Antoni Tàpies. Memoria personal.
Ensayo / abril 12, 2018

Seix-Barral, 1983. 420 páginas. Lo encontré de segunda mano por un euro y, admirador como soy de la obra de Tàpies, me lo llevé para casa. No tenía grandes expectativas, pero ha resultado ser una joyita. Una autobiografía desde su niñez hasta los años setenta que es cuando escribió el libro (aunque éste es una traducción de 1983). La historia del parlamento de Catalunya antes de la guerra civil es tan parecida a los momentos actuales que casi me parecía estar leyendo el periódico. Las estrecheces de su familia, los malos tiempos de la postguerra, sus dificultades hasta encontrar algo de reconocimiento, sus amistades, el grupo Dau al Set, Joan Brossa.. Así hasta el fin del franquismo, su participación en la Capuchinada, su compromiso político, su admiración por el budismo, el éxito en Nueva York… Un libro muy bien escrito y que me ha resultado muy interesante. Recomendable. Por una parte, me parece hallar en mi padre muchos rasgos interesantísimos, inteligentes, progresistas, inquietos. Fue realmente un infatigable buscador y un esceptico —a él mismo le gustaba repetirnos con frecuencia que no es esceptico quien no cree en nada, como piensan muchos, sino quien duda de todo—, cualidades que en su…

Rodrigo Rey Rosa. La orilla africana.
Novela / marzo 27, 2018

Seix-Barral, 1999. 159 páginas. Relato sobre las relaciones entre un pastor adolescente árabe y un colombiano que está de visita en el chalet de una amiga. Una prosa exquisita, delicada y somnolienta como el efecto del kif y una historia tenue. Pero personalmente no conseguí entrar en tan sugestivo mundo. Una reseña buena: La orilla africana. Había comenzado a fumar kif desde pequeño. Su abuela Fátima, que procuró quitarle el hábito por todos los medios, llegó al extremo de rociar un poco de orina sobre el polvo de hierba, pero el procedimiento mágico no había surtido efecto. Hamid, el ya difunto padre del niño, había reído el día que Fátima le contó que había sorprendido a Hamsa en más de una ocasión cuando, mientras él dormía, tomaba una pizca de kif de la vejiga de carnero donde lo guardaba. —De tal palo —dijo— tal astilla. Hamsa seguía fumando kif todos los días, mientras cuidaba las ovejas de Si Mohamed M’rabati, que poseía muchísimas y se complacía en saber que pastaban en las laderas de Agía, que están entre Tánger y el cabo Espartel. Sentado en una roca plana mirando al mar en la boca del Estrecho, tocaba una lira para…

Donna Leon. Nobleza obliga.
Novela / marzo 21, 2018

Seix Barral, 2002. 286 páginas. Tit. Or. A noble radiance. Trad. Ana Mª de la Fuente. El hallazgo de un cadáver en una finca abandonada reabre el caso de la desaparición del hijo de un noble un año antes. El comisario Brunetti se encargará de averiguar qué es lo que pasó, quienes fueron los secuestradores y en qué circunstancias se produjo la muerte. Tenía ganas de leer algo de esta autora, sobre todo por el paisaje de las investigaciones del comisario, una Venecia desconocida para el turista, con la trastienda del poder, la nobleza manejando los hilos y el odio a esa Roma por parte de la liga norte. Bien la trama, el aderezo de las relaciones de pareja del comisario y yo contento por ver que no he perdido el don de adivinar quién es el asesino antes de la mitad del libro. Una lectura agradable. —Está cerca de Belluno, ¿verdad? —Me parece que sí. ¿Por qué? —Quizá mañana tenga que ir. —¿Por qué? —Han encontrado el cuerpo del chico Lorenzoni. Cerca de Belluno. Ella tardó en decir algo. —Oh, pobre chico. Y pobres padres. Es terrible. —Otra larga pausa—. ¿Lo saben? —No; tengo que decírselo ahora. Antes de…

Ricardo Menéndez Salmón. La ofensa.
Novela / marzo 13, 2017

Seix-barral, 2007. 144 páginas. Segundo intento con la obra de Menéndez Salmon. La historia de un soldado alemán de la segunda guerra mundial a la que un suceso traumático lo disocia de la realidad. Muy bien escrito, con un lenguaje muy particular que enseguida crea una atmósfera poética. Sin embargo el libro se pierde en sus metáforas y no parece caminar a parte alguna. Pese a todo la calidad de la escritura mantiene el interés hasta el final. Para la segunda visita, Kurt subió a un tranvía repleto de amas de casa que cargaban con bolsas de fruta y viajó hacia el Norte, como si se propusiera dejar Bielefeld en dirección a Bremen por la interminable Herforder Strasse, casi hasta el final de la línea 7, momento en el que se apeó en una sucia callejuela desde la que pudo acceder —a través de un patio interior infestado de avena loca en el que niños de aspecto famélico jugaban sin demasiado entusiasmo a la rayuela— a una vieja casa de tres pisos, el último de los cuales ocupaba una mecanógrafa llamada Rachel Pinkus. Una vez compartido un pastel de frambuesa, y tras comunicar con cierta torpeza el objeto de su…

Gonçalo M. Tavares. Una niña está perdida en el siglo XX.
Novela / enero 25, 2017

Seix Barral, 2016. 240 páginas. Tit. or. Uma Menina Está Perdida no Seu Século à Procura do Pai. Trad. Rosa Martínez-Alfaro Una muy agradable sorpresa. El protagonista encuentra una niña perdida con una caja de fichas para educación de niños discapacitados y empiezan una búsqueda del padre de la niña, encontrándose por el camino con una serie de personajes extravagantes y poéticos. Un anticuario que tiene la tienda en lo alto de unas escaleras, para que sólo vayan clientes dispuestos a comprar. Una familia que pone carteles en la calle para que la gente frene un poco su ritmo de vida. Un hotel cuyas habitaciones tienen nombres de campos de concentración. O lo siete siglos XX, de los que no desvelaré el secreto. La virtud del libro no está en lo curioso del trayecto, sino en lo cuidado del lenguaje y en las lo que evocan las manías y peculiaridades los personajes. En vez de ser símbolos o claras metáforas son como un estimulante de asociaciones, que evocan un extraño mundo poético sobre la brutalidad del siglo XX. DECIR ADIÓS Fried, que se quedó en la estación esperando otro tren —su viaje continuaba—, nos aconsejó un hotel no muy lejos…

Héctor Abad Faciolince. El olvido que seremos.
Novela / diciembre 23, 2016

Seix-Barral, 2007, 2008. 276 páginas. Comentaba hace poco un amigo en goodreads una frase de Oscar Wilde que viene a decir que no hace falta beberte toda la botella para saber si te gusta el vino. A las cuatro páginas de este libro ya tenía una opinión formada que se confirmó hasta el final. Pero a ver quien es el guapo que ante un libro autobiográfico, que narra sucesos tan dolorosos como la muerte de una hermana por cáncer y el asesinato de un padre, se atreve a poner peros por cuestiones de estilo. Se vende como seguidor de aquella carta al padre de Kafka, y está en las antípodas. Donde Kafka acusaba con crudeza a su progenitor, aquí se le dedica una cantidad tan exagerada de elogios que resulta empalagosa. Mientras que aquella era literatura en estado puro, aquí encontramos una narración justita. Ni siquiera queda el recurso de leer entre líneas o buscar interpretaciones alternativas, porque no es ficción, sino biografía. Hay alguna página buena que demuestra que el autor sabe escribir bien, pero no sé si cegado por el amor a su padre se le olvida en el resto del libro. Resumiendo, se me hizo eterno, aunque…

Janne Teller. Nada.
Novela / diciembre 7, 2016

Seix Barral, 2011. 160 páginas. Tit. Or. Intet. Trad. Carmen Freixenet. Tras descubrir que la vida no tiene sentido, un alumno abandona el colegio provocando un efecto devastador en sus compañeros, a los que atormenta sentado en un árbol con frases sobre la inutilidad de todo. Sus compañeros deciden demostrar que hay cosas con significado, iniciando una espiral de tintes oscuros. Una vez más un libro lastrado por las expectativas. Fajas que nos alertan de que estamos ante un clásico, profundo y filosófico. Pues no. A mitad de lectura husmeé las reseñas en goodreads y varios lectores se quejaban de lo escabroso del libro. Me alegré pensando en que se iba a desencadenar un infierno de vejaciones, pero se quedó en infiernillo. Mucho ruido y pocas nueces. Acabado el libro, no está mal. Lo flojo de la prosa se perdona porque es un libro para adolescentes. Y el profundo mensaje filosófico, que está más claro que el agua, no deja de tener una resolución apropiada. Increíble me parece que, por mucha falta de sentido que le encuentre a la vida, un adolescente se dedique a subirse un árbol cual moderno estagirita. Menos aún que sus compañeros se vean afectados por…

David Foenkinos. La delicadeza.
Novela / diciembre 2, 2016

Seix Barral, 2011. 220 páginas. Tit. Or. La délicatesse. Trad. Isabel González-Gallarza. Nathalie conoce de una manera romántica a François, se casan y son felices. Hasta que muere atropellado y se hunde en la tristeza. Su jefe, con poco tacto, le tira la caña y ella lo rechaza. De manera inexplicable le da un beso a un empleado suyo bastante feucho, empiezan a salir y se enamoran. El jefe se enfada pero luego lo comprende. Fin. El libro tiene diez premios y ha sido finalista de otros gordos. Y yo me pregunto ¿En serio? ¿De verdad esta filfa ha conseguido todo eso y que además hagan una película? Si me pinchan no sangro. La historia es trivial, los personajes ramplones, la prosa de usar y tirar… algunas páginas me han dado vergüenza ajena. No todo es malo, la cena con el jefe no está mal, pero en general es un libro muy flojo. Completamente prescindible. Se suele aconsejar a los escritores nóveles que lean libros malos, en teoría para aprender lo que no debe hacerse. Pero creo que el motivo es otro, terapéutico. Si uno lee a Cortázar se deprime, porque piensa -con razón- que ni en su mejor momento…

Santiago Gamboa. El síndrome de Ulises.
Novela / junio 10, 2016

Seix Barral, 2005. 356 páginas. Emigrante latinoamericano en París que tendrá que ganarse la vida antes de hacer carrera como escritor. La novela oscila entre personajes de interés y otros, si no tópicos, bastante planos. Con la prosa pasa lo mismo, no es mala, pero no termina de levantar vuelo. En general un poco decepcionante y la historia, poco creíble. Si quería retratar lo duro de la inmigración falla por completo, porque el protagonista apenas tiene un trabajo malo -fregaplatos en un restaurante- y sólo tres días a la semana. Le da tiempo a tener diferentes aventuras amorosas, hasta el punto que cualquiera se cambiaría por él. Para acabar, un deux ex machina en la figura del gran escritor Ribeyro, cuyos cuentos sí que son ejemplares. Le pregunté de dónde venía tanta sabiduría y me habló de una novia en Ceuta, hija de un amigo de sus tíos, un amor algo estrambótico cuya característica principal fue que nunca llegó a darse, jamás se besaron o tocaron de forma íntima, todo transcurrió entre miradas, y así ambos lograron expresarse el amor, un sentimiento en estado puro. Dios misericordioso, le dije un poco por reír, qué cosa tan triste, y él repuso…

Don DeLillo. El ángel Esmeralda.
Cuentos / mayo 16, 2016

Seix Barral, 2012. 236 páginas. Tit. or.The Angel Esmeralda. Trad. ramón Buenaventura. Colección que incluye los siguientes relatos: Creación Momentos humanos de la Tercera Guerra Mundial El corredor La acróbata de marfil El ángel Esmeralda Baader-Meinhof Medianoche en Dostoievski La hoz y el martillo La Hambrienta Mi primer DeLillo. Después de leer tantos elogios y tan desmesurados estaba nervioso como las novias de antes ante la noche de boda. Los relatos son buenos, e incluso muy buenos (La acróbata de marfil o La hoz y el martillo), pero no excelentes. Con una excepción, el que da título al libro, verdadera obra maestra tanto en la historia como en el lenguaje. Así que me quedo ligeramente decepcionado, pero contento. Como las novias de antes después de la noche de boda. Calificación: Muy bueno. —Agujas en el rellano —advirtió Gracie. Cuidado con las agujas, no las pise, hábiles instrumentos que son del poco aprecio por uno mismo. A Gracie no le entraba en la cabeza que un adicto no pusiera especial cuidado en utilizar agujas limpias. Este fallo la hizo inflar de rabia los carrillos. Sor Edgar, en cambio, pensaba en el atractivo de la condenación, el mordisquito amoroso de aquel puñal…