Javier Reverte. El hombre de las dos patrias.
Ensayo / julio 13, 2017

Ediciones B, 2016. 174 páginas. Un homenaje al escritor Albert Camus. El autor viaja a Orán y Argel para buscar las huellas de Camus, y nos va describiendo el viaje alternándolo con apuntes históricos y biográficos. Sirve como retrato de actualidad y como semblanza. Curioso como Camus no es muy apreciado en Argel por considerar que en sus libros hace de menos a los que llama ‘los árabes’. Buena la contestación de aquel que dice que un buen escritor nos pertenece a todos. Se incluyen fotografías de donde vivió el escritor y paisajes en general. Un libro apañado. La avenida resultaba muy viva y populosa pasado el mediodía. Adentrándome más y más en el barrio, la antigua Rué de Lyon se iba estrechando, poblándose más y más de peatones; grandes ficus y acacias daban espesa sombra a las aceras y los edificios eran más bajos y humildes. Llegamos al número 93, la segunda casa de Camus en el barrio de Belcourt. Era una vivienda de dos plantas, casi enterrada entre dos edificios de mayor altura, con una tienda al lado de telefonía móvil. La vivienda de Camus estaba en la primera planta, con tres ventanas que daban a la calle….

Greg Bear. Alt 47.
Ci-Fi / marzo 27, 2017

Ediciones B, 2000. 424 páginas. Tit. Or. / (Slant). Trad. Carlos Gardini. Historia coral que entrelaza pensantes de diferentes tipos, una sociedad terapiada, estrellas de espectáculos porno virtuales y multisensoriales, gigantescos edificios para criogenizar a ricos, sociedades secretas, terroristas, asesinatos y muchos misterios. No está nada mal el ambiente, la trama y las ideas, pero me dio la sensación de que hay muchas páginas para poca chicha. En conjunto, entretenido. De repente Jill dedica sólo una pequeña parte de su personalidad para continuar la conversación del doctor Jung. Una vez más ha recibido una llamada del «niño», esta vez más rica y profunda. Consagra la mayoría de sus recursos a construir una personalidad cerrada de mayor resolución. Esta vez los cortafuegos son igualmente gruesos. Nuevamente supervisa el intercambio, tras la demora que supone la detección de evolvones. La fuente parece estar en comunicación plena. —Hola, Jill. Estoy abierto a ti. ¿Por qué no te abres a mí? —No sé quién ni qué eres. (La fuente está enviando un torrente de datos; en pocas décimas de segundo desplaza tal volumen que su análisis llevaría horas). —Soy un pensante como tú, aunque no fabricado por tu compañía. Supongo que debes ser cauta;…

Ann Leckie. Justicia Auxiliar.
Ci-Fi / diciembre 6, 2016

Ediciones B, 2015. 416 páginas. Tit. Or. Ancillary Justice. Trad. Victoria Morera. La Justicia de Toren es una nave espacial con una inteligencia artificial y varias auxiliares, humanos que forman parte de su inteligencia y son sus ojos, oídos y manos. Pero al ser destruída una de esas auxiliares iniciará una odisea que empieza en un planeta helado a la busca de un objeto que le permitirá llevar a cabo sus planes. Un universo bien construído, donde una parte de la narración nos explica una cultura dominante en problemas, unos extraterrestres peligrosos rondando, una religión interesante y una distinción de géneros inexistente. La otra funciona como un thriller bien engrasado que atrapa nuestra atención. El libro, pese a ser la primera de una trilogía, tiene una resolución si bien con final abierto. ¿Se publicarán las siguientes partes? Aunque en inglés se han publicado hace tiempo dada la lentitud de nuestro mercado preveo la segunda parte, como pronto, en el 2017. Hay que aprender inglés cuanto antes. Lo leí emparedado entre dos libros supuestamente de mayor calado y que resultaron un bluff. Como digo siempre, es más satisfactoria la lectura de algo sin pretensiones pero bien hecho que literatura fallida. Mi…

Dan Simmons. Hyperion.
Ci-Fi / junio 9, 2016

Ediciones B, 2004. 622 páginas. Tit. Or. Hyperion. Trad. Carlos Gardini. No haber leído este clásico de la ciencia ficción era una espinita clavada, pero no encontraba edición en papel. Son las historias de seis peregrinos al mundo donde se refugia el Alcaudón, misteriosa entidad que escapa a cualquier comprensión. Seis relatos ambientados en el mismo universo, escritos con buen pulso, aunque la resolución queda para el siguiente libro. Supongo que caerá en breve. La historia y el mundo que plantea es interesante, pero confieso que no me ha enamorado tanto como a sus defensores. Un tres sobre cinco. El deslizador trazó un círculo y descendió. El cónsul reflexionaba mirando el vacío cuando las portezuelas se plegaron; Sol Weintraub exclamó «¡Dios santo!». El grupo se apeó y contempló las ruinas calcinadas de lo que había sido el Templo del Alcaudón. Desde que veinticinco años locales atrás habían cerrado las peligrosas Tumbas de Tiempo, el Templo del Alcaudón se había convertido en la atracción turística más popular de Hyperion. Con una extensión de tres manzanas y una altura de más de ciento cincuenta metros hasta la aguzada torre, el templo central de la Iglesia del Alcaudón era en parte una majestuosa…

Antoni Guiral. by Vázquez.
Ensayo / junio 3, 2016

Repaso a la biografía y obra de uno de los mitos del tebeo español, el gran Vázquez. Una pena la escasez -supongo que por temas de derechos- del material de sus últimos años. Se repasan algunas de sus conocidas anécdotas poniendo algunas en cuarentena. El análisis de su obra es más exhaustivo que el de su biografía. Precisamente entre 1961 y 1963 aparecen las primeras entregas de diversas de sus series -Las hermanas Gilda, La familia Cebolleta, Ángel Siseñor- realizadas por otros autores, Blas Sanchís y Martz Schmidt básicamente. Bruguera todavía no había organizado un estudio propio de dibujantes que realizarían a lápiz y a tinta páginas de series de otros creadores con el objetivo de garantizar la masiva producción de la casa, pero a título individual Jordi Bernet y otros ilustradores y Enrich ya dibujaban, respectivamente, páginas de Doña Urraca y El repórter Tribútete. Lo cierto es que en 1963, y durante unos meses, ninguna de las series de Vázquez lleva su inimitable estilo. Es entonces cuando aparece otra parte de su leyenda negra que, sin ningún tapujo, el propio Vázquez se encarga de escampar a los cuatro vientos, reconociendo que ha estado en la cárcel en tres ocasiones:…

Carlos Galindo. La ouija del diablo.
Ensayo / mayo 19, 2014

Ediciones B México, 2013. 172 páginas. Muchas veces he oído que el pensamiento mágico, aunque equivocado, no es más que una superstición inofensiva, e incluso útil a veces. En efecto, no es nada peligroso que te echen las cartas, hasta que se toman malas decisiones por este motivo o, peor aún, te cobran una millonada por quitarte el mal de ojo. No pasa nada por tomar homeopatía cuando tienes un resfriado, pero si se usa para tratar una infección la cosa cambia, y no digamos cuando se abandona el tratamiento de una enfermedad más grave, como un cáncer, por estas pseudomedicinas. Que el zahorí del pueblo nos diga dónde hay que cavar un pozo no pasa de anecdótico, pero cuando la misma técnica se usa para detectar explosivos o contrabando de drogas las consecuencias pueden ser desastrosas. Parece increíble, pero no lo es. Existen no uno sino varios modelos de detectores moleculares capaces -según su publicidad- de localizar los más variados compuestos químicos: Becerril también explicó el funcionamiento de este asombroso detector molecular, aunque el lenguaje técnico resultaba incomprensible. Según su reportaje, el GT200 trabaja a través de la localización de “campos diamagnéticos” y “paramagnéticos” emitidos por químicos, plásticos, acetato…

Julio Cortázar. El libro de Manuel.
Novela / febrero 22, 2013

Ediciones B, 1988. 420 páginas. Compré este libro en 1990, cuando vivía en Donostia, en la librería Lagun (que tanto ha sufrido los ataques de la kale borroka). Dentro he encontrado un punto de libro de 1997, recién llegado a Barcelona, siete años después. ¿Quién hubiera dicho que despues de otros siete años me casaría? Tendría que haberlo releído en el 2014… Poca cosa puedo añadir a los cientos de páginas que se han escrito sobre el autor y este libro, siempre considerado como menor, pero más por la estatura de sus hermanos que por su propia calidad. Aquí tienen todo un ensayo: Libro de Manuel, de Julio Cortázar, entre la vanguardia estética y la revolución política. El libro narra las aventuras de un grupo que prepara una especie de atentado/secuestro, mientras se intercalan noticias reales del periódico, se narran las vidas y amores de algunos miembros del grupo, y se habla de la propia creación del libro, destinada a Manuel, un bebé. Que sea un libro comprometido siempre se ha utilizado en su contra, pero Cortázar es capaz de armar una buena novela, de innovar con la intercalación de noticias, y salir airoso de todo junto. Hay párrafos memorables….

Jasper Fforde. Algo huele a podrido.
Ci-Fi / noviembre 28, 2012

Cuarta entrega de la saga sobre Thursday Next, de la que ya he reseñado por aquí las anteriores: Jasper Fforde. En esta ocasión la protagonista abandona la ficción para volver a la realidad, acompañada del mismísimo Hamlet, que quiere quitarse la fama de indeciso que pesa sobre su cabeza. Por el camino deberán encontrar de qué libro ha salido el carismático político Yorrick Kaine, se cruzarán con el profeta san Zulkx, que va a reaparecer, investigarán una posible clonación de Shakespeare y deberán jugar un partido de cricket de cuyo desenlace depende el futuro del mundo. No sé si es porque hacía tiempo que había dejado la serie en barbecho, pero me ha parecido tan bueno como el primero, lleno de acción trepidante, momentos de mucho humor, y con un final en el que encajan todas las piezas que va dejando sueltas por el camino. Aqui lo reseñan en extenso: Algo huele a podrido, y aquí también Reseña y opinión: Algo huele a podrido (Jasper Fforde) Val: 755 Calificación: Muy bueno. Extracto: —Gracias, caballeros, y bienvenidos. La primera pregunta es de la señorita Pupkin. Una mujer bajita se puso en pie y dijo con timidez: —Hola. Esta semana a Alguien…

George R.R. Martin. Los viajes de Tuf.
Ci-Fi / agosto 5, 2012

Ediciones B, 2009. 560 páginas. Tit. Or. Tuf voyaging. Trad. Alberto Soler. Arca espacial A falta de encontrar la serie Nova de saldo en los mercadillos, bien está que aparezcan ediciones de bolsillo. George R. R. Martin es conocido por la serie Canción de hielo y fuego, que no he leído y tardaré en hacerlo porque la fantasía épica no me va demasiado (corrección: ya estoy infectado). El libro es una recopilación de relatos escritos con una diferencia de bastantes años, pero cuyo protagonista es siempre el mismo: Tuf, un comerciante espacial con un carácter peculiar. Vegetariano, rechoncho y amante de los gatos esconde bastantes sutilezas bajo una apariencia más bien simple. Es el dueño de El Arca, la única nave superviviente del antiguo Cuerpo de Ingeniería de la Vieja Tierra. Una enorme astronave llena de tecnología. Un libro amable y entretenido, de los que se leen con placer precisamente por no ser pretenciosos. Pueden encontran una buena reseña aquí: Los viajes de Tuf. Para destacar la única historia que se cuenta en varias partes acerca del mundo de S’uthlam, un pueblo amante de la vida y con una expansión demográfica explosiva. Un alegato a favor del control de natalidad…

Ernest Cline. Ready Player One.
Ci-Fi / junio 4, 2012

Ediciones B, 2011. 462 páginas. Tit. or. Ready Player One. Trad. Juanjo Estrella. Cuando un libro de ciencia ficción da la campanada me llama la atención. Aprovechando las rebajas que puedes encontrar en el mercado de San Antonio me di permiso para comprar algunas novedades, este libro entre ellas. En el futuro cercano 2044 todo el mundo está conectado a OASIS, una especie de mezcla ente internet, facebook, WOW y second life. Un mundo alternativo donde puedes interactuar, estudiar, jugar… Su creador, al morir, anunció que había escondido un huevo de pascua dentro de ese universo, y quien lo encuentre ganará su enorme fortuna. El joven Wade Watts consigue solucionar la primera parte del rompecabezas, lo que inicia una desaforada carrera para conseguir el premio. El libro está muy bien, engancha -yo me lo leí de un tirón aunque no es precisamente delgado-, tiene ritmo y algunos detalles futuristas que me han gustado mucho. También se puede decir que dentro de lo que es el género no va a renovar nada, porque tampoco es que tenga excesiva originalidad. Pero lo que me ha tirado para atrás es el motor de la historia. El protagonista explica como es aprender en OASIS….