Terry Pratchett. Cartas en el asunto.
Ci-Fi / agosto 15, 2014

DeBolsillo, 2012. 432 páginas. Tit. Or. Going Postal. Trad. Javier Calvo. Regalo de mis peques para el día del padre, tan pequeños y con tan buen gusto 🙂 El estafador Húmedo von Mustachen ha llegado al final de su carrera y le espera la horca. Pero en el último momento se le aparece un ángel con la forma de Lord Vetinari que le ofrece una oportunidad. Podrá escapar de la pena capital si accede a hacerse cargo de la dirección del servicio postal de Ankh-Morpork. Una tarea que parece fácil, hasta que descubre que todos los que ocuparon este cargo tuvieron unas muertes trágicas y misteriosas… Primera aparación de von Mustachen al que ya había conocido en la continuación de este libro, Dinero a mansalva. Curiosamente este libro es un poco el reverso de la continuación. Allí se elogiaban los instrumentos financieros, mientras que aquí se critica el modelo de accionariado que busca el beneficio a costa del servicio. Si los clacs son el internet del Mundo Disco y los que lo manejan los informáticos de allí, es fácil de entender una crítica como la siguiente: Tenía ganas, oh, qué ganas tenía de decirles: Técnicos, gente con oficio. ¿Sabéis lo…

Juan José Millás. Cuentos de adúlteros desorientados.
Cuentos / junio 16, 2014

DeBolsillo, 2010. 142 páginas. Para regalar este libro a tu mujer tienes que tener la conciencia muy tranquila y ser un poco pánfilo. Aquí un servidor, aquí unos amigos. Una recopilación de relatos publicados en otros volúmenes y sueltos, agrupados por su temática, que incluye: El cepillo de dientes Confusión Pasiones venéreas El paraíso era un autobús El móvil El adulterio como vocación La lengua áspera El que jadea El remordimiento El extraño viaje La muela de Holgado Retales de conversación El adúltero ¿Somos felices? El bigamo El sofá cama La mosca Adulterio El hombre que corría El secador y la liga El rostro El infierno El adúltero desorientado Un hombre vicioso Los viajes a África Una hija como tú El tema da para mucho. En el prólogo el autor explica el origen de su querencia por el tema y algunos casos concretos: Durante años trabajé en oficinas más o menos siniestras en las que se perpetraban adulterios desde la mañana hasta la noche. Conocí casos de bigamia (la bigamia es una forma patológica del adulterio) espeluznantes, como el de un jefe de departamento, que había formado dos familias, una de clase media y la otra pobre, porque sus recursos…

Umberto Eco. El cementerio de Praga.
Novela / abril 5, 2013

Debolsillo, 2012. 588 páginas. Tit. Or. Il cimitero di Praga. Trad. Helena Lozano Miralles. Aprovecho como siempre la ediciónd e bolsillo para leer a mi admirado Eco, en esta ocasión con una novela que fue bastante polémica en su momento, dado el tema que trata. La trama es bastante fácil de resumir: Simonini es un falsificador de documentos que se ve envuelto en varios acontecimientos históricos, entre ellos la construcción de los famosos ‘Protocolos de los sabios de Sion‘, un libelo antisemita completamente falso que sirvió de soporte ideológico para la persecución de judíos en Rusia y Alemania. Pero como en muchas novelas del autor la historia es una percha en la que ir colgando diferentes reflexiones, en este caso acerca de las conspiraciones y lo fácil que es construir una, sobre todo cuando la opinión pública está preparada para ello. El caso de los protocolos es palmario, porque a pesar de estar copiado de varias fuentes anteriores circuló como cierto. En el libro aparecen otras conspiraciones, como la Broma de Taxil. Hay entrada (muy breve) en la wikipedia: El cementrio de Praga, y otras reseñas aquí: “El Cementerio de Praga”, de Umberto Eco y aquí: “El cementerio de Praga”,…

Chuck Palahniuk. El club de la lucha.
Novela / octubre 5, 2012

DeBolsillo, 2011. 218 páginas. Tit. Or. The fight club. Trad. Pedro González del Campo. Las ganas que tenía de leer este libro y lo que me ha costado… empecé a leer a Palahniuk por la película del club de la lucha, y un poco más y me lo leo el último. ¿Qué se puede decir si la entrada de la wikipedia es enorme: El club de la lucha, y se ha convertido en todo un clásico viviente. El autor lo explica en el prólogo, cuando está haciendo una excursión le sueltan: La primera regla del Tour por el túnel encantado es que no se habla del Tour por el túnel encantado Y cuando le cuenta que fue él quien escribió el libro le dicen: ¿Había un libro? Pues sí, lo había. Y muy bueno, añado. Me ha gustado mucho. La película le hace honor y aunque el final es muy diferente ambos hacen justicia a la trama. Que a estas alturas todo el mundo la conoce: trabajador harto de su situación conoce a gamberro problemático con el que funda el club de la lucha y todo se desmadra. Dice el autor que todo parte del capítulo 6, al que se…

Ivo Andric. Un puente sobre el Drina.
Novela / junio 3, 2012

DeBols!llo, 2010. 500 páginas. Tit. Or. No Drini Cuprija. Trad. Luis del Castillo Aragón, revisión René Palacios More. Había leído muchas recomendaciones sobre este libro y lo encontré por casualidad en un sitio de intercambio, es decir, me salió gratis. El autor fue premio Nobel de literatura de 1961, algo que no siempre significa algo. El libro gira alrededor del puente construído sobre el Drina (pueden verse fotos en google: Drini cuprija), desde su construcción y las leyendas que se tejen a su alrededor, hasta el comienzo de la primera guerra mundial. Una población en la frontera entre el mundo cristiano e islámico, que como sabemos acabó con una guerra terrible. Las frases de contraportada son un género aparte, pero cuando en este libro ves un solitario: Sabiduría en estado puro Te alarmas ¿Es lo mejor que han encontrado? Leyendo el libro se entiende. Está bien escrito, las historias son atractivas, con ecos de narración oral, tiene fragmentos muy interesantes, pero sin más. No hay un estilo deslumbrante. Me ha resultado bastante normalillo. Vamos, que está bien, pero tanto como para el nobel, en mi humilde opinión, no. Comparado con un Faulkner, por poner un ejemplo de la misma época,…

Javier Marías. Tu rostro mañana 3. Veneno y sombra y adiós.
Novela / febrero 17, 2012

DeBols!llo, 2010. 602 páginas. Humo de paja Llevo echando pestes de esta trilogía desde el comienzo, pero me la he acabado. Como un campeón. De los masoquistas. ¿Qué pasa en esta tercera parte? Poca cosa. Nos enteramos de qué le pide Pérez-Nuix al prota, Tupra le pone unos vídeos muy truculentos, cuando viaja a Madrid hace el gallito con uno que va con su mujer, Francisco Rico hace un cameo y poco más. Algunos datos sobre Jane Mainsfield y la guerra civil, datos que en otros libros parece un intento de relleno de mal autor, pero que entre tanta inanidad se leen con mucho gusto. Se lee rápido, porque los arabescos estilísticos del autor son puro humo. En la contraportada Pamuk postula al autor al Nobel. Madre mía. En el prólogo se afirma que esta novela hace ver su producción anterior con otros ojos, y es cierto. Ahora me parece peor. Acaba con una serie de retratos del personal de Tupra de figuras públicas. Imposible más prepotencia. A todo esto el protagonista me parece un imbécil. No soy tan prepotente como el autor y puedo estar equivocado. Si tanta gente lo pone por las nubes, seguro que me equivoco yo….

Edward Gibbon. Historia de la decadencia y caída del Imperio romano.
Ensayo / enero 9, 2012

DeBols!llo, 2010. 602 páginas. Tit. or. The portable Gibbon: The history of the decline and fall of the roman empire. Trad. Carmen Francí Ventosa. Edición abreviada de Dero A. Saunders. Lento desplome Compré este libro por un par de euros en un mercadillo, como viene siendo habitual, sorprendido de que libro tan famoso cupiera en una edición de bolsillo. Al empezar a leerlo descubro la trampa; es una edición abreviada realizada por Dero A. Saunders, que condensa sobre todo la primera parte y ofrece algunos fragmentos del resto. El título en inglés no llama a engaño (The portable Gibbon) pero aquí esa información sólo aparece en la contraportada. Tirón de orejas a la editorial. Al principio agradecí que no fuera una versión completa, 600 páginas son muchas páginas. Pero luego lo lamenté. Aunque se ha avanzado mucho en el conocimiento de la historia desde Gibbon el autor narra con tanta destreza que te enganchas como si fuera un libro de ficción. Esta fue mi primera sorpresa, y si bien hay fragmentos que me resultaron aburridos, al leer las muestras de la segunda parte seguía con ganas de leer más. En su momento causó escándalo por su tratamiento de la religión,…

Chuck Palahniuk. Fantasmas.
Cuentos , Novela / diciembre 26, 2011

DeBols!llo, 2007. 560 páginas. Tit. Or. Haunted. Trad. Javier Calvo. Gran hermano El que la sigue la consigue. Empecé leyendo a Palahniuk por la película El club de la lucha, y aunque ninguno de sus libros me había maravillado, sabía que tenía que insistir. Éste es un gran libro. Un grupo de escritores se encierran en una casa tras leer un anuncio en la prensa. Lo que parece una especie de taller o retiro literario para estimular la creatividad y escribir una gran obra rápidamente se transforma en una especie de Gran Hermano sin cámara donde cada uno intentará crearse una historia para cuando salgan de la casa. Mientras tanto, contarán sus historias. La historia central no es sólo una excusa para enhebrar relatos, es una novela en sí misma irónica y cruel. Los cuentos son brillantes y encajan con el texto principal. Un libro redondo, lleno de oscuridad, y un retrato certero de nuestra sociedad actual, donde preferimos aparentar a crear, exhibirnos a construir. Calificación: Muy bueno. Un día, un libro (117/365) Extracto: Lo bueno que tiene la bebida es que cada trago es una decisión irrevocable. Uno avanza al ataque, dueño de la situación. Lo mismo pasa con…

Terry Pratchett. ¡Voto a Bríos!
Ci-Fi / noviembre 28, 2011

DeBols!llo, 2009. 400 páginas. Tit. Or. Jingo. Trad. Javier Calvo. Antipatriotismo Otra novela del mundodisco con la guardia como protagonista (mis preferidas), que tiene su propia entrada en la wikipedia: ¡Voto a Bríos!. Yo la leí hace mucho en traducción no oficial, siguiendo mi esquema habitual. Ha aparecido una isla entre Ankh-Morpork y la ciudad Klatchiana de Al-Khali. Ambas ciudades intentarán conquistar el territorio, lo que provocará altercados dentro de Ankh-Morpork. El príncipe Khufurah es asesinado y Vimes viajará a Klatch con la misión de detener a su supuesto asesino. Vetinari es depuesto de su cargo y viajará en un curioso artefacto inventado por Leonardo de Quirm. Los recelos que sienten los habitantes de Ankh-Morpork hacia los klatchianos es un trasunto muy reconocible de la paranoia desatada en muchos países contra los musulmanes. Si los ánimos están exaltados es muy fácil que las situaciones se descontrolen y que gente normalmente pacífica cometa actos de los que se arrepentirá después. Impagable la escena en la que ofrecen a Vimes ojos de cordero para comer y éste da su opinión sobre el asunto (si quieren saber cual es, lean el libro). Calificación: Muy bueno (es de Pratchett). Un día, un libro (89/365)…

Carlo Collodi. Las aventuras de Pinocho.
Novela / noviembre 25, 2011

DeBols!llo, 2011. 170 páginas. Tit. Or. Le avventure di Pinocchio. Trad. Miquel Izquierdo. La marioneta traviesa Algunos personajes se hacen mundialmente famosos sin que nadie lea los libros donde aparecen. Esto pasa con Pinocho, popularizada por la versión de Disney, pero cuyo libro no había leído nunca. Tantas críticas buenas escuchaba que me hice propósito de enmienda; no me arrepiento. De un tronco parlanchín fabrican una marioneta, Pinocho, bastante revoltosa y traviesa, desobediente y dada a la holgazanería. Una joya. Pero con todo, tiene buen corazón, y después de una gran cantidad de aventuras que incluyen las conocidas de las marionetas, la zorra y el gato o ser tragado por un escualo, también tiene otras como ser ahorcado, encarcelado por dejarse robar, vendido como un burro y un largo etcétera. El libro está tan bien como me habían contado, me recordó a Alfanhuí y a Rodari y aunque hoy en día nos resultarían un poco moralizantes las continuas advertencias al protagonista de que debe portarse bien, son mucho más duras que los tonos pasteles de las películas Disney. Un ejemplo, aparece el Grillo Parlante en las primera páginas y esto es lo que le pasa: —Yo no me voy a…