Richard Burton. Las montañas de la luna.
Novela / noviembre 27, 2018

Valdemar 1995, 1998, 2000, 2003. 188 páginas. Tit. Or. The great lakes of east Africa. Trad. Pablo González. En 1860 Richard Burton se fue a buscar las fuentes del Nilo junto con John Hanning. La cosa acabó como el rosario de la aurora, el enfermó y tuvo que ser llevado en hamaca buena parte del viaje, Hanning hizo una exploración por su cuenta y dijo que había encontrado las fuentes del nilo y Burton lo negó, estuvieron enfadados el resto de sus vidas y hoy sabemos que Burton estaba equivocado. Pero el relato de su aventura demuestra su habilidad como escritor, se lee como si fuera una novela y está lleno de anécdotas interesantes y las dificultades de un viaje a través de territorios salvajes. Muy recomendable. Otras reseñas: Las Montañas de la Luna. En busca de las fuentes del Nilo (1860) – Sir Richard Burton y LAS MONTAÑAS DE LA LUNA. EN BUSCA DE LAS FUENTES DEL NILO. En segundo lugar, estamos obligados a proteger las vidas de los subditos británicos que viven en esta costa. En el año 1825 la tripulación del bergantín MaryAnn fue asesinada a traición por los somalíes. La consecuencia de un castigo sumario y…

Pilar Pedraza. Arcano trece.
Cuentos / abril 10, 2018

Valdemar, 2000. 440 páginas. Incluye los siguientes relatos: I. LA CARRETA DE LAS OSAMENTAS Mater Tenebrarum Tristes Ayes del Águila Mejicana Las novias inmóviles II. EROS MELANCÓLICO Anfiteatro Balneario El mejor abono ¿Qué demonios? Días de perros Artículos de piel Mascarilla III. LA MUERTE SOBRE RUEDAS Amigo del hombre Los ojos azules La chica de la moto La autora es una maestra a la hora de dibujar unos paisajes oscuros y asfixiantes, y unos personajes que se mueven entre la crueldad y el miedo. Quizás el único defecto es que a las tramas les falta algo de cierre, pero cuando el relato es redondo (pienso en El mejor abono) el resultado es impresionante. Muy recomendable. —¡Sí, como una vieja…! Tú debías haberte hecho novio de la Martina, que a ésa, con tal de pescar marido, no le hubiera importado nada. ¡Bien que lo demostró, la mosquita muerta! Oí el golpe seco de una bofetada y un sollozo. Por la rendija vi que la chica se separaba de él y echaba a correr. Él no la siguió. Se quedó quieto un momento, y luego se dejó resbalar hasta quedar sentado en el suelo, con la cara entre las manos. Lloró largo…

David Wong. John muere al final.
Ci-Fi / noviembre 24, 2017

Valdemar, 2014. 572 páginas. Tit. Or. John dies at the end. Trad. Marta Lila Murillo. Una extraña droga, conocida como salsa de soja, da unos extraordinarios poderes a quienes la consumen, junto con un enorme peligro. Al dar acceso a unas extrañas dimensiones se está facilitando la entrada a un ser maligno que quiere conquistar nuestro universo. El libro está bien. Incluso algunas de las ideas están más que bien. No las voy a detallar aquí porque serían un spoiler de cuidado pero lo que es el monstruo, las habilidades de los protagonistas, las aventuras que corren e incluso el desencanto final. Pero… es un libro frankenstein. El autor comenta que iba colgando historias por internet, que a la gente les gustaba y que finalmente escribió el libro. Y creo que se nota que no hay una unidad, un eje que vertebre todo y que le ponga un poco de propósito. El pegamento para unir las piezas en ocasiones parece chicle. Además el malo malísimo tiene unos poderes increíbles, pero dos pringados consiguen no sólo pararle los pies sino darle alguna que otra paliza. Yo no acabé de creérmelo. Aún con todo me gustó su lectura, ya digo que hay…

Emilio Bueso. Extraños eones.
Ci-Fi / febrero 21, 2017

Valdemar, 2014. 288 páginas. Emilio Bueso se atreve con el universo de Lovecraft, en mi opinión con desigual resultado. En las calles del Cairo habitan multitud de niños con unas vidas miserables. Un grupo de ellos se verá involucrado en la organización de un extraño ritual que tiene como fin traer a los antiguos dioses a la tierra. La parte que describe la vida en las calles del Cairo, o la dificultad de la arqueología en Sudán, en general bien. La mezcla con los dioses primigenios en mi opinión flojilla. Como el libro en general, que se deja leer pero nada más. Lo mejor la escena final, bastante trepidante. Se incluye un epílogo escrito en alfabeto meroítico, para que lo descifre el lector. Me he tomado la molestia y adjunto el resultado para facilitar la labor a la gente. En un monólogo de Piedrahita este recordaba como antaño rebobinábamos las cintas con un bolígrafo. Esto se lo cuentas a un joven de ahora y te dice que ninguna canción merece ese esfuerzo. Creo que ningún texto merece el esfuerzo de pasarse una hora descifrándolo. Esta mañana no coge un autobús de línea sino una especie de furgoneta gigantesca que hace…

Norberto Luis Romero. Signos de descomposición.
Novela / julio 24, 2012

Valdemar, 1997. 208 páginas. No empiezo con buen pie con este autor, del que he leído con gusto algún cuento en antologías, pero que con esta novela se me ha atragantado. El protagonista vive prácticamente recluído en su casa con su madre enferma de cáncer y un amigo/amante que les cuida. Paranoico, obsesionado con una supuesta tenia que tiene en su interior, con la gordura, con sus sospechas de que su cuidador quiere asesinarlo, se consume día a día en su propio jugo. El ambiente es opresivo -aunque no tanto como para espantar a los lectores complacientes, como se afirma en la contraportada-, pero se me hizo largo pese a tener pocas páginas. No sé si la situación da para tanto, y algunas de las revelaciones del final se ven venir. Calificación: Se deja leer. Un día, un libro (326/365) Extracto: Vuelvo a purgarme. Hoy me toca hacerlo: mi papilla de pulpa de frutas tropicales, dulce de sabor, amarga de consecuencias para los dos. Incluyo a la Tenia. Antes de dejar correr el agua, observo, como es habitual, mis heces con la lupa. Con esmero y sin asco busco los indicios necesarios: un mínimo movimiento, una forma sospechosa, una textura…

Adrian Stephen. La inocentada del acorazado.
Novela / septiembre 18, 2009

Editorial Valdemar, 1999. 140 páginas. Tit. Or. Dreadnought Hoax / The society. Traducción: Dámaso López García. Inocente broma literaria Un librito pequeño pero curioso; narra la inocentada que perpretaron entre otros Virginia Woolf y su hermano Adrian Stephen al simular ser una delegación abisinia y visitar el acorazado Dreadnought. Tiene su propia entrada en la wikipedia: Dreadnought hoax. Además de la narración de los hechos se incluye un breve relato de Woolf, La sociedad en el que cita estos sucesos. Se cita un antecedente: Unos años antes, un anciano delincuente ale­mán, disfrazado de oficial prusiano, se puso al frente de un pelotón de soldados, se acercó a un pueblecito, a Kópenick, y, tras una exhibición de fuerza, tomó el ayuntamiento, arrestó al alcalde, y confiscó unos cuantos documentos oficiales19. Estos acontecimientos llenaron a toda Europa de regocijado horror, y quizá hayan inspirado a los abisinios, aunque al parecer Adrián Stephen opina que su inocentada fue anterior. Que se explica en una nota al pie: El incidente al que alude Quentin Bell ocurrió el diecisiete de octubre de 1906. En Kópenick, un pueblo próximo a Berlín, un hombre disfrazado de oficial del ejército, con un grupo de personas disfrazadas de soldados,…

Lytton Strachey. Retratos en Miniatura.
Ensayo / enero 20, 2009

Editorial Valdemar, 1997. 940 páginas. Tit. Or. Portraits in miniature. Trad. Dámaso López García. Vidas originales Me gustan mucho los libros del Club Diógenes de la editorial Valdemar. Publican con gusto, editan bien y no son caros. Sólo por la publicación de muchos libros de Chesterton que eran prácticamente inencontrables ya deberíamos darles las gracias. También han editado autores del círculo de Bloomsbury, como estos Retratos en miniatura. Se trata de una colección de biografías breves de personajes no siempre muy conocidos, pero siempre interesantes. Escritas con fino humor, en su momento resultaron bastante escandalosas, aunque yo he sido incapaz de encontrar qué provocaría esas reacciones. Del iluminado Muggleton a la manipuladora Madame de Lieven incluyendo un apéndice con siete historiadores ingleses. Se disfrutará mucho más si se tiene una cultura anglosajona -que no es mi caso-, pero el conjunto es divertido, interesante, original y -pese a los años transcurridos- muy fresco. La selección es muy acertada y me ha recordado a la Historia universal de la infamia de Borges. Las anécdotas más jugosas no son exclusivas de los grandes de la historia, y sobre estos oscuros personajes hay mucho que contar. Si se hace bien, como en el caso…

[*] Gilbert K. Chesterton. El poeta y los lunáticos.
Cuentos / enero 12, 2006

Ediciones Valdemar, 2004. 348 pág. Tot. Or. ??. Trad. Jose Luis Moreno-Ruiz Un loco muy cuerdo La editorial Valdemar está publicando unos libros muy interesantes a precios reducidos. En este caso le ha tocado a un libro poco conocido de Chesterton uno de mis autores preferidos (no me extenderé en alabanzas porque ando con prisas pero lo digo). Es una suerte, porque como CHesterton se convirtió al catolicismo en una Gran Bretaña protestante, fue muy publicado en España incluso en tiempos de la dictadura, con lo que se pueden encontrar muchos libros suyos de saldo por ahí. Aunque es más conocido por su serie del Padre Brown, Chesterton tiene muchos otros libros, y todos recomendables. El protagonista de este libro es Gabriel Gale, un poeta algo extravagante que conseguirá resolver una extraña colección de crímenes y situaciones misteriosas gracias a su peculiar empatía con el modo de pensar ‘lunático’. Como muestra, un botón; en ‘El Pájaro amarillo’, el descubrimiento de un canario suelto en los bosques conseguirá evitar un desastre causado por un loco de la libertad. En ‘El dedo de piedra’ será una conversación con el escultor del pueblo lo que le hará descubir donde está escondido el cadaver…