Cixin Liu. El problema de los tres cuerpos.
Ci-Fi / febrero 5, 2018

Ediciones B, 2016. 412 páginas. Trad.: Javier Altayó. Prominentes científicos parecen estar suicidándose sin motivo aparente. Un juego de realidad virtual sobre un extraño planeta con tres soles acapara la atención de la gente. Los recuerdos de una física de alto nivel en los tiempos de la revolución cultural y su participación en un proyecto secreto que parece haber tomado contacto con los extraterrestres puede tener la clave para resolver el misterio. Ha sido el gran acontecimiento de la temporada y lo han recomendado personajes tan eminentes como Obama y Zuckeberg. De lo que saco en conclusión que el mal gusto está en todos los estratos de la sociedad. Es un libro bastante malo. No del todo, las partes que hablan de la revolución cultural, la represión de los intelectuales y los campos de reeducación están muy bien. Me pusieron los pelos de punta. Pero el resto, la parte de ciencia ficción… es realmente muy mala. Es mala no sólo porque la ciencia que está detrás no tiene ni pies ni cabeza. Ni porque muchas de las situaciones sean bastante inverosímiles (sí, la ciencia ficción también debe tener verosimilitud). Ni siquiera por el abuso del deus ex machina que alcanza…

Rafael Borràs Betriu. La guerra de los planetas.
Ensayo / noviembre 23, 2017

Ediciones B, 2005. 880 páginas. Siempre he dicho que la figura que se acerca más a un lector no es la del escritor, sino la del editor. Que no es más que un lector privilegiado. Por eso tenía ganas de leer las memorias de Rafael Borràs, uno de los editores más importantes de este país. No sé por qué tenía el prejuicio de que el autor estaba escorado hacia la derecha, cuando es todo lo contrario. Otra muestra más de mi ignorancia infinita. Y es precisamente el apartado político el que se lleva la parte del león en estas memorias porque el literario… está un poco ausente. Las cosas como son, la editorial Planeta y el premio asociado están más relacionados con estrategias de marketing que con la calidad literaria. Yo, personalmente, no leo casi nunca los libros premiados; para mi son como un certificado inverso. Quedará más claro con un ejemplo: cuando leí las memorias de Barral se incluían algunas fotos. Se me caía la baba viendo a la mayoría de mis héroes literarios. Aquí también se incluyen muchas fotos; no conozco a casi nadie y los que conozco no me interesan. Pero el libro está repleto de anécdotas…

Javier Reverte. El hombre de las dos patrias.
Ensayo / julio 13, 2017

Ediciones B, 2016. 174 páginas. Un homenaje al escritor Albert Camus. El autor viaja a Orán y Argel para buscar las huellas de Camus, y nos va describiendo el viaje alternándolo con apuntes históricos y biográficos. Sirve como retrato de actualidad y como semblanza. Curioso como Camus no es muy apreciado en Argel por considerar que en sus libros hace de menos a los que llama ‘los árabes’. Buena la contestación de aquel que dice que un buen escritor nos pertenece a todos. Se incluyen fotografías de donde vivió el escritor y paisajes en general. Un libro apañado. La avenida resultaba muy viva y populosa pasado el mediodía. Adentrándome más y más en el barrio, la antigua Rué de Lyon se iba estrechando, poblándose más y más de peatones; grandes ficus y acacias daban espesa sombra a las aceras y los edificios eran más bajos y humildes. Llegamos al número 93, la segunda casa de Camus en el barrio de Belcourt. Era una vivienda de dos plantas, casi enterrada entre dos edificios de mayor altura, con una tienda al lado de telefonía móvil. La vivienda de Camus estaba en la primera planta, con tres ventanas que daban a la calle….

Greg Bear. Alt 47.
Ci-Fi / marzo 27, 2017

Ediciones B, 2000. 424 páginas. Tit. Or. / (Slant). Trad. Carlos Gardini. Historia coral que entrelaza pensantes de diferentes tipos, una sociedad terapiada, estrellas de espectáculos porno virtuales y multisensoriales, gigantescos edificios para criogenizar a ricos, sociedades secretas, terroristas, asesinatos y muchos misterios. No está nada mal el ambiente, la trama y las ideas, pero me dio la sensación de que hay muchas páginas para poca chicha. En conjunto, entretenido. De repente Jill dedica sólo una pequeña parte de su personalidad para continuar la conversación del doctor Jung. Una vez más ha recibido una llamada del «niño», esta vez más rica y profunda. Consagra la mayoría de sus recursos a construir una personalidad cerrada de mayor resolución. Esta vez los cortafuegos son igualmente gruesos. Nuevamente supervisa el intercambio, tras la demora que supone la detección de evolvones. La fuente parece estar en comunicación plena. —Hola, Jill. Estoy abierto a ti. ¿Por qué no te abres a mí? —No sé quién ni qué eres. (La fuente está enviando un torrente de datos; en pocas décimas de segundo desplaza tal volumen que su análisis llevaría horas). —Soy un pensante como tú, aunque no fabricado por tu compañía. Supongo que debes ser cauta;…

Ann Leckie. Justicia Auxiliar.
Ci-Fi / diciembre 6, 2016

Ediciones B, 2015. 416 páginas. Tit. Or. Ancillary Justice. Trad. Victoria Morera. La Justicia de Toren es una nave espacial con una inteligencia artificial y varias auxiliares, humanos que forman parte de su inteligencia y son sus ojos, oídos y manos. Pero al ser destruída una de esas auxiliares iniciará una odisea que empieza en un planeta helado a la busca de un objeto que le permitirá llevar a cabo sus planes. Un universo bien construído, donde una parte de la narración nos explica una cultura dominante en problemas, unos extraterrestres peligrosos rondando, una religión interesante y una distinción de géneros inexistente. La otra funciona como un thriller bien engrasado que atrapa nuestra atención. El libro, pese a ser la primera de una trilogía, tiene una resolución si bien con final abierto. ¿Se publicarán las siguientes partes? Aunque en inglés se han publicado hace tiempo dada la lentitud de nuestro mercado preveo la segunda parte, como pronto, en el 2017. Hay que aprender inglés cuanto antes. Lo leí emparedado entre dos libros supuestamente de mayor calado y que resultaron un bluff. Como digo siempre, es más satisfactoria la lectura de algo sin pretensiones pero bien hecho que literatura fallida. Mi…

Dan Simmons. Hyperion.
Ci-Fi / junio 9, 2016

Ediciones B, 2004. 622 páginas. Tit. Or. Hyperion. Trad. Carlos Gardini. No haber leído este clásico de la ciencia ficción era una espinita clavada, pero no encontraba edición en papel. Son las historias de seis peregrinos al mundo donde se refugia el Alcaudón, misteriosa entidad que escapa a cualquier comprensión. Seis relatos ambientados en el mismo universo, escritos con buen pulso, aunque la resolución queda para el siguiente libro. Supongo que caerá en breve. La historia y el mundo que plantea es interesante, pero confieso que no me ha enamorado tanto como a sus defensores. Un tres sobre cinco. El deslizador trazó un círculo y descendió. El cónsul reflexionaba mirando el vacío cuando las portezuelas se plegaron; Sol Weintraub exclamó «¡Dios santo!». El grupo se apeó y contempló las ruinas calcinadas de lo que había sido el Templo del Alcaudón. Desde que veinticinco años locales atrás habían cerrado las peligrosas Tumbas de Tiempo, el Templo del Alcaudón se había convertido en la atracción turística más popular de Hyperion. Con una extensión de tres manzanas y una altura de más de ciento cincuenta metros hasta la aguzada torre, el templo central de la Iglesia del Alcaudón era en parte una majestuosa…

Antoni Guiral. by Vázquez.
Ensayo / junio 3, 2016

Repaso a la biografía y obra de uno de los mitos del tebeo español, el gran Vázquez. Una pena la escasez -supongo que por temas de derechos- del material de sus últimos años. Se repasan algunas de sus conocidas anécdotas poniendo algunas en cuarentena. El análisis de su obra es más exhaustivo que el de su biografía. Precisamente entre 1961 y 1963 aparecen las primeras entregas de diversas de sus series -Las hermanas Gilda, La familia Cebolleta, Ángel Siseñor- realizadas por otros autores, Blas Sanchís y Martz Schmidt básicamente. Bruguera todavía no había organizado un estudio propio de dibujantes que realizarían a lápiz y a tinta páginas de series de otros creadores con el objetivo de garantizar la masiva producción de la casa, pero a título individual Jordi Bernet y otros ilustradores y Enrich ya dibujaban, respectivamente, páginas de Doña Urraca y El repórter Tribútete. Lo cierto es que en 1963, y durante unos meses, ninguna de las series de Vázquez lleva su inimitable estilo. Es entonces cuando aparece otra parte de su leyenda negra que, sin ningún tapujo, el propio Vázquez se encarga de escampar a los cuatro vientos, reconociendo que ha estado en la cárcel en tres ocasiones:…

Carlos Galindo. La ouija del diablo.
Ensayo / mayo 19, 2014

Ediciones B México, 2013. 172 páginas. Muchas veces he oído que el pensamiento mágico, aunque equivocado, no es más que una superstición inofensiva, e incluso útil a veces. En efecto, no es nada peligroso que te echen las cartas, hasta que se toman malas decisiones por este motivo o, peor aún, te cobran una millonada por quitarte el mal de ojo. No pasa nada por tomar homeopatía cuando tienes un resfriado, pero si se usa para tratar una infección la cosa cambia, y no digamos cuando se abandona el tratamiento de una enfermedad más grave, como un cáncer, por estas pseudomedicinas. Que el zahorí del pueblo nos diga dónde hay que cavar un pozo no pasa de anecdótico, pero cuando la misma técnica se usa para detectar explosivos o contrabando de drogas las consecuencias pueden ser desastrosas. Parece increíble, pero no lo es. Existen no uno sino varios modelos de detectores moleculares capaces -según su publicidad- de localizar los más variados compuestos químicos: Becerril también explicó el funcionamiento de este asombroso detector molecular, aunque el lenguaje técnico resultaba incomprensible. Según su reportaje, el GT200 trabaja a través de la localización de “campos diamagnéticos” y “paramagnéticos” emitidos por químicos, plásticos, acetato…

Julio Cortázar. El libro de Manuel.
Novela / febrero 22, 2013

Ediciones B, 1988. 420 páginas. Compré este libro en 1990, cuando vivía en Donostia, en la librería Lagun (que tanto ha sufrido los ataques de la kale borroka). Dentro he encontrado un punto de libro de 1997, recién llegado a Barcelona, siete años después. ¿Quién hubiera dicho que despues de otros siete años me casaría? Tendría que haberlo releído en el 2014… Poca cosa puedo añadir a los cientos de páginas que se han escrito sobre el autor y este libro, siempre considerado como menor, pero más por la estatura de sus hermanos que por su propia calidad. Aquí tienen todo un ensayo: Libro de Manuel, de Julio Cortázar, entre la vanguardia estética y la revolución política. El libro narra las aventuras de un grupo que prepara una especie de atentado/secuestro, mientras se intercalan noticias reales del periódico, se narran las vidas y amores de algunos miembros del grupo, y se habla de la propia creación del libro, destinada a Manuel, un bebé. Que sea un libro comprometido siempre se ha utilizado en su contra, pero Cortázar es capaz de armar una buena novela, de innovar con la intercalación de noticias, y salir airoso de todo junto. Hay párrafos memorables….

Jasper Fforde. Algo huele a podrido.
Ci-Fi / noviembre 28, 2012

Cuarta entrega de la saga sobre Thursday Next, de la que ya he reseñado por aquí las anteriores: Jasper Fforde. En esta ocasión la protagonista abandona la ficción para volver a la realidad, acompañada del mismísimo Hamlet, que quiere quitarse la fama de indeciso que pesa sobre su cabeza. Por el camino deberán encontrar de qué libro ha salido el carismático político Yorrick Kaine, se cruzarán con el profeta san Zulkx, que va a reaparecer, investigarán una posible clonación de Shakespeare y deberán jugar un partido de cricket de cuyo desenlace depende el futuro del mundo. No sé si es porque hacía tiempo que había dejado la serie en barbecho, pero me ha parecido tan bueno como el primero, lleno de acción trepidante, momentos de mucho humor, y con un final en el que encajan todas las piezas que va dejando sueltas por el camino. Aqui lo reseñan en extenso: Algo huele a podrido, y aquí también Reseña y opinión: Algo huele a podrido (Jasper Fforde) Val: 755 Calificación: Muy bueno. Extracto: —Gracias, caballeros, y bienvenidos. La primera pregunta es de la señorita Pupkin. Una mujer bajita se puso en pie y dijo con timidez: —Hola. Esta semana a Alguien…