Herman Melville. Billy Budd, marinero.
Novela / febrero 17, 2009

Editorial Salvat, 1971. 152 páginas. Tit. Or. Billy Budd. Trad. José María Valverde. Momento equivocado La obra más famosa de Melville es Moby Dick, pero escribió otras. La experiencia de leer Moby Dick es curiosa. Es un libro largo, mucho más de lo necesario para contar la historia que todos conocemos. El autor se deleita en explicar con todo lujo de detalles como son los balleneros y los puertos donde atracaban. Quizás con demasiados detalles. Pero arte no le falta. En esta novela -inconclusa, por lo que parece- también hay muchas páginas para lo breve de la anécdota (ojo que se destripa el libro): un marinero un tanto simple pero buena persona al que coge manía un suboficial. Al delatarle delante del capitán Billy le da un puñetazo y lo mata. La pena para eso es la muerte, aunque la razón esté de parte de Billy, y el capitán debe tomar una difícil decisión. En la wikipedia en inglés se dan detalles del argumento y un buen análisis: Billy Budd. Se equipara la figura de Billy a la de cristo -quizá sobreinterpretando-, pero yo no he visto nada de eso. Lo que sí he visto es un homoerotismo bastante claro,…

Neus Arqués. Y tú ¿qué marca eres?
Ensayo / febrero 16, 2009

Alienta editorial, 2007. 122 páginas. Venderse bien De Neus Arqués hemos comentado en estas páginas su novela Un hombre de pago y estamos a la espera de su próxima novela. Pero el talento de Neus no se limita a la ficción, también escribe ensayo sobre su especialidad: la publicidad. El eje de este libro es sencillo: manejar nuestra reputación como una marca y vendernos como cualquier producto. Si la marca les funciona a las empresas ¿Por qué no a nosotros? Vivimos en una época en la que el mercado profesional está cambiando. Hay un sector de trabajadores cualificados que a la hora de buscar un trabajo o proyectos deberían tener en cuenta que hay que saber como venderse. Más en estos tiempos de crisis. Dos capítulos son clave: La construcción de tu identidad o reputación personal y las estrategias de marketing personal. La autora da las claves con ejemplos de gran utilidad. Que pueden ser eficaces lo demuestra ella misma. Imprescindible para cualquier profesional cualificado. Extracto:[-] SITIO WEB PERSONAL Crear y mantener un sitio web personal es cada vez más frecuente. Sus ventajas son múltiples. Este formato nos permite evidenciar que, efectivamente, «somos la principal fuente de información sobre nosotros…

Documental de Stephen King
Audiovisual / febrero 15, 2009

No todo va a ser alta literatura en la vida. Soy un gran admirador de Stephen King. Algunas de sus ideas son tremendamente originales y tiene páginas muy bien escritas, sobre todo desde el punto de vista de la construcción de personajes. Cierto que todo lo contrario también es cierto; a veces se repite mucho y hay libros con mucho relleno. Pero si nos quedamos con la nata de su producción se ve el talento que está más allá de ser un super ventas. Les dejo con un documental sobre su biografía. Apenas conocía nada y me han sorprendido varias cosas. Si les gusta el escritor, no dejen de verlo: Documental Biográfico de Stephen King from Luis Argaza on Vimeo.

Alexander McCall Smith. Morality for Beautiful Girls.
Novela / febrero 13, 2009

Anchor books, 2001. 230 páginas. Retrato de Botswana Este libro es un regalo de JJ que además no pude corresponder. Segundo libro que leo en inglés íntegro; me gustaría animarme a seguir, pero ¡que pereza da! Acostumbrado a un ritmo de lectura esto es como caminar por la playa; cuesta. Precious Ramotswe es la propietaria de la agencia de detectives The Nº 1 Ladie’s detective agency y aunque anda preocupada por la falta de clientes -la crisis ya avisaba por aquel entonces- ella y su ayudante tendrán que atender un par de casos inesperados con clientes de alto standing. Uno relativo a un hombre del gobierno y otro al concurso de belleza, en el que quieren que las concursantes no les dejen en mal lugar metiéndose en líos. Pero no se despisten; la trama detectivesca ocupa muy poco espacio. Los misterios que aparecen se resuelven casi al final y de manera expeditiva gracias al buen ojo de Ramotswe y su ayudante. El grueso del libro es un buen retrato de Botswana y sus habitantes. Lo que nunca viene mal para saber un poco más de África. Soy incapaz de juzgar el estilo que, si bien no parece excesivamente elaborado, cumple…

Bicentenario de Darwin
Noticias / febrero 12, 2009

Hoy se cumplen doscientos años del nacimiento de Darwin, en un año que vendrá cargado de homenajes, aunque los creacionistas todavía sigan dando la lata. Acabo de leer en Centpeus una imagen un tanto diferente del Darwin que todos conocemos. Fue un respetable hombre de ciencia, pero en su juventud era muy diferente. Aficionado a la caza su padre llegó a decir que sería la vergüenza de la familia. En su famoso viaje en el Beagle corrió bastantes aventuras. Todo esto lo podemos leer en esta excelente entrada: Bicentenari d’un jove aventurer Los grandes científicos también fueron jóvenes.

Philip Pullman. Llums del nord.
Novela / febrero 11, 2009

Editorial Empuries, 2001. 426 páginas. Tit. Or. The northern lights. Trad. Albert Torrescasana. Universos paralelos Tenía curiosidad por leer este libro; cuando leí críticas de la adaptación al cine me intrigaba su supuesto contenido ateo. Si las crónicas de Narnia están impregnadas de cristianismo, la saga de la Materia oscura parecía ser la antítesis. Algo hay: nos encontramos en una especie de universo paralelo donde todas las personas tienen un animal que les acompaña siempre, su daimoni y la Iglesia tiene un poder absoluto. Una sinopsis muy completa puede leerse en la wikipedia: Luces del norte. Pero las críticas a una iglesia de otro universo ni implican una defensa del ateismo, ni siquiera de la religión. Uno puede ser creyente, religioso y miembro de una iglesia y no querer que ésta domine la vida pública. Así que no esperen llevarse las manos a la cabeza. Es un libro entretenido que nos sumerge en un mundo lleno de detalles fascinantes y nada más. Al menos en este primer volumen. En Bibliopolis lo ponen bien y mal a la vez: Luces del norte. Ni creo que su estilo sea torpe y desmañado ni que tenga un ritmo trepidante. Es una novela juvenil…

Umberto Eco es detenido junto a una prostituta
Noticias / febrero 10, 2009

Hace poco comentábamos por aquí su libro A paso de cangrejo y el otro día leía esta noticia: Umberto Eco es detenido junto a una prostituta No se asusten, que es una broma. Se trata de un periódico con noticias falsas pero graciosas. Lo curioso del caso es que la postura de Eco en la noticia es -si no me equivoco- el opuesto al que realmente mantiene. Eco sostiene que no todas las interpretaciones son posibles, que los hechos imponen limitaciones que no nos podemos saltar. Su novela El péndulo de Foucault es una burla de la sobreinterpretación de los textos. O sea, que su postura es más la del policía que afirma que una mamada no es interpretable, o te la hacen o no te la hacen. Pasa también muchas veces con Popper, que suele asimilarse al cientifismo cuando su criterio de demarcación es precisamente el contrario: ciencia es todo aquello de lo que no podemos estar seguros, que se puede falsar y refutar. Por eso el psicoanálisis no es una ciencia, porque sus afirmaciones no se pueden poner a prueba. En el blog salmón intepretan al revés la postura de Popper: La manada de cisnes negros. No son…

Matías Candeira. La soledad de los ventrílocuos.
Cuentos / febrero 9, 2009

Tropo editores, 2009. 177 páginas. Grandeza Vuelvo a leer La soledad de los ventrílocuos, esta vez bien editado y con algunos cambios; hay cuentos nuevos y otros se han eliminado. Se mantiene la estructura en tres partes cuyos cuentos son los siguientes: I Cuando se muere la nevera Una familia asiste impotente a la muerte de la nevera, y todavía anonadada deberá acompañarla hasta el lugar de su último reposo. No son los únicos que tienen que dar el triste adios a los objetos queridos. Pueden leerlo completo en la página de la editorial: Relato del mes Flores, señor… La ciudad está sufriendo un ataque, la están bombardeando. Sólo que los muros no crujen, la gente no grita: los están bombardeando con flores… muchísimas flores. A caballo entre la ciencia ficción y el teatro del absurdo, los diálogos entre Androniev y el señor X podrían decirlos Vladimir y Estragon si estuvieran esperando a Godot en una estación espacial perdida. La soledad de los ventrílocuos Padre e hijo (pero ¿quién puede decirlo?) conversan en la soledad de un espacio indefinido. ¿De dónde han venido? ¿Dónde iran si la misteriosa mano -que hace un año se llevó a Mastropiero- viene a por…

La muerte de Antonio Machado
Audiovisual / febrero 8, 2009

Comenté hace tiempo un libro sobre Antonio Machado y quisiera hablar de su muerte. Bueno, no hablaré yo, sino Nieves Concostrina, periodista especializada en temas mortuorios y que más de una vez ha aparecido en estas páginas. Ha hablado de él en tres ocasiones, aunque en rigor el texto es parecido: El acabose/Antonio Machado La historia y sus personajes, muere Antonio Machado Antonio Machado sigue recibiendo cartas en su tumba de Collioure Les recomiendo escuchar el primero, muy sentido, dónde además hablan de Pippa Bacca, asesinada en Turquía en el trancurso de la performance Novias en viaje. Por lo visto la funeraría no quiso enterrarla en un ataud verde alegando una prohibición administrativa que no existe. Era sobrina de Piero Manzoni, del que me gustaría hablar algún día. Pero volviendo a Machado, su muerte fue muy triste. Sólo, con su madre -que murió tres días después-, exiliado, enterrado en una tumba prestada… su retrato -cuyos últimos versos le sirven de epitafio- no pudo ser más premonitorio: Y cuando llegue el día del último viaje y esté al partir la nave que nunca ha de volver me encontraréis a bordo, ligero de equipaje, casi desnudo, como los hijos de la mar…

Libro de cuentos favorito
Noticias , Teatro / febrero 6, 2009

En la bitácora de Sergi Bellver se ha abierto un debate para averiguar cual es vuestro libro de cuentos favorito de 2008. Incluye una lista muy completa que irá actualizando con aportaciones de los participantes. En el Cuchitril somos defensores del cuento; no se publica demasiado porque el público prefiere la novela. No lo entiendo, pero es así. Así que cualquier oportunidad es buena para hablar de los cuentos y demostrar que el género existe y goza de buena salud. Personalmente no puedo participar porque mis lecturas casi nunca son de actualidad, me alimento de segunda mano. Pero desde aquí os animo a que participéis dando vuestra opinión: Vuestro libro favorito de cuentos de 2008