J.M. Mulet. Transgénicos sin miedo.
Ensayo / abril 8, 2019

Planeta, 2017. 290 páginas. Divulgación sobre la tecnología de los transgénicos que tanta alarma social injustificada está provocando. En la primera parte se explica como los seres humanos hemos ido desarrollando la agricultura, seleccionando poco a poco las plantas con genes más beneficiosos para nosotros (granos y frutos más grandes y de mejor sabor). También se explica qué es un transgénico; básicamente un organismo al que mediante ingeniería genética se la introducido un gen de otra especie. Estos genes dan lugar a características interesantes: mejor resistencia a los parásitos, mayor crecimiento, etcétera. Esto ha causado, en general, una gran alarma en ciertos grupos, que opinan que estas modificaciones se nos pueden ir de las manos y causar un caos en la naturaleza. Pero el autor explica que para autorizar un transgénico éste debe pasar por unas pruebas exhaustivas que garantizan que sea inocuo y que no puede hibridar con especies silvestres. Y parece tener razón, porque después de vivir con plantaciones transgénicas desde hace veinte años no se ha desatado nunca ninguna alarma. Aprovecha el autor buena parte de las páginas en criticar a las asociaciones que, movidas más por motivos sentimentales que científicos, se oponen a esta tecnología. Se…

José Luis Cuerda. Si amaestras una cabra llevas mucho adelantado.
Cuentos / enero 18, 2019

Planeta, 2013. 216 páginas. Colección de aforismos, reflexiones, apuntes o cuentos breves con aire poético. Pese al cariño que le tengo a Cuerda, sólo he encontrado alguno memorable, unos cuantos buenos, y el resto tan perfectamente olvidables que yo ya no me acuerdo. Dejo selección. ¿Y un partido de fútbol no lo pueden perder los dos equipos?, Como en los amores rotos. ¿Quién juzgará los crímenes contra la humanidad de la economía financiera? Hemos vuelto a los sacrificios humanos, dando un rodeo. Los oscuros gatos que se comen a las golondrinas no volverán. A veces el camino de ida se hace a la vuelta. Y no es triste. Me gusta mirar de frente, retador, a las moscas y ver quién aguanta más. Algunas son temibles. Entonces, soy yo el que echa a volar primero.

John Brockman. Las mejores decisiones.
Ensayo / julio 12, 2018

Planeta, 2015. 396 páginas. Tit. Or. Thinking. Trad. Genís Sánchez. El título (en castellano) engaña mucho; parece un manual de coaching para emprendedores cuando nos encontramos ante un conjunto de artículos acerca de temas de psicología social y moral. Estudios de cómo toma decisiones el ser humano, los problemas de los sesgos cognitivos y un largo etcétera. Más de uno se llevará una sorpresa al leerlo. No he visto la información por ninguna parte, pero dan la impresión de ser transcripciones de conferencias o charlas. Esto tiene como parte buena que el nivel es bastante divulgativo y por lo tanto muy entendible hasta por profanos como yo. Como desventaja el tono, algunas repeticiones y que algunos artículos quedan deslavazados. Se cuentan ideas muy interesantes. Lean los fragmentos que dejo al final, son particularmente sabrosos. Recomendable. Hay una anécdota muy divertida que ilustra este conflicto: a un teórico de la decisión muy famoso que daba clases en la Universidad de Columbia le habían ofrecido un puesto en una universidad rival y le costaba muchísimo decidir si aceptaba o no ese puesto. Su amigo, un filósofo, le dijo: «¿Cuál es el problema? Haz eso sobre lo que escribes y das clases. Maximiza…

Colo. De perros y de huesos.
Cómic / febrero 26, 2018

Planeta, 2010. Cómic de género negro donde se mezclan traficantes de droga, policías, poetas drogadictos y artistas murales. Historias bien montadas que encajan a la perfección, reflexión sobre el arte y el poder. El dibujo bueno, pero los diálogos, excelentes. Los personajes muy bien construidos. Una agradable sorpresa. Recomendable.

Ermanno Cavazzoni. Breviario de idiotas.
Cuentos / octubre 11, 2017

Planeta, 1998. 180 páginas. Relatos protagonizados por idiotas, entendiendo una definición amplia del término, personas que no encajan con la realidad que les rodea o que no acaban de entenderla. Gente que gusta de tirar piedras al aire, asustada por el movimiento veloz de la tierra por el espacio o doctores que al comprar zapatos apretados cambian el carácter. Todos retratados con cariño y un punto de ternura, pero sin concesiones. Hay cuentos muy buenos, como el que dejo de muestra al final. Pero en general se dejan leer, simplemente. En conjunto, buena lectura. El medidor de la presión Un aparcero que vivía con su madre en una casa cercana a la carretera provincial, en un valle entre montañas, pasaba el día escondido entre los setos porque creía que era lo que hacían los médicos. Saltaba fuera cuando veía pasar a alguien y quería tomarle la presión gratis. Se llamaba Sauro Gallinero, pero era conocido simplemente como Gallinero. Mientras cultivaba los campos de avena o de patatas que tenía arrendados llevaba siempre preparado un hemodina-mómetro y pensaba siempre en la medicina, para la que creía tener un talento natural. De la tierra decía, en cambio, que era su servidumbre de…

Kim Dong-Hwa. Historias color tierra.
Cómic / junio 12, 2017

Planeta, 2008. De las tres partes de estas historias de color tierra sólo la primera se encuentra en la biblioteca de la diputación. Y la vida de esta madre e hija, que regentan una especie de taberna con pensión solas, el descubrimiento de la sexualidad, la soledad de la viudedad, dejan muy buen sabor de boca. Tanto que espero que pronto puedan estar disponibles los otros dos volúmenes.

Néstor Braidot. Cómo funciona tu cerebro.
Ensayo / marzo 22, 2017

Planeta, 2013. 316 páginas. Lo empecé a leer con curiosidad ¿divulgación científica en formato para Dummies? Eso tenía que verlo (por cierto, inciso, ¿por qué no traducen la palabra dummie? ¿No venderían aquí libros titulados para tontos?). La primera en la frente, el formato me tiraba para atrás. En los primeros capítulos, que tratan de temas generales del cerebro, nada que objetar en cuanto al contenido. Pero después, cuando se va animando, aparecen teorías cuestionables y cierto tufillo a autoayuda que perjudica al libro. Por ejemplo se habla de las inteligencias múltiples, cuando es algo que todavía está bastante discutido (véase aquí: PSEUDOCIENCIA EN LA ESCUELA (3). LAS INTELIGENCIAS MÚLTIPLES). Está claro que los seres humanos tenemos diferentes habilidades, lo que no está tan claro es cuáles son, cómo definirlas y si existe un correlato neural que nos permita localizarlas. Todo el tema del entrenamiento neural también es algo que los estudios suelen desmentir. Se han vendido muchos juegos de entrenamiento mental para mayores cuando no se ha detectado mejora cognitiva general. Sí que funciona, y así se menciona en el libro, hacer ejercicio todos los días. Pero el autor se dedica a esto y barre para casa. Hay un…

Pitigrilli. Lecciones de amor.
Novela / enero 18, 2017

Planeta, 1979. 190 páginas. Tenía referencias de Pitigrilli gracias al humorista que participó en Caiga quien caiga Tonino y a mi buen amigo Vigo. Vi este ejemplar en la Librería de la Lluna y como este autor es inencontrable en las bibliotecas rompí mi promesa de no comprar libros. Incluye la novela corta que da título al libro y los cuentos: Redacción El anillo de Gige Una tarde Los millones-sueño. En la novela un millonario pierde todo su dinero al entrar en bancarrota el banco donde lo tenía depositado. Decide montar un consultorio donde con su sabiduría de hombre de mundo dará consejos a todas aquellas personas aquejadas de problemas, en especial de mal de amores. El autor aprovecha para pontificar sobre diferentes temas, soltar algún aforismo, y ofrecer un abanico de situaciones de la época. El estilo está a medio camino entre Boris Vian y Jardiel Poncela, aunque me ha gustado menos que cualquiera de los dos. De los cuentos me quedo con El anillo de Gige. Como curiosidad destacar la tramposa portada que, junto al título, podría hacer pensar al lector que se va a encontrar con relatos de picardías que incluyen azotes y sexo lésbico. Nada más…

Steven Seagle y Teddy Kristiansen. Es un pájaro.
Cómic / diciembre 29, 2016

Planeta 2006. 126 páginas. Al protagonista, guionista de cómics, le ofrecen un caramelo: ocuparse de la serie de Superman. Pero él tiene sentimientos encontrados con el personaje, que le retrotrae a un episodio dramático de su infancia. Cuando murió su abuela víctima de la corea de Hungtinton, enfermedad hereditaria que pesa desde entonces sobre su cabeza. El autor mezcla muy bien la historia de Superman con la suya propia, mientras se debate con una decisión más difícil, hacerse cargo de su vida y enfrentarse tanto al pasado como al futuro.

Daniel Tubau. No tan elemental.
Ensayo / septiembre 8, 2016

Planeta, 2015. 364 páginas. Ensayo que recorre las aventuras de Sherlock Holmes y aprovecha para realizar divulgación científica y escéptica. Consejos para pensar más y mejor. Me ha gustado porque parte de una tesis que también es mía; que el método científico está en la raíz de las novelas de detectives. La única pega es que ya conocía la mayor parte de lo que se habla en el libro. Aunque mucho dice a favor de la habilidad del autor para presentar lo temas de una manera entretenida que lo haya leído y disfrutado igual. Volviendo a la historia tal como la conocemos, antes de descubrir algunas nuevas habilidades de Sherlock Holmes, vale la pena recordar una anécdota protagonizada por el propio Arthur Conan Doyle, que le demostró el poder de observación de los taxistas y cocheros. Durante una visita en París, el autor de Sherlock Holmes tomó un taxi y el conductor le preguntó: «¿Dónde le llevo, señor Doyle?». El escritor preguntó a aquel hombre si es que se conocían o si le había visto en alguna foto, a lo que el taxista replicó que aquélla era la primera vez que lo veía, pero que esa mañana había leído en…