Ricardo Menéndez Salmón. La ofensa.
Novela / Marzo 13, 2017

Seix-barral, 2007. 144 páginas. Segundo intento con la obra de Menéndez Salmon. La historia de un soldado alemán de la segunda guerra mundial a la que un suceso traumático lo disocia de la realidad. Muy bien escrito, con un lenguaje muy particular que enseguida crea una atmósfera poética. Sin embargo el libro se pierde en sus metáforas y no parece caminar a parte alguna. Pese a todo la calidad de la escritura mantiene el interés hasta el final. Para la segunda visita, Kurt subió a un tranvía repleto de amas de casa que cargaban con bolsas de fruta y viajó hacia el Norte, como si se propusiera dejar Bielefeld en dirección a Bremen por la interminable Herforder Strasse, casi hasta el final de la línea 7, momento en el que se apeó en una sucia callejuela desde la que pudo acceder —a través de un patio interior infestado de avena loca en el que niños de aspecto famélico jugaban sin demasiado entusiasmo a la rayuela— a una vieja casa de tres pisos, el último de los cuales ocupaba una mecanógrafa llamada Rachel Pinkus. Una vez compartido un pastel de frambuesa, y tras comunicar con cierta torpeza el objeto de su…

Gonçalo M. Tavares. Una niña está perdida en el siglo XX.
Novela / Enero 25, 2017

Seix Barral, 2016. 240 páginas. Tit. or. Uma Menina Está Perdida no Seu Século à Procura do Pai. Trad. Rosa Martínez-Alfaro Una muy agradable sorpresa. El protagonista encuentra una niña perdida con una caja de fichas para educación de niños discapacitados y empiezan una búsqueda del padre de la niña, encontrándose por el camino con una serie de personajes extravagantes y poéticos. Un anticuario que tiene la tienda en lo alto de unas escaleras, para que sólo vayan clientes dispuestos a comprar. Una familia que pone carteles en la calle para que la gente frene un poco su ritmo de vida. Un hotel cuyas habitaciones tienen nombres de campos de concentración. O lo siete siglos XX, de los que no desvelaré el secreto. La virtud del libro no está en lo curioso del trayecto, sino en lo cuidado del lenguaje y en las lo que evocan las manías y peculiaridades los personajes. En vez de ser símbolos o claras metáforas son como un estimulante de asociaciones, que evocan un extraño mundo poético sobre la brutalidad del siglo XX. DECIR ADIÓS Fried, que se quedó en la estación esperando otro tren —su viaje continuaba—, nos aconsejó un hotel no muy lejos…

Héctor Abad Faciolince. El olvido que seremos.
Novela / Diciembre 23, 2016

Seix-Barral, 2007, 2008. 276 páginas. Comentaba hace poco un amigo en goodreads una frase de Oscar Wilde que viene a decir que no hace falta beberte toda la botella para saber si te gusta el vino. A las cuatro páginas de este libro ya tenía una opinión formada que se confirmó hasta el final. Pero a ver quien es el guapo que ante un libro autobiográfico, que narra sucesos tan dolorosos como la muerte de una hermana por cáncer y el asesinato de un padre, se atreve a poner peros por cuestiones de estilo. Se vende como seguidor de aquella carta al padre de Kafka, y está en las antípodas. Donde Kafka acusaba con crudeza a su progenitor, aquí se le dedica una cantidad tan exagerada de elogios que resulta empalagosa. Mientras que aquella era literatura en estado puro, aquí encontramos una narración justita. Ni siquiera queda el recurso de leer entre líneas o buscar interpretaciones alternativas, porque no es ficción, sino biografía. Hay alguna página buena que demuestra que el autor sabe escribir bien, pero no sé si cegado por el amor a su padre se le olvida en el resto del libro. Resumiendo, se me hizo eterno, aunque…

Janne Teller. Nada.
Novela / Diciembre 7, 2016

Seix Barral, 2011. 160 páginas. Tit. Or. Intet. Trad. Carmen Freixenet. Tras descubrir que la vida no tiene sentido, un alumno abandona el colegio provocando un efecto devastador en sus compañeros, a los que atormenta sentado en un árbol con frases sobre la inutilidad de todo. Sus compañeros deciden demostrar que hay cosas con significado, iniciando una espiral de tintes oscuros. Una vez más un libro lastrado por las expectativas. Fajas que nos alertan de que estamos ante un clásico, profundo y filosófico. Pues no. A mitad de lectura husmeé las reseñas en goodreads y varios lectores se quejaban de lo escabroso del libro. Me alegré pensando en que se iba a desencadenar un infierno de vejaciones, pero se quedó en infiernillo. Mucho ruido y pocas nueces. Acabado el libro, no está mal. Lo flojo de la prosa se perdona porque es un libro para adolescentes. Y el profundo mensaje filosófico, que está más claro que el agua, no deja de tener una resolución apropiada. Increíble me parece que, por mucha falta de sentido que le encuentre a la vida, un adolescente se dedique a subirse un árbol cual moderno estagirita. Menos aún que sus compañeros se vean afectados por…

David Foenkinos. La delicadeza.
Novela / Diciembre 2, 2016

Seix Barral, 2011. 220 páginas. Tit. Or. La délicatesse. Trad. Isabel González-Gallarza. Nathalie conoce de una manera romántica a François, se casan y son felices. Hasta que muere atropellado y se hunde en la tristeza. Su jefe, con poco tacto, le tira la caña y ella lo rechaza. De manera inexplicable le da un beso a un empleado suyo bastante feucho, empiezan a salir y se enamoran. El jefe se enfada pero luego lo comprende. Fin. El libro tiene diez premios y ha sido finalista de otros gordos. Y yo me pregunto ¿En serio? ¿De verdad esta filfa ha conseguido todo eso y que además hagan una película? Si me pinchan no sangro. La historia es trivial, los personajes ramplones, la prosa de usar y tirar… algunas páginas me han dado vergüenza ajena. No todo es malo, la cena con el jefe no está mal, pero en general es un libro muy flojo. Completamente prescindible. Se suele aconsejar a los escritores nóveles que lean libros malos, en teoría para aprender lo que no debe hacerse. Pero creo que el motivo es otro, terapéutico. Si uno lee a Cortázar se deprime, porque piensa -con razón- que ni en su mejor momento…

Santiago Gamboa. El síndrome de Ulises.
Novela / Junio 10, 2016

Seix Barral, 2005. 356 páginas. Emigrante latinoamericano en París que tendrá que ganarse la vida antes de hacer carrera como escritor. La novela oscila entre personajes de interés y otros, si no tópicos, bastante planos. Con la prosa pasa lo mismo, no es mala, pero no termina de levantar vuelo. En general un poco decepcionante y la historia, poco creíble. Si quería retratar lo duro de la inmigración falla por completo, porque el protagonista apenas tiene un trabajo malo -fregaplatos en un restaurante- y sólo tres días a la semana. Le da tiempo a tener diferentes aventuras amorosas, hasta el punto que cualquiera se cambiaría por él. Para acabar, un deux ex machina en la figura del gran escritor Ribeyro, cuyos cuentos sí que son ejemplares. Le pregunté de dónde venía tanta sabiduría y me habló de una novia en Ceuta, hija de un amigo de sus tíos, un amor algo estrambótico cuya característica principal fue que nunca llegó a darse, jamás se besaron o tocaron de forma íntima, todo transcurrió entre miradas, y así ambos lograron expresarse el amor, un sentimiento en estado puro. Dios misericordioso, le dije un poco por reír, qué cosa tan triste, y él repuso…

Don DeLillo. El ángel Esmeralda.
Cuentos / Mayo 16, 2016

Seix Barral, 2012. 236 páginas. Tit. or.The Angel Esmeralda. Trad. ramón Buenaventura. Colección que incluye los siguientes relatos: Creación Momentos humanos de la Tercera Guerra Mundial El corredor La acróbata de marfil El ángel Esmeralda Baader-Meinhof Medianoche en Dostoievski La hoz y el martillo La Hambrienta Mi primer DeLillo. Después de leer tantos elogios y tan desmesurados estaba nervioso como las novias de antes ante la noche de boda. Los relatos son buenos, e incluso muy buenos (La acróbata de marfil o La hoz y el martillo), pero no excelentes. Con una excepción, el que da título al libro, verdadera obra maestra tanto en la historia como en el lenguaje. Así que me quedo ligeramente decepcionado, pero contento. Como las novias de antes después de la noche de boda. Calificación: Muy bueno. —Agujas en el rellano —advirtió Gracie. Cuidado con las agujas, no las pise, hábiles instrumentos que son del poco aprecio por uno mismo. A Gracie no le entraba en la cabeza que un adicto no pusiera especial cuidado en utilizar agujas limpias. Este fallo la hizo inflar de rabia los carrillos. Sor Edgar, en cambio, pensaba en el atractivo de la condenación, el mordisquito amoroso de aquel puñal…

Jesús Carrasco. Intemperie.
Novela / Septiembre 15, 2014

Seix Barral, 2013. 224 páginas. Si tenemos que hacer caso a la solapilla este libro ha sido todo un fenómeno y se va a publicar en no se cuantos países. Hay que comprobar, pues si es para tanto para poder hablar con conocimiento de causa. Un niño se escapa en un ambiente de sequía perpetua, una España profunda intemporal que lo mismo puede ser de la postguerra que postapocalíptica. En su huída se encontrará con un cabrero, que le ayudará a esconderse frente a la persecución del alguacil. Lo han comparado con La carretera y algo de eso hay. Comparten paisaje desolado, pero hacen hincapié en distintas soluciones. El lenguaje correcto, enjuto y seco como el ambiente, con cierto lirismo y salpicado de jerga agropecuaria -que ha asustado a bastantes. No me ha parecido tan bueno como para levantar tanto revuelo, pero mucho más que los libros que suelen levantarlo. Se lee con gusto. Más reseñas: Intemperie, de Jesús Carrasco , Intemperie, por Jesús Carrasco y INTEMPERIE de Jesús Carrasco . Calificación: Bueno. Extracto: Hizo memoria de su encuentro con el pastor. El perro oliéndole la mano y el hombre fumando encorvado, con la manta sobre las piernas. Al mediodía…

Ricardo Menéndez Salmón. Niños en el tiempo.
Novela / Septiembre 8, 2014

Seix-Barral, 2014. 224 páginas. Me estreno con el autor con esta novedad con buenas críticas pero que finalmente no ha sido para tanto. Está estructurado en tres partes. En la primera una pareja se enfrenta a la terrible pérdida de su hijo. En la segunda se reconstruye una posible infancia de Jesús de Nazarte. En la tercera, una viajera en una isla griega se encontrará a un compatriota que le hará un curioso regalo. El sentido parece claro e incluso se explica en algunas partes del libro; a pesar de lo terrible la vida sigue. La literatura puede ser una manera de exorcizar (vaya palabra) fantasmas. Personalmente no me ha gustado demasiado. Una prosa demasiado lánguida y, quitando el desgarro emocional de la primera parte, la historia tampoco es excesivamente rompedora. Como me ocurre otras veces, que dentro del libro se valoren partes del libro me rechina. Aún así tiene algunas partes salvables (la escena de los tres reyes magos, por ejemplo) y es corto, así que no da tiempo de aburrirse. Aquí no ha gustado: “Niños en el tiempo” de Ricardo Menéndez Salmón , pero aquí: ‘Niños en el tiempo’, de Ricardo Menéndez Salmón y aquí: Niños en el…

Manuel Puig. El beso de la mujer araña.
Novela / Julio 4, 2014

Seix-Barral, 1988. 288 páginas. Encuentro Tenía muchas ganas de leer este libro y por suerte no había visto la película, aunque sí la entrevista en el programa A fondo: Manuel Puig. El libro es una sucesión de escenas dialogadas entre dos presos, uno político y otro homosexual. La linealidad de la historia se interrumpe con una serie de notas al pie de página de caracter psicoanalista y unas breves incursiones de los pensamientos de los protagonistas. Una parte importante la constituyen las películas que el homosexual narra al preso político y que tienen relación indirecta con el transcurso de la historia. Los pies de página me han sobrado por completo -mi habitual enemistad al psicoanálisis- y las películas a veces me aburrían. Pero el libro me ha gustado mucho, la historia está bien contada y me cayó en el momento justo. Me enganché a la lectura. Puede que el planteamiento sea sencillo y los recursos estilísticos pocos, pero están bien escogidos y su simplicidad le da una frescura muy de agradecer. Especialmente recomendado a sensibleros como yo. Extracto:[-] —Y vos no querés pensar en tu compañera. —Pero es como si no pudiese evitarlo,… porque me encariño con cualquier cosa que…