Jean Canavaggio. Don Quijote del libro al mito.
Ensayo / septiembre 30, 2016

Espasa Calpe, 2006. 350 páginas. Tit. Or. Don Quichotte du livre au mythe. Trad. Mauro Armiño. Este año se celebra el cuarto centenario de la muerte de Cervantes y leer este libro es mi particular homenaje. El autor hace un recorrido exhaustivo por la historia del Quijote. Desde sus múltiples ediciones, traducciones, adaptaciones a teatro, ballet o cine. Autores que se han inspirado en él, o que han hecho homenajes, o pastiches o continuaciones. La erudición es impresionante, parece que no haya libro relacionado con el Quijote que falte en la recopilación. Pero lo más destacable no es la enumeración, sino el análisis que hace el autor de las diferentes recepciones que, a lo largo de las épocas, ha tenido la obra. La más importante, sin duda, la que hace el romanticismo alemán que es el que lo transforma de figura cómica a trágica búsqueda del ideal. Pero hay muchas otras. Diversidad de interpretaciones y puntos de vista que demuestran que El Quijote es un clásico cuyas lecturas varían con el tiempo y están lejos de agotarse. La perfecta definición de un clásico universal. Durante los dos decenios que ven el triunfo del romanticismo al otro lado del Rin, escritores…

Tácito. Historias.
Ensayo / mayo 16, 2012

Espasa-Calpe, 1944, 1947, 1965, 1980. 230 páginas. Manolete, Manolete, si no sabes torear pa que te metes… Uno se cree con el talento suficiente para leer todo lo que se ponga por delante, pero no. Estas Historias se me han atragantado. Primera sorpresa, parece que estemos leyendo el libro a la mitad, con la historia ya empezada. Después la gran cantidad de datos, nombres, relaciones, hacen que te pierdas si no tienes la wikipedia al lado. Conclusión: demasiado para mis limitados conocimientos. Supongo que libros como éste serán de gran utilidad para los historiadores, que verán aquí un filón de informaciones relevantes. Para un lector gañán como yo, mejor leer otra cosa. Lo mejor, la conquista de Jerusalén, y la visión del viejo testamento por los ojos de un romano para el que son mitos historias como la de Moisés (les dejo el extracto al final). Calificación: Demasiado para mí. Un día, un libro (259/365) Extracto: Cuentan que los judíos fugitivos de la isla de Creta asentaron en las últimas partes de Libia en el tiempo que Saturno fue echado de la tierra por la violencia de Júpiter, y obligado a dejarle el reino. Fúndase ese argumento por el nombre,…

Alejandro Casona. La sirena varada. Los árboles mueren de pie.
Teatro / mayo 1, 2012

Espasa-Calpe, 1990. 184 páginas. En el prólogo del libro, que pone al autor en su contexto, me llamaba la atención que el autor no dejara a nadie indiferente. Tenía muchas críticas que decían de él que hacía un teatro poco comprometido. Así que las obras las he leído con espíritu de ‘a ver que pasa’. En La sirena varada las aspiraciones del protagonista de vivir en un mundo de fantasía cambiarán cuando tenga que enfrentarse a la dura realidad. En Los árboles mueren de pie una empresa se dedica a mejorar el mundo de una manera curiosa, y tendrán que hacer creer a una abuela que su nieto ha vuelto. En las dos obras se remarca la necesidad de reconocer la verdad frente a la fantasía, así que no se le puede acusar de ser un autor que busque la evasión. La primera obra tiene un final que me ha estado haciendo llorar una semana -recuerden que tengo la lágrima fácil. La segunda, en la que se puede detectar algo de ese sentir reaccionario que le criticaban -aunque no mucho- también es muy buena. La idea de modificar la realidad mediante fantasías bien ensayadas tiene un atractivo innegable (véase el…

Ramón del Valle Inclán. Martes de Carnaval.
Teatro / abril 12, 2012

Espasa-Calpe, 1988. 246 páginas. Sigo empapándome de Valle Inclán, cuya calidad y su modernidad me sigue sorprendiendo. En este caso un volumen compuesto por los siguientes esperpentos: Las galas del difunto Los cuernos de don Friolera La hija del capitán A destacar la cualidad metateatral de Los cuernos de don Friolera, la crítica social de La hija del capitán -que me ha recordado bastante a La corte de los milagros– y, sobre todo, la crueldad de Las galas del difunto, en clave de folletín -como el propio texto, con cinismo, indica-. Calificación: Muy bueno. Un día, un libro (225/365) Extracto: Póngamelo usted más claro, Don Estrafalario. ¡ Expliqúese! DON ESTRAFALARIO Los sentimentales que en los toros se duelen de la agonía de los caballos, son incapaces para la emoción estética de la lidia. Su sensibilidad se revela pareja de la sensibilidad equina, y por caso de cerebración inconsciente, llegan a suponer para ellos una suerte igual a la de aquellos rocines destripados. Si no supieran que guardan treinta varas de morcillas en el arca del cenar, crea us-| ted que no se conmovían. ¿Por ventura los ha visto usted llorar cuando un barreno destripa una cantera? DON MANOLITO ¿Y usted…

Lord Byron. El Corsario. Lara. El sitio de Corinto. Mazeppa.
Novela / abril 5, 2012

Espasa-Calpe, 1940, 1943, 1944, 1046, 1950, 1958, 1969, 1976. 144 páginas. Hay que leer a los clásicos, sobre todo porque se encuentran en todas partes y baratos. Nada había leído de Byron. Son novelas cortas (en esta edición, que originalmente debieron ser poemas), románticas, llenas de héroes y bandidos, sentimientos exarcebados y muchas exclamaciones. Según leo por ahí el corsario se vendió como rosquillas en la época. Pero, por desgracia, yo soy incapaz de verle la gracia. Tanto aspaviento en vez de conmoverme me resultaba aburrido. Lo tengo comprobado: no tengo alma romántica. Calificación: No es para mí. Un día, un libro (218/365) Extracto: “No te vayas, derviche; todavía tengo que preguntarte; siéntate y oye mis preguntas; yo lo mando: mis esclavos te traerán con qué satisfacer el hambre que padeces, pues no es justo que ayunes en medio de un banquete; pero luego que tu comida se concluya, prevente a responderme sin ocultar cosa alguna y con claridad. Yo no gusto de misterios.” Es inútil tratar de adivinar lo que pasa en el espíritu del derviche; sus miradas parecían dirigirse con inquietud sobre la corte reunida; manifiesta no gustar de los platos que le ofrecen, y todavía menos del…

Henri Poincaré. La ciencia y la Hipótesis.
Ensayo / marzo 22, 2012

Espasa-Calpe, Austral, 1943. 232 páginas. Trad. Alfredo B. Besio y José Banfi. En su momento ya reseñé una selección de trabajos de Pincaré: Sobre la ciencia y su método y me quedé con ganas de más. Poincaré, además de tener un gran talento para las matemáticas y la física era un gran divulgador. En sus tiempos sus libros se vendían como rosquillas y aún hoy, a casi un siglo de distancia, es un placer leerlos. Teniendo en cuenta que fue el precursor de la teoría del caos, que algunas de sus ecuaciones están en el corazón de la teoría de la relatividad, y que su conjetura (hoy teorema) ha dado mucho que hablar, es normal que tenga algo que decir. Como lo dice bien y de una manera amena se lee con gusto. Una anécdota suya ha quedado para la historia de la creatividad. Después de trabajar sobre un problema matemático con esfuerzo pero sin resultados se fue de viaje para despejarse. Entonces: En este momento marché de Caen (…) Las peripecias del viaje me hicieron olvidar mis trabajos matemáticos; al llegar a Coutances subimos a un omnibus para realizar no sé qué paseo; en el momento de poner el…

Victoria Camps. Virtudes públicas.
Ensayo / marzo 9, 2012

Espasa-Calpe, Austral, 1990. 206 páginas. El origen de este libro está en una serie de conferencias que la autora dio para la fundación March. El que lo haya leído, también. Las escuché en su momento y decidí leer lo que pudiera de la autora. Llevamos muchos años de crisis de valores, o eso dicen las personas de moral anticuada. Ni creo que sea cierto, ni creo que sus valores sean los míos. Pero la crítica a una moral pasada de moda no implica no reconocer que existen una serie de virtudes que toda sociedad debería cultivar. Esa es la tesis de la autora y define las virtudes que, en su opinión, deben ser centrales en una sociedad democrática. Las enumera casi desde el comienzo (negritas mías): Queda por enumerar la lista de esas virtudes públicas que vengo defendiendo. La primera es, por supuesto, la justicia, pero su misma prioridad la elimina de este estudio. Por su importancia, la justicia es más que una simple virtud puesto que ha de materializarse, para ser eficaz y operativa, en una legislación, en unas instituciones. La justicia —los derechos de la igualdad y la libertad— es ese lelos o fin último hacia el que…

Romulo Gallegos. Cuentos venezolanos.
Cuentos / noviembre 15, 2011

Espasa-Calpe, 1949, 1949, 1966. 156 páginas. Progreso Me he aficionado a Rómulo Gallegos y en la colección Austral se encuentran bastantes obras suyas a buen precio. En este caso una colección con los siguiente relatos: Los aventureros Una resolución enérgica Los Mengánez El cuarto de enfrente El crepúsculo del diablo Pataruco La hora menguada Pegujal Marina Paz en las alturas La fruta del cercado ajeno La ciudad muerta Un místico El Maestro Los inmigrantes De tono costumbrista, en muchos se ven los problemas que trae el progreso, que se va infiltrando hasta en las más recónditas aldeas cambiando usos y modos de vida. En otros casos retrata con humor diferentes estratos de la sociedad, de la clase media alta a gente que vive en la indigencia. Últimamente me van gustando más los cuentos que las novelas de los clásicos que voy leyendo. Calificación: Muy bueno. Un día, un libro (76/365) Extracto: Pegujal es un poblacho triste y pobre, lleno de polvo y de moscas, lleno de silencio y de modorra, lleno de infinitas amarguras grandes y pequeñas. Lo rodean unos cerros tinosos, de tierra empedernida y rojiza que van a morir allí en la entrada de los llanos; lo atraviesa…

Lord Byron. El Corsario. Lara. El sitio de Corinto. Mazeppa.
Cuentos / mayo 24, 2011

Espasa-Calpe, Austral, 1940, 1943, 1944, 1946, 1950, 1958, 1969, 1976. 144 páginas. Héroes románticos Si quieres leer a los clásicos, nada como las librerías de viejo. Siempre encuentras algo a buen precio, yla colección Austral es todo un referente. Tenía ganas de hincarle el diente a Lord Byron, al que conocía de oídas. Son cuatro historias repletas de hazañas bélicas heróicas, de personajes desgarrados, de venganzas temibles, de amores pasionales, de traiciones, de misterio… el romanticismo, en resumen. De la valentía de ese corsario noble al origen de la habilidad para cabalgar de Mazeppa, los personajes que agitan estas páginas son todo menos aburridos. La prosa también es exquisita, y muy adecuada para las acciones que describen. Pero si tengo que ser sincero tanta batalla y sentimiento exarcebado me han cansado un poco. La experiencia ha estado bien, pero no creo que repita. Será que no soy un romántico. Extracto:[-] VIII En el momento le distingue en lo fuerte de la pelea, rodeado de cadáveres sangrientos, separado de los suyos, vendiendo cara su derrota, perdiendo su sangre por las heridas que ha recibido, no pudiendo encontrar la muerte, y finalmente, prisionero para expiar todos los males que había hecho. Se…

Ramón Gómez de la Serna. ¡Rebeca!
Novela / marzo 30, 2011

Espasa Calpe, 1974. 226 páginas. Cherchez la femme Si decimos de una película que es romántica lo más seguro es que no trate de tumbas ni aparecidos, y que lo que queramos decir es que es cursi. Igualmente llamamos surrealista a lo que es absurdo o sin sentido, cuando también tiene un significado preciso. No sabía que me iba a encontrar en esta Rebeca, y es una novela realmente surrealista. El ingenio de Ramón Gómez de la Serna es aplicado aquí a la construcción de una prosa que parece un cadáver exquisito. El argumento es sencillo. Acosado la familia, como cualquier hombre joven, para ver si tiene novia formal y se casa, el protagonista se inventa una novia llamada Rebeca. Construida en su imaginación esa mujer ideal, el resto del libro se dedicará a la búsqueda de ese ideal encarnado. En algunas mujeres se atisban rasgos de Rebeca pero ninguna parece encajar por completo. No me gustan las greguerías. Pero este libro, cuyas páginas son en muchas ocasiones greguerías encadenadas, me ha encantado. Parece imposible que con una trama tan tenue se pueda sostener un libro, pero si incluye diálogos como los siguientes: —Las porteras paren los gatos. —La mujer…