Charles Baxter. El festín del amor.
Novela / septiembre 12, 2017

RBA, 2001. 272 páginas. Tit. or. The feast of love. Trad. Jaime Zulaika. El insomnio empuja a un escritor a dar un paseo. Entabla conversación con Bradley, que está paseando a su perro. A partir de lo que este le cuenta sobre el amor irá encadenando entrevistas con gente con la que se ha relacionado, donde veremos reflejada la experiencia del amor. Realmente no se inspira en el Sueño de una noche de verano, ni siquiera en La ronda, que también aparece en el texto. Es una novela sobre diferentes parejas que se quieren o se desenamoran como tantas veces pasa. La primera mitad del libro es magnífica, tanto en la estructura -como van entrando los personajes en la trama-, en la prosa -con frases memorables- y en la historia, triste, que va aconteciendo. Ese cuadro del festín del amor donde no hay nadie, porque es inalcanzable. Pero en la segunda mitad historia y estructura se vuelven repetitivas y la prosa también flojea de calidad. Es una pena, pero acaba bastante peor de lo que empieza. Hablamos de la clonación, del teñido del pelo y de sites personales en Internet. Seguimos tocando notas, como si fuéramos músicos. No sé decirlo…

Jacinto Antón. Pilotos, caimanes y otras aventuras extraordinarias.
Ensayo / junio 23, 2017

RBA, 2009. 352 páginas. Ignoro de dónde me vino esta recomendación, pero al abrir el libro y ver que era una recopilación de artículos periodísticos casi se me cae de las manos. Huyo de estos conjuntos aunque los firmen plumas por mi tan queridas como las de Quim Monzó. Por no cerrarlo decidí leer un par. Acabé leyendo todos. Jacinto Antón es un hombre de intereses diversos y singulares. Tiene algunas fijaciones, como la del conde Almásy, los personajes militares y trastear con reptiles, pero en general los temas son variados y extravagantes. Desde cocodrilos disecados a los húsares alados. De las momias a los campos de concentración. Cobardes y valientes todos mezclados, frecuentemente en la misma persona. Prosa literaria, no de artículo. ¿Hay ficción? Seguramente para mejor resaltar la verdad, en ocasiones. Hay momentos divertidos, líricos, épicos, emocionantes. Todo por el mismo precio. Lo mejor, sus artículos están disponibles online en el País: Jacinto Antón. Les recomiendo los anteriores al año 2000, los mejores, en mi opinión. Si le ha gustado -y mucho- a un enemigo de los artículos periodísticos, ya se pueden imaginar lo bueno que es. Las avecillas de Ravensbrück En Ravensbrück, la pesadilla se materializaba en…

Emilia Pardo Bazán. La madre naturaleza.
Novela / mayo 1, 2017

RBA Continuación de su obra más famosa, Los Pazos de Ulloa. Los niños han crecido y existe una atracción entre ellos, que ignoran que son hermanos. Un primo joven con demasiadas cosas en la cabeza viaja a los pazos con la intención de casarse con su sobrina y enfrentar al marqués sin saber lo que se va a encontrar y que con su llegada abrirá los ojos a los jóvenes. Sigue siendo excelente en el retrato de personajes, ese primo atolondrado por excesivas lecturas y teorías y poca práctica, ese paisaje rural que está detrás de todo. Pero la historia me ha resultado menos interesante que los Pazos. —¡Allá en los pueblos se educa a las muchachas de un modo y por aquí las educamos de otro!… Allá queréis unas mojigatas, unas mírame y no me toques, que estén siempre haciendo remilgos, que no sirvan para nada, que se pongan a morir en cuanto mueven un pie de aquí a la escalera de la cocina… y luego mucho de sí señor, de gran virtud y gran aquel, y luego sabe Dios lo que hay por dentro, que detrás de la cruz anda el diablo, y las que parecen unas santas……

Miguel de Unamuno. Amor y pedagogía.
Novela / marzo 23, 2017

RBA Un padre intenta criar a su hijo con una pedagogía científica para intentar convertirlo en un genio y las cosas no saldrán como esperaban. Hace más de cien años ya causaban destrozos los métodos pedagógicos científicos y alternativos. No parece que hayamos avanzado mucho. Buenos retratos paródicos, a destacar la figura del sabio Fulgencio, generador de aforismos, cuyas conversaciones con el padre de la criatura son pura cháchara pseudointelectual. Como la novela le salió corta tuvo que añadir a instancias del editor -según cuenta- un prólogo, un epílogo y añadir el estudio de la cocotología (ciencia sobre las pajaritas de papel) que supuestamente escribió el sabio Fulgencio. Coged a Aristófanes, el gran cómico, al que no hubo bufonada que le arredrara, y ved cómo hace hablar en su comedia Las ranas a Esquilo, el gran trágico. ¡Desgraciados de nosotros si no sabemos rebelarnos alguna vez contra la tirana! Nos tratará sin compasión, sin miramiento, sin piedad alguna, nos cargará de brutal trabajo y nos dará mezquina pitanza. En cambio, si alguna vez le enseñamos los puños y los dientes y nos revolvemos contra ella, liaremos reír a los demás esclavos cuando la verga salpique de sangre nuestros lomos con…

Jorge M. Reverte. Gálvez entre los leones.
Novela / noviembre 3, 2016

RBA, 2013. 252 páginas. Reencontrarse con Gálvez es como tomar unas cañas con ese buen amigo al que hace tiempo que no ves, y del que no te acordabas que lo echabas de menos. La novela arranca con un curioso negocio en las cuevas asturianas, una especie de parque temático basado en Atapuerca, y acaba en la sabana africana, desmantelando una red de trata de albinos y con un cameo final de alto postín. Ni el autor ha perdido la gracia escribiendo ni se deja de querer a este periodista metido a detective al que le pasan las cosas más inverosímiles pese a ser lo contrario de un tipo duro. Totalmente disfrutable. Era una buena fórmula. Cualquier otra frase habría quedado absurda en aquellos momentos en que todas las conversaciones comenzaban con cifras de déficit, ejemplos de personas conocidas que habían perdido su empleo, tasas de paro juvenil y devastadores anuncios sobre el porcentaje esperado de crecimiento negativo de la economía española. Charlamos de asuntos de poca consistencia y le mentí sobre mi estancia en Asturias. Le dije que había vuelto a Madrid para continuar el trabajo con una prospección de mercado en el nicho de los parques temáticos. —Pero…

Vicente Blasco Ibañez. La catedral.
Novela / noviembre 18, 2015

RBA. Gabriel Luna fue un chico que iba para seminarista al que las circunstancias de su tiempo, tras pasar por la guerra carlista y un exilio europeo, le han llevado a convertirse en anarquista. Perseguido por unos atentados en los que no tuvo parte se refugia en la catedral de Toledo, donde su familia ha trabajado siempre. Allí, aunque intenta pasar desapercibido, ejercerá su apostolado laico. De las novelas del autor que he leído últimamente es la que menos me ha gustado. La trama es una excusa para desarrollar las ideas anticlericales y de izquierdas del autor. Y aunque estoy de acuerdo con ellas, pesan mucho en el resultado final, que tiene más forma de panfleto que de novela. El talento del autor hace que a pesar de todo se lea con gusto. A destacar la tesis -presente de soslayo- de que las nuevas ideas no son digeridas adecuadamente por el proletariado en ciernes, tesis un poco paternalista que también se ve en alguna novela de Bulgakov. otra reseña aquí: RESEÑA: La Catedral, de Vicente Blasco Ibáñez, que desarrolla en profundidad trama y trasfondo del libro. Calificación: Bueno. La pueden leer entera aquí: La catedral Yo me ocupo poco de…

Dennis Lehane. Un trago antes de la guerra.
Novela / octubre 12, 2015

Editorial RBA, 2009. 314 páginas. Tit. Or. A drink before the war. Trad. Ramón de España. Justicia No conocía nada de este autor, el libro fue el regalo de un buen amigo y mejor escritor que cuando escribo estas líneas ha vuelto a la vida digital pero que cuando publique esto igual ya es premio Pulitzer, Gonzalo Barr. Buscando información resulta que es famoso ya que se han adaptado tres de sus novelas: Mystic River, Gone, Baby, Gone y Shutter Island. Sólo he visto la primera y me gustó. Los detectives Patrick Kenzie y Angela Genaro reciben un encargo en apariencia sencilla. Encontrar a una limpiadora negra que ha sustraido unos documentos de uno despachos oficiales. Cuando la búsqueda empieza a complicarse y se ven envueltos en prblemas se dan cuenta de que el caso esconde mucho más de lo que parece, y que los poderes en la sombra de Chicago están involucrados. Ya comenté en la entrada de Cambres d’acer inoxidable que la novela negra aprovecha la figura del detective duro pero honesto para retratar y criticar los aspectos corruptos de la realidad. Esta novela, excelente para ser la primera, arremete contra el poder político de Boston y los…

Julio Cortázar. El examen.
Novela / enero 23, 2015

Esta obra no se publicó en su momento, en teoría por falta de calidad, pero en las obras completas de RBA donde la he leído la han puesto en su sitio, al comienzo de todo. Es curioso lo de la falta de calidad, porque está realmente bien escrita. Puede denominarse novela de amigos, ya que al igual que Rayuela o El libro de Manuel la historia gira alrededor de un grupo que va conversando y al que le van ocurriendo cosas. No tantas ni de tanto calado como en las que cito, pero la calidad de la prosa basta para sustentar la novela. Podemos pensar que quien no aconsejó su publicación se equivocó, o también que obligó a Cortázar a darle una vuelta de tuerca y crear esa obra maestra que es Rayuela. Más reseñas (hay muy pocas) aquí: El examen Julio Cortazar y El Examen – Julio Cortázar. Calificación: Muy bueno.

Alejo Carpentier. El arpa y la sombra.
Novela / enero 16, 2015

Novela corta que tiene su propia entrada en la wikipedia: El arpa y la sombra, incluído en las maravillosas obras completas de la no tan marvillosa RBA (cuando escribo esto se acaba de dar el caso de censura del Jueves). ¿Debería Colón ser canonizado? Este libro no es una respuesta, pero camina alrededor de ella. Dividido en tres bloques, en el primero Pio IX rememora sus viajes a américa y como firmó la petición de canonización. En el segundo el propio Cristobal Colón cuenta su historia, que es todo menos edificante. En el último se concluye con la no beatificación y Colón asiste incorpóreo al juicio. Pese a su brevedad es una pequeña delicia. Otras reseñas: El arpa y la sombra y El Arpa y la Sombra . Dejo abundancia de extractos, sobre todo de las reflexiones de Colón y del ambiente medio bufo del juicio de la tercera parte. Calificación: Muy bueno. Extracto: Dije: oro. Viendo tal maravilla sentí como un arrebato interior. Una codicia, jamás conocida, me germinaba en las entrañas. Me temblaban las manos. Alterado, sudoroso, empecinado, fuera de goznes, atropellando a esos hombres a preguntas gesticuladas, traté de saber de donde venía ese oro, cómo lo…

Julio Cortázar. Final del juego.
Cuentos / diciembre 10, 2014

A Cortázar lo empecé a leer muy joven, y me fascinó. Lo sigo releyendo y cada vez me gusta más, voy cambiando mis cuentos preferidos y descubriendo matices nuevos. Este volumen es el segundo de su producción e incluye los siguientes cuentos: Parte I «Continuidad de los parques» «No se culpe a nadie» «El río» «Los venenos» «La puerta condenada» «Las Ménades». Parte II «El ídolo de las Cícladas» «Una flor amarilla» «Sobremesa» «La banda» «Los amigos» «El móvil» «Torito» Parte III «Relato con un fondo de agua» «Después del almuerzo» «Axolotl» «La noche boca arriba» «Final del juego» Detalle obtenido de la wikipedia: Final del juego (libro), que además tiene entradas de detalle para varios de los cuentos. El origen de algunos está en anécdotas personales del autor, así La noche boca arriba está inspirada en un viaje en motocicleta por París, o Axolotl, todo un clásico, en una visita al acuario (no es de mis preferidos pero entiendo su fama). Personalmente cada vez que me cuesta ponerme un jersey pienso en No se culpe a nadie, y Continuidad de los parques es, en su brevedad, un relato circular perfecto (lo adjunto al final). En muchos de los relatos…