Laura Fernández. Wendolin Kramer.
Novela / mayo 30, 2014

Seix-Barral, 2011. 286 páginas. Un libro capaz de juntar a la vez elogios de gente tan dispar Tongoy , Portnoy y de Malherido merece una ojeada. O dos. Wendolin Kramer soñaba con ser superheroína y ahora intenta ser detective, sin suerte. Francis Domino, que fue un falso detective y un auténtico gigoló quiere tener la fama que cree que le corresponde. La editora de los libros de Vendolin Woolfin quiere evitar el desastre que se le viene encima y está dispuesta a llegar a todo. No se pierdan el desenlace y el trepidante final. Empezaremos con lo bueno y luego daremos los palos. Es un libro bien construído y escrito, divertido, fresco, con personajes y situaciones delirantes. Mantiene pulso e interés narrativo hasta el final, y me ha gustado hasta el punto que seguramente caerá el anterior de la autora. Pero cuando Javier Calvo lo compara en la portada con Douglas Adams o Vonnegut, pues va a ser que no. Que no es para tanto la cosa. Y que como dice Malherido es un libro simpático y la simpatía no es una virtud literaria. Es muy disfrutable, que no es poco. Otra reseña aquí: Wendolin Kramer de Laura Fernández Calificación:…

Kelly Link. Magia para lectores.
Cuentos / marzo 28, 2014

Seix Barral, 2011. 444 páginas. Trad. Maia Figueroa Evans. A Kelly Link la admiran escritores de la talla de Chabon o Gaiman, y aunque ha publicado unos cuatro libros aquí sólo se han atrevido a traducir esta selección de relatos, que incluye los siguientes: Magia para principiantes El bolso de las fadas La chica detective El gorro del Especialista El fantasma de Louise Animales de piedra Camelia, Azucena, Azucena, Rosa Viajes con la Reina de las Nieves Matrimonio con zapatos Piel de gato Monstruos preciosos En la contraportada nos avisan de todas las cosas maravillosas que nos vamos encontrar, desde bolsos que contienen pueblo a gorros que muerden. El primer relato, Magia para principiantes, hace alarde de ese exceso de imaginación y se me hizo muy cuesta arriba; aunque no estaba mal no me fascinó. Pero a partir de ahí la cosa fue cuesta arriba, y La chica detective con su mezcla de realidad y ficción y el terror de El gorro del Especialista ya pintaban bastante mejor. Pero entonces leí El fantasma de Louise y ahí caí rendido ante el particular universo de Kelly Link. Uno de los mejores cuentos que he leído en mucho tiempo. El resto, a…

Mario Vargas Llosa. Conversación en La Catedral.
Novela / noviembre 23, 2012

Seix-Barral, 1985. 660 páginas. Palimpsesto peruano Reconciliado con la obra de Mario Vargas Llosa me alegró encontrar de saldo Conversación en la catedral, uno de sus libros más famosos y de la que se dice que dijo -aunque parece que hay retractación: si tuviera que salvar del fuego una sola de las que he escrito, salvaría ésta El periodista Santiago va a la perrera a rescatar a su perro, y allí encuentra a Ambrosio, que fuera chofer de su padre. Se dirigen al bar La Catedral, donde inician una conversación que es el germen de la novela. Su juventud antes de separarse de su familia, una familia bien, el ascenso y caida de Cayo Bermúdez, mano derecha del general golpista -y basado en una persona real-, la vida del Perú en esos años, la historia de los que se oponían a la dictadura, la corrupción… Además de la buena prosa a que nos tiene acostumbrados, el libro tiene otros juegos formales. Así, en los primeros capítulos, las frases están entremezcladas contando dos o tres historias al mismo tiempo. En los capítulos posteriores la narración es más lineal, pero hay contínuos saltos en el tiempo que hacen que no siempre se…

Lydia Davis. Cuentos completos.
Cuentos / octubre 31, 2012

Seix Barral, 2011. 744 páginas. Tit. Or. The collected stories. Trad. Justo Navarro. Después de verlo mencionado en varios sitios, supongo que esta entrada de malherido me decidió: Cuentos completos, de Lydia Davis. Que me gusten los cuentos y que muchos sean micros, también. Se juntan aquí cuatro libros de relatos, lo que da lugar a un libraco bastante gordo que he ido leyendo por partes, para no abusar. No pongo la habitual lista porque es muy larga. Lydia Davis fue la primera mujer de Paul Auster, y sus primeros cuentos parecen incursiones en el mismo ambiente narrativo. En la contraportada la ponen en las nubes, y algo exagerado me parece tanto elogio. En los libros de cuentos suelo marcar los que más me han gustado, y aquí tengo cinco o seis marcas en más de 500 cuentos. Algunos se me han hecho bastante pesados, por ejemplo La señora D y sus sirvientas o Te echamos de menos, hay varios con el mismo esquema y se me hicieron eternos. Por contra hay algunos casi surrealistas bastante buenos, pero son muy pocos. En general me ha gustado, pero tampoco es para tanto. Calificación: Bueno Este cuento me recordó a este otro:…

Virgina Woolf. Al faro.
Novela / julio 14, 2012

Seix Barral, 1984. 252 páginas. Tit. Or. To the Lighthouse. Trad. Antonio Marichalar. El paso del tiempo Soy un admirador de Virginia Woolf. A veces lees libros que te sacuden tanto que te dejan alelado; Las olas fue uno de ellos. Puse este libro en mi lista para una tertulia de Novelantes a la que no pude acudir, por desgracia. La trama es de difícil resumen, pueden leerla en su entrada de la wikipedia: Al faro, pero una enumeración de los hechos no da una imagen de la novela, es más lo que no pasa que lo que pasa, y el énfasis está en la calidad estética de la escritura, Lo primero que pensé cuando acabé el libro fue que si esto se había escrito en 1927, qué hacían tantos escritores de ahora haciendo el tonto. Porque si Virginia no fue tan experimental como Joyce, es innegable que le echa un pulso y está a la altura. Como en toda obra de la autora está la muerte planeando, hay una anticipAción de desgracias y una melancolía difícil de explicar porque los hechos que narran no deberían provocarla, pero ahí están. No hace medio año que lo he leído y ganas…

Sam Savage. Firmin.
Novela / junio 23, 2012

Seix Barral, 2010. 222 páginas. tit. or. Firmin: Adventures of a Metropolitan lowlife. Trad. Ramón Buenaventura. Otro libro del que tampoco tenía muchas esperanzas y que también me ha sorprendido agradablemente. Firmin es un ratón debilucho, hijo de una rata alcohólica que ha hecho su nido en una librería de viejo, y que dejará de comerse los libros para leerlos. Ni ratón ni hombre irá sobreviviendo en un barrio condenado a la demolición mientras sigue devorando libros. Aunque tiene defectos propios de una primera novela, no está mal escrito (otro del que esperaba prosa sin sustancia). Las aventuras del ratón son tiernas pero no ñoñas, hay algún personaje interesante y, en definitiva, se lee con gusto -y como es corto, se lee rápido. Lo que no acabo de entender es el éxito tan grande que ha tenido, porque ni es muy bueno ni muy malo. Supongo que por el tema del afán lector del protagonista, algo que siempre cae bien entre sus futuros compradores, atacados del mismo vicio. Calificación: Tirando a bueno. Un día, un libro (296/365) Extracto: Allá en el mundo, fuera de mi adorada librería, era cada cual a lo suyo y sálvese quien pueda. Todo, en el…

Lorenzo Villalonga. Bearn o La sala de las muñecas.
Novela / junio 7, 2012

Seix-Barral, 1985. 316 páginas. Ya comenté aquí el descubrimiento de Villalonga: El llumí, y esta reseña me confirmó que éste podía ser un buen libro: Bearn o La Sala de las Muñecas – Llorenç Villalonga. Tiene también su entrada en la wikipedia: Bearn o La sala de las muñecas. Joan Mayol es capellán de la casa de Bearn (y seguramente algo más), y nos cuenta los últimos días de una aristocracia que ya está desapareciendo. Don Antonio es, además de un mujeriego, el último de una saga a la que la modernidad está eliminando del rumbo de la historia. Crónica de una decadencia -pero no del siglo XX, sino del XIX- destaca por su prosa elegante, sus frases ingeniosas y su retrato certero de una época que pertenece ya a los libros de historia. Lo que no he acabado de entender del todo es el simbolismo -si lo hay- de la sala de muñecas. Se admiten acalaraciones. Calificación: Muy bueno. Un día, un libro (280/365) Extractos: A propósito de La Fontaine, me decía semanas antes de morir, que los literatos se han concedido siempre una excesiva importancia a si mismos. «Tal vez La Fontaine constituya una de las pocas excepciones…

Heinrich Böll. Billar a las nueve y media.
Novela / mayo 23, 2012

Seix-Barral, 1985. 326 páginas. Tit. Or. Billard um Halb Zehn. Trad. Margarita Fontseré. Para una reseña convencional, pueden ir aquí: Billar a las nueve y media – Heinrich Böll. Este es uno de los libros que más veces he regalado (y todavía tengo dos ejemplares en mi biblitoeca). Que se encuentre con facilidad de saldo tiene también algo que ver. Pero esta historia familiar entre un abuelo que construye una abadía ganando a prestigiosas firmas, un padre que dedica sus conocimientos a destruir edificios y hacer cálculos de estática, y un nieto que reconstruye la abadía del abuelo está llena de historias y de ternura. Siempre pongo extractos, pero esta vez les pido que los lean. Merece la pena. Al igual que este libro que he tardado demasiado en releer, porque debería haberlo hecho con más frecuencia. Nos habla sobre la importancia de las personas frente a los edificios y el arte, de la importancia de no comer del sacramento del búfalo, o lo que es lo mismo, no ejercer violencia sobre tus semejantes o permitirlo, y en definitiva, sobre la importancia de ser humanos. A mí me conmueve profundamente. Calificación: Imprescindible. Un día, un libro (266/365) Extractos: Ya puedes…

Juan José Millás. Los objetos nos llaman.
Cuentos / abril 30, 2012

Seix Barral, 2010. 246 páginas. Hace poco le pegaba un palo a mi admirado Juan José Millás (No mires debajo de la cama). Es hora de preparar un buen elogio. Los cuentos abundantes de este libro son los siguientes: LOS ORÍGENES La muerta Continúo soltero Mujeres grandes Los placeres del taxi Un misterio Aceite de ricino y mística La misma frase Elaboración de productos La mejor tarde de mi vida Una amputación invisible Mi primer plato combinado Los padres mienten La verdadera muerte de mamá Ganas de bronca Papeles pintados El tío Emilio Llamada de ultratumba Dos pares de calcetines Mi pierna derecha El brazo derecho de mi padre Una historia de fantasmas Escribir a la contra Los padres de los amigos La puerta Una metamorfosis completa El hombre que escupe Tengo poderes El olor de la gasolina LA VIDA Una vocación de clase media Un alto en la terapia Dios es zombi Alternancia El misterio y el absurdo El espacio interdigital El secuestro aéreo El canario Cuando no pasa nada Cada individuo es un universo Intransigencia horaria La hija de Beatriz La vecina difunta El precio de las almas La carpeta verde Jorge y Maruja El desaparecido El cojo…

David Safier. Maldito karma.
Novela / enero 28, 2012

Seix-Barral, 2010. 314 páginas. Tit. Or. Mieses Karma. Trad. Lidia Álvarez Grifoll. Reencarnación Mi cuñada me recomendó este libro y a las dos semanas lo vi gratis en el sitio de intercambio. Yo empeñado en no comprar más libros y el destino poniéndolos delante. La protagonista es una presentadora de televisión de éxito que, sin embargo, ha descuidado mucho a su familia y ha llegado hasta donde está a base de pisar muchas cabezas. Cuando muere de una manera un tanto absurda se verá reencarnada en una hormiga. Si quiere volver a ser humana tendrá que acumular buen karma. Un libro entretenido que me leí en un plis-plas. Eso es bueno y malo: bueno porque la trama me enganchó, malo porque cuando algo lo lees tan rápido es porque mucha densidad literaria tampoco tiene. Los personajes son muy básicos y el final es un tanto flojo. Pero no me quejo, pasé el rato y aunque no solté ninguna carcajada, si bastantes sonrisas. Auguro película. Aquí otra reseña: Maldito karma con un buen resumen, y otra: Maldito karma con la que estoy bastante de acuerdo. Calificación: Para pasar el rato. Un día, un libro (150/365) Extracto: En mi primera noche en…