Mijaíl Bulgákov. Salmo y otros cuentos inéditos.
Cuentos / julio 11, 2012

Nevsky Prospects, 2011. 160 páginas. Trad. Raquel Marqués García. Tras leer Corazon de perro y La isla púrpura me quedé con ganas de más. Por suerte en esta época de internet te enteras de cuando sale un libro que te interesa, la pista me la dio El síndrome Chejov. Contiene los siguientes cuentos: Salmo El fuego del Jan Los cuatro retratos El holandés errante Un tipo abominable El agua de la vida Tratado sobre la vivienda Un día de nuestra vida Una historia de diamantes Todos excelentes, desde la última visita de un aristócrata a sus posesiones en El fuego del Jan, con un enfrentamiento entre dos mundos (y ninguno de los dos sale muy bien parado) hasta el retrato de las condiciones de vida de Moscú en Tratado sobre la vivienda. Desde la pequeña obra maestra del humor negro en El holandés errante, periplo administrativo de un enfermo hasta la picaresca de Un tipo abominable. Pero, por encima de todos, Salmo, que no ha envejecido lo más mínimo, con un estilo fresco y una ternura que me ha conmovido. Calificación: Muy bueno. Un día, un libro (314/365) Extracto: —¿De niños? Eso, amigo, es tarea difícil. Pero bueno, para ti,…

John Irving. Un Hijo del Circo.
Novela / julio 10, 2012

Editorial Tusquets, 2001. 782 páginas. Tit. Or. A son of the circus. Trad. Iris Menéndez. Equilibrios Siempre he sido un gran lector de John Irving al que conocí en Anagrama con Doble pareja y seguí leyendo en Tusquets. En su país sus libros son superventas, pero aquí es menos conocido -aunque reconozco que es de los pocos autores que me han servido para establecer conversaciones con mujeres ¡viva mi lado femenino! Pero leí Una mujer difícil y no me gustó nada. Así que releí La epopeya del bebedor de agua -que todavía no he reseñado- y me gustó como entonces. Me animé a leer este Un hijo del circo que tenía postergado desde hace años -además me sirvió para el reto 2010. El doctor Farrokh Daruwalla nació en Bombay pero vive en Toronto. Es cirujano ortopedista aunque no se siente muy integrado en Canadá y viaja de vez en cuando a Bombay donde trabaja en un hospital para niños tullidos y el el guionista secreto de una serie de películas de Bollywood protagonizadas por el inspector Dhar, un personaje amado y odiado a partes iguales. No me ha parecido tan espantoso como Una mujer difícil, pero no tan bueno como…

Daniel C. Dennett. Dulces sueños.
Ensayo / julio 9, 2012

Katz editores, 2006. 224 páginas. Tit. Or. Sweet dreams. Philosophical obstacles to a science of consciousness. Trad. Julieta Barba y Silvia Jawerbaum. La conciencia es un misterio del que todavía sabemos poco. Pero ¿es un misterio explicable o inefable? ¿Hay un alma escondida en alguna parte que explica su singularidad o encontraremos el mecanismo que la provoca? De momento estamos muy lejos de saberlo, pero nada nos impide posicionarnos. El autor es de los que piensan que en la conciencia no hay nada que no sea materia. O, como dice en una cita: En su reseña del último libro de Colin McGinn, afirma: «la conciencia nos resulta misteriosa porque todavía no tenemos una imagen adecuada de la materia». Luego agrega: Tenemos muchas ecuaciones matemáticas que describen la conducta de la materia, pero en verdad no sabemos nada acerca de su naturaleza intrínseca. La única pista con que contamos es que, si se la dispone como está organizada en objetos como el cerebro, lo que se obtiene es la conciencia (Strawson, 1999). O lo que es lo mismo, la materia tiene tantos misterios como los pueda tener la conciencia. Hay dos posturas básicas; los que creen que un mecanismo, por sofisticado…

Fernando Muñiz y Sergio Fidalgo. Barcelona on the rocks.
Ensayo / julio 8, 2012

Cara b, 2011. 274 páginas. Siempre es bueno conocer bares originales, y en este libro hay una gran cantidad de ellos. Pero no los típicos bares de moda, o para turistas. No, bares de los de siempre, con historia, cutres incluso, pero todos con su elemento distintivo. Desde La Papa, donde hoy se presentará el libro de las historias veinals, lugar de encuentro de poetas y escritores, hasta bares desconocidos que se llaman ‘El fracaso’. Los autores los visitan, en ocasiones muy bien acompañados, se enteran de sus peculiaridades, y bien fotografiados y organizados por categorías, nos los cuentan. Un libro muy instructivo del que seguramente aparecerá una segunda parte. Eso sí, el progreso no se detiene y aunque es un libro del año pasado algunos de los bares ya no existen. Yo he hecho un mapa con los que me parecieron más curiosos: Ver Barcelona on the rocks en un mapa más grande Calificación: Bueno. Un día, un libro (311/365) Extracto: Cierta mañana de lunes, con el establecimiento a rebosar, el marido abandonó la barra y salió precipitadamente a la calle y ante la atónita mirada de clientes y transeúntes se lió, sin aparente provocación ni palabra alguna, a…

Russell Shorto. Los huesos de Descartes.
Ensayo / julio 7, 2012

Duomo ediciones, 2009. 306 páginas. Tit. Or. Descartes’ bones. Trad. Claudia Conde. Buscaba otro libro del autor, me encontré éste, me interesó el tema, me lo llevé. Los huesos de Descartes tienen una historia curiosa, que yo ya conocía en parte gracias a Nieves Concostrina, pero el autor aprovecha para enseñarnos historia del pensamiento filosófico, intentar definir qué entendemos por modernidad, y defender la idea de un estado laico alejado de las influencias de la religión. Se da la paradoja de que siendo el autor con el que comienza la modernidad, atacado en su momento porque sus ideas conducirían al ateísmo (y, en parte, así ha sido), sus huesos fueron y son tratados como reliquias de un santo laico. Así mismo el dualismo cartesiano es en estos momentos uno de los últimos refugios del alma. La única manera de avanzar en el conocimiento es poniendo en duda lo que ya sabemos. De esta manera de pensar nació el actual método científico, donde el principio de autoridad no tiene validez. Como se cita en el libro: Tal como dijo Descartes, de manera demoledora: «No hay mejor manera de demostrar la falsedad* de los principios de Aristóteles que señalar que los hombres…

Presentación del libro Històries veïnals
Noticias / julio 6, 2012

Este domingo en La Papa se presenta el libro Històries veïnals, un libro escrito a muchas manos (yo también estoy entre los culpables), editado mediante aportación popular (lo que ahora se llama crowfounding) y que debería estar en sus estanterías. Si no aportaron al proyecto ahora tienen ocasión de comprarlo. Todos los datos aquí: Samarretes i llibres veïnals…Vindràs a la trobada veïnal Un servidor contará un cuento erótico para animar el ambiente, aunque seguro que no hace falta. Os esperamos.

Francisco Ibernia. Los poemas de Eguren.
Poesía / julio 6, 2012

AMG, 1999. 48 páginas. Un breve libro construído sobre un -supongo- alter ego del autor, en el que tras una página de un suceso cotidiano aparece un poema escrito en o a causa de. Se incluye también un apéndice con algunas breves notas Para un lector porteño ideal, donde explica términos que pudieran causar confusión. Esta construcción me provocó alguna sonrisa y en general pese a mi poco ojo para la poesía, lo he disfrutado bastante. Como curiosidad es un ejemplar de una tirada numerada, concretamente el 24. Calificación: Bueno. Un día, un libro (309/365) Extracto: UNA TRISTE VELILLA Eramos los de siempre, los enterrados vivos, alegres compadres perfectamente idóneos para la más difícil empresa nacional: endulzar con nuestra nada la torva nada ambiente. Estábamos hechos para más altas tareas: servir de ficha móvil al gran tablero eléctrico, ser la flébil prueba de una verdad más dura, el más compacto signo de una canción perpetua, aquella que se canta en los tablados de hoy, la triste canción del ciego, del bobo voluntario, el más redondo grito de un gran bostezo fatuo, la más cerrada honra del rito vencedor. Eramos los de siempre, los enterrados vivos, la banda de la paja,…

Rafael Arévalo Martínez. El hombre que parecía un caballo y otros cuentos.
Cuentos / julio 5, 2012

Artemis-Edinter, 1997. 104 páginas. Un pequeño libro que tenía medio olvidado del escritor guatemalteco Rafael Arévalo Martínez, que contiene los siguientes cuentos: El hombre que parecía un caballo El trovador colombiano Nuestra señora de los locos El hechizado Todos comparten una visión metafórica de las personas, trasmutadas en animales, y un lenguaje poético que me sabía a arcaico porque tonto de mí pensaba que era un escritor moderno pero estos cuentos están escritos en 1914. Se da un aire también a Di Benedetto. Me han gustado bastante. Calificación: Bueno. Un día, un libro (308/365) Extracto: Me separé de Elena, después de mi larga relación, con un acrecentamiento de aquella vaga zozobra de perderla que era el cruel pago de mi hechizo. Vagamente adivinaba que el hecho de vaciarla mi corazón precedería inmediatamente a su irreparable pérdida, tal como sucede con esos amantes que se retratan juntos en el momento en que, sin saberlo, ya está decretada su separación. O como esos grupos de familias numerosas que fija una fotografia breves meses antes de que la muerte empiece a segar sus miembros más queridos. Son extraños signos en la vida de las almas. Y entonces, cuando el sol de mi triunfo…

Armando Buscarini. Mis memorias.
Ensayo / julio 4, 2012

AMG, 1996. 88 páginas. Juan Manuel de Prada me cae muy mal, pero alguna cosa buena hace. Las máscaras del héroe me gustó. Esta recuperación de la memoria de Armando Buscarini también es de agradecer. Poeta bohemio y maldito, además de pasar hambre y necesidad ingresó varias veces en el manicomio y acabó muriendo de esquizofrenia y sífilis en el de Logroño. En estas memorias puede adivinarse su trágico futuro. Sin ningún éxito en su momento, agotados los mecenas y amigos de sus sablazos, hoy tiene calle en su pueblo, Ezcaray (no se pierdan sus fiestas) y hasta página web: http://www.armandobuscarini.com/. Un poquito tarde. Calificación: Bueno. Un día, un libro (307/365) Extracto: No quiero volver al Viaducto! ¡No quiero que me encierren en los calabozos obscuros con asesinos y ratas! ¡No quiero dormir en los bancos! ¡No quiero que me pongan la camisa de fuerza! Sólo quiero que mis amigos los hermanos Quintero y Hernández Cata contribuyan con su influencia generosa a facilitarme lo más pronto posible el verdadero triunfo económico, que es lo único que me hace falta. Pues deben saber que la única vez que he estrenado una camisa, ha sido de fuerza.

Honoré de Balzac. Eugenia Grandet.
Novela / julio 3, 2012

Aunque tengo dos versiones en papel de este libro lo he leído en el Kindle, porque me resultaba más cómodo para no llevar mucho peso en un viaje. Eugenia es la hija de un comerciante que se ha hecho a sí mismo hasta conseguir una gran fortuna, aunque lleva una vida casi espartana. Su vida cambiará cuando venga de visita su primo de París, que con su sotisficación le hará ver el mundo de otra manera. Pueden encontrar un resumen más extenso en la wikipedia: Eugenia Grandet. El título llama a engaño sobre alrededor de qué gira el libro, porque tanto protagonismo o más lo tiene el padre de la muchacha e incluso -como he reseñado en otras novelas- el propio comercio. Cuando Balzac describe a sus personajes, uno disfruta de su talento para el retrato. Cuando nos habla de operaciones comerciales, personalmente me aburre un poco. Entiendo que era el gran momento de la burguesía, las finanzas estaban ocupando el poder de la aristocracía, pero en pleno Siglo XXI, aplastados por los desastres financieros, no es uno de mis temas preferidos. Balzac escribiendo, grande, como siempre. Calificación: Bueno. Un día, un libro (306/365) Extracto: No es que a Grandet…