N.K. Jemisin. La quinta estación.
Ci-Fi / mayo 3, 2019

Ediciones B, 2017. 446 páginas. Tit. Or. The fifth season. Trad. David Tejera expósito. En una tierra azotada por frecuentes terremotos, la civilización pugna por subsistir. Existen los orogenes, personas capaces de transformar la energía cinética de la tectónica terrestre, los guardianes, que pueden controlarlos y anular su poder y los misteriosos comepiedras, que parecen desplazarse por las rocas como si estas no existieran. Todos a la espera de la quinta estación, la que destruye al mundo. Me lo habían vendido muy bien, tiene ganado el premio Hugo y en Goodreads una puntuación de 4,3 sobre 5 (para que se hagan una idea Rayuela de Cortázar tiene 4,25 y 2666 de Bolaño 4,2 y para no salirnos del género Fundación de Asimov 4,15). Pero, en mi humilde opinión, es una obra mediocre sin el más mínimo interés. Alguna escena buena tiene y la revelación de quiénes son los tres personajes cuyas voces se van alternando no está mal encontrada. Pero me sobra todo, desde los poderes de los personajes que no me han despertado ningún interés, hasta la revelación tangencial de que es ¡spoiler! el planeta tierra en un futuro echado a perder por culpa del ser humano (que cosas)….

Kevin Wilson. La familia Fang.
Novela / marzo 20, 2019

Ediciones B, 2012. 382 páginas. Tit. Or. The Family Fang. Trad. Magdalena Palmer. Todo es peculiar en la familia Fang. Desde su apellido (colmillo) hasta su ocupación, artistas de la performance dedicados a generar el caos con sus intervenciones en los espacios públicos. Los niños también participan, y aunque al crecer se han separado de las actividades de sus padres las circunstancias les obligan a tener que volver a vivir con ellos. El problema se inicia cuando desaparezcan misteriosamente. Una novela muy entretenida, articulada a través de las acciones artísticas que se van viendo en retrospectiva y las consecuencias que tuvieron en unos hijos que se ven forzados a averiguar si sus padres han desaparecido en realidad o es un último montaje. Gustarme me ha gustado, me lo leí en dos patadas, pero una vez acabado te deja la impresión de que más allá de la trama detectivesca y de los padres manipuladores y nada empáticos apenas te deja poso. Pero el entretenimiento inteligente y bien construído siempre es de agradecer. Recomendable. Al día siguiente, consiguió colarse en el hospital. La radio y la televisión hablaban sin parar de la noticia: En nombre del arte, Hobart Waxman había recibido un…

Ann Leckie. Espada auxiliar.
Ci-Fi / diciembre 12, 2018

Ediciones B, 2017. 400 páginas. Tit. Or. Ancillary sword. Trad. Victoria Morera. Tras los sucesos en el palacio Breq es destinada a un sistema con el fin de proteger el portal que allí se encuentra. Mientras tanto investigará la situación en el planeta y descubrirá que las cosas no son muy justas. No está ni por casualidad a la altura de la primera parte y he oído decir que la tercera es aún peor. Lo que eran aciertos de la primera parte (la obsesión con los juegos de té, las canciones) aquí ya están sabidos y suenan a repetitivos. En la primera parte había una trama interesante (una mente colectiva que se rebela contra ella misma, nada menos). Aquí unos capitalistas malvados que esclavizan a sus trabajadores, y a los que Breq, cual Deux-ex-machina, pondrá en su sitio. Las cosas interesantes (presgeres -extraterrestres misteriosas-, el portal fantasma, la otra facción) apenas asoman la patita. Incluso el mejor personaje -la traductora- muere enseguida. Una trama de poco interés sustentada apenas por el interesante futuro que ha construído la autora. Pero ¿de verdad hace falta dedicar tantas páginas a tanta cosa intrascendente? Se deja leer. La siguiente en la cadena de mando,…

Ian McDonald. Luna.
Ci-Fi / julio 24, 2018

Ediciones B, 2016. 430 páginas. Tit. Or. Luna. New moon. Trad.José Heisenberg. MIentras la tierra va agonizando en la luna el ser humano va construyendo una civilización poco a poco, en un ambiente hostil y controlado por cinco familias que se reparten el pastel. Al principio me resultó entretenido. Con algunos detalles que me chirriaban, pero que iba comprando para ver a donde llevaban. Como al final no llevaban a ningún sitio la decepción ha sido total. Me explico con posibles spoilers. Primero, la frase promocional: Juego de tronos en la luna. Da la impresión de que no es algo a posteriori, sino un encargo. Haz algo como Juego de tronos pero en la luna, métele luchas de poder, sexo y combates y palante. El resultado no puede estar más alejado de Juego de tronos ni más fallido. Después, la construcción de mundo, que ha recibido buenas críticas. Pues no. En la ciencia ficción de antes se construían mundos. Los avances tecnológicos tenían unas consecuencias que se reflejaban en la sociedad. Con frecuencia eran reflejos muy simplistas, pero lo intentaban. Aquí lo que vemos es justo lo contrario, en la línea de muchas obras de ciencia ficción que voy leyendo….

Cixin Liu. El problema de los tres cuerpos.
Ci-Fi / febrero 5, 2018

Ediciones B, 2016. 412 páginas. Trad.: Javier Altayó. Prominentes científicos parecen estar suicidándose sin motivo aparente. Un juego de realidad virtual sobre un extraño planeta con tres soles acapara la atención de la gente. Los recuerdos de una física de alto nivel en los tiempos de la revolución cultural y su participación en un proyecto secreto que parece haber tomado contacto con los extraterrestres puede tener la clave para resolver el misterio. Ha sido el gran acontecimiento de la temporada y lo han recomendado personajes tan eminentes como Obama y Zuckeberg. De lo que saco en conclusión que el mal gusto está en todos los estratos de la sociedad. Es un libro bastante malo. No del todo, las partes que hablan de la revolución cultural, la represión de los intelectuales y los campos de reeducación están muy bien. Me pusieron los pelos de punta. Pero el resto, la parte de ciencia ficción… es realmente muy mala. Es mala no sólo porque la ciencia que está detrás no tiene ni pies ni cabeza. Ni porque muchas de las situaciones sean bastante inverosímiles (sí, la ciencia ficción también debe tener verosimilitud). Ni siquiera por el abuso del deus ex machina que alcanza…

Rafael Borràs Betriu. La guerra de los planetas.
Ensayo / noviembre 23, 2017

Ediciones B, 2005. 880 páginas. Siempre he dicho que la figura que se acerca más a un lector no es la del escritor, sino la del editor. Que no es más que un lector privilegiado. Por eso tenía ganas de leer las memorias de Rafael Borràs, uno de los editores más importantes de este país. No sé por qué tenía el prejuicio de que el autor estaba escorado hacia la derecha, cuando es todo lo contrario. Otra muestra más de mi ignorancia infinita. Y es precisamente el apartado político el que se lleva la parte del león en estas memorias porque el literario… está un poco ausente. Las cosas como son, la editorial Planeta y el premio asociado están más relacionados con estrategias de marketing que con la calidad literaria. Yo, personalmente, no leo casi nunca los libros premiados; para mi son como un certificado inverso. Quedará más claro con un ejemplo: cuando leí las memorias de Barral se incluían algunas fotos. Se me caía la baba viendo a la mayoría de mis héroes literarios. Aquí también se incluyen muchas fotos; no conozco a casi nadie y los que conozco no me interesan. Pero el libro está repleto de anécdotas…

Javier Reverte. El hombre de las dos patrias.
Ensayo / julio 13, 2017

Ediciones B, 2016. 174 páginas. Un homenaje al escritor Albert Camus. El autor viaja a Orán y Argel para buscar las huellas de Camus, y nos va describiendo el viaje alternándolo con apuntes históricos y biográficos. Sirve como retrato de actualidad y como semblanza. Curioso como Camus no es muy apreciado en Argel por considerar que en sus libros hace de menos a los que llama ‘los árabes’. Buena la contestación de aquel que dice que un buen escritor nos pertenece a todos. Se incluyen fotografías de donde vivió el escritor y paisajes en general. Un libro apañado. La avenida resultaba muy viva y populosa pasado el mediodía. Adentrándome más y más en el barrio, la antigua Rué de Lyon se iba estrechando, poblándose más y más de peatones; grandes ficus y acacias daban espesa sombra a las aceras y los edificios eran más bajos y humildes. Llegamos al número 93, la segunda casa de Camus en el barrio de Belcourt. Era una vivienda de dos plantas, casi enterrada entre dos edificios de mayor altura, con una tienda al lado de telefonía móvil. La vivienda de Camus estaba en la primera planta, con tres ventanas que daban a la calle….

Greg Bear. Alt 47.
Ci-Fi / marzo 27, 2017

Ediciones B, 2000. 424 páginas. Tit. Or. / (Slant). Trad. Carlos Gardini. Historia coral que entrelaza pensantes de diferentes tipos, una sociedad terapiada, estrellas de espectáculos porno virtuales y multisensoriales, gigantescos edificios para criogenizar a ricos, sociedades secretas, terroristas, asesinatos y muchos misterios. No está nada mal el ambiente, la trama y las ideas, pero me dio la sensación de que hay muchas páginas para poca chicha. En conjunto, entretenido. De repente Jill dedica sólo una pequeña parte de su personalidad para continuar la conversación del doctor Jung. Una vez más ha recibido una llamada del «niño», esta vez más rica y profunda. Consagra la mayoría de sus recursos a construir una personalidad cerrada de mayor resolución. Esta vez los cortafuegos son igualmente gruesos. Nuevamente supervisa el intercambio, tras la demora que supone la detección de evolvones. La fuente parece estar en comunicación plena. —Hola, Jill. Estoy abierto a ti. ¿Por qué no te abres a mí? —No sé quién ni qué eres. (La fuente está enviando un torrente de datos; en pocas décimas de segundo desplaza tal volumen que su análisis llevaría horas). —Soy un pensante como tú, aunque no fabricado por tu compañía. Supongo que debes ser cauta;…

Ann Leckie. Justicia Auxiliar.
Ci-Fi / diciembre 6, 2016

Ediciones B, 2015. 416 páginas. Tit. Or. Ancillary Justice. Trad. Victoria Morera. La Justicia de Toren es una nave espacial con una inteligencia artificial y varias auxiliares, humanos que forman parte de su inteligencia y son sus ojos, oídos y manos. Pero al ser destruída una de esas auxiliares iniciará una odisea que empieza en un planeta helado a la busca de un objeto que le permitirá llevar a cabo sus planes. Un universo bien construído, donde una parte de la narración nos explica una cultura dominante en problemas, unos extraterrestres peligrosos rondando, una religión interesante y una distinción de géneros inexistente. La otra funciona como un thriller bien engrasado que atrapa nuestra atención. El libro, pese a ser la primera de una trilogía, tiene una resolución si bien con final abierto. ¿Se publicarán las siguientes partes? Aunque en inglés se han publicado hace tiempo dada la lentitud de nuestro mercado preveo la segunda parte, como pronto, en el 2017. Hay que aprender inglés cuanto antes. Lo leí emparedado entre dos libros supuestamente de mayor calado y que resultaron un bluff. Como digo siempre, es más satisfactoria la lectura de algo sin pretensiones pero bien hecho que literatura fallida. Mi…

Dan Simmons. Hyperion.
Ci-Fi / junio 9, 2016

Ediciones B, 2004. 622 páginas. Tit. Or. Hyperion. Trad. Carlos Gardini. No haber leído este clásico de la ciencia ficción era una espinita clavada, pero no encontraba edición en papel. Son las historias de seis peregrinos al mundo donde se refugia el Alcaudón, misteriosa entidad que escapa a cualquier comprensión. Seis relatos ambientados en el mismo universo, escritos con buen pulso, aunque la resolución queda para el siguiente libro. Supongo que caerá en breve. La historia y el mundo que plantea es interesante, pero confieso que no me ha enamorado tanto como a sus defensores. Un tres sobre cinco. El deslizador trazó un círculo y descendió. El cónsul reflexionaba mirando el vacío cuando las portezuelas se plegaron; Sol Weintraub exclamó «¡Dios santo!». El grupo se apeó y contempló las ruinas calcinadas de lo que había sido el Templo del Alcaudón. Desde que veinticinco años locales atrás habían cerrado las peligrosas Tumbas de Tiempo, el Templo del Alcaudón se había convertido en la atracción turística más popular de Hyperion. Con una extensión de tres manzanas y una altura de más de ciento cincuenta metros hasta la aguzada torre, el templo central de la Iglesia del Alcaudón era en parte una majestuosa…