Aristófanes. Els Ocells.
Teatro / julio 13, 2005

Institut del teatre, 2002. Biblioteca teatral. 92 páginas. Tit. Or. Ornithes. Trad. Cristián Carandell. 24 personajes. 22 hombres y 2 mujeres. Utopía alada Seguimos con Aristófanes, esta vez con ‘Los pájaros’, una de sus mejores comedias. Pisteter y Evèlpides están buscando una ciudad perfecta donde instalarse, en Atenas ya no se puede vivir. Pedirán ayuda a Tereu, el rey mítico de Tracia convertido en pájaro por los dioses. Tras convencer a los pájaros de que ellos eran los primeros dioses, fundarán una ciudad en las nubes; Nuvolcuculandia (Nefelocoquigia). No tardan en aparecer diferentes indeseables (adivinos, inspectores, vendedores de decretos) en la nueva ciudad. Pisteter conseguirá echar a todos ellos. El carácter de fábula no impide a Aristófanes realizar parodias de la realidad ateniense, y el colorido y costumbres de los pájaros seguro que tienen un éxito asegurado en la representación. La excelente traducción-adaptación de Cristián Carandell ha hecho que me riera con ganas en varias ocasiones. Excelente. (Un día, un libro 93/365) Escuchando: ‘Predicción de fiesta’, Pablo Guerrero

Se acabó lo que se daba
Sin categoría / julio 12, 2005

Todo lo bueno tiene su fin y ya estamos de nuevo en Barcelona; estrés, clientes nerviosos, trabajo y más trabajo…. Han sido unas bonitas vacaciones; prometo poner fotos cuando me quite los compromisos laborales de encima. Las ciudades visitadas -Granada, Sevilla y Córdoba- son maravillosas. Pero ahora ¡A la faena! Hay compromisos que cumplir, maletas que deshacer y reseñas que poner al día. Y lectura, mucha lectura pendiente -libros y blogs- que iré colando por los huecos de la agenda.

[*] Richard P. Feynman. Qué significa todo eso.
Ensayo / julio 12, 2005

Ed. Grijalbo Mondadori (Drakontos), 1999. Tit. Or. The meaning of it all. Trad. Javier García Sanz. 145 páginas. Si en el post anterior comentaba que Arquímedes fue todo un personaje, el señor Feynman no se queda atrás. Uno de los fundadores de la moderna mecánica cuántica, físico de renombre galardonado con el premio Nobel, pero con unos intereses de lo más curiosos: excelente percusionista, pintor ocasional y frecuentador de locales de Las Vegas. El libro-biografía ‘¿Está usted de broma señor Feynman?’, que tuve la suerte de que me regalaran hace poco, es una muestra de las aventuras que tuvo este niño terrible de la física. El contenido del libro son tres conferencias que dió en Washington, donde reflexiona acerca de la ciencia, de su relación con la gente, la moral, la sociedad… Como muy bien dice, las dos primeras conferencias tenían unos objetivos a desarrollar y para la tercera se limita a exponer en plan cajón de sastre toda una serie de pensamientos que se le habían quedado en el tintero. No es un libro científico. Es un libro sobre la ciencia escrito por un científico y para no científicos. Y Feynman, con la sinceridad y sencillez habituales en él,…

William Shakespeare. L’Amansiment de l’harpia.
Teatro / julio 11, 2005

Institut del teatre, 1983. Biblioteca teatral. 158 páginas. Tit. Or. The taming of the shrew. Trad. Josep Mª de Sagarra. 21 personajes. 17 hombres y 4 mujeres. Misoginia exaltada Shakespeare de nuevo por estos lares, con una comedia que ha inspirado también alguna que otra adaptación a la gran pantalla, aunque con un espíritu diferente al de Shakespeare. Un señor decide gastarle una broma al calderero Cristofor Moscamorta, haciéndole creer que es una persona importante que soñaba ser un calderero. Unos comediantes recién llegados interpretarán para él la siguiente comedia: El noble Baptista tiene dos hijas. La joven es un prodigio de belleza y virtud. La primera tiene un carácter tan endiablado que no hay pretendiente que aguante diez minutos con ella. El padre pone como condición para entregar a Blanca, su hija más joven, en matrimonio que Caterina, su hija mayor esté casada. Los pretendientes de Blanca verán el cielo abierto cuando Petruchio afirma que se casará con Caterina. La obra es una especie de ‘teatro dentro del teatro’, aunque al final del destino de Moscamorta nada se nos dice. El discurso con que la amansada Caterina pone fin a la pieza alabando las virtudes masculinas, y dejando bien…

R. Torija Herrera. Arquímedes, alrededor del círculo.
Ensayo / julio 10, 2005

Editorial Nivola, 1999. Colección La matemática en sus personajes. 132 páginas. Siempre me ha gustado la historia de las matemáticas, en parte porque siempre me ha interesado chafardear sobre la vida de los científicos, y en parte porque me gusta saber como fueron apareciendo los diferentes conceptos matemáticos. Reconozco no tener muchos conocimientos matemáticos (me costó dios y ayuda -del Piskunov- aprobar Análisis Matemático II, con esas ecuaciones diferenciales con las que todavía tengo pesadillas), pero eso no quita para que pueda disfrutar con un buen libro de matemáticas recreativas, o deleitarme con jugosas anécdotas de matemáticos. Y, de entre todos los matemáticos clásicos, siempre me ha fascinado la figura de Arquimedes. Algo de especial debía de tener cuando nos han quedado, en primer lugar, tantos trabajos suyos de primer orden, y, en segundo lugar, tantas ‘anécdotas’ probablemente apócrifas, pero no por ello menos fascinantes. Desde el famoso ‘principio de Arquimedes’, que le hizo salir de unos baños públicos desnudo pronunciando la famosa palabra ‘Eureka’, hasta su presumible muerte a manos de un soldado romano al que le increpó diciendo ‘No pises mis círculos’, pasando por frases tan gloriosas como ‘Dadme un punto de apoyo y moveré el mundo’. El…

Luisa Valenzuela. Novela negra con argentinos.
Novela / julio 9, 2005

Ed. Sudamericana, 1991. 233 pág. Escribiendo con el cuerpo Las lecturas que uno elije están condicionadas por la información y la experiencia. Con el paso del tiempo se van acumulando ambas cosas, lo que permite que la elección de los libros que se leen sea bastante acertada. De vez en cuando hay que arriesgarse, y eso fue lo que hice cuando compré este libro de una autora y una editorial desconocidas para mí. El experimento merce la pena. Roberta y Agustín son dos escritores que viven -y escriben- en Nueva York. Se conocen e intiman; algo nada excepcional. Hasta que Agustín, sin saber por qué, asesina a una joven actriz a la que no conocía. Su relación entrará en una fase de extrañas depencias y miedos. El estilo de la escritora está llena de aristas, al igual que el argumento. La historia se hace pesada en ocasiones y uno no sabe a donde quiere dirigirnos la autora. El ambiente es muy de los setenta, aunque esté escrita en los noventa. Pese a todo, debo decir que he disfrutado de su lectura; rarito que es uno. Por expresarlo de alguna manera, me dicen más los errores de esta novela que los…

[*] Pierre Carlet de Chamblain de Marivaux. La Disputa.
Teatro / julio 8, 2005

Institut del Teatre de la Diputacio de Barcelona, 1989. Tit. Original: La Dispute. Trad. Joan casas. 73 páginas. 10 personajes. 5 hombres y 5 mujeres. Marivaudage Bueno, ayer no hice los deberes por estar algo cansado, como no apriete vamos mal porque tengo en la cartera 4 libros y dos obras de teatro más por postear y ya me puedo ir dando prisa. Me entretendré poco. Marivaux fue un autor teatral con bastante poco éxito en su tiempo, y que, actualmente, está empezando a ser algo reconocido. En el prólogo a la obra lo llegan a comparar, incluso, con Goldoni y Chejov. En este último caso, es cierto que Chejov no tuvo en vida el reconocimiento que ha tenido después, pero Chejov era un dramaturgo genial. Marivaux no le llega a la altura de los zapatos. Es injusto juzgar por una sola obra leída. La disputa tiene como origen una discusión entre el príncipe y Hermiana sobre quien es más constante y fiel en el amor, si los hombres o las mujeres. Para encontrar la respuesta el príncipe revela que ha criado a dos hombres y a dos mujeres sin contacto alguno con la sociedad, solamente atendidos por una pareja…

William Shakespeare. Coriolá.
Teatro / julio 7, 2005

Institut del teatre, 1983. Biblioteca teatral. 189 páginas. Trad. Josep Mª de Sagarra. 20 personajes. 16 hombres y 4 mujeres. Rebelde con causa Otra obra de Shakespeare inspirada en las vidas paralelas de Plutarco (la vida con la que la compara es la de Alcibíades), estrenada en 1608, justo después de la ya comentada ‘Antonio y Cleopatra’. El tema en esta ocasión es bastante diferente. Coriolano es un heroe romano con un carácter un tanto difícil al que por sus éxitos en las campañas contra los volscos deciden hacer cónsul. Pero dos demagogos pondrán al pueblo en su contra, y se verá obligado a huir para salvar su vida. Fuera de Roma se aliará con los que antes fueran sus enemigos, decidido a vengarse. Ya en las puertas de Roma su madre y su esposa intercederán por el futuro de la ciudad. Shakespeare nos presenta a un protagonista con muchas virtudes; es valiente, honesto, justo… pero áspero de trato. La falta de habilidades sociales de Coriolano son la causa de la facilidad con la que Bruto y Sicinio consiguen retirarle el apoyo popular. Un buen candidato a la lectura de algún libro de autoayuda, y una excelente tragedia de Shakespeare…

[*] Ian Stewart. El laberinto Mágico.
Ensayo / julio 6, 2005

Editorial Crítica, S.L. 2001. Drakontos. Tit. Original: The Magical Maze, 1997. Trad. Javier García Sanz. 316 páginas. 4 personajes. 2 hombres y 2 mujeres. Matemáticas Atractivas Ian Stewart es un matemático que se ocupó, durante un breve periodo (breve para los fans, se entiende) de la sección de juegos matemáticos del Scientific American (Investigación y Ciencia en la versión patria). Cuando lo leía pensaba que nunca había visto unas historias de matemáticas recreativas tan bien escritas y que explicaran conceptos (en algunos casos) de tan alto nivel. Evidentemente, mantener este nivel de calidad era muy difícil y ya hace tiempo que tuvimos que decir adios a tan jugosas historias. Así que es todo un placer leer este libro, cuyo origen se situa en las Christmas Lectures, unas conferencias científicas para jóvenes que se leen, como su propio nombre indica, en navidades. Stewart se queja de la falta de científicos que se dediquen a la divulgación. Queja universal porque el estado de la divulgación científica es muy triste, pero, por poner un ejemplo, el libro ‘Godel, Escher, Bach’ de D.R. Hofstadter (otro encargado de la sección matemática del Scientific American) fue un BestSeller en los EUA, algo que en nuestros lares…

Mike Resnick. Santiago: un mito del futuro lejano.
Ci-Fi / julio 5, 2005

Ed. B, 1997. 423 pág. Tit. or. Santiago. A myth of the far future. trad. Elsa Mateo. Robin Hood futurista Resnick no es un autor que sea santo de mi devoción. Casi todo lo que he leído de él me ha parecido bastante malo -excepción hecha de ‘Siete vistas de la garganta Olduvai’-. Muestra de mi optimismo es que emprendiera la lectura de esta novela ‘a ver que es lo que encontraba’. Santiago es un personaje misterioso. Se dice de él que su padre fue un cometa y su madre un viento cósmico, que hace malabarismos con los planetas como si fueran plumas y lucha con los agujeros negros sólo por abrir el apetito. Dicen que nunca duerme, que sus ojos arden con un brillo más fuerte que el de una nova, y que su grito puede arrasar montañas.. También se dice que ha matado a mucha gente, aunque hay quienes lo ven como un héroe. Su cabeza tiene precio, y los más prestigiosos cazadores de recompensas han intentado detenerlo sin éxito. Este libro es la historia de como Sebastian Cain y el Ángel parten a la captura del mito. El libro es una novela de aventuras. Nada más y…