Paso del ecuador
Sin categoría / octubre 13, 2005

La estresada vida que llevo últimamente no me ha permitido anunciar con el bombo y platillo que se merece el primer semestre de vida de este nuevo cuchitril. Parece que fue ayer cuando me mudé y comencé el proyecto Un día, un libro. Bien, ya son 185 los libros reseñados y sólo quedan 180 para acabar el año. Deséenme suerte. Si es que pueden, porque parece que la gestión de comentarios está algo pocha. Espero que se arregle en breve. ¡Ah! Y como tantos otros he decidido quitar el contador de visitas Webstats4U por la inclusión de publicidad no deseada.

[*] Wendy Northcutt. Els premis Darwin. Más premios Darwin.
Ensayo / octubre 13, 2005

Edicions de la Magrana, 2002. Tit. Or. The Darwin Awards. Trad. Assumpta Bonet. 267 páginas. RBA libros, 2003. Tit. Or. The Darwin Awards II. Trad. Joan Trejo. 234 páginas. El árbol de la vida se poda a si mismo Aunque seguro que hay muchos más, es el primer libro que me encuentro con una recopilación de historias publicadas por primera vez en una página web. Ojalá sea una tendencia general ;-). Toda la información al respecto de los premios Darwin puede encontrarse en su página web Darwin Awards, pero aquí lo explicaremos un poco. La teoría de la evolución descansa sobre tres hechos fundamentales: a) Cualquier población crece más deprisa que los recursos para alimentarla. b) Sólo sobreviven los más aptos (reproductivamente hablando). c) Hay variedad entre los hijos y los padres. ¿Qué son, pues, lo premios Darwin? Pues premios concedidos a aquellas personas que, haciendo alarde de una supina estupidez, han mejorado la reserva genética de la humanidad quitándose de en medio. Para ser nominado a un premio Darwin tienen que cumplirse cinco supuestos: 1) El candidato debe separarse de la especie; bien muriendo, bien quedando imposibilitado para la reproducción. 2) El candidato ha de demostrar una falta de…

Sam Sephard. La maledicció dels morts de gana.
Teatro / octubre 12, 2005

Institut del teatre, 1990. Biblioteca teatral. 102 páginas. Tit. Or. Curse of the starving class. Trad. Xavier de Llorens y Xavier Luna. 9 personajes. 7 hombres y 2 mujeres. American way of life Lo peor del crecimiento desmesurado de la pila de libros pendientes de reseñar es que, como bien dijo el posteador residente, tendría que volver a leerlos para poder hacer una reseña en condiciones. Como eso es algo que no voy a hacer, espero que el respetable pueda disculpar los errores, omisiones o falta de profundidad de algunas de las reseñas que están por venir. Sobre Sam Shepard ya escribió el lector a la sombra en este artículo -que les recomiendo leer. Considerado el dramaturgo más importante después de Tennesse Williams, este dramaturgo, guionista y director de cine se ha ganado el respeto y la admiración de Europa y América. Ha trabajado con Bob Dylan, Antonioni, Patti Smith, Wim Wenders -esa impresionante Paris, Texas- y un largo etcétera. Wesley está recogiendo los trozos de la puerta que su padre Weston ha destrozado para entrar la noche anterior cuando volvía borracho a casa. Su mujer, Ella, la había cerrado para que éste no entrase. Más tarde confesará que piensa…

[*] Josep M. Terricabras (coord.). El pensament filosòfic i cientific II
Ensayo / octubre 11, 2005

El segle XX Ediuoc, 2001. 299 páginas. El siglo del lenguaje El siglo XX tiene tanto contenido, que hace falta un libro entero para comentar (y en muchos casos ‘por encima’) todas las tesis filosóficas. Cuando la gente dice, a los filosofos de hoy en día, si sigue siendo necesaria la filosofía, podría decirse que, al menos cuantitativamente, sí. Si en el libro anterior podía considerarse un repaso de ‘lo que se veía en el instituto’, este es una explicación de aquello que nunca se llegaba a dar. Uno, dentro de su ignorancia, ya sabía quien era Kant. Pero, a pesar de haber oído los nombres de Habermas, Marcuse, Adorno, ignoraba cual era su posición filosófica. En este libro se encuentran las respuestas. La filosofía del siglo XX es menos ingenua que la de siglos anteriores, pero, por otro lado, debe defenderse de la fuerte competencia de la ciencia, que parece arrebatarle cada vez más campo de conocimiento. Aunque no se diga de forma explícita en el libro (porque, una vez más, el pensamiento científico está tratado de forma marginal), es algo que se percibe. El libro consta de dos partes. En la primera se explican las principales corrientes filosóficas,…

Andrés Trapiello. Al morir Don Quijote.
Novela / octubre 10, 2005

Ediciones Destino, 2004. 412 páginas. Fallido homenaje Ya se ha comentado otro libro de Trapiello en estas páginas. No estaba mal. Le regalé a mi mujer ‘Las vidas de Cervantes’, y le gustó mucho. Así que al ver este libro en la biblioteca lo cogí con cierta ilusión. Menuda decepción. El libro comienza justo donde acaba la segunda parte del Quijote. Recoje los personajes y los lanza a andar. Con peor fortuna que otra cosa, porque el libro se me caía de las manos a cada momento y todavía no sé como lo conseguí acabar. Como dijo Arguez, si al hablar no has de agradar, mejor callar. Empecé a leerme el Quijote, en parte, para quitarme el mal sabor de boca de este libro. Les dejo con unas citas porque, como se dice en el Quijote y aquí también, ‘No hay libro tan malo que no tenga algo bueno’. Dicho eso, abrió una alacena donde guardaba lo menos cien libros, mientras Sancho, sentado frente a la mesa, se admiraba en silencio de ver todos aquellos volúmenes, algunos de tamaño infolio. Y como no era hombre que pudiera estarse callado mucho tiempo, picado como estaba por la curiosidad, acabó preguntando. —¿Y…

[*] Josep M. Terricabras (coord.). El pensament filosòfic i cientific I
Ensayo / octubre 9, 2005

Dels orígens al segle XIX Ediuoc, 2001. 416 páginas. El placer de estudiar Es un libro de texto. De aire divulgativo, bien escrito, con un autor diferente para cada ‘època’, pero un libro de texto. Cuando llevaba ya unas cincuenta páginas estaba pensando ‘¡Que interesante!’. Y acto seguido pensé ‘Claro, que interesante porque lo leo por gusto. Si tuviera un examen pasado mañana me estaría acordando de la madre de Aristóteles’. Cuantas cosas que en el colegio me resultaban odiosas las he leído con gusto libre de la presión de los exámenes. Dividido en dos tomos (el segundo se comentará en breve), el primero se compone de trece capítulos, desde los inevitables presocráticos hasta ‘el sueño de Newton’. Por el camino encontraremos con detalle toda la historia de la filosofía occidental, desde Sócrates hasta Hegel. Aunque hay capítulos mejores que otros, todos se leen con interés, aunque resérvenle un tiempo; no es libro que se lea en un pis-pas. Hay que digerirlo. Particularmente, me han gustado los capítulos sobre el mundo medieval, del que lo ignoraba prácticamente todo. Y el dedicado a Kant, filósofo por el que siento una especial estima. Como decía antes estamos ante la filosofía occidental; nada…

Eloy Tizón. Velocidad de los jardines.
Cuentos / octubre 8, 2005

Editorial Anagrama,1992, 2004. 142 páginas. Disparo certero Cuando uno se enfrenta a un autor del que no sabe nada se arriesga a encontrarse cualquier cosa. Incluso un libro que te pega una patada a la cabeza y te deja temblando. Como éste. Segundo libro en poco tiempo de Anagrama que cojo de la biblioteca, empiezo a leerlo al ir a dormir, no lo hago hasta que lo acabo y me despierto con una sensación extraña. El otro fue -ya lo dije- éste y no se si desear o temer que se convierta en una costumbre. Los once cuentos (‘Carta a Nabokov’, ‘Los viajes de Anatalia’, ‘Los puntos cardinales’, ‘La vida intermitente’, ‘Escenas en un pic-nic’, ‘Villa Borghese’, ‘Austin’, ‘Familia, desierto, teatro, casa’, ‘En cualquier lugar del atlas’, ‘Cubriré de flores tu palidez’, ‘Velocidad de los jardines’) comparten el mismo lenguaje poético, de una calidad increíble para un -entonces- escritor nóvel. Y la obsesión con la muerte. De una manera extraña, me han dejado una sensación de déjà vu que acentúa el impacto emocional de los relatos. Una vez soñé, como en ‘los puntos cardinales’, con alguien que cepillaba los dientes a una mujer. En otro sueño viví en algún sitio…

[*] Valentina Pisanty. Cómo se lee un cuento popular
Ensayo / octubre 7, 2005

Ediciones Paidos, 1995. Tit. Or. Leggere la fiaba, 1993. Trad. Juan Carlos Gentile Vitale. 212 páginas. Redescubriendo a Caperucita Roja Este libro fue otro de los seis que saqué de la biblioteca, y aunque en un principio lo cogí para mi mujer, he aprovechado para leerlo yo también. La colección está dirigida por Umberto Eco, uno de los autores de mi particular ‘Hall of fame’. Y es que la semiótica ha revolucionado la crítica literaria, dotándola de instrumentación científica y de un ‘mapa de carreteras’ dentro del particular caos de escuelas interpretativas. El libro que nos ocupa está escrito desde este paradigma, y no podía ser menos ya que está revisado por el propio Umberto Eco. A pesar del título, no nos explica como debe leerse un cuento popular, sino que nos explica las múltiples lecturas que se pueden efectuar de los cuentos. En el primer capítulo defiende la posición del cuento como género narrativo, delimitando las características que lo componen. En el segundo nos habla de los destinatarios del cuento, haciendo hincapié en el hecho de que el destinatario infantil del cuento es un fenómeno reciente. En el tercer capítulo hace un breve resumen de todas las posibles interpretaciones…

Fabián Estapé. El joc de viure.
Ensayo / octubre 6, 2005

Editorial RBA, 2004. 109 páginas. Economista sin corbata No hace mucho se publicaron las memorias de este hombre bajo el título Sin acuse de recibo. Allí se despachaba a gusto sobre tirios y troyanos con una honestidad muy de agradecer. La figura de Estapé ha estado siempre marcada porque, pese a ser de izquierdas, trabajó como asesor para el gobierno franquista. Ideologías aparte, estamos ante alguien de una enorme talla intelectual y enormemente humano. Este ‘Juego de vivir’ puede verse como el suplemento de aquellas memorias. Otras cien páginas donde, más que recordar, Estapé se dedica a opinar sobre lo divino y lo humano, a darle un buen varapalo a Aznar, a afirmar que dejará de trabajar el día que se muera -80 añitos tiene el mozo y sin ninguna prisa por conocer el paraíso- e incluso a comentar sus gustos literarios: En todas las etapas de mi vida la lectura ha sido una fuente de conocimiento y placer, y a través de los libros me he acercado un poco más al gran enigma de la vida. Soy un lector voraz de biografías y de ensayo político, pero todavía guardo un rinconcito en el corazón y en el cerebro para…

[*] Florence Estrade. Manuel Vázquez Montalbán.
Ensayo / octubre 5, 2005

Ediciones de la tempestad, 2004. 257 pág. Motalbán por Montalbán El otro día fui a devolver dos libros que tenía de la biblioteca. Juro que mi intención era devolverlos y seguir haciendo recados. Pero no pude evitar pasarme por la sección de novedades para echar un vistazo. Me llevé séis libros. Y el primero que he leído, como no, tenía que ser éste. La primera biografía que he visto de Manuel Vázquez Montalbán después de su muerte (y así se anuncia el libro). La autora entrevistó a Montalbán en 1995 con motivo de una tesina sobre su obra poética, y con material de aquí y de allá ha conformado este libro. La estructura es simple (tal y como se explica en la contraportada) – Biografía de Manuel Vázquez Montalbán Los hechos más significativos de su vida, con extractos de obras suyas y entrevistas. – Obra completa Todas sus obras divididas por géneros (novela, ensayo, poesía…) con un breve comentario o sinopsis y palabras del propio Vázquez Montalbán. – Manuel Vázquez Montalbán de la A a la Z Sus opiniones sobre oplítica, sociedad y literatura. – Bibliografía completa Tanto de sus obras como de textos cuyo tema es el autor o…