Tamiki Hara. Flores de verano.
Novela / junio 20, 2016

Impedimenta, 2011. 134 páginas. Tit. Or. Natsu no Hana. Trad. Yoko Ogihara y Fernando Cordobés. Desgarradores relatos de un superviviente de la bomba atómica. Un recordatorio de uno de los actos más atroces de la raza humana. A su calidad literaria se une su posición excepcional como testigo de un momento terrible. A lo largo del libro el autor hace referencia a los Patios de Armas del Este y del Oeste, que no eran sino grandes centros de reclutamiento e instrucción. Para prevenir los efectos devastadores de los ataques aéreos, una gran parte del personal militar se dedicaba a la apertura de cortafuegos por toda la ciudad. La mayoría de sus construcciones eran de madera y, por tanto, muy volátiles. El autor lo menciona en varias ocasiones y se detiene en la contemplación de los cambios inevitables que sufría Hiroshima por causa de los bombardeos. Además de intentar prepararse para minimizar los daños materiales, las autoridades ordenaron evacuaciones forzosas de niños a zonas rurales alejadas del centro y de los objetivos de los B-29 norteamericanos. Aquella decisión salvó muchas vidas pero, a la postre, dejó infinidad de huérfanos. Yasuko y Seiji, hermanos del narrador, Shózó, tienen a sus hijos evacuados…

Nam Le. El barco.
Cuentos / junio 17, 2016

Mondadori, 2010. 304 páginas. Tit. Or. The boat. Trad. Ignacio Gómez Calvo. Incluye los siguientes relatos: Amor y honor y piedad y orgullo y compasión y sacrificio Cartagena Encuentro con Elise HalfleadBay Hiroshima Llamada de Teherán El barco Los tres primeros cuentos, magníficos. El resto simplemente buenos, lo que decepcionó un poco mis expectativas. Al autor le auguro futuro, porque sabe hacer las cosas muy bien. Estoy harto de literatura étnica -dijo uno de ellos- Todo son descripciones de comida exótica. —Nunca sabes si el lenguaje es austero porque el autor lo quiso así o porque le faltaba vocabulario. Me contaron que el amigo de un amigo, un licenciado por Harvard de Washington D.C., posó con el atuendo tradicional de Nigeria para la fotografía de la solapa de su libro. Me imaginé a mí mismo en un arrozal con un sombrero cónico de paja en la cabeza. Luego me imaginé a mi padre en el mismo campo, con su raída ropa de trabajo, joven y con expresión severa. —Es una licencia artística que uno debe sobrellevar -dijo mi amigo. Estábamos los dos borrachos y caminábamos con la bicicleta al lado porque a ambos, por separado, se nos había pinchado una…

Jordi Portabella. Històries de Can Fanga.
Ensayo / junio 16, 2016

Tres i quatre, 2011. 154 páginas. Explicación del origen de muchas frases hechas barcelonesas, como ‘La quinta forca’ o ‘Caixa o faixa’. Ignoro si el rigor es el adecuado, pero se le supone. Hay historias bastante curiosas. Otra reseña: Interletraje La biblioteca de l’Ateneu barcelonès té molts tresors però el que ara ens interessa és un manuscrit del segle xvi, el Llibre del gremi dels espasers i una de les seves imatges que també ens fa veure un sant Pau amb una enorme espasa. Per aquí anem bé. A través de la lectura d’aquest venerable llibre podem saber que des de mitjan segle xv la ciutat de Barcelona va confiar un dels seus emblemes, la gegantina espasa de la ciutat, al gremi dels espasers que tenien -no podia ser d’una altra manera- sant Pau com el seu sant patró. Per ara aquesta espasa ha desaparegut sense deixar rastre, se’n va tenir notícia fins a principis del segle xx perquè formava part de la col·lecció d’armes antigues Estruch, que es podia veure en un museu situat en el que avui és un tros de la plaça Catalunya. Era una espasa molt gran, enorme, perquè representava l’altivesa i el poder de Barcelona,…

Ignacio Vidal-Folch. Contramundo.
Novela / junio 15, 2016

Destino, 2006. 228 páginas. Tramas paralelas sobre compañeros de mili en lo que creo es la ciudad fortificada de Montjuic en Barcelona. Lo mejor, su cuidada estructura y lo exquisito del lenguaje. De interés también su crítica al aparato político de Convergencia, donde no es difícil localizar a los referentes. Impresionante su capacidad de predicción de la crisis hipotecaria y los excesos de los hijos del honorable. No está dentro de lo mejor del autor. Rústico: —¿…Y si, a pesar de esas garantías, un mes, sea por el motivo que sea, no me salen las cuentas? Yo: —Si no pudiese usted pagar, se renegocia la deuda y santas pascuas. Rústico: —Ya, claro, se renegocia… Se renegocia. (Pausa). ¿Y si, aun así…? (Yo pone los ojos en blanco, muestra las palmas de las manos y exhibe una sonrisa impenetrable, una sonrisa de esfinge.) Rústico: —Y… bueno, usted, en mi lugar, ¿qué haría? Yo: —¿Qué haría yo en su lugar, con sus recursos, con las condiciones financieras que le ofrecemos? Firmaría inmediatamente. Pero si quiere asegurarse más, ¿por qué no baja a la ciudad y pregunta en otros bancos? Mire usted, tome el autobús, vaya a la ciudad. Pregunte a ver qué…

Fernando Argenta. Los clásicos también pecan.
Ensayo / junio 14, 2016

Biografías de 13 grandes compositores centradas en sus líos de faldas y los aspectos más desconocidos de sus vidas. Todo contado con el gracejo de Fernando Argenta. Muy interesante. Hay historias picantes, como la de las aventuras amorosas de Vivaldi, y de gran hondura emocional, como el nacimiento del coro de Nabucodonosor de Verdi. Claro que es conocido el desprecio que Beethoven tenía por los poderosos, y más si eran aristócratas, y lo seguro que estaba de su propia valía. Un día se dirigió a un príncipe de esta manera: «Lo que es usted, lo es por casualidad. Lo que yo soy, lo soy por mí mismo. Príncipes ha habido miles y los habrá todavía. Beethoven sólo hay uno». ¡Más razón que un santo! A pesar de todos estos raptos coléricos, el carácter de Beethoven podía ser amable, e incluso divertido, cuando, como él decía, se sentía «desabrochado». Entonces se mostraba «cómico, animado, y a veces incluso locuaz». Rochlitz escribió: «Una vez que está en vena, el ingenio áspero y sorprendente, las frases ingeniosas, las paradojas más asombrosas y sugestivas brotan de él como un flujo constante». El caso es que puede que allí, en aquella misa, empezaran las malas…

Xavi Ayén. Aquellos años del boom.
Ensayo / junio 13, 2016

Información amplia, rigurosa y contrastada. Normalmente este tipo de ladrillos suelo leerlos por partes, intercalando otros de ficción, pero en esta ocasión una vez empecé no pude parar. Como muestra de la calidad del contenido las pruebas fotográficas: una de las últimas entrevistas de García Márquez (que no solía darlas) y la presencia del autor junto a Vargas Llosa la mañana que le concedieron el Nobel. Centrado sobre todo en estos dos últimos autores incluye abundante información sobre Balcells, Barral, Cortázar, Donoso y otros muchos autores y escenarios del boom. Imprescindible. Aquí encontrarán buenos extractos: el boom visto por xavi ayén Ante tal ofensiva, algunos editores sacan las armas y van a por Balcells. Se produce una reunión gremial en Barcelona donde se escuchan airadas peticiones para que las editoriales practiquen el boicot a los autores de esta señora». «Ahora todo el mundo se atribuye defenderme —prosigue Balcells—, pero solo Me consta que lo hizo José Manuel Lara padre». En la reunión de editoriales se dijo: «Hay que acabar con ella», y algunos plantearon que nadie le comprara el próximo García Márquez. El viejo Lara interrumpió al beligerante orador y le espetó: «A ti,si te ofrecen a Garcia Márquez, ¿no…

Arte románico
Audiovisual / junio 11, 2016

Este Cristo parece sacado de las páginas de Hellboy: El paso del tiempo crea su propio arte: Atención al detalle:

Santiago Gamboa. El síndrome de Ulises.
Novela / junio 10, 2016

Seix Barral, 2005. 356 páginas. Emigrante latinoamericano en París que tendrá que ganarse la vida antes de hacer carrera como escritor. La novela oscila entre personajes de interés y otros, si no tópicos, bastante planos. Con la prosa pasa lo mismo, no es mala, pero no termina de levantar vuelo. En general un poco decepcionante y la historia, poco creíble. Si quería retratar lo duro de la inmigración falla por completo, porque el protagonista apenas tiene un trabajo malo -fregaplatos en un restaurante- y sólo tres días a la semana. Le da tiempo a tener diferentes aventuras amorosas, hasta el punto que cualquiera se cambiaría por él. Para acabar, un deux ex machina en la figura del gran escritor Ribeyro, cuyos cuentos sí que son ejemplares. Le pregunté de dónde venía tanta sabiduría y me habló de una novia en Ceuta, hija de un amigo de sus tíos, un amor algo estrambótico cuya característica principal fue que nunca llegó a darse, jamás se besaron o tocaron de forma íntima, todo transcurrió entre miradas, y así ambos lograron expresarse el amor, un sentimiento en estado puro. Dios misericordioso, le dije un poco por reír, qué cosa tan triste, y él repuso…

Dan Simmons. Hyperion.
Ci-Fi / junio 9, 2016

Ediciones B, 2004. 622 páginas. Tit. Or. Hyperion. Trad. Carlos Gardini. No haber leído este clásico de la ciencia ficción era una espinita clavada, pero no encontraba edición en papel. Son las historias de seis peregrinos al mundo donde se refugia el Alcaudón, misteriosa entidad que escapa a cualquier comprensión. Seis relatos ambientados en el mismo universo, escritos con buen pulso, aunque la resolución queda para el siguiente libro. Supongo que caerá en breve. La historia y el mundo que plantea es interesante, pero confieso que no me ha enamorado tanto como a sus defensores. Un tres sobre cinco. El deslizador trazó un círculo y descendió. El cónsul reflexionaba mirando el vacío cuando las portezuelas se plegaron; Sol Weintraub exclamó «¡Dios santo!». El grupo se apeó y contempló las ruinas calcinadas de lo que había sido el Templo del Alcaudón. Desde que veinticinco años locales atrás habían cerrado las peligrosas Tumbas de Tiempo, el Templo del Alcaudón se había convertido en la atracción turística más popular de Hyperion. Con una extensión de tres manzanas y una altura de más de ciento cincuenta metros hasta la aguzada torre, el templo central de la Iglesia del Alcaudón era en parte una majestuosa…