Juan Jacinto Muñoz Rengel. El sueño del otro.
Novela / Abril 8, 2013

Plaza y Janés, 2013. 300 páginas. Después de disfrutar con El asesino hipocondríaco recibí con alegría este libro por parte de la editorial. Un cambio de registro, pero no de calidad. Xavier Arteaga es un profesor de instituto que cada noche sueña ser André Bodoc, un director de informativos. André Bodoc es un director de informativos que cada noche sueña ser Xavier Arteaga, un profesor de instituto. Esta es la premisa del libro, en la que los dos protagonistas intentarán averiguar quién es real y quién es el soñado en un mundo que se desmorona. Pero ¿Tiene sentido la pregunta? Una de las mejores bazas del libro es el ambiente de desasosiego que crea, que se hace especialmente crudo cuando algunas de las referencias (la crisis económica, los suicidios) pertenecen a nuestra realidad, aunque estén insertadas en la ficción. Fui siguiendo con placer el desarrollo del libro, cruzando los dedos para que el final no estropeara la excelente contrucción del relato. No lo hace. El cuestionamiento de la realidad lo entronca con Philip K. Dick, en el siglo XXI. Un pedazo de libro. Califiación: Muy bueno. Extracto: —¿O crees que tiene sentido un mundo en el que las agencias de…

Macaco. Amor a lo diminuto.
Poesía / Junio 14, 2012

Plaza y Janés, 2012. 190 páginas. A mi hija pequeña siempre le he puesto música, y Macaco siempre le ha gustado. En general le gusta más la música adulta que las canciones para niños (y como curiosidad, la canción de Amparanoia que dice ‘Welcome to Tijuana, tequila sexo y marihuana’ es para ella la canción de la iguana). Así que cuando por San Jordi su madre le preguntó por el libro que me quería regalar vio éste de Macaco y no dudó. Ya saben que a mí no me gusta la poesía, menos si no se define como tal. Pensaba que sería el típico libro para incondicionales del músico, con recortes que no han conseguido convertirse en canciones. Pero está bien acompañado de fotografías y los textos no están mal. Vamos, que ha sido mejor de lo que esperaba. Como siempre en estos casos les dejo una selección de lo que más me ha gustado. LA BAGATELLA Parte de la felicidad es asumir que somos un puntito diminuto menos de la milésima parte de ese micropunto casi casi tan poquito que ni puedo leerlo menos que eso, muchísimo menos una molécula en el universo un átomo sin electrones un neutrino…

Norman Mailer. Noches de la antigüedad.
Novela / Diciembre 14, 2011

Plaza y Janés, 1984. 572 páginas. Tit. or. Ancient evenings. Trad. Rolando Costa Picazo. Egipto interminable Estaba de saldo, es de un autor conocido, y el tema -antiguo Egipto- aunque no es de mis preferidos, podía estar bien. Craso error. El narrador, Menenhetet, cuenta en una cena algunos detalles de sus cuatro vidas -no todas por igual. Comienza con un encuentro entre dos muertos que rememorando, desembocarán en esa noche en la que también los recuerdos fueron el núcleo de la velada. Bien, buscando un poco por ahí sólo encuentro reseñas elogiosas. Así que la incapacidad está seguramente en su seguro servidor, pero me ha parecido un libro infumable. Hasta el punto que busqué el nombre del autor en google para ver si era realmente del Mailer famoso o si me había confundido como suele pasarme a veces. Pese a que se anima -un poco- sobre la mitad del libro se me hizo interminable, sin gracia y soporífero. Mejor no sigo porque no encuentro nada bueno que decir. El extracto del final es lo único que me gustó del libro (dos páginas de 570). Calificación: un ladrillo. Un día, un libro (105/365) Extracto: —Yo también tengo una historia acerca de…

Terry Pratchett. ¡Zas!
Ci-Fi / Noviembre 5, 2011

Plaza y Janés, 2011. 384 páginas. Tit. Or. Thud!. Trad. Gabriel Dols Gallardo. Estrategia Me presta mi amigo Mezkal el último de mi admirado Pratchett y por una vez me doy prisa con la reseña. Los fans británicos la eligieron como la mejor de la serie, y algo de eso hay. Los enanos y los trolls están a la greña desde tiempos inmemoriales. Una batalla en un valle perdido que se recuerda de diferente manera por unos y otros y que se rememora anualmente mantiene vivo el odio. Pero la presencia de enanos radicales y el asesinato de uno con unas pistas que apuntan claramente -demasiado- a un troll están a punto de provocar la bronca… otra vez. Ver a Sam Vimes ejercer de padre me ha emocionado. Hay una página del libro que podría firmar: Llegaría a casa a tiempo. ¿Hubiera importado un minuto? No, probablemente no, aunque el joven Sam parecía tener un reloj interno muy preciso. Posiblemente hasta dos minutos hubiesen colado. Tres, incluso. Podía estirarse a cinco, quizá, pero hasta ahí. Si uno podía retrasarse cinco minutos después llegaría a diez, luego a media hora, un par de horas… y no vería a su hijo en…

Magda Bandera. 33 tristes traumas.
Ensayo / Abril 19, 2010

Plaza y Janés, 2001. 178 páginas. Como la vida misma Magda Bandera fue una de las primeras escritoras de bitácora que conocí virtualmente, me envió uno de sus libros gratuitamente y desde entonces me he seguido encontrando con otros libros suyos en bookcrossing o librerías de viejo. El último, estos 33 tristes traumas, 33 personas que nos cuentan sus pesares y preocupaciones. El caracter verídico de las confesiones lo hace un libro atractivo. Al menos a mis ojos, convencido de que la vida cotidiana de una persona al azar puede tener tanto interrés como la imaginada por un escritor. Una única pega; me molestan los quejicas -incluso yo mismo cuando me da el ramalazo- y algunas confesiones más que traumas son quejas algo insustanciales. No se llevará el pulitzer pero a mi me ha gustado. Extracto:[-] He aprendido a no desear que me sucedan cosas prodigiosas porque ésas sólo ocurren tres veces en la vida. Pero cuando se cumplen los cuarenta, uno toma conciencia de que el tiempo vuela, de que no es únicamente una frase hecha, y que si tienes cosas pendientes debes hacerlas pronto, porque probablemente ya has vivido más de la mitad de tu vida y lo…

P.G. Wodehouse. Dieciocho agujeros.
Cuentos / Octubre 17, 2008

Plaza y Janés, 1980. 256 páginas. Tit. Or. The heart of a goof. Trad. Luis Jorda. Locos por el golf Está considerado uno de los mejores humoristas ingleses y su mayordomo Jeeves es todo un arquetipo utilizado hasta en internet –Ask Jeeves, pero no había leído nada de

Marcos Ordóñez. Comedia con fantasmas.
Novela / Octubre 10, 2007

Plaza y Janés, 2002. 489 páginas. Vida de cómicos Si la literatura es un territorio ignoto, los mapas son bienvenidos. Una de las consecuencias de haber hecho amigos en la blogosfera son las recomendaciones. Gracias a ellas he descubierto a excelentes autores a los que quizá nunca hubiera leído. Así he descubierto a Marcos Ordóñez; leyendo esta entrada de La tormenta en un vaso, que han seguido con el espíritu de un día, un libro. El lector habitual ya conoce mi querencia por el teatro y el argumento del libro no podía resultar más atrayente. El niño Pepín Mendieta se enrola en una compañía de cómicos después de ver desde un árbol una representación de El sueño de una noche de verano. El director de la compañía no es otro que el magnífico Ernesto Pombal y el niño, ya anciano y actor de comedia de fama, recuerda una época dorada en la que a pesar del mal carácter de Pombal vivió momentos maravillosos. Marcos Ordóñez ha sido crítico teatral, ama el teatro y se nota. Pombal es un trasunto de Enrique Rambal, un director que existió de verdad (pueden ver su ficha en IMDB) y de quien dijo Welles, después…

Terry Pratchett. Pies de Barro.
Ci-Fi / Agosto 6, 2007

Plaza y Janés, 2006. 363 páginas. Tit. Or. Feet of Clay. Trad. Javier Calvo Perales. El valor de la dignidad Dada mi proverbial tacañería no compro nunca los libros de Pratchett nuevos, pero gracias a mi amigo Mezkal puedo leerlos enseguida. En cuanto acaba con ellos se los secuestro. A éste le tenía ganas, ya que los protagonistas son la guardia de Ankh Morpork, mis preferidos. Las cosas están revueltas en la ciudad. Alguien está asesinando a inofensivos ancianos, aparentemente sin motivo. Lo impensable está sucediendo: alguien está intentando envenenar al Patricio y, si éste muere, ¿quién gobernará la ciudad? Para terminar de arreglar las cosas los golems parecen un poco extraños ultimamente… El comandante Vimes deberá encontrar respuesta a estos misterios y soportar la afrenta de no poder disponer de un escudo de armas. Todas las novelas de Pratchett giran en torno a alguna idea o género. En este caso se parodian las novelas de detectives incluyendo El nombre de la rosa de Umberto Eco. Pero la historia no se queda ahí; el libro es un profundo alegato a favor de la libertad y la dignidad humana y el final -que no desvelaré- uno de los más vibrantes de…

Arturo Uslar Pietri. Un mundo de humo y otros cuentos.
Cuentos / Marzo 31, 2006

Plaza y Janés, 2000. 125 páginas. Azufre, espejos y moscas azules Pese a la conocida calidad del escritor venezolano Arturo Uslar Pietri debo confesar que sólo había leído de él Las lanzas coloradas. Poco he podido paliar mi ignorancia con la lectura de este breve volumen de cuentos que ha servido, sin embargo, para acrecentar mi curiosidad. En un volumen que tengo de narrativa venezolana está incluido otro cuento suyo. En este volumen encontramos los relatos: Un mundo de humo En los vertederos de la ciudad Juan rememora la vida que tuvo hasta que cometió la osadía de acostarse con la hija del General. Un espejo roto Una anciana reflexiona sobre las desgracias de su vida ¿Tuvieron su origen en aquel espejo roto años atrás? La mosca azul A José Gabino, un vagabundo algo ladrón y borrachín, le ha picado la mosca azul. Genio y figura, ni siquiera la enfermedad logrará cambiarlo un poco. Un menú de tres platos sabroso que me ha sabido a poco. El plato fuerte es, sin duda, el primer relato. No cabe duda de que hay que repetir. (Un día, un libro 354/365) Escuchando: Green Onions. Booker T & the MG’s.

Terry Pratchett. Tiempos Interesantes.
Ci-Fi / Enero 5, 2006

Ed. Plaza y Janés, 2005. Trad. Javier Calvo. Tit. Original: Interesting times, 1994. 363 pág. Extraña revolución Otra vez consigo, gracias a mi amigo Mezkal, que espero que haya vuelto entero de Amsterdan, el último libro de Terry Pratchett. Como es habitual, el último editado, ya que ‘Tiempos interesantes’ fue escrito en 1994 y el final del libro enlaza directamente con ‘El país del fin del mundo’, que casualmente fue el primer libro que me leí del autor. El tema del libro es la revolución China, pero pasada por el tamiz de Pratchett se nos hace irreconocible. El gran Imperio de Agatea pide a Ankh-Morpork que les envíe al gran Hechicero. Gracias a Hex, un imposible computador que funciona a base de hormigas consiguen teletransportar a Rincewind hasta el imperio. Rodeado de una gran muralla para que los ciudadanos no puedan salir, dominado por un emperador loco pero dirigidos en la sombra por el extremadamente eficiente Lord Hong, en el imperio se está gestando una revolución; ha nacido el Ejército Rojo. El problema es que es Rincewind el que debe liderarlo… En la línea del primer Pratchett, repleto de ideas ingeniosas, como la Mariposa del Clima, el panfleto revolucionario ‘Que…