama hay, aunque algo inconsistente en mi humilde opinión, empezando por el primer encierro y cómo lo tratan y acabando por la resolución de la historia, una especie de deus ex machina que no quiero revelar aquí. A mí se me hizo repetitivo por momentos, tanto darle la vuelta a los mismos temas en ocasiones se me hacía muy cansino, pero personajes y ambientación son lo suficientemente interesantes…

Ken Bruen. Maderos.
Novela / septiembre 20, 2019

Témpora, 2005.280 páginas. Tit. Or. The guards. Trad. Antonio Fernández Lara. Jack Taylor es un policía expulsado del cuerpo por un severo alcoholismo. Se gana la vida de mala manera como detective privado, con escasa clientela. Pero una mujer le encargará que investigue el caso de la muerte de su hija, de la que dicen que se ha suicidado, pero ella está segura de que no es así. El protagonista es el típico antihéroe, alcohólico como debe ser un buen policía irlandés, y un sabueso capaz de perseguir a su presa sin dejarse corromper por sobornos. Pueden parecer muchos tópicos juntos, pero funcionan como un reloj gracias a los estupendos diálogos y los buenos monólogos interiores del protagonista. La trama, que parece implicar a un alto empresario de la zona, también mantiene la tensión aunque al final se me desinfló un poquito. Aún así una lectura de lo más entretenida y unos personajes a los que se les coge cariño. Otra reseña: Maderos Recomendable. Hay quienes viven sus vidas como si estuvieran en una película. Sutton vive la suya como si estuviera en una mala película. Se dice que la diferencia entre tener un amigo y no tener ninguno es…

S. J. Perelman. Perelmanía.
Cuentos / septiembre 19, 2019

Recopilación de relatos de humor de Perelman, escritor y guionista (colaboró en el guión de dos películas de los hermanos Marx) y que se desenvolvía como pez en el agua en el terreno del humor, sobre todo en la parodia de ciertos clichés. Su inspiración venía muchas veces de anuncios o artículos que leía en la prensa, y que él sacaba de contexto, exagerando las consecuencias. Si unos grandes almacenes anunciaban una línea de ropa exclusiva lo lleva hasta las últimas consecuencias, mostrando a unos modistos que no quieren que nadie lleve su ropa. El relato que dejo aquí por completo se basa en contratar a un detective para averiguar el secreto de la composición de unos artículos (y es el que más me ha gustado de la selección). Woody Allen reconoció muchas veces la deuda que tenía con Perelman, y si uno lee los libros de relatos del genial director se nota la similitud de estilos. Pero ¡ay! Allen es mucho más gracioso que Perelman, que pese a pulir -como dijo varias veces- sus textos con obsesión monomaníaca, no tiene tanta gracia, o sus cuentos han envejecido peor. Se leen con gusto (mejor si es poco a poco) y…

Astrid Lindgren. Rasmus y el vagabundo.
Novela / septiembre 18, 2019

Kalandraka, 2011. 158 páginas. Tit. or. Rasmus pa luffen. Trad. Ingbritt Wallis y Pedro Ángel Almeida. Rasmus vive en un hospicio con la esperanza de que algún día alguna familia se decida a adoptarlo. Mientras tanto se va metiendo en líos, y uno resulta ser tan gordo que decide escaparse. Se encontrará con un vagabundo que le hará compañia y con el que correrá increíbles aventuras. Lindgren es internacionalmente conocida por su personaje de Pipi Calzaslargas, también huérfana. La soledad de un niño no es algo para tenerlo a broma y a pesar de lo divertido que puede ser vivir aventuras siempre es necesario tener un abrazo a mano. Ternura a capazos, incluyendo un final feliz que lo hace muy adecuado para leer a los niños y no tan niños. Recomendable. En medio de todo aquel estiércol había una preciosa concha blanca con pequeñas manchas oscuras. — ¡Oh! —dijo Rasmus—, ¡oh! Abrió rápido el portillo del corral y, sin hacer caso del cacareo asustado de las ¿allmas que revoloteaban inquietas por todos lados, se lanzó a coger la concha. En ese momento, su felicidad era tan grande que no podía soportarla él solo. Tenía que ir a contárselo todo a…

Varios. Escritoras árabes.
Cuentos / septiembre 17, 2019

Icaria, 1999. 140 páginas. Recopilación de los siguientes relatos: Vista lejana de un minarete, Alifa Rifaat Mimuna, Leila Houari La ida, Layla Al- Uzmán Parque de atracciones, Hanan Al-Shayj Zínat en el entierro del presidente, Salwa Bakr Un secreto y una muerte, Sharifa Al-Shamlán El molino perdido, Emili Nasrallah La tía de Rafiq, Daisy Al-Amir Ciudad de cartón, Ibtihal Salem Encuentro, Liana Badr En el paraíso no hay sitio para ella, Nawal El Saadwi Que me han fascinado y sorprendido por su calidad y por la falta de traducciones de las autoras no ya al castellano, sino al inglés. Llegué buscando un cuento de Rifaat cuya vida da que pensar: Nació en El Cairo en 1930 y murió en 1993. Su padre, ingeniero, pensaba que las chicas no debían realizar nada más que estudios primarios. Ella quiso estudiar en la Escuela de Arte pero hubo de abandonar la idea al casarla sus padres con su primo, un policía, con quien llegó a residir en diferentes lugares del interior de Egipto. Sólo conocía la lengua árabe y escribió su primer cuento con nueve años, pero no empezó a publicar hasta los diecisiete. Su relato Mi mundo secreto tuvo tal resonancia que…