Juan García Hortelano.
Sin categoría / febrero 19, 2008

Excelente el reportaje que escribía Juan Cruz en El País en Babelia: Volver a Juan García Hortelano. Ahora que no dura ni la amistad, los que amaron a Juan García Hortelano porque era el amigo de todo el mundo, como Kim de la India, le recuerdan como un amigo leal, un santo laico que fumaba y bebía. Hasta el fin, y sobre todo en los años del fin, El Horte fue como el personaje de Hemingway que tanto cita Alfredo Bryce Echenique: «Conoció la angustia y el dolor pero nunca estuvo triste una mañana». P.D. Otro artículo de El País sobre los gulags : Dos viajes al horror del gulag, que sirve de complemento al libro de Martin Amis Koba el temible

Ludovico Ariosto. Orlando Furioso.
Novela / febrero 18, 2008

Editorial Planeta, 1988. 866 páginas. Introducción de Pere Gimferrer, edición y notas de Francisco José Alcántara y traducción de Jerónimo de Urrea. Caballeros andantes Cuando compré este libro -muy barato, por cierto- imaginaba que sería de esos que nunca encuentras un momento para leer. Por eso lo puse en el esclavo lector, para de alguna manera obligarme. Lo que no imaginaba es que enseguida encontrara patrocinadores y se aupara tan pronto a los primeros puestos de la lista. La gente tiene muy mala idea. Además del tamaño y de estar escrito en verso, en la introducción nos encontramos con la siguiente frase: […] un libro que, en cualquier idioma, sabemos con absoluta certeza que no será leído de cabo a rabo por casi ningún lector. Animando, vamos. Avanzando nos describen este libro como hermoso y ameno, nos explican que en su época fue un auténtico superventas y que la prosa de Ariosto es hermosa pero no rebuscada. No entendía muy bien como un libro puede juntar tantas características aparentemente incompatibles, y he tenido que leerlo para descubrirlo. Si busca la amenidad ¿por qué es ilegible? El libro es una sucesión de aventuras: caballeros andantes, paladines, brujos, objetos encantados, batallas, monstruos……

Alcorque y curiosidad anal
Sin categoría / febrero 17, 2008

El pasado viernes se celebró la quinta edición de Bitácoras y Libros en Barcelona, a la que asistieron 14 personas. Los sitios cada vez se nos van quedando más pequeños, así que es probable que tengamos que buscar locales nuevos. En el Lletraferit estábamos amontonados. La lista de asistentes fue la siguiente: Juanma y Cristina (Frikitecaris y Pornografía emocional) Ferran (Un que passava) Anna (Veleidades vitales) Frida, (Porque el mundo me ha hecho así) María José (32 líneas) Musa Rella (Las tres musas) Rosa (sin blog) Nevermore (La leyenda de Richard Corben) Nacho (El último peatón) El Listo (Listo Entertainment, La cinefilia) Sfer (Librosfera) Vigo (La librería, Poemas en inglés, Poemas en francés) Palimp (Cuchitril Literario) Intentamos imponer una rueda de presentación ya que se contaba con la presencia de muchas caras nuevas, pero como las conversaciones no paraban sólo se consiguió al final y casi in extremis. ¿De qué se habló? De todo un poco; criticamos al niño del pijama de rayas y descubrimos que el trozo de tierra que rodea a los árboles en las aceras tiene un nombre: Alcorque. En la vida me hubiera imaginado que había una palabra para designar ese concepto. Después fuimos a cenar…

John Boyne. El niño con el pijama de rayas.
Novela / febrero 16, 2008

Ediciones Salamandra, 2007. 220 páginas. Tit. Or. The boy in the stripped pyjama. Trad. Gemma Rovira Ortega. Visión trivial Hay productos de los que es imposible escaparse. Estoy seguro de que muchas personas de mi generación morirán sin haber escuchado una obra completa de Stravinsky, pero para no haber oído el ‘Corazón Latino’ de Bisbal tienes que ser como mínimo un ermitaño. Con los libros pasa lo mismo. A mi mujer le regalaron ‘La catedral del mar’ en castellano y en catalán; sólo mi cabeza dura me ha impedido leerla. Lo mismo me ha pasado con este libro; después de que dos personas me lo dejaran al final he cedido. El protagonista es un niño cuyo padre, oficial alemán, tiene un nuevo destino fuera de Berlín. Allí estará sólo y sin amigos hasta que descubre que, tras la enorme alambrada hay mucha gente, toda vestida con pijama de rayas. Explorando se encontrará con un niño del que se hará amigo. La contraportada no quiere decir mucho para ‘no estropear la sorpresa’, pero muy obtuso hay que ser para no imaginar de qué va la historia. El libro se está vendiendo como rosquillas y la única crítica que he escuchado es…

Esta noche, BLB
Sin categoría / febrero 15, 2008

Esta noche, tal y como se avisaba en esta entrada se celebra el quinto encuentro de Bitácoras y Libros en Barcelona, al que está invitado quien quiera venir a pasar un rato agradable hablando de libros y otros temas variados. Recuerdo que los deberes para esta noche son traer un secreto inconfesable. Para garantizar el anonimato se recomienda traerlo impreso y en un papel pequeño bien doblado. Se introducirán en una bolsa opaca, sin que nadie pueda ver quien ha metido que papel y se mezclarán bien. En la bolsa ya estarán cuatro secretos falsos para despistar, así que no se preocupen porque su secreto inconfesable seguirá siendo secreto. ¡Nos vemos!

Martin Amis. Koba el Temible.
Ensayo / febrero 14, 2008

Editorial Anagrama, 2004. 322 páginas. Tit. Or. Koba the dread. Laughter and the twenty million. Trad. Antonio-Prometeo Moya. El otro holocausto Hay ocasiones en las que es difícil criticar algo, por aquello de que los enemigos de mis enemigos son mis amigos. Si a uno no le parece bien lo que está haciendo Israel con Palestina, enseguida le juntarán con grupos neonazis y le llamarán antisemita. Si le parece increíble que despidan a una escritora como Cristina Peri Rossi por temas lingüísticos pueden pensar que ideológicamente estás cerca de gente como ésta. Quiero creer que esas son las razones por las que durante tanto tiempo la práctica totalidad de los intelectuales occidentales hicieron la vista gorda con los desmanes que se produjeron en la Unión Soviética. No les gustaría que les llamaran fascistas o imperialistas. Martin Amis no entiende por qué si los campos de concentración nazis nos estremecen apenas sabemos nada de las cosas terribles que pasaban en los gulags. Este es el eje central del libro. Denunciar con una cantidad de datos escalofriante los desmanes que Stalin -Koba el temible, Iosif el terrible- cometió cuando estaba en el poder. Casi veinte millones de muertos, algunos en condiciones espantosas….

Cervantes TV
Audiovisual / febrero 13, 2008

Descubro gracias a El País y a Cuadernos de televisión que ha nacido Cervantestv, una cadena de televisión online auspiciada por el instituto Cervantes y que será una dura competencia a los documentales que colgamos los domingos. Al primer vistazo me ha gustado; una emisión online en streaming y diferentes secciones con vídeos a la carta. De momento no hay demasiado material, pero supongo que poco a poco irá aumentando la programación. También es una pena que no haya opción de descargar los libros pero eso sí, es totalmente gratis. Un gran invento. Web oficial: Cervantestv

Bitácoras y Libros en Barcelona, quinta edición.
Sin categoría / febrero 12, 2008

Lo anunciamos en esta entrada y aquí está toda la información del evento. ¿Qué es esto? Entre los bitacoreros existe una larga tradición de celebrar reuniones o quedadas para poder ver en persona a tus conocidos en la red. Aquí ya se han celebrado unas cuantas Beers & Blogs dónde gente de Barcelona ha podido reunirse y compartir experiencias. La idea es que todos aquellos amantes de los libros, escritores o seguidores de bitácoras nos juntemos para compartir unas horas de conversación y buena compañía. ¿Requisitos para asistir? Que te apetezca venir. Ya se han celebrado cuatro ediciones: la primera , la segunda, la tercera y la cuarta. Programa La reunión empezará el viernes 15 de febrero a las 20:00 h. en el bar Lletraferit, situado en la calle Joaquín Costa número 43. Aquí podéis ver la situación del bar en el mapa; está muy cerca de la plaza Universidad y del MACBA. Nada más entrar hay una barra y unas pocas mesas; hay que entrar hasta al fondo y girar a la derecha. Ahí hay un espacio decorado como una librería dónde se puede estar a gusto. No es necesario llegar a las 20:00. Si alguien quiere venir más…

Imre Kertész. Sin Destino.
Novela / febrero 11, 2008

Acantilado, 2001. 264 páginas. Tit. Or. Roman eines Schicksallosen(Sorstalanság). Trad. Judith Xantus. En el infierno Internet, que gran invento. Antes alguien como yo totalmente desconectado del mundillo literario elegía sus lecturas al azar. Ahora buenas amistades como Magda te descubren a autores más que buenos: imprescindibles. Gracias Magda por descubrirme a Imre Kertész. En Sin destino vemos como cambia la vida de un adolescente húngaro al que de repente transportan primero al campo de concentración de Auschwitz y después a Buchenwald. En primera persona narra sus experiencias y su progresiva degradación física fruto de unas condiciones infrahumanas. No se imaginen un drama; el estilo es frío, desapasionado; como bien dicen en la contracubierta, con la fría objetividad del entomólogo. Tiene la falsa sencillez de un monólogo adolescente. Por eso todavía impacta más. Lees y piensas Gracias por no haber tenido que sufrir todo esto. Cuando por fin lo liberan no es un final feliz, la experiencia ya lo ha cambiado para siempre. Al llegar a la ciudad todo el mundo le parece un niñato. Como lectores, también nos sentimos así. El protagonista es casi un niño y cuando llega a Auschwitz ni siquiera sabe donde está. Bromea y se burla…

Matanza de la Escuela Santa María de Iquique
Audiovisual / febrero 10, 2008

Al final de su grito ocurrió algo que no le produjo espanto, sino una especie de alucinación. El capitán dio la orden de fuego y catorce nidos de ametralladoras le respondieron en el acto. Pero todo parecía una farsa. Era como si las ametralladoras hubieran estado cargadas con engañifas de pirotecnia, porque se escuchaba su anhelante tableteo, y se veían sus escupitajos incandescentes, pero no se percibía la más leve reacción, ni una voz, ni siquiera un suspiro, entre la muchedumbre compacta que parecía petrificada por una invulnerabilidad instantánea. De pronto, a un lado de la estación, un grito de muerte desgarró el encantamiento: «Aaaay, mi madre.» Una fuerza sísmica, un aliento volcánico, un rugido de cataclismo, estallaron en el centro de la muchedumbre con una descomunal potencia expansiva. José Arcadio Segundo apenas tuvo tiempo de levantar al niño, mientras la madre con el otro era absorbida por la muchedumbre centrifugada por el pánico. Muchos años después, el niño había de contar todavía, a pesar de que los vecinos seguían creyéndolo un viejo chiflado, que José Arcadio Segundo lo levantó por encima de su cabeza, y se dejó arrastrar, casi en el aire, como flotando en el terror de la…