Amos Tutuola. Mi vida en la maleza de los fantasmas.
Novela / diciembre 16, 2016

Siruela, 2008. 152 páginas. Tit. Or. My life in the bush of ghosts. Trad. Maribel de Juan. Huyendo de la guerra un niño se interna en la maleza, que resulta ser la entrada a un mundo mágico habitado por fantasmas. Con un periplo a medio camino entre Alicia y el país de las maravillas y una pesadilla de Stephen King irá recorriendo diferentes pueblos y sobreviviendo en un entorno extraño. El libro tiene muchas cosas buenas: es original, usa una prosa más cercana a la narración oral que a la académica, es un buen combinado de imaginación y la tradición cuentística de África, nos sumerge en un ambiente onírico muy sugestivo. Por contra a veces las aventuras pecan de repetitivas, huyendo de un poblado de fantasmas para acabar en otro no muy diferente. La experiencia de asomarse a otro mundo narrativo. El pueblo sin esperanza Cuando entramos en este maravilloso pueblo que es el pueblo sin esperanza, fuimos derechos a casa de su abuela en donde nos encontramos con muchos fantasmas que nos recibieron con alegría porque son de su familia. Pero no vi a su abuela, porque estaba encarcelada dentro del fuego eterno. Cuando entramos en este pueblo sin…

William Gaddis. Ágape se paga.
Novela / diciembre 15, 2016

Sexto piso, 2008. 116 páginas. Tit. Or. Agape Agape. Trad. Miguel Martínez-Lage Tenía ganas de leer a Gaddis, autor con fama de difícil -incluso en el prólogo de esta obra así se afirma. Pero antes de empezar con libracos como JR (casi 800 páginas) decidí picotear un poco con este Ágape, más cortito. Jack Gibbs, que ya aparecía en el mencionado JR, está agonizando en la cama del hospital. En un largo monólogo interior nos habla de la historia de las pianolas mecánicas, automatización de un arte que pasa a las masas, se preocupa por su legado y como pasar el patrimonio a sus hijas, sufre por la enfermedad que le aqueja y se pasea por la maraña de relaciones mentales que pasan de un tema a otro. Está claro que no estamos ante una narración sencilla, pero tampoco es que los monólogos interiores inconexos no tengan una solera dentro de la tradición literaria. El texto puede ser difícil de seguir por las múltiples referencias eruditas que van saliendo (de las que he conseguido pillar imagino las que me habrán quedado por entender). Pero el buen pulso de Gaddis consigue un texto con ritmo, que se lee con gusto. Maravillarme…

Otras versiones del cuento de Caperucita
Noticias / diciembre 14, 2016

Los cuentos de tradición oral suelen acumular diferentes versiones, que desaparecen cuando algún escritor fija un texto que pasa a ser definitivo. Caperucita roja tenía muchas versiones, y su caperuza no siempre fue roja -o no fue importante el color. Aquí hay un artículo muy interesante sobre el tema: El Cuento de la Abuela y otras hermanas orales de Caperucita. El cuento de la bella durmiente tampoco era como lo conocemos: La verdadera bella durmiente

Daniel Nesquens. Arlindo Yip.
Novela / diciembre 14, 2016

Casals, 2012. 78 páginas. ¿Puede la vida de un funcionario gris de correos ser interesante? Cuando se añaden unas gotas de ternura, un poco de café sorpresa y una personalidad peculiar, la respuesta es sí. Un libro original, a mitad de camino de la realidad y el sueño. Ideal para pequeños lectores. Aquí quien me lo recomendó: Arlindo Yip -Aquí Yip. -Es usted el señor Yip. Y-i-p -dijo una voz masculina. -Yes. Yes -respondió. -¿Cómo dice? -le preguntó la voz. -Que sí, que soy el señor Yip. -Ah, mucho gusto, señor Yip. Le llamo para darle una gran alegría: usted ha sido el afortunado ganador de… -No me interesa -le interrumpió Arlindo Yip. -Pero, señor Yip, si ha ganado un… -Es que nunca he ganado nada. Y desconfío. Además, no recuerdo haber participado en ningún concurso en toda mi vida. Y ya voy camino de medio siglo. Hay que ver cómo pasa el tiempo… -Creo que se equivoca, señor Yip. Hace justo cinco días rellenó usted un boleto que metió en una urna de metacrilato después de hacer su compra en los almacenes Gran Bazar. Tengo la papeleta delante de mí, plegada por la mitad. Si llevase la papeleta a…

Carlos Giménez. Crisálida.
Cómic / diciembre 13, 2016

Reservoir Books, 2016. 96 páginas. Carlos Giménez tiene un alter ego en sus cómics, el tío Pablo. Que, como él, es dibujante. Y también tiene un alter ego, Raúl, muy parecido a Carlos. Esta es su historia desde que comenzó la crisálida. ¿Qué es la crisálida? Algo invisible que nos empieza a rodear con la edad y que nos va apartando del mundo sin darnos cuenta. Algo que provoca que no nos apetezca salir, conocer gente, vivir, en definitiva. Un camino cuesta abajo con un triste final. Sin darnos cuenta, hemos empezado a morir. Un cómic existencial, triste, profundo, que deja poca opción a la esperanza, retrato de una depresión silenciosa. Destacables las anécdotas sobre la adaptación al cine de su serie Paracuellos.

Jaime Bayly. El cojo y el loco.
Novela / diciembre 12, 2016

Alfaguara, 2010. 148 páginas. Vidas paralelas de un Plutarco enloquecido; un cojo apartado despreciado por su familia y violado en un barco de marineros se convierte en un sociópata musculado y un loco que no se hace entender con excesivo priapismo viven una espiral alucinada de mala vida, sexo y vida malgastada. Me costó entrar por lo increíble de los sucesos relatados, hasta que a mitad del libro empecé a tomarlo por la vertiente humorística -hay pasajes tan desfasados que te arrancan carcajadas. Ignoro cuál es la verdadera intención del autor, pero imagino que provocar y divertir a partes iguales. Los protagonistas apenas comparten una escena. Aventuras con un ritmo desmadrado y mucho sexo. Dieron las seis y empezó la misa y el cojo no llegaba. Dieron las seis y diez, seis y cuarto, y nada, el cojo no aparecía. Dorita cerraba los ojos y rezaba para que el cojo llegara y nada malo le hubiera pasado. A las seis y veinte escuchó el estruendo de una moto invadiendo el templo y acallando la voz del cura, y supo, sin voltear a mirarlo, que era el cojo. El cojo no se apuró en apagar la moto, la hizo ronronear un…

Robert Walser. El bandido.
Novela / diciembre 9, 2016

Siruela, 2004. 158 páginas. Tit. or. Der räuber. Trad. Juan de Sola Llovet. El libro que leí antes de éste, Ágape se paga de Gaddis, tiene el mismo espíritu fragmentado, pero, pese a haber sido escrito muchos años después, me pareció mucho peor. La novela trata -si es que trata de algo- del enamoramiento del bandido por una camarera, narrada por un escritor que continuamente se dirige a nosotros y que parece tener oídos en todas partes. Escrita en microgramas -escritura pequeña y apretada en hojas sueltas y descifrada con dificultad por los editores- parece ser que se escribió en 1925. Hace 90 años y parece más moderna que el 90% de lo que se publica ahora. Hay frases, párrafos enteros, que son deslumbrantes. Las aventuras del bandido son un breve hilo conductor entre reflexiones, recursos estilísticos y malabarismos con el lenguaje. Una auténtica sorpresa y una verdadera delicia. Muy recomendable. Antes de ocuparnos de la mujer extravagante a quien el bandido encontraba simpática —«la gente que tiene caprichos por lo menos tiene algo», pensaba él—, quisiéramos presentarles a dos compañeros de colegio del bandido. Ambos llegaron muy lejos. Uno se hizo médico; el otro, impresor. Con el tiempo, este…

Jorge García y Gustavo Rico. Los dientes de la eternidad.
Cómic / diciembre 8, 2016

Norma, 2016. 220 páginas. Gylfi ha traicionado a su amigo y busca redención viajando a Asgard, donde ya estuvo una vez. Lo que no esperaba era encontrarse con el Ragnarok, el fin del mundo, en el que, sin quererlo, tendrá un papel protagonista. Hasta los dioses pueden morir. Pensad en ello. Magnífica combinación de un guión muy bien estructurado y poético con unos dibujos que se salen del papel. Ya García y Rubín habían dejado el listón alto con aquel Beowulf, pero estos dientes de la eternidad son incluso mejores. También queda tiempo para los combates épicos entre las fuerzas del bien y del mal, reflexiones sobre el destino y el valor de la amistad. Sobrecogedor. Imprescindible. Poesía escrita y visual.

Janne Teller. Nada.
Novela / diciembre 7, 2016

Seix Barral, 2011. 160 páginas. Tit. Or. Intet. Trad. Carmen Freixenet. Tras descubrir que la vida no tiene sentido, un alumno abandona el colegio provocando un efecto devastador en sus compañeros, a los que atormenta sentado en un árbol con frases sobre la inutilidad de todo. Sus compañeros deciden demostrar que hay cosas con significado, iniciando una espiral de tintes oscuros. Una vez más un libro lastrado por las expectativas. Fajas que nos alertan de que estamos ante un clásico, profundo y filosófico. Pues no. A mitad de lectura husmeé las reseñas en goodreads y varios lectores se quejaban de lo escabroso del libro. Me alegré pensando en que se iba a desencadenar un infierno de vejaciones, pero se quedó en infiernillo. Mucho ruido y pocas nueces. Acabado el libro, no está mal. Lo flojo de la prosa se perdona porque es un libro para adolescentes. Y el profundo mensaje filosófico, que está más claro que el agua, no deja de tener una resolución apropiada. Increíble me parece que, por mucha falta de sentido que le encuentre a la vida, un adolescente se dedique a subirse un árbol cual moderno estagirita. Menos aún que sus compañeros se vean afectados por…

Ann Leckie. Justicia Auxiliar.
Ci-Fi / diciembre 6, 2016

Ediciones B, 2015. 416 páginas. Tit. Or. Ancillary Justice. Trad. Victoria Morera. La Justicia de Toren es una nave espacial con una inteligencia artificial y varias auxiliares, humanos que forman parte de su inteligencia y son sus ojos, oídos y manos. Pero al ser destruída una de esas auxiliares iniciará una odisea que empieza en un planeta helado a la busca de un objeto que le permitirá llevar a cabo sus planes. Un universo bien construído, donde una parte de la narración nos explica una cultura dominante en problemas, unos extraterrestres peligrosos rondando, una religión interesante y una distinción de géneros inexistente. La otra funciona como un thriller bien engrasado que atrapa nuestra atención. El libro, pese a ser la primera de una trilogía, tiene una resolución si bien con final abierto. ¿Se publicarán las siguientes partes? Aunque en inglés se han publicado hace tiempo dada la lentitud de nuestro mercado preveo la segunda parte, como pronto, en el 2017. Hay que aprender inglés cuanto antes. Lo leí emparedado entre dos libros supuestamente de mayor calado y que resultaron un bluff. Como digo siempre, es más satisfactoria la lectura de algo sin pretensiones pero bien hecho que literatura fallida. Mi…