Benoit Mandelbrot. El fractalista.
Ensayo / Febrero 23, 2017

Tusquets, 2014. 332 páginas. Tir. Or. The fractalist. Trad. Araceli Maira Benítez. EL conjunto de Mandelbrot es, posiblemente, el objeto más bello de las matemáticas. Bello por la simplicidad de sus ecuaciones, por sus costas sin fin y por su belleza estética. Su descubrimiento le correspondió a una de las mentes más originales del siglo XX, un matemático de talento que anduvo en tierra de nadie porque tuvo que construirse su propio paisaje. Este libro son sus memorias, desde su dura infancia, sufriendo los rigores de la segunda guerra mundial y el miedo a que su familia fuera apresada por los nazos, hasta que encontró su sitio en IBM, pasando por sus excelentes calificaciones académicas y sus variopintos intereses. El estilo a veces es atropellado, sobre todo en las partes finales (posiblemente porque murió antes de poder hacer una revisión), pero es una lectura fascinante. No puedo por menos que compararla con las memorias de Dawkins, y aunque de ego van los dos igual de sobrados, las historias de Mandelbrot tienen mucho más interés. Imprescindible para los amantes de los fractales. La primera vez que se vio el conjunto: era Nathaniel Rochester (1919-2001), ingeniero de carrera de IBM que había…

Richard Dawkins. Una curiosidad insaciable.
Ensayo / Julio 5, 2016

Tusquets, 2014. 312 páginas. Tit. Or. An appetite for wonder. The making of a scientist. Trad. Ambrosio García Leal. Primera parte de las memorias del biólogo Richard Dawkins, famoso por su teoría del gen egoísta, por crear la palabra meme (usada hoy en día totalmente fuera de contexto) y por su cruzada contra la religión. La biografía no está mal, pero el autor está encantado de haberse conocido, por lo que muchas de las anécdotas carecen totalmente de interés salvo para los muy seguidores. Veremos la segunda parte. Sin electricidad, nos iluminábamos con lámparas de queroseno. Primero había que calentar la camisa y luego bombear vapor de queroseno, después de lo cual se mantenían confortablemente encendidas por la noche. Durante la mayor parte del tiempo que pasamos en Nyasalandia, tampoco tuvimos retrete, y teníamos que usar una fosa séptica, a veces en una caseta. No obstante, en otros aspectos teníamos grandes lujos. Siempre tuvimos cocinero, jardinero y otros sirvientes (conocidos, lamento decirlo, como «chicos») encabezados por Alí, quien se convirtió en mi compañía constante y en mi amigo. El té se servía en el jardín, en bonitas tazas de plata, igual que la tetera y la jarra de leche, bajo…

John Allen Paulos. Elogio de la irreligión.
Ensayo / Octubre 7, 2015

Editorial Tusquets, metatemas, 2009. 168 páginas. Tit. or. Irreligion. A mathematician explains why the arguments for God just don’t add up- Sin pruebas Los ateos, a diferencia de los creyentes en cualquier religión, son poco dados a hacer apostolado. Nunca llamará nadie a su puerta explicando la buena nueva de que Dios no existe. Nadie hará una procesión sacando efigies de Dawkins o Russell. El proselitismo inherente a la mayoría de confesiones no abunda en el ateismo. Pero eso no es óbice para que de vez en cuando se publiquen libros explicando qué significa ser ateo, denunciando las inconsistencias de las religiones o, como es el caso de Elogio de la irreligión, mostrando que los argumentos que defienden la existencia de Dios no tienen mucho sentido. John Allen Paulos es un matemático conocido por sus libros de divulgación científica. Su libro más conocido es El hombre anumérico, en el que se destaca la necesidad de entender bien los conceptos matemáticos incluso para el hombre de la calle. Con Un matemático invierte en bolsa demostró por experiencia propia que los métodos para ganar en la bolsa no funcionan. En este libro intenta responder a una pregunta ¿Hay alguna razón lógica para…

Álvaro Cunqueiro. Fábulas y leyendas de la mar.
Ensayo / Septiembre 24, 2014

Tusquets, 1982, 1998, 2003. 282 páginas. Con la literatura pasa como con el amor. A veces un autor te deslumbra, te enamoras perdidamente de sus libros, pero con el paso del tiempo la pasión dosminuye. Otras veces, por el contrario, la pasión inicial se mantiene y se añaden otros matices cuando vas entrando en su visión del mundo. Todo esto para decir que cuanto más leo a Cunqueiro, más me gusta. Es ésta una recopilación de artículos alrededor del tema marino. Pero decir artículo es quedarse corto, no sólo porque muchas veces aproveche para contarnos una historia, sino porque su prosa se acerca más a la del cuenta cuentos que a la del periodista. Como dicen en la introducción: Así, pues, sus preocupaciones son antiguas y eternas, serena y dura su palabra, casi sagradas, de tan literarias, sus bizarras fabulaciones, que jamás fatigaron, ni en su prosa ni en su voz, pues fue un admirable narrador. El decía a menudo: «¿No tiene pena de la vida quien, en la larga noche, no sepa decirse un cuento?». Para él, la verosimilitud de la imaginación era un axioma. Creía en aquel refrán provenzal que dice que las canciones antiguas nunca mienten. Eran…

Javier Pérez Andújar. Paseos con mi madre.
Novela / Julio 28, 2014

Tusquets, 2011. 180 páginas. Después de tanto oír hablar del autor empecé por su último libro que fue el que me quedaba más a mano. Para decirlo pronto: me gustó tanto que ya me he leído todas sus novelas y les recomiendo que hagan lo mismo. Dicho esto, hablar un poco del argumento: el autor va paseando con su madre por la orilla del río Besòs y a la vez que da cuenta de la miseria que envuelve todavía esa zona del extrarradio recuerda su juventud y va reflexionando acerca de su posición en el mundo. Como en sus otros libros cada dos páginas más o menos hay algo destacable o subrayable. Parece una continuación de aquellos Príncipes Valientes, si allí se contaba la niñez, aquí se habla de la adolescencia. El lenguaje es más depurado, me ha gustado más como está escrito. Yo vengo, como el autor, de una familia humilde, obrera. Nunca he pasado necesidad, ya que los tiempos han cambiado mucho, pero entiendo a la perfección de lo que se habla en este libro. Eso sí, la vida en el extrarradio de Barcelona me ha parecido más dura que la que se vivía en Logroño, que por…

Javier Pérez Andújar. Todo lo que se llevó el diablo.
Novela / Junio 18, 2014

Tusquets, 2010. 302 páginas. Con esta novela acabo, para mi desgracia, con todas las obras de ficción del autor. En esta ocasión cambio completo del ambiente, ya no estamos en la Barcelona más o menos contemporánea, sino en 1935, observando de cerca las Misiones Pedagógicas. En los montes de la España profunda se encontrarán jóvenes maestros llenos de ilusión por difundir la cultura, un joven lobero buscando a su tío, un chófer que se convertirá en dibujante de tebeos, curas, alcaldes, cameos de famosos, el pueblo todo… La historia se alterna muy brevemente con el presente, cuando Paco Castañón viaja hasta Bruselas para recuperar una colección de cintas grabadas por Arcos Paulín, un dibujante español que firmaba con el seudónimo de Paul d’Arc. Tiene este libro un defecto y muchos aciertos. El fallo es que tiene poca sustancia narrativa, la historia es un esqueleto donde ir colgando reflexiones que pese a estar ambientadas hace más de cien años siguen estando de actualidad, historias populares y mostrar con erudición y profundidad la historia de las Misiones Pedagógicas. Los aciertos son todos los demás. Al igual que me pasó en sus otros dos libros, uno tiene ganas de subrayar frases y párrafos…

Jon Bilbao. Shakespeare y la ballena blanca.
Novela / Junio 11, 2014

Tusquets. 2013. 232 páginas. Tenía ganas de leer la incursión de Jon Bilbao en la novela después de haber disfrutado tanto de sus cuentos (Como una historia de terror). El título, además, pintaba muy bien. Shakespeare se embarca en un viaje a Dinamarca por orden real y por el camino se encuentran una ballena blanca. Esto le dará pie a imaginar una obra de teatro en la que un capitán se obsesiona con dar caza a semejante animal ¿Les suena? Me ha dejado un gusto agridulce. Jon Bilbao escribe muy bien, y esta novela no es una excepción. Teniendo como base la obra de Shakespeare y Melville, siempre encontraremos, además, fragmentos memorables. Pero en mi opinión, le falta alma. No deja poso. Si la prosa está muy bien y las referencias impecables ¿Dónde falla esta novela? Quizás mis expectativas eran demasiado altas. Ojo, que como dicen en esta reseña: Shakespeare y la ballena blanca – Jon Bilbao: Bajo un estilo aparentemente sobrio y sencillo, sin ninguna floritura, esconde maquinaria de precisión: el gusto de leer algo bien escrito basta para sostener la novela durante bastantes páginas. Pero esperaba algo más. Casi todas las reseñas coinciden: Reseña de ‘Shakespeare y la…

Ambrosio García Leal. El azar creador.
Ensayo / Mayo 5, 2014

Tusquets (metatemas), 2013. 276 páginas. Por mucho que les pese a los creacionistas, la evolución, como la gravedad, es un hecho. Pero así como para Newton la gravedad era una fuerza atractiva y para Einstein un efecto de la geometría del espacio tiempo, los biólogos también discuten acerca de los mecanismos de la evolución, su velocidad y los niveles dónde opera. Es característica del autor presentar una síntesis rigurosa y erudita de los temas que trata, y este libro no es una excepción. Se presentan los mecanismos universalmente aceptados, así como las críticas científicas más conocidas y para todas hay respuesta. Si quieren conocer el panorama actual de la teoría de la evolución, éste es su libro. Pero no sólo es un buen libro de divulgación, también aporta dos ideas nuevas que, en mi opinión, son de muy largo recorrido. Hay tres áreas fundamentales donde las ideas de Darwin han sufrido más críticas: la velocidad de la evolución (si es gradual o a saltos), si tiene alguna dirección (y es inevitable o fortuito que surjan especies más complejas y, finalmente, la inteligencia) y la unidad de selección (el individuo, el grupo o los genes). Stephen Jay Gould fue uno de…

Javier Pérez Andújar. Los príncipes valientes.
Novela / Abril 23, 2014

Tusquets, 2007. 234 páginas. Leí muy buenas reseñas de este libro en su momento y quería leerlo, el siguiente también tuvo buenas reseñas y me lo leí: me gustó tanto que salí corriendo a por este. Se puede decir que el autor recuerda su niñez y nos va contando sus anécdotas, junto con diversas reflexiones acerca de lo divino y lo humano, pero eso sería quedarse muy corto. Para empezar, bien escrito (y repito que esto es menos frecuente que lo que parece). Para acabar, cada dos páginas hay algo para subrayar y, en la época en la que vivimos, tuitear o poner en el feisbuk. En el extracto les pongo unas cuantas, pero hay muchas más. Algunas cosas que me han llamado la atención: como una breve diferencia de cuatro años (los que me llevo con el autor) hacen que nuestros referentes televisivos sean completamente distintos. Otra, que abunda en el otro libro, la infancia en un extrarradio de una gran ciudad no se parece en nada, a igual situación socioeconómica, a la de una ciudad pequeña. Otras reseñas aquí: Los príncipes valientes y Los príncipes valientes, Javier Pérez Andújar . Pero no hace falta, vayan a leerlo ya…

Harold J. Morowitz. El filantrópico doctor Guillotín.
Ensayo / Octubre 17, 2012

Editorial Tusquets, 2005. 194 páginas. Tit. Or. The kindly Dr. Guillotin and other essays on science and life. Trad. Ambrosio García Leal. Y otros ensayos sobre la ciencia y la vida El columnista científico es una especie casi desconocida en España (salvo honrosas excepciones) y no está mal importar de vez en cuando material del extranjero. Siguiendo la estela de Stephen Jay Gould -también biólogo- este libro presenta una serie de ensayos a medio camino entre la reflexión, la divulgación y la opinión personal. Se abre con una defensa del doctor Guillotin que, en contra de la opinión general, no fue el inventor de la guillotina, sólo propuso su utilización. Y por el mejor de los motivos, el humanitario; en esa época era tan frecuente que el vérdugo tuviera que asestar más de un hachazo al condenado que muchos pagaban para que se esforzase en afinar la puntería. La guillotina introduzo una forma indolora de ajusticiar a los condenados. Esta anécdota le sirve al autor para reinvicar la figura de Thurgood Marshall, magistrado del Tribunal Supremo norteamericano que se distinguió por su oposición a la pena de muerte. Los ensayos están agrupados en seis apartados cuyos títulos son bastante explicativos:…