Joyce Carol Oates. El primer amor.
Novela / septiembre 29, 2017

Edhasa, 1998. 112 páginas. Tit. Or. First love. Trad. Dimas Mas y Mercedes Cernícharo. Josie es una niña de once años, y después del divorcio de su madre tienen que ir a vivir como parientes pobres a la casa de su tía. Allí conocerá a su primo Jared, de 25 años, por el que se sentirá atraída con desgraciadas consecuencias. Primer contacto con la autora, y que comienzo. Una historia agobiante, trágica y cruda. Una bofetada desde el mismo título, no quiero contar nada del transcurso de la historia para no revelar pistas, pero menuda patada en el estómago. Increíble la maestría de la autora describiendo a los personajes que rodean a la protagonista con cuatro diálogos. Estupendo libro, excelente autora. —¡Pobre Jared! Estaba predestinado —solía decir mamá de él—. Puedes verlo en algunos de los Burk-hardt. Lo ha heredado de su padre y con toda probabilidad de su abuelo, que también fue sacerdote presbiteriano. «Hombres del Señor» solían llamar a tales hombres. Suerte tenemos nosotras: nunca ha habido «mujeres del Señor». Le pregunté a mamá si se acordaba del padre de Jared, el reverendo, y mamá dijo: —¿Y si yo dijera que sí? ¿Qué significaría eso? No hay nada…

Peter Ackroyd. Londres una biografía.
Ensayo / noviembre 13, 2015

Edhasa, 2002. 1008 páginas. Tit. Or. London: The biography. Trad. Carmen Font Paz. Hay libros que no se leen, se escalan. Es el caso de este tochazo de mil páginas que pretende ser una biografía de Londres y del que sólo había leído elogios en la red (por ejemplo, aquí: Reading at the moonlight). Yo, para no sufrir un empacho, lo leí en cuatro tandas, alternando con otros libros de ficción. Aunque el tema es claro, la ciudad de Londres, es difícil explicar en qué consiste el libro. No es un índice de lugares interesantes, ni una aproximación histórica. Son multitud de temas (los niños, la alimentación, el río, la niebla…) tratados con meticulosidad y abundancia de citas históricas y literarias. Abundancia que ha sido demasiado para mí. Hay historias muy interesantes, y algunas páginas tienen un innegable aire poético. Pero en muchas ocasiones los datos me resultan irrelevantes. No me interesa saber la cantidad de vacas que se consumían en Londres en el siglo XVII. La mitad del libro me ha resultado muy aburrido (y la mitad de 1000 son 500 páginas de aburrimiento). Seguramente hubiera ayudado que la ciudad fuera otra que tuviera más a mano. Dejo abundancia…

Roald Dahl. La Venganza es Mía S.A.
Cuentos / mayo 15, 2012

Edhasa, 1992. 180 páginas. Trad. Flora Casas. ¡Que abandonado tengo a Dahl! Como lo devoré en mi juventud ya no le hago hueco en mis lecturas. Mal hecho. Este volumen, encontrado gratis o casi, me trae nostalgia de su talento satírico. Un libro con los siguientes cuentos: La venganza es mía, S.A. El mayordomo El señor Botibol El desratizador Rummins El señor Hoddy El señor Feasey El campeón del mundo De la extravagante idea de montar una empresa dedicada a ofrecer venganzas varias (puñetazo, ojo morado…) hasta como cazar faisanes a lo grande con un método original, las situaciones desternillantes se suceden unas a otras. Y los finales nunca son los esperados. Una interesante reflexión sobre posibles inspiraciones aquí: ¿Influyó Catulle Mendès en Roald Dahl? . Tengo que volver a Roald Dahl. Calificación: Muy bueno. Un día, un libro (258/365) Extracto: LA VENGANZA ES MÍA S.A. Estimado………………………….. Seguramente habrá visto el calumnioso ataque, sin que mediara provocación alguna, que el periodista ……………………… ha desatado contra su persona en el pe­riódico de hoy. Sus insinuaciones son escandalosas, una deformación deliberada de la verdad. ¿Está usted dispuesto a consentir que un miserable provocador le insulte de esa forma sin hacer nada? Todo…

Angela Carter. Caperucitas, Cenicientas y Marisabidillas.
Cuentos / marzo 26, 2012

Edhasa, 1992. 356 páginas. Tit. or. The virago book of fairy tales. Trad. Ángela Pérez. He empezado a oir hablar bien y mal de Angela Carter, así que decidido a opinar por mi mismo saqué este libro de la biblioteca. Pero mi opinión tendrá que esperar, porque es una recopilación de cuentos tradicionales, no creación propia. Como el título indica las protagonistas de los cuentos son siempre femeninos, a veces víctimas, a veces verdugos, a veces listas y decididas, otras pasivas. Pero siempre con un punto de vista diferentes y original. La recopilación me ha gustado mucho, en especial los cuentos de tradición esquimal, llenos de órganos genitales y referencias al sexo sin tapujos. En general cualquier cuento vivo de la tradición tendrá más sexo, crueldad y sangre que las versiones edulcoradas que se han impuesto en la actualidad. Si esto es para bien o para mal el tiempo lo dirá. De momento, como adulto, he disfrutado de estos cuentos de los que les dejo una selección al final. Calificación: Bueno. Un día, un libro (208/365) Cuentos: El joven de grasa de ballena (esquimal) HABÍA una vez una chica cuyo novio se ahogó en el mar. Sus padres no podían…

Pinin Carpi. La isla de los cuadrados mágicos.
Cuentos / marzo 20, 2012

Edhasa,1980. 32 páginas. En el cole de la nena han tratado al pintor Paul Klee y en la biblioteca tenían este libro, un cuento a través de los cuadros del mismo. Un pescador se pierde en el mar y guiado por un pez aparece en la isla de los cuadrados mágicos, gobernada por un mago poderoso y tirano cuyo pueblo sólo se podrá librar de él gracias a una profecía. Normalmente un cuento cuenta con un ilustrador que le pone imágenes, aquí el proceso es al revés, el autor ha seleccionado algunos cuadros de Klee y ha construido una historia alrededor de ellos. Una manera de acercar el arte a los más pequeños original y eficaz. Calificación: Muy bueno. Un día, un libro (202/365) El mago: Aquí trabajaron con el cuento: La isla de los cuadrados mágicos. P.D. Esta orientación está consiguiendo que mi hija abandone la figuración por el expresionismo abstracto, ya tan joven.

Arthur C. Clarke. Relatos de diez mundos.
Ci-Fi / noviembre 22, 2010

Editorial Edhasa (Nebulae), 1979. 250 páginas. Tit. Or. Tales of ten worlds. Trad. Ingrid Tempel de Graelis. Caminando por el espacio Otro autor famoso que, como Asimov, es muy famoso pero a mi no me apasiona. También leo sus relatos con placer, pero no es de mis preferidos. El libro es una colección de los siguientes relatos: Recuerdo a Babilonia Verano en Icaro Fuera de la cuna, para siempre en órbita… ¿Quién está ahí? Odio En el cometa Una mona en la casa La salida de Saturno Hágase la luz La muerte y el senador Problemas de horario Antes del Edén Un ligero caso de insolación Perra estrella El camino al mar Me gusta más cuando se pone lírico (La muerte y el senador, sobre las posibilidades de curar enfermedades en el espacio) que cuando es más cotidiano (Odio, sobre un pescador de perlas que descubre una cápsula hundida), aunque su mejor registro está en sus fundamentadas visiones del futuro (equivocadas en años, pero que más tarde o más temprano re harán realidad: La salida de Saturno, un empresario con mucha visión de futuro). Destacables son sus incursiones en el humor (Hágase la luz, de la colección de la taberna…

Vonda N. McIntyre. Torrente de fuego.
Ci-Fi / octubre 30, 2009

Editorial Edhasa, 1981. 288 páginas. Tit. Or. Fireflood and other histories. Trad. César Terrón. Lazos humanos Uno de los libros que menos me han gustado desde que empecé con el Cuchitril fue La luna y el sol, de esta autora. No es masoquismo darle otra oportunidad; hasta el mejor maestro echa un borrón y cualquiera puede tener un mal día. Por ser un libro de relatos es fácil que alguno guste más que los otros y salve la colección. La lista es la siguiente: Torrente de fuego De Niebla, Hierba y Arena Espectros Alas Las montañas del ocaso, las montañas del alba El principio del fin Tapón Roscado Sólo de noche Recourse, Inc Los monstruos del genio Aztecas Muchos ya los había leído en otras antologías o en la revista Nueva Dimensión. No me han parecido malos, pero no son de mi estilo. El único que me ha gustado -ya lo hizo en su momento- fue De Niebla, Hierba y Arena. El de Aztecas, que es muy famoso, siempre lo he considerado un poco simple; con dormir en camas separadas se solucionaría el gran problema que es el núcleo de la trama. Relatos centrados en los problemas de las relaciones…

R. A. Lafferty. Novecientas abuelas.
Ci-Fi / marzo 21, 2006

EDHASA, 1980. 211 páginas. Tit. or. Nine Hundred Grandmothers. Trad. Matilde Horne Imaginación desbordante Dentro de un género en el que prima la originalidad como es la ciencia ficción hay personas que rompen el molde. Es el caso de Raphael Aloysius Lafferty, un escritor cuyas extravagantes ideas son dificilmente superables. Tenía los dos volúmenes de cuentos de la colección Nebulae en mi extinta biblioteca y gracias a mi flamante lector de libros electrónicos he podido volver a releer el primero. Los relatos de este volumen son los siguientes: Novecientas abuelas La tierra de los grandes caballos Ginny envuelta en el sol Toda la gente La educación primaria de los camiroi Lenta noche de un martes Resoplón Así frustramos a Carlomagno El nombre de la serpiente Uno cada vez Tiempo de visitas ¿Cómo se llama esa ciudad? Y para que se hagan una idea del estilo ahí va un breve framento: Cerán Bibueno era un joven y promisorio Experto en Aspectos especiales. Pero como todos los de Aspectos Especiales, tenía una costumbre molesta. No hacía más que repetir la eterna pregunta: ¿Cómo Empezó Todo? Todos tenían nombres rudos excepto Cerán. Rompehombres Peñanor, Chichón de Leva, Revienta Paredes, George Sangre, Raja Montaña…

Cordwainer Smith. En busca de tres mundos.
Ci-Fi / febrero 2, 2006

Edhasa, 1976. 164 páginas. Tit. Or. Quest of the three worlds. Trad. Pablo Capanna. Epopeya en el espacio Ya había leído otro libro del autor (comentado aquí), lo que me ha decidido a seguir leyendo su producción. Cordwainer tiene una forma muy peculiar de escribir, diferente a lo que la ciencia ficción me tiene acostumbrado. Y es curioso porque recoge los temas más clásicos del género y los arropa con un estilo particular que permite disfrutarlos como si fueran nuevos. Casher O’Neil busca venganza. Ha sido expulsado de su mundo por unos usurpadores y está decidido a recuperar el mando. Para ello quiere encontrar una poderosa arma que le permita regresar victorioso. Su búsqueda lo llevará por el planeta Gema, el planeta Tormenta y el planeta Arena, y encontrará más de lo que andaba buscando. En un libro que me acabo de leer he encontrado un comentario del azote de fascistas Carlo Frabetti en el que lo pone de vuelta y media. Que si reaccionario, que si meapilas… Bien, tiene razón. Smith puede ponerse al lado de Bradbury en dos cosas; en su particular estilo poético y en cierto tufillo conservador del tipo ‘cualquier tiempo pasado fue mejor’. Smith, además,…

James P. Hogan. Herederos de las estrellas.
Ci-Fi / noviembre 4, 2005

Edhasa/Nebulae, 1986. 294 páginas. Tit. Or. Inherit the stars. Trad. B. Ramiro. Rompecabezas científico A pesar de tener su propia página web y de que en la contraportada comparen su obra con la de Arthur C. Clarke nunca había oído hablar de este escritor. No soy el único; en la tercera fundación (continuadores de la gloriosa Cyberdark) sólo tienen un libro de este autor, el mismo que hoy les presento. Victor Hunt y Rob Gray son los creadores del Trimagniscopio, un instrumento capaz de obtener un holograma en color de cualquier objeto. El Arma Espacial de las Naciones Unidas (sic) los reclaman para ayudarles en un insólito descubrimiento: en la luna se ha encontrado los restos de un ser humano junto con un instrumental de una increíble complejidad tecnológica. Sólo que los restos tienen una antigüedad de 50.000 años… Dentro de la ciencia ficción encuentras de tanto en tanto libros que no son obras maestras pero que se leen con gusto. Como tampoco son excesivamente ambiciosos, no defraudan. Es el caso de este libro, una historia sobre como resolver las paradojas que el descubrimiento plantea. No les deslumbrará pero es mejor que muchas de las que llevo leyendo ultimamente. (Un…