Néstor Braidot. Cómo funciona tu cerebro.
Ensayo / Marzo 22, 2017

Planeta, 2013. 316 páginas. Lo empecé a leer con curiosidad ¿divulgación científica en formato para Dummies? Eso tenía que verlo (por cierto, inciso, ¿por qué no traducen la palabra dummie? ¿No venderían aquí libros titulados para tontos?). La primera en la frente, el formato me tiraba para atrás. En los primeros capítulos, que tratan de temas generales del cerebro, nada que objetar en cuanto al contenido. Pero después, cuando se va animando, aparecen teorías cuestionables y cierto tufillo a autoayuda que perjudica al libro. Por ejemplo se habla de las inteligencias múltiples, cuando es algo que todavía está bastante discutido (véase aquí: PSEUDOCIENCIA EN LA ESCUELA (3). LAS INTELIGENCIAS MÚLTIPLES). Está claro que los seres humanos tenemos diferentes habilidades, lo que no está tan claro es cuáles son, cómo definirlas y si existe un correlato neural que nos permita localizarlas. Todo el tema del entrenamiento neural también es algo que los estudios suelen desmentir. Se han vendido muchos juegos de entrenamiento mental para mayores cuando no se ha detectado mejora cognitiva general. Sí que funciona, y así se menciona en el libro, hacer ejercicio todos los días. Pero el autor se dedica a esto y barre para casa. Hay un…

Pitigrilli. Lecciones de amor.
Novela / Enero 18, 2017

Planeta, 1979. 190 páginas. Tenía referencias de Pitigrilli gracias al humorista que participó en Caiga quien caiga Tonino y a mi buen amigo Vigo. Vi este ejemplar en la Librería de la Lluna y como este autor es inencontrable en las bibliotecas rompí mi promesa de no comprar libros. Incluye la novela corta que da título al libro y los cuentos: Redacción El anillo de Gige Una tarde Los millones-sueño. En la novela un millonario pierde todo su dinero al entrar en bancarrota el banco donde lo tenía depositado. Decide montar un consultorio donde con su sabiduría de hombre de mundo dará consejos a todas aquellas personas aquejadas de problemas, en especial de mal de amores. El autor aprovecha para pontificar sobre diferentes temas, soltar algún aforismo, y ofrecer un abanico de situaciones de la época. El estilo está a medio camino entre Boris Vian y Jardiel Poncela, aunque me ha gustado menos que cualquiera de los dos. De los cuentos me quedo con El anillo de Gige. Como curiosidad destacar la tramposa portada que, junto al título, podría hacer pensar al lector que se va a encontrar con relatos de picardías que incluyen azotes y sexo lésbico. Nada más…

Steven Seagle y Teddy Kristiansen. Es un pájaro.
Cómic / Diciembre 29, 2016

Planeta 2006. 126 páginas. Al protagonista, guionista de cómics, le ofrecen un caramelo: ocuparse de la serie de Superman. Pero él tiene sentimientos encontrados con el personaje, que le retrotrae a un episodio dramático de su infancia. Cuando murió su abuela víctima de la corea de Hungtinton, enfermedad hereditaria que pesa desde entonces sobre su cabeza. El autor mezcla muy bien la historia de Superman con la suya propia, mientras se debate con una decisión más difícil, hacerse cargo de su vida y enfrentarse tanto al pasado como al futuro.

Daniel Tubau. No tan elemental.
Ensayo / Septiembre 8, 2016

Planeta, 2015. 364 páginas. Ensayo que recorre las aventuras de Sherlock Holmes y aprovecha para realizar divulgación científica y escéptica. Consejos para pensar más y mejor. Me ha gustado porque parte de una tesis que también es mía; que el método científico está en la raíz de las novelas de detectives. La única pega es que ya conocía la mayor parte de lo que se habla en el libro. Aunque mucho dice a favor de la habilidad del autor para presentar lo temas de una manera entretenida que lo haya leído y disfrutado igual. Volviendo a la historia tal como la conocemos, antes de descubrir algunas nuevas habilidades de Sherlock Holmes, vale la pena recordar una anécdota protagonizada por el propio Arthur Conan Doyle, que le demostró el poder de observación de los taxistas y cocheros. Durante una visita en París, el autor de Sherlock Holmes tomó un taxi y el conductor le preguntó: «¿Dónde le llevo, señor Doyle?». El escritor preguntó a aquel hombre si es que se conocían o si le había visto en alguna foto, a lo que el taxista replicó que aquélla era la primera vez que lo veía, pero que esa mañana había leído en…

Kelly Link. A mí no me engañas.
Cuentos / Julio 28, 2016

Planeta, 2015. 350 páginas. Tit. Or. Get in trouble. Trad. Maia Figueroa Evans. Incluye los siguientes relatos: Los del verano A mí no me engañas Identidad secreta La moraleja El Valle de las Chicas Orígenes El nuevo novio Dos casas Luz No me ha gustado tanto como Magia para lectores, pero el particular universo narrativo de kelly Link bien merece la pena. una escritora diferente, con mundos donde la magia o los superhéroes son reales y cotidianos. lo importante no es el mundo de fantasía, sino el día a día de los protagonistas que tienen nuestras mismas preocupaciones corrientes. Recomendable. Y se concentró de nuevo en el libro. Las páginas estaban grasientas, reblandecidas; había alguna rasgada. Lo tenía abierto por una página donde había una ilustración de acuarela de un niño y una niña delante de un dragón del tamaño de una furgoneta Volkswagen. Tenía un bolígrafo en la mano, les había dibujado bocadillos y estaba escribiendo palabras. Los niños decían… Cerró el libro de golpe. Era de una biblioteca. —Disculpe —dijo ella—. Soy bibliotecaria en una biblioteca para niños. ¿Podría preguntarle por qué está estropeando ese libro? —¿Qué sé yo? Usted sabrá si puede. A lo mejor sí o…

Gary Spencer Millidge. Alan Moore Storyteller.
Ensayo / Diciembre 2, 2015

Planeta, 2012. 320 páginas. Trad. José Torralba. Para los aficionados al cómic Alan Moore no necesita presentación. El hombre que revolucionó las historias de superhéroes con Watchmen, y que tiene obras tan impresionantes como V de Vendetta y La liga de los hombres extraordinarios. Si no lo conocen, lo recomiendo desde ya, porque aunque no es de mis guionistas preferidos leer sus obras siempre es una delicia. Con este libro tengo sentimientos encontrados. Por un lado es una revisión exhaustiva de todas las obras de Moore y aporta información muy interesante y, sobre todo, documentación gráfica excelente. Abunda en detalles de las otras actividades del autor (músico, performer, mago y filántropo). Se adjunta un catálogo de obras y una cronología. Por otro lado no se aporta nada más que la recopilación de datos, no hay un análisis de las obras, los fragmentos de entrevista son correctos pero poco más. La traducción no está especialmente bien revisada y hay errores de composición (dejo aparte la cuestión de no poner traducción -ni siquiera al pie- de las páginas de cómics que se incluyen). Disfrutar he disfrutado, pero me da un poco de rabia porque podría ser mejor. Otras reseñas aquí: [Libros] Reseña…

Eric Ries. El método startup.
Ensayo / Octubre 19, 2015

Planeta 2012. 320 páginas. Tit. Or. The lean startup. Trad. Javier San Julián. Está de moda emprender. Yo lo considero un timo, pero confieso haber caído en la trampa y acabo de empezar nueva empresa: Deedu. Tengo excusa, yo era emprendedor antes de que fuera mainstream 😀 No recuerdo en que taller o seminario recomendaban este libro y pensé que por echarle un vistazo no perdía nada. Y así ha sido, porque la idea principal me parece correcta. Básicamente se resume así: en terrenos nuevos como el desarrollo de aplicaciones para móviles los métodos tradicionales -como los estudios de mercado- no son de mucha ayuda. Así que propone un enfoque científico. La idea es desarrollar un producto funcional lo más pequeño posible. Lanzarlo y ver como funciona. Medir el rendimiento. Actuar en consecuencia del feedback, adelante si todo va bien, pivotando si vemos que nuestras asunciones estaban equivocadas. El autor habla desde la experiencia, porque lanzaron un producto de éxito: imvu, una especie de second life orientado a los mensajes. Yo me lo he descargado y honestamente digo que si han sido capaces de vender ese churro el método debe funcionar. El libro se complementa con la explicación de diferentes…

Chris Ware. Jimmy Corrigan.
Cómic / Enero 27, 2015

Bueno. Muy bueno. Alucinado me ha dejado esta obra de difícil clasificación. Primero pensé que no era un cómic, era un libro disfrazado de cómic. Pero no, porque maneja los códigos visuales con una maestría que otros quisieran. Es una extraña mezcla de literatura y cómic que da como resultado una obra maestra. El padre de Jimmy los abandonó cuando era un niño, y ahora de adulto es un ser apocado sin relaciones sociales. Pero su padre se pone en contacto con él y va a hacerle una visita. Allí conocerá también a su medio hermana. En las primeras páginas el ídolo de Jimmy -un superhéroe enmascarado que firma en un centro comercial- se acuesta con su madre, y siendo Jimmy mayor ve a un hombre vestido de superhéroe tirarse por una ventana. En las últimas páginas hay tristeza y algo de esperanza. En medio hay espacio para dibujar sueños -llenos de simbolismo y mezclados con la realidad-, historias de un pasado miserable donde los niños también son abandonados y retratos de una sociedad que dista mucho de ser perfecta. Todo ello narrado con una complejidad como pocas veces he visto en un cómic (por ahí lo llaman el Ulyses…

François-René de Chateaubriand. Vida de Rancé.
Ensayo / Abril 25, 2014

Clásicos universales Planeta, 1981. 158 páginas. Introducción, traducción y notas: Carlos Pujol. Vidas de santos Compré este libro de saldo por el autor, de gran fama y cuyas memorias de ultratumba están tan alabadas. Y para ser la primera obra que leo suya, muy contento no me he quedado. En la introducción dice que irritó y decepcionó a sus contemporáneos y a mí me ha pasado lo mismo. Es la vida Rancé, reformador de la orden de la Trapa. Cuenta su historia y algunas anécdotas y reflexiones alrededor del tema. Como dicen en el prólogo, algunas páginas son sublimes, pero en general me aburrió mucho, y para un lector gañán como yo no si se ha merecido la pena. Calificación: Regular. Extracto:[-] Nadie me leerá, excepto tal vez alguna sobrina segunda acostumbrada ya a las historias de su viejo tío. Ha pasado el tiempo, he visto morir a Luis XVI y a Bonaparte; es una irrisión vivir después de eso. ¿Qué hago en el mundo? No es bueno seguir en él cuando los cabellos no son lo suficientemente largos como para enjugar las lágrimas que vierten nuestros ojos. Antaño emborronaba papel con mis criaturas, Atalá, Blanca, Cimodocea, quimeras que han…

Berto Romero, Oriol Jara, Roger Rubio y Rafael Barceló. Padre, el último mono.
Ensayo / Febrero 12, 2014

Planeta, 2013. 220 páginas. Nuetsra generación ha tenido una adolescencia muy larga. Tanto que para cuando nos hemos animado a ser padres hemos perdido toda perspectiva: no estamos preparados para lo que se nos viene encima. Y adelanto: es gordo. Por suerte hay gente dispuesta a compartir su experiencia y darnos una serie de buenos consejos con mucho humor. Olvídense de Padres hoy y lean este libro. Aprenderán lo mismo pero se divertirán más. ¡Ojo! Orientado exclusivamente a los padres; las madres pueden fiarse de su instinto (sea lo que sea eso). Pero los padres, desastres absolutos a la hora de cambiar pañales y alimentar a la prole, encontrarán más de un truco que les sacará de apuros. Incluye ilustraciones sobre el uso correcto e incorrecto de los infantes. Y aunque todo esté dicho en tono de broma, les aseguro que lo que se cuenta es totalmente correcto. Sólo he encontrado una reseña: Padre, el último mono . Regalo ideal para padres primerizos. Calificación: Bueno. Extracto: Feliz bajo el camión Lo que le voy a revelar en los próximos párrafos es uno de los secretos más importantes de nuestra civilización. De su conservación depende la supervivencia de nuestra raza: los…