Eduardo Galeano. Mitos de memoria del fuego.
Cuentos / septiembre 18, 2017

Anaya, 2002. 80 páginas. Recopilación de diferentes relatos tradicionales de América, narrados con la ágil prosa de Galeano y muy bien ilustrados por Elisa Arguilé. Como amante de los cuentos de transmisión oral me ha gustado mucho, y gustará también a los pequeños de la casa. La creación La mujer y el hombre soñaban que Dios los estaba soñando. Dios los soñaba mientras cantaba y agitaba sus maracas, envuelto en humo de tabaco, y se sentía feliz y también estremecido por la duda y el misterio. Los indios makiritare saben que si Dios sueña con comida, fructifica y da de comer. Si Dios sueña con la vida, nace y da nacimiento. La mujer y el hombre soñaban que en el sueño de Dios aparecía un gran huevo brillante. Dentro del huevo, ellos cantaban y bailaban y armaban mucho alboroto, porque estaban locos de ganas de nacer. Soñaban que en el sueño de Dios la alegría era más fuerte que la duda y el misterio; y Dios, soñando, los creaba, y cantando decía: —Rompo este huevo y nace la mujer y nace el hombre. Y juntos vivirán y morirán. Pero nacerán nuevamente. Nacerán y volverán a morir y otra vez nacerán….

Álvaro Cunqueiro. La otra gente.
Cuentos / septiembre 15, 2017

Destino, 1991. 204 páginas. Cuando un autor te gusta mucho y has leído sus grandes obras, empieza la labor de menudeo. Vas buscando libritos, recopilaciones de textos sueltos, cosas de segunda fila pero que te permiten seguir navegando por su mundo. Y, de repente, encuentras un libro que no es menor, cuyos textos tienen la misma fuerza, igual ternura y calidad que la de los más grandes. Esto es lo que me ha pasado con La otra gente, retratos breves de personajes que se mueven entre lo cotidiano y lo mágico. Historias narradas con un cariño y un pincel fino, con exquisita atención al detalle. Esto es Cunqueiro en estado puro. Hay fragmentos, párrafos, que he bebido con deleite. Me ha recordado al Breviario de idiotas que comenté por aquí hace poco, pero mucho, muchísimo mejor. Viva Cunqueiro. Louredo de Hostes A Louredo lo he conocido, como a tanta otra gente, en la barbería de mi amigo Pallarego. Podía contar muchas cosas de Louredo, pero lo que me interesa ahora es el caso de sus anteojos, comprados en Valencia en la calle o en la plaza de Jaime I, que no recuerdo bien. Sucedía que Louredo no soñaba. Hacía el…

Yasutaka Tsutsui. Estoy desnudo.
Cuentos / septiembre 14, 2017

Atalanta, 2009. 200 páginas. Trad. Jesús Carlos Álvarez Crespo. Incluye los siguientes relatos: Estoy desnudo Líneas Aéreas Gorohachi El peor contacto posible Maneras de morir Articulaciones El día de la pérdida La ley del talión La embestida del autobús loco Ya comenté en otra entrada la agradable sorpresa que había sido el descubrimiento de este autor. En este caso la selección es todavía más afortunada, porque son los que Tsutsui considera sus mejores relatos. Y buenos son. Estamos ante las antípodas de escritores como Murakami. Nada de personajes lánguidos y ambientes poéticos. Aquí hay humor negro, salvaje, irreverencia, situaciones imposibles. En un amplio espectro. Estoy desnudo nos cuenta las aventuras de un hombre que, tras una serie de desafortunados accidentes vaga desnudo por unas calles cada vez más frías. Gags basados en lo ridículo de la situación. Sin embargo en La ley del talión asistimos con horror a un incremento de violencia entre un preso escapado de la cárcel y un ciudadano anónimo que decide no ser una víctima. En El peor contacto posible se nos presentan a unos extraterrestres que se comportan de una manera completamente irracional, y en Articulaciones es el complicado lenguaje de otra civilización lo que…

Ali Eskandarian. Sexo exilio y rock and roll.
Novela / septiembre 13, 2017

Malpaso, 2017. 208 páginas. Tit. or. Golden years. Trad. Santiago del Rey. El autor es un músico iraní exiliado en EEUU, integrante del grupo Yellow dogs. En este libro, como antaño lo hiciera la generación beat, habla de su vida errante, los problemas con las drogas, los conciertos y el sexo. Parte del éxito de este libro se debe a que, poco después de enviar el manuscrito, Ali fue asesinado por un bajista paranoico. No voy a negar que se lee con gusto y que tiene momentos muy buenos, tanto en la historia como en el estilo. Pero no son los más, en general la historia de joven a la deriva la hemos leído muchas veces y la prosa en la mayor parte del libro no pasa de ser correcta. No es un libro malo, ojo. Sólo que frases de la contraportada como un clásico de culto le vienen muy grande. Como curiosidad el ejemplar que he sacado prestado de la biblioteca fue leído atentamente porque hay bastantes párrafos marcados con un discreto puntito en el margen, y porque alguien decidió cortar tres páginas con un cuter tan bien que casi no se nota. Correcto. Tenemos pastelitos de hojaldre, bagels,…

Charles Baxter. El festín del amor.
Novela / septiembre 12, 2017

RBA, 2001. 272 páginas. Tit. or. The feast of love. Trad. Jaime Zulaika. El insomnio empuja a un escritor a dar un paseo. Entabla conversación con Bradley, que está paseando a su perro. A partir de lo que este le cuenta sobre el amor irá encadenando entrevistas con gente con la que se ha relacionado, donde veremos reflejada la experiencia del amor. Realmente no se inspira en el Sueño de una noche de verano, ni siquiera en La ronda, que también aparece en el texto. Es una novela sobre diferentes parejas que se quieren o se desenamoran como tantas veces pasa. La primera mitad del libro es magnífica, tanto en la estructura -como van entrando los personajes en la trama-, en la prosa -con frases memorables- y en la historia, triste, que va aconteciendo. Ese cuadro del festín del amor donde no hay nadie, porque es inalcanzable. Pero en la segunda mitad historia y estructura se vuelven repetitivas y la prosa también flojea de calidad. Es una pena, pero acaba bastante peor de lo que empieza. Hablamos de la clonación, del teñido del pelo y de sites personales en Internet. Seguimos tocando notas, como si fuéramos músicos. No sé decirlo…

Sergio Chejfec. La experiencia dramática.
Novela / septiembre 11, 2017

Candaya, 2013. 172 páginas. Féliz y Rose caminan y hablan por las calles de una ciudad que una percibe como una climatología y otro como una cartografía precisa. Ella es actriz y tiene que preparar un ejercicio en el que debe buscar la experiencia dramática. Tiene un marido que se ha ido apartando del contacto con la gente. Él no tiene esposa pero finge que la tiene. Caminan hablando y pensando sin rumbo fijo, una vez a la semana. Cuando no entras, no entras. Y no es que el libro carezca de atractivos. El ambiente irreal, las relaciones entre los protagonistas basadas en un intercambio de pareceres inertes. Lo que no se cuenta pero se adivina, los momentos poéticos. Pero hay tan poca sustancia narrativa que cuesta avanzar entre el bosque de palabras. No es que yo sea un lector que quiera trama, es que los soliloquios mentales me dan mucha pereza de leer. Dejo aquí un par de reseñas: La experiencia dramática, de Sergio Chejfec y La experiencia dramática (Sergio Chejfec) donde ha gustado más que a mí. También, como a Portnoy, me ha resultado curioso que al marido de Rose se le llame en tres o cuatro ocasiones…

Knut Hamsun. Pan.
Novela / septiembre 8, 2017

Anagrama, 2006. 162 págins. Tit. or. Pan. Trad. Kirsti Baggethun y Asunción Lorenzo. Después de merendarme la estupenda trilogía del vagabundo le toca el turno a este Pan, no tan grande como aquella pero escrita con la misma calidad de lenguaje. Un teniente vive en una cabaña de las montañas, dedicado al ideal romántico de inmersión en la naturaleza. Se enamorará de una chica del pueblo, coqueta e inconstante. La cosa no acabará muy bien. Hay varias cosas notables. La primera, la excelente prosa. Knut escribía muy bien -y es una pena sus simpatías por los nazis, que lo tienen algo sepultado- y su lenguaje es claro y muy moderno. Lo segundo, el juego de narradores; la novela se cuenta desde el punto de vista del teniente, que no es un narrador fiable. Pero se añade un epílogo de un compañero futuro del teniente que complementa la historia y que, a la vez, tampoco es un narrador fiable. Por último la trama que, bajo la apariencia de un doble triángulo amoroso, hace un retrato excelente de la sociedad. Muy recomendable. Un hombre me preguntó si ya no cazaba; no había oído ningún tiro procedente de las colinas, dijo, y llevaba…

Alan Bennet. La dama de la furgoneta.
Novela / septiembre 7, 2017

Empuries, 2016. 152 páginas. Tit. Or. The lady in the van. Trad. Ernest Riera Arbussà. Hay que ser de una pasta especial para tener durante 15 años a una sin techo viviendo en una furgoneta en tu jardín trasero. Por mucho que el autor se proteja contra críticas afirmando que lo que consideramos bondad casi siempre es debilidad de carácter. Pero si algo bueno tienen los escritores es que de la arena sacan trigo, y convirtió la experiencia en una obra de teatro que luego se adaptó a película. Este libro es, por un lado, crónica de ese rodaje y por otro extractos de diarios del autor sobre su extraña inquilina. Lo acompañan prólogo y aclaraciones del autor. Un libro documental más que de ficción que ilustra tan increíble aventura. Curioso y tierno. Octubre 1973. He passat un cable al cobert i ara, regularment, he d’arreglar l’estufa elèctrica de Miss S., que ella sempre mareja perquè endolla massa aparells a l’allargador. M’assec als esglaons remenant el fusible de l’endoll mentre ella s’asseu a la gatzoneta dins del cobert. —No té fred? Podria entrar. Puc encendre una espelma i llavors faria una mica més d’escalfor. El gripau ha vingut una vegada…

Sergei Dovlatov. La filial.
Novela / septiembre 6, 2017

Labreu, 2016. 160 páginas. Tit. Or. Filial. Trad. Miquel Cabal Guarro. Hay que aplaudir a la editorial Labreu por haber publicado tanto y tan bien a Dovlatov. Un autor que, pese a su calidad, no está muy editado en castellano. La perestroika acaba de empezar y al protagonista lo mandan a cubrir una convención sobre El futuro de Rusia. El relato oscila entre el retrato irónico y punzante de los asistentes a la convención y sus posturas sobre el pasado, presente y futuro de Rusia y el reencuentro de su primer amor, que le traerá un caudal de recuerdos. Las desventuras de un joven todavía bisoño y su abandono de la universidad contrastan con la ironía del escritor adulto que, pese a todo, todavía conserva algo de su juventud. Ternura y humor se dan la mano con una prosa de primera línea, con una traducción excelente. Hay fragmentos para enmarcar (tantos que aquí recogen muchos: Citas de La Filial. Me ha gustado mucho. En Taràssevitx, el redactor, es va aixecar de l’escriptori, cobert de papers. —Entra, seu —va dir. Vaig seure. —Has hagut d’anar mai a Califòrnia? —Tres vegades. —I què, t’ha agradat? —I tant! Un lloc de somni, un…

Esther García Llovet. Cómo dejar de escribir.
Novela / septiembre 5, 2017

Anagrama, 2017. 130 páginas. Renfo es el hijo del gran escritor latinoamericano Ronaldo, ya fallecido. Deambula por las calles de Madrid sin rumbo en la vida, salvo tal vez encontrar el manuscrito perdido de su padre, su última novela. El amor, los bajos fondos y un abuelo actor se van entrecruzando por su camino. Ronaldo es un trasunto poco disimulado de Bolaño, aunque no creo que Renfo lo sea de Lautaro. Lo iba leyendo con desgana porque, aunque no está mal escrito, las historias de adolescentes sin objetivos me dan a estas alturas del curso un poco de dentera. Pero al final le cogí cariño al libro, que no acaba mal. Que sea breve también ayuda. Se puede recomendar. En una fiesta. La despedida de un amigo de Ronaldo, un escritor peruano que volvía al Perú después de quince años aquí, en Madrid, donde no había hecho otra cosa que escribir del Perú y de los peruanos. Había mucha luz en la casa, un apartamento en la mismísima Gran Vía con neones en el techo de plafón que debía de ser una antigua oficina reconvertida en pisitos de estudiante. Curto me presentaba a la gente y algunos me saludaban como…