Jesús Carrasco. Intemperie.
Novela / septiembre 15, 2014

Seix Barral, 2013. 224 páginas. Si tenemos que hacer caso a la solapilla este libro ha sido todo un fenómeno y se va a publicar en no se cuantos países. Hay que comprobar, pues si es para tanto para poder hablar con conocimiento de causa. Un niño se escapa en un ambiente de sequía perpetua, una España profunda intemporal que lo mismo puede ser de la postguerra que postapocalíptica. En su huída se encontrará con un cabrero, que le ayudará a esconderse frente a la persecución del alguacil. Lo han comparado con La carretera y algo de eso hay. Comparten paisaje desolado, pero hacen hincapié en distintas soluciones. El lenguaje correcto, enjuto y seco como el ambiente, con cierto lirismo y salpicado de jerga agropecuaria -que ha asustado a bastantes. No me ha parecido tan bueno como para levantar tanto revuelo, pero mucho más que los libros que suelen levantarlo. Se lee con gusto. Más reseñas: Intemperie, de Jesús Carrasco , Intemperie, por Jesús Carrasco y INTEMPERIE de Jesús Carrasco . Calificación: Bueno. Extracto: Hizo memoria de su encuentro con el pastor. El perro oliéndole la mano y el hombre fumando encorvado, con la manta sobre las piernas. Al mediodía…

Ricardo Menéndez Salmón. Niños en el tiempo.
Novela / septiembre 8, 2014

Seix-Barral, 2014. 224 páginas. Me estreno con el autor con esta novedad con buenas críticas pero que finalmente no ha sido para tanto. Está estructurado en tres partes. En la primera una pareja se enfrenta a la terrible pérdida de su hijo. En la segunda se reconstruye una posible infancia de Jesús de Nazarte. En la tercera, una viajera en una isla griega se encontrará a un compatriota que le hará un curioso regalo. El sentido parece claro e incluso se explica en algunas partes del libro; a pesar de lo terrible la vida sigue. La literatura puede ser una manera de exorcizar (vaya palabra) fantasmas. Personalmente no me ha gustado demasiado. Una prosa demasiado lánguida y, quitando el desgarro emocional de la primera parte, la historia tampoco es excesivamente rompedora. Como me ocurre otras veces, que dentro del libro se valoren partes del libro me rechina. Aún así tiene algunas partes salvables (la escena de los tres reyes magos, por ejemplo) y es corto, así que no da tiempo de aburrirse. Aquí no ha gustado: “Niños en el tiempo” de Ricardo Menéndez Salmón , pero aquí: ‘Niños en el tiempo’, de Ricardo Menéndez Salmón y aquí: Niños en el…

Manuel Puig. El beso de la mujer araña.
Novela / julio 4, 2014

Seix-Barral, 1988. 288 páginas. Encuentro Tenía muchas ganas de leer este libro y por suerte no había visto la película, aunque sí la entrevista en el programa A fondo: Manuel Puig. El libro es una sucesión de escenas dialogadas entre dos presos, uno político y otro homosexual. La linealidad de la historia se interrumpe con una serie de notas al pie de página de caracter psicoanalista y unas breves incursiones de los pensamientos de los protagonistas. Una parte importante la constituyen las películas que el homosexual narra al preso político y que tienen relación indirecta con el transcurso de la historia. Los pies de página me han sobrado por completo -mi habitual enemistad al psicoanálisis- y las películas a veces me aburrían. Pero el libro me ha gustado mucho, la historia está bien contada y me cayó en el momento justo. Me enganché a la lectura. Puede que el planteamiento sea sencillo y los recursos estilísticos pocos, pero están bien escogidos y su simplicidad le da una frescura muy de agradecer. Especialmente recomendado a sensibleros como yo. Extracto:[-] —Y vos no querés pensar en tu compañera. —Pero es como si no pudiese evitarlo,… porque me encariño con cualquier cosa que…

Laura Fernández. Wendolin Kramer.
Novela / mayo 30, 2014

Seix-Barral, 2011. 286 páginas. Un libro capaz de juntar a la vez elogios de gente tan dispar Tongoy , Portnoy y de Malherido merece una ojeada. O dos. Wendolin Kramer soñaba con ser superheroína y ahora intenta ser detective, sin suerte. Francis Domino, que fue un falso detective y un auténtico gigoló quiere tener la fama que cree que le corresponde. La editora de los libros de Vendolin Woolfin quiere evitar el desastre que se le viene encima y está dispuesta a llegar a todo. No se pierdan el desenlace y el trepidante final. Empezaremos con lo bueno y luego daremos los palos. Es un libro bien construído y escrito, divertido, fresco, con personajes y situaciones delirantes. Mantiene pulso e interés narrativo hasta el final, y me ha gustado hasta el punto que seguramente caerá el anterior de la autora. Pero cuando Javier Calvo lo compara en la portada con Douglas Adams o Vonnegut, pues va a ser que no. Que no es para tanto la cosa. Y que como dice Malherido es un libro simpático y la simpatía no es una virtud literaria. Es muy disfrutable, que no es poco. Otra reseña aquí: Wendolin Kramer de Laura Fernández Calificación:…

Kelly Link. Magia para lectores.
Cuentos / marzo 28, 2014

Seix Barral, 2011. 444 páginas. Trad. Maia Figueroa Evans. A Kelly Link la admiran escritores de la talla de Chabon o Gaiman, y aunque ha publicado unos cuatro libros aquí sólo se han atrevido a traducir esta selección de relatos, que incluye los siguientes: Magia para principiantes El bolso de las fadas La chica detective El gorro del Especialista El fantasma de Louise Animales de piedra Camelia, Azucena, Azucena, Rosa Viajes con la Reina de las Nieves Matrimonio con zapatos Piel de gato Monstruos preciosos En la contraportada nos avisan de todas las cosas maravillosas que nos vamos encontrar, desde bolsos que contienen pueblo a gorros que muerden. El primer relato, Magia para principiantes, hace alarde de ese exceso de imaginación y se me hizo muy cuesta arriba; aunque no estaba mal no me fascinó. Pero a partir de ahí la cosa fue cuesta arriba, y La chica detective con su mezcla de realidad y ficción y el terror de El gorro del Especialista ya pintaban bastante mejor. Pero entonces leí El fantasma de Louise y ahí caí rendido ante el particular universo de Kelly Link. Uno de los mejores cuentos que he leído en mucho tiempo. El resto, a…

Mario Vargas Llosa. Conversación en La Catedral.
Novela / noviembre 23, 2012

Seix-Barral, 1985. 660 páginas. Palimpsesto peruano Reconciliado con la obra de Mario Vargas Llosa me alegró encontrar de saldo Conversación en la catedral, uno de sus libros más famosos y de la que se dice que dijo -aunque parece que hay retractación: si tuviera que salvar del fuego una sola de las que he escrito, salvaría ésta El periodista Santiago va a la perrera a rescatar a su perro, y allí encuentra a Ambrosio, que fuera chofer de su padre. Se dirigen al bar La Catedral, donde inician una conversación que es el germen de la novela. Su juventud antes de separarse de su familia, una familia bien, el ascenso y caida de Cayo Bermúdez, mano derecha del general golpista -y basado en una persona real-, la vida del Perú en esos años, la historia de los que se oponían a la dictadura, la corrupción… Además de la buena prosa a que nos tiene acostumbrados, el libro tiene otros juegos formales. Así, en los primeros capítulos, las frases están entremezcladas contando dos o tres historias al mismo tiempo. En los capítulos posteriores la narración es más lineal, pero hay contínuos saltos en el tiempo que hacen que no siempre se…

Lydia Davis. Cuentos completos.
Cuentos / octubre 31, 2012

Seix Barral, 2011. 744 páginas. Tit. Or. The collected stories. Trad. Justo Navarro. Después de verlo mencionado en varios sitios, supongo que esta entrada de malherido me decidió: Cuentos completos, de Lydia Davis. Que me gusten los cuentos y que muchos sean micros, también. Se juntan aquí cuatro libros de relatos, lo que da lugar a un libraco bastante gordo que he ido leyendo por partes, para no abusar. No pongo la habitual lista porque es muy larga. Lydia Davis fue la primera mujer de Paul Auster, y sus primeros cuentos parecen incursiones en el mismo ambiente narrativo. En la contraportada la ponen en las nubes, y algo exagerado me parece tanto elogio. En los libros de cuentos suelo marcar los que más me han gustado, y aquí tengo cinco o seis marcas en más de 500 cuentos. Algunos se me han hecho bastante pesados, por ejemplo La señora D y sus sirvientas o Te echamos de menos, hay varios con el mismo esquema y se me hicieron eternos. Por contra hay algunos casi surrealistas bastante buenos, pero son muy pocos. En general me ha gustado, pero tampoco es para tanto. Calificación: Bueno Este cuento me recordó a este otro:…

Virgina Woolf. Al faro.
Novela / julio 14, 2012

Seix Barral, 1984. 252 páginas. Tit. Or. To the Lighthouse. Trad. Antonio Marichalar. El paso del tiempo Soy un admirador de Virginia Woolf. A veces lees libros que te sacuden tanto que te dejan alelado; Las olas fue uno de ellos. Puse este libro en mi lista para una tertulia de Novelantes a la que no pude acudir, por desgracia. La trama es de difícil resumen, pueden leerla en su entrada de la wikipedia: Al faro, pero una enumeración de los hechos no da una imagen de la novela, es más lo que no pasa que lo que pasa, y el énfasis está en la calidad estética de la escritura, Lo primero que pensé cuando acabé el libro fue que si esto se había escrito en 1927, qué hacían tantos escritores de ahora haciendo el tonto. Porque si Virginia no fue tan experimental como Joyce, es innegable que le echa un pulso y está a la altura. Como en toda obra de la autora está la muerte planeando, hay una anticipAción de desgracias y una melancolía difícil de explicar porque los hechos que narran no deberían provocarla, pero ahí están. No hace medio año que lo he leído y ganas…

Sam Savage. Firmin.
Novela / junio 23, 2012

Seix Barral, 2010. 222 páginas. tit. or. Firmin: Adventures of a Metropolitan lowlife. Trad. Ramón Buenaventura. Otro libro del que tampoco tenía muchas esperanzas y que también me ha sorprendido agradablemente. Firmin es un ratón debilucho, hijo de una rata alcohólica que ha hecho su nido en una librería de viejo, y que dejará de comerse los libros para leerlos. Ni ratón ni hombre irá sobreviviendo en un barrio condenado a la demolición mientras sigue devorando libros. Aunque tiene defectos propios de una primera novela, no está mal escrito (otro del que esperaba prosa sin sustancia). Las aventuras del ratón son tiernas pero no ñoñas, hay algún personaje interesante y, en definitiva, se lee con gusto -y como es corto, se lee rápido. Lo que no acabo de entender es el éxito tan grande que ha tenido, porque ni es muy bueno ni muy malo. Supongo que por el tema del afán lector del protagonista, algo que siempre cae bien entre sus futuros compradores, atacados del mismo vicio. Calificación: Tirando a bueno. Un día, un libro (296/365) Extracto: Allá en el mundo, fuera de mi adorada librería, era cada cual a lo suyo y sálvese quien pueda. Todo, en el…

Lorenzo Villalonga. Bearn o La sala de las muñecas.
Novela / junio 7, 2012

Seix-Barral, 1985. 316 páginas. Ya comenté aquí el descubrimiento de Villalonga: El llumí, y esta reseña me confirmó que éste podía ser un buen libro: Bearn o La Sala de las Muñecas – Llorenç Villalonga. Tiene también su entrada en la wikipedia: Bearn o La sala de las muñecas. Joan Mayol es capellán de la casa de Bearn (y seguramente algo más), y nos cuenta los últimos días de una aristocracia que ya está desapareciendo. Don Antonio es, además de un mujeriego, el último de una saga a la que la modernidad está eliminando del rumbo de la historia. Crónica de una decadencia -pero no del siglo XX, sino del XIX- destaca por su prosa elegante, sus frases ingeniosas y su retrato certero de una época que pertenece ya a los libros de historia. Lo que no he acabado de entender del todo es el simbolismo -si lo hay- de la sala de muñecas. Se admiten acalaraciones. Calificación: Muy bueno. Un día, un libro (280/365) Extractos: A propósito de La Fontaine, me decía semanas antes de morir, que los literatos se han concedido siempre una excesiva importancia a si mismos. «Tal vez La Fontaine constituya una de las pocas excepciones…