Marian Engel. Oso.
Novela / junio 13, 2018

IMpedimenta, 2015. 172 páginas. Tit. Or. Bear. Trad. Magdalena Palmer. Una bibliotecaria debe viajar a una casa construída en una isla para catalogar la biblioteca y el material documental. Allí se encontrará con una naturaleza salvaje y una mascota muy peculiar, un oso. Su relación pasará de un leve temor inicial a un extraño compañerismo. Recomendado para el reto de lectura de abril, con libros relacionados con el mundo del libro, me ha resultado de una extraña belleza. Seguramente impactó por los hechos que cuenta, por ese deslizamiento de la protagonista a soltarse la melena -y no digo hasta que punto, aunque se desvela la trama en casi todas las reseñas que he leído-. Pero dejando de lado las truculencias, que las hay y muy buenas, me ha gustado más como suelta algunas expresiones de gran belleza, de una manera muy delicada, casi inadvertida, pero deslumbrantes. El conjunto, excelente. Aquí lo reseñan bien: Oso. Recomendable. . Acababa de sacu­dirlo con delicadeza: cayó una fina hoja de papel. Se agachaba para recogerla cuando oyó al oso en la escalera. Sus miradas se cruzaron de un lado a otro de la chimenea. —Ve a sentarte —dijo Lou. Y eso hizo el oso….

Terry Southern. El cristiano mágico.
Novela / diciembre 14, 2017

Impedimenta, 2012. 150 páginas. Tit. or. The Magic Cristian. Trad. Enrique Gil-Delgado Guy Grand es un multimillonario que se dedica a gastar bromazos a lo grande. Desde construir una enorme piscina llena de basura y billetes, hasta flotar un crucero (el que da título al libro) en el que sólo pasarán desgracias. Entre medio menudencias como interferir en programas de televisión o lanzar productos de belleza que no cumplen su cometido. Me venía recomendado por varias fuentes de confianza, pero me ha resultado insoportable. La idea tiene potencial, alguien dispuesto a despilfarrar el dinero para subvertir el orden imperante, pero no me ha hecho gracia ninguna de las gamberradas, ni les veo esa cualidad de sátira que tanto se alaba en las reseñas. Perfectamente olvidable. En algunas películas, tales como La señora Miniver, Grand realizó excéntricos insertos. En cierta escena de dicha película, Walter Pidgeon está sentado de noche junto a la chimenea escribiendo su diario. Justamente aquella misma tarde había entablado conversación con Mrs. Miniver, y sin duda pensaba en ella mientras se interrumpía en sus quehaceres y miraba pensativo hacia el fuego. La versión original de dicho filme le muestra cogiendo un pequeño cortaplumas de un cajón de…

Martin Rowson. Tristram Shandy.
Cómic / octubre 27, 2017

IMpedimenta. La novela Tristram Shandy, comentada por aquí, es divertida e inclasificable. Tuvo una adaptación en película que se inspiraba en algunos hechos y, sobre todo, en el espíritu. Lo mismo que hace este cómic, que refleja buena parte del texto, pero, sobre todo, respira la misma libertad que el original. Dibujos irreverentes, composiciones de página estrambóticas, con unos narradores que incorporan fragmentos de aparato crítico sobre la novela… Eso sí, ignoro si se puede disfrutar al completo de este cómic sin haber leído el libro original. Si lo has leído se disfruta mucho.

Nikolai Leskov. La pulga de acero.
Novela / septiembre 28, 2017

Impedimenta, 2007. 126 páginas. Trad. Sara Gutiérrez. El Zar Alejandro visita Londres y le obsequian con algo maravilloso, una pulga de acero que baila cuando se le da cuerda. Convencido de que es la demostración de la superioridad de la industria extranjera, será su sucesor quien descubra que en la propia Rusia hay gente capaz de mejorarlo. Recién cogido el libro en la biblioteca, mi amigo Óscar me comentó que no entendía la fama que le habían dado el libro, que incluye un prólogo de Care Santos defendiéndolo de desprecios de Nabokov. Y una vez leído estoy de acuerdo con mi amigo y menos con Care Santos. Es un libro de agradable lectura, con ecos de literatura popular (y yo he escuchado la anécdota básica del libro, así que no sé si realmente bebe de alguna fuente popular o el cuento que escuché se basaba en éste), y bastante divertido. Pero… poco más. Realmente, al lado de otros grandes escritores rusos esto es una obra muy menor. Disfrutable, pero menor. Los ingleses comenzaron inmediatamente a mostrar diferentes maravillas y a explicar cómo las habían adaptado a las necesidades militares: tormentómetros marítimos, abrigos de lana de cambíelo para los regimientos de…

Ogai Mori. La bailarina.
Novela / julio 10, 2017

Impedimenta, 2011. 78 páginas. Trad. Yoko Ogihara y Fernando Cordobés. La historia es sencilla; un estudiante japonés obtiene una beca para estudiar en el Berlín de los años veinte. Allí se enamorará de una bailarina pobre, a la que dejará embarazada. Tendrá que elegir entre el amor y continuar su carrera. En el excelente prólogo avisan de que es posible que pensemos que la historia de amor haya envejecido mal. Yo opino al contrario, se lee estupendamente a pesar de tener más de cien años y hablarnos de una época que ya no existe. Quizás porque el amor es algo que se repite en el tiempo. Me ha encantado. Desatendí mis estudios. Cuando volvía del teatro, Elise se sentaba en una silla y cosía. Yo escribía mis crónicas apoyado en la mesa situada a su lado, y me alumbraba con la tenue luz de la lámpara colgada del techo. Los artículos que escribía en ese momento eran totalmente distintos de aquellos primeros informes que me había visto obligado a redactar rebuscando entre la hojarasca de leyes y estatutos. Escribía sobre la animada escena política alemana o sobre las últimas tendencias literarias y artísticas en Europa. Componía cada una de mis…

Geoffrey Willans ¡Abajo el colejio!
Novela / mayo 11, 2017

Impedimenta, 2013. 112 páginas. Tit. Or. Down with Skool! Trad. Jon Bilbao. Si un libro de hace sesenta años sobre el colegio es capaz todavía de arrancarnos alguna carcajada, es que estamos ante un clásico. No todos los apartados han envejecido igual, pero se sigue disfrutando porque, por lo que parece, profesores y alumnos siguen manteniendo estereotipos a través de las décadas. Las ilustraciones de Ronald Searle, de lo mejor del libro. La traducción muy buena también, sólo le he encontrado un pequeño pero en el chiste del profesor de latín, pero por lo demás, excelente. Muy gracioso. Proposición: A los Profesores les Gusta Fardar. Demostración: Los chicos listos usan el ALAGO con los profesores desde tienpos inmemoriales. Cuando un profesor estrena zapatos nuevos, cosa que no es muy frecuente, el covista de molesworth-2 suele decir: «Como brillan señor parece que van a salir caminando solos». Mi método es decir: «Oh señor vaya señor por favor señor que corbata tan bonita señor». Entonces el profesor dice: «¿Te lo parece, molesworth?». De esta forma puedes por ejenplo librarte de un castigo y salir a jugar al fútbol. ¡ES UN TRUCO GENIAL! Tanbién es útil hacer que los profesores hablen de lo…

Tamiki Hara. Flores de verano.
Novela / junio 20, 2016

Impedimenta, 2011. 134 páginas. Tit. Or. Natsu no Hana. Trad. Yoko Ogihara y Fernando Cordobés. Desgarradores relatos de un superviviente de la bomba atómica. Un recordatorio de uno de los actos más atroces de la raza humana. A su calidad literaria se une su posición excepcional como testigo de un momento terrible. A lo largo del libro el autor hace referencia a los Patios de Armas del Este y del Oeste, que no eran sino grandes centros de reclutamiento e instrucción. Para prevenir los efectos devastadores de los ataques aéreos, una gran parte del personal militar se dedicaba a la apertura de cortafuegos por toda la ciudad. La mayoría de sus construcciones eran de madera y, por tanto, muy volátiles. El autor lo menciona en varias ocasiones y se detiene en la contemplación de los cambios inevitables que sufría Hiroshima por causa de los bombardeos. Además de intentar prepararse para minimizar los daños materiales, las autoridades ordenaron evacuaciones forzosas de niños a zonas rurales alejadas del centro y de los objetivos de los B-29 norteamericanos. Aquella decisión salvó muchas vidas pero, a la postre, dejó infinidad de huérfanos. Yasuko y Seiji, hermanos del narrador, Shózó, tienen a sus hijos evacuados…

Natsume Soseki. Botchan.
Novela / noviembre 28, 2014

Impedimenta, 2008. 236 páginas. Tit. Or. 坊っちゃん. Trad. José Pazo Espinosa Uno no estan ignorante como para no conocer, de oídas, a Soseki. Pero ignoraba a que sabía. Un amigo me dejó tres libros de literatura japonesa: El grito silencioso, País de nieve y éste. Y no pueden ser más diferentes. Si los otros dos si se pueden enmarcar dentro de los tópicos a priori que podamos tener de la literatura japonesa, Botchan se aparta completamente. Tiene su propia entrada en la wikipedia: Botchan, donde se cuenta el argumento. Un profesor de Tokio recién licenciado acepta un puesto en una ciudad apartada. Basada en parte en las experiencias del autor hace un retrato satírico del choque entre el ambiente provinciano y la inocencia de niño malcriado del protagonista. Divertida y tierna no es de extrañar el éxito continuado que ha tenido desde su publicación. Hay clichés que son eternos y, cuando están bien escritos, son capaces de traspasar fronteras. Un libro muy divertido. Más reseñas: Botchan. Natsume Sōseki y Botchan – Natsume Sōseki. Calificación: Muy bueno. Extracto: —Me ha impresionado con esta historia. ¿Cómo sabe tantos detalles? —En una ciudad pequeña todo se acaba sabiendo. Saber demasiado suele traer problemas,…

Stanislaw Lem. Máscara.
Ci-Fi / junio 4, 2014

Impedimenta, 2013. 422 páginas. Tit. Or. Maska. Trad. Joanna Orzechowska. Llevo mucho tiempo diciéndome a mi mismo que tengo que releer a Lem, uno de los grandes de la ciencia ficción que introduce en sus relatos cuestiones filosóficas de largo alcance. Me he encontrado con esta colección de relatos inéditos en castellano que incluye los siguientes: La rata en el laberinto Invasión El amigo La invasión de Aldebarán Átomo y oscuridad El martillo La fórmula de Lymphater El diario La verdad Máscara Ciento treinta y siete segundos El acertijo La colchoneta Encontrado literalmente, aunque ya conocía su existencia estaba en la mesa de novedades de la biblioteca. 13 relatos de diferentes épocas del autor que por una razón u otra habían quedado fuera de las antologías publicadas hasta el momento. Una de las razones es, por desgracia, que no son lo mejor del autor. Pero las sobras de unos podrían ser grandes obras de otros, y para los que amamos el estilo del escritor polaco esta edición es toda una alegría. Variedad de temas, desde los más clásicos como La rata en el laberinto, donde dos amigos se ven dentro de una nave espacial sin saber como escapar o Átomo…

Joan Lindsay. Picnic en Hanging Rock.
Novela / septiembre 22, 2011

Impedimenta, 2010. 310 páginas. Tit. Or. Picnic at Hanging Rock. Trad.: Pilar Adón. Desaparición misteriosa La contraportada la define como novela de culto, pero yo no tenía ninguna noticia de la autora ni de la película que se inspiró en el libro y que tuvo bastante fama. En el año 1900 desaparecen de una manera misteriosa tres niñas y una profesora durante un picnic. Posteriormente aparece una de las desaparecidas, pero no recuerda nada de lo que sucedió. Con ese misterio de fondo asistimos a los efectos que en la vida del colegio y alrededores provoca el hecho. La novela no está mal, engancha aunque adivinas que al igual que en Perdidos el misterio no se resolverá, y algunos personajes están muy bien construidos. El lenguaje se adecua a la época, y en ocasiones suena un poco avejentado, pero se lee con gusto. Lo que no se entiende es que a la que buscas en google por ahí aparezcan tantas páginas que lo muestran como un misterio real. Aunque la autora dijera que en el libro se conjugan realidad y ficción, y que da indicios de que lo sucedido tiene algún componente sobrenatural (los relojes se paran a las 12),…