Renard, Jules; Historias Naturales
Cuentos / noviembre 11, 2005

Círculo de lectores, Barcelona 2002. ISBN: 84-226-9726-2 Historias Naturales De Jules Renard (1864-1910), ilustrado por Henri de Toulouse-Lautrec. Comienza el libro con «El cazador de imágenes», que bien podría ser una excursión con la cámara a cuestas mientras se van tomando fotografías de lo que se encuentra. Al igual que en el resto del libro, va saltando, sin ningún orden en especial, de recuerdos y pensamientos infantiles a otros más adultos, todos caracterizados por la brevedad e inspirados por animales o la relación de los hombres con ellos. La edición que tengo, muy cuidada, es la del círculo de lectores, consta de ochenta y cuatro historias breves, ilustraciones de Henri de Toulouse-Lautrec y una grabación de la música escrita por Maurice Ravel inspirándose en algunas de las historias. (Un día, un libro 215/365) Nueva reseña del posteador invitado Luis. Todavía hay más.

Slocum, Joshua: Navegando el solitario alrededor del mundo.
Novela / noviembre 10, 2005

Editorial Juventud, Barcelona, 1981 ISBN: 84-261-1718-X Navegando en solitario alrededor del mundo Joshua Slocum fue el primer hombre en dar la vuelta al mundo en solitario a bordo de un espartano velero (¡incluso para la época!) reconstruido de un sloop pesquero centenario: el Spray. A su regreso, el 3 de julio de 1898, tras tres años largos de navegación, publicó la narración de sus peripecias por capítulos en el Century Magazine, a la que más tarde se sumaron el Louisville Courier-Journal, New York World y Boston Globe. La creciente popularidad de estos relatos pronto desembocó en su publicación en un volumen que no tardó en convertirse en un best-seller. No es de extrañar, el estilo desenfadado, suelto y el constante humor que mantiene durante toda la narración no restan un ápice de la dureza de la reconversión de la flota de vela al vapor, ni de la vida en las islas de ultramar, el desorden en las colonias que cambian de manos, la condena de los últimos fueguinos, la visita a los parajes donde transcurre Robinson Crusoe, o la visita a la viuda de R.L. Stevenson. El resultado es el mejor libro del género narrando un viaje que hoy ya…

[*] Pedro Zarraluki. Para amantes y ladrones.
Novela / noviembre 9, 2005

Editorial Anagrama, 2000. 213 páginas. El placer de la mirada A Zarraluki lo descubrí, como a tantos otros, gracias a Anagrama. Su novela ‘El responsable de las ranas’ me dejó con ganas de repetir. Así lo hice comprando -en el mercadillo, por supuesto- ‘Hotel Astoria’. Y aunque esta novela no me llegó a fascinar, seguía pensando que era un autor que merecía la pena. No me ha hecho falta insistir mucho; con el tercer libro nos hemos encontrado. La historia comienza bien; En un pueblo pequeño, un editor invita a varios de sus escritores para que celebren su cumpleaños con él. Una vez en la casa les pide, o les reta, un regalo de cumpleaños muy particular; deberán escribir un cuento sobre los malentendidos. Un muchacho del pueblo, convertido por casualidad en cocinero y mayordomo, nos relatará con una voz ya madura lo sucedido durante ese fin de semana. Martin Amis dice en ‘Guerra al cliché’ que la mejor arma del reseñador de libros es la cita. Si tuviera que hacerlo en esta ocasión, copiaría el libro entero. Cada frase invita a la reflexión y al paladeo. Me limitaré a copiar la que da título al libro: Podrías escribirlo tú,…

Coleccionables
Sin categoría / noviembre 8, 2005

Acabo de recibir la caja con mi primera entrega de la colección ‘Grandes autores’ de RBA. El estado exterior es francamente penoso: Pero, por suerte, el interior está intacto: En el de Cortázar está la primera parte de sus novelas: Rayuela, El libro de Manuel y 62, modelo para armar, que ya tengo las tres. Sin embargo, de la primera parte del de Borges sólo tengo uno, así que ya tengo por donde empezar a leer. 🙂

Xaro Nomdedeu Moreno. Mujeres, manzanas y matemáticas entretejidas.
Ensayo / noviembre 8, 2005

Editorial Nivola, 2000. Colección La matemática en sus personajes. 184 páginas. Sin distinción de género Como esta colección la obtengo de la biblioteca -y creo que voy retrasado con la devolución- no puedo leerlos en su orden de aparición. Del número tres (newton) salto a este número siete con ganas de leer el cuatro (Cardano y Tartaglia), el cinco (Galois) y el seis (Euler). Pero si es por personejes, no hay que preocuparse; este libro contiene unos cuantos. No descubro nada nuevo al decir que la mujer, en practicamente todas las culturas, no ha podido acceder a la misma educación que los hombres. Poco conocido es, en cambio, que a pesar de las dificultades en todas las épocas han existido mujeres que han podido demostrar su genio. En este libro podremos conocer a varias: Hipatia, Telassim, Gaetana Agnesi, la marquesa du Châtelet, Sophie Germain, Mary Fairfax Somerville, Mary Everest Boole, Ada Byron (la primera programadora), Sonia Kowalevsky, Emmy Noether, Fanya Montalvo y Evelyn Boyd Granville. Como si de un cuento interactivo (¡incluso con hipertexto!) se tratara la autora nos irá entretejiendo la historia de todas estas mujeres y las de otras, quizá anónimas, pero no por ello menos importantes. Consigue…

[*] Charles Dickens. Grandes Esperanzas.
Novela / noviembre 7, 2005

Editorial Plaza y Janés 1998, 199. Tot. or. Great Expectations. Trad. Jonio González. 660 páginas. Ascenso vertiginoso Lo bueno de los mercados de saldo es que los clásicos se encuentran con facilidad. Con el propósito de leer cuantas obras de Dickens se me pusieran a la vista, no ha sido difícil encontrar por buen precio uno de sus títulos más famosos, ‘Grandes Esperanzas’. Y es justo empezar con ella, porque fue la adaptación cinematográfica de esta novela la que me hizo pensar que Dickens era una asignatura pendiente para mí, y que a buen seguro merecería la pena hincarle el diente. Empecé esta novela, pues, ‘conociendo el argumento’, si bien a grandes rasgos porque la película se aparta en varios puntos del libro -y acertadamente en mi opinión- con lo que me he encontrado agradables sorpresas, además de muy buena literatura. En el rincón del vago, página de gran éxito entre estudiantes, he localizado este resumen, más prolijo que el que ahora sigue. La novela nos cuenta las andanzas de Pip, un joven huérfano que vive en casa de su hermana, y que parece destinado a seguir el mismo oficio que su cuñado y convertirse en herrero. Pero dos hechos…

Caravaggio
Sin categoría / noviembre 6, 2005

No, no crean que quiero quitarle el puesto a Vailima. Sólo aviso a quien pueda interesar que hasta principios de enero hay una exposición de Caravaggio en el Museo Nacional de Arte de Cataluña. Hemos ido este sábado y merece la pena ir. Quizá esperaba ver más obras de Caravaggio -ya vi unas cuantas en una exposición temporal en el museo de Bellas Artes de Bilbao-, pero por otro hay una excelente representación de pintores influidos más o menos directamente por el pintor. Además aprovechamos para visitar el MNAC, que es realmente impresionante. Fuimos por la mañana y salimos a las siete de la tarde -y eso viendo rápido algunas salas, como la del románico-. Una visita obligada incluso para un amante del arte contemporáneo como yo.

José Muñoz Santonja. Newton, el umbral de la ciencia moderna.
Ensayo / noviembre 6, 2005

Editorial Nivola, 1999. Colección La matemática en sus personajes. 184 páginas. Revolución científica De esta colección ya hemos reseñado el libro dedicado a Arquímedes y el dedicado a Fermat. Seguimos con la colecciín, esta vez con un libro dedicado al que con seguridad es uno de los grandes de la ciencia: Newton. En el terreno de las matemáticas fue uno de los creadores del cálculo integral y diferencial, aunque sus aportaciones más importantes son en la física. En esta disciplina hizo importantes contribuciones en la teoría de la luz, las tres leyes de Newton y la ley de la gravitación universal. Pueden encontrar información sobre sus múltiples descubrimientos en la wikipedia. Si los dos primeros volúmenes de la serie se atenían al esquema de breve biografía más repaso de las principales contribuciones matemáticas del personaje analizado, en este número nos encontramos con algo totalmente diferente. No sólo pesa más el apartado biográfico, sino que se le ha dado un especial protagonismo al estilo. No nos encontramos con una enumeración más o menos árida; el libro es una excelente historia que nos contagia de inmediato el entusiasmo con el que está narrada. No se las razones del cambio de política editorial,…

[*] Julio Cortázar. Cuentos Completos/2.
Ci-Fi , Cuentos / noviembre 5, 2005

Editorial Alfaguara, 1998, 2002. 510 páginas. Recopilación de sus cuentos de 1969 a 1982 Literatura Hay escritores buenos, hay escritores mejores, y luego está Julio Cortázar. Rabia me daba no poder reseñar nada de él y estaba a punto de releerme (por enésima vez) la colección de cuentos que tengo, cuando descubrí este volumen en la biblioteca. Algunos de los cuentos de aquí ya los había leído, aunque sólo una vez, y otros -oh maravilla- no los había leído, con lo que el placer ha sido doble. Me es difícil hablar de Cortázar sin ser subjetivo. Uno, dentro de su humilde opinión, tiene sus preferencias en materia de escritores. Pero si, enfrentado a la pregunta fatídica de cual es tu escritor favorito, teniendo que elegir entre tantos y buenos, con mucha probabilidad daría el nombre de Cortázar. Y para no ser yo el que alabe sus cualidades, repetiré lo que pone en la solapa del libro: Hay que leer a Cortázar. Siempre. Sus cuentos son la pintura genial del sueño de seres improbables, llenos de ternura, ausentes, mágicos. Es la síntesis mejor de su literatura, y es la oportunidad de aproximarse a su capacidad para crear con las palabras una…

James P. Hogan. Herederos de las estrellas.
Ci-Fi / noviembre 4, 2005

Edhasa/Nebulae, 1986. 294 páginas. Tit. Or. Inherit the stars. Trad. B. Ramiro. Rompecabezas científico A pesar de tener su propia página web y de que en la contraportada comparen su obra con la de Arthur C. Clarke nunca había oído hablar de este escritor. No soy el único; en la tercera fundación (continuadores de la gloriosa Cyberdark) sólo tienen un libro de este autor, el mismo que hoy les presento. Victor Hunt y Rob Gray son los creadores del Trimagniscopio, un instrumento capaz de obtener un holograma en color de cualquier objeto. El Arma Espacial de las Naciones Unidas (sic) los reclaman para ayudarles en un insólito descubrimiento: en la luna se ha encontrado los restos de un ser humano junto con un instrumental de una increíble complejidad tecnológica. Sólo que los restos tienen una antigüedad de 50.000 años… Dentro de la ciencia ficción encuentras de tanto en tanto libros que no son obras maestras pero que se leen con gusto. Como tampoco son excesivamente ambiciosos, no defraudan. Es el caso de este libro, una historia sobre como resolver las paradojas que el descubrimiento plantea. No les deslumbrará pero es mejor que muchas de las que llevo leyendo ultimamente. (Un…