Cassinello y Sánchez Gómez. La realidad cuántica.
Ensayo / noviembre 1, 2017

Crítica, 2012. 208 páginas. Llevamos ya más de un siglo de mecánica cuántica y todavía no ha perdido su extrañeza. Indeterminación, acciones a distancia, dualidad onda partícula, estados probabilísticos… todos los aspectos que muestra son contrarios a nuestra intuición diaria. Y a pesar de eso es la teoría más confirmada experimentalmente, así que es una teoría correcta. El libro explica, con un lenguaje accesible al profano, algunos de los aspectos más importantes de la teoría, explica los experimentos que la han confirmado y ofrece una breve biografía de algunos de los científicos implicados en este proceso. Personalmente, aunque ya conocía el tema, me ha gustado lo actualizado de los datos, la sencillez de la explicación y me ha vuelto a poner la piel de gallina el misterio de la realidad última de nuestra naturaleza. Muy recomendable. En los experimentos cuánticos, en cambio, es intrínsecamente imposible saber el resultado que se va a obtener. En el capítulo 2 vimos que un fotón tiene la misma probabilidad de atravesar un espejo semirreflector que de reflejarse en él. No hay modo de saber de antemano qué va a hacer. En el capítulo 3 decíamos lo mismo con respecto a la polarización: no hay…

Francisco García Olmedo. Entre el placer y la necesidad.
Ensayo / enero 12, 2015

Crítica, 2001. 218 páginas. Por motivos de salud tuve que perder peso y ponerme a dieta. Para hacerlo con un poco de cabeza busque metaanálisis sobre la eficacia de las múltiples que hay y se me cayó el alma a los pies cuando vi que, según los estudios, no hay ninguna que funcione. Así que no me quedó otro remedio que comer menos, mejor y hacer más ejercicio. Funcionó, pero se pasa hambre. Si van a cualquier librería buscando libros sobre dietas encontrarán una amplia variedad que incluyen dietas milagrosas que prometen perder peso sin sufrir por ello hasta estafas denunciables que prometen curar enfermedades graves simplemente comiendo determinados alimentos. Pero encontrarán muy pocos libros como el que les traigo hoy, que expliquen en un lenguaje llano y comprensible lo que la ciencia conoce a día de hoy sobre la nutrición, que de consejos simples y efectivos, y que no nos venda ninguna moto. Una correcta alimentación repercute en una mejor calidad de vida. Un mayor consumo de frutas y verduras y una menor ingestión de grasas y azúcares refinados componen una dieta saludable, aunque difícil de seguir en un mundo donde la tentación acecha a cada esquina. Por otro…

Richard P. Feynman. Conferencias sobre Computación.
Ensayo / junio 10, 2009

Editorial Crítica, 2003. 328 páginas. Tit. Or. Feynman lectures on computation. Trad. Ignacio Zúñiga. Maestro Soy poco dado a la mitomanía, pero admiro mucho a Richard P. Feynman. Por su contribución a la física y por su persona, retratada admirablemente en los libros ¿Está usted de broma, Sr. Feynman? y su continuación ¿Qué te importa lo que piensen los demás?. No hace mucho pude ver la obra QED en el versus y se me puso la piel de gallina. Por eso empecé este libro con aprensión. Muchas veces los expertos en un tema patinan cuando escriben sobre cosas que no son su especialidad. Fallo mío. Debería haber confiado más. El método de Feynman para enfrentarse a un problema del que no sabe nada es ir a lo básico y aprender todo de nuevo hasta que entiende el concepto. En este caso se nota que lo ha hecho, y bien. A través de siete capítulos y un epílogo el autor nos hace una descripción exacta de los fundamentos de la computación. Desde cual es el funcionamiento físico de los circuitos hasta las bases de un computador cuántico, pasando por las máquinas de Turing y la teoría de la información. Todo lo…

Horace Freeland Juson. Anatomía del fraude científico.
Ensayo / septiembre 29, 2008

Editorial Crítica, 2006. 500 páginas. Tit. Or. The great betrayal fraud in science. Trad. David León. Científicos deshonestos En la actualidad la ciencia no tiene el prestigio de que disfrutaba a mediados del siglo XX. La labor de los científicos tampoco parece resultar muy bien parada tras los varios casos de fraude que han salido en los últimos tiempos. No hace mucho del caso de la falsa clonación de un embrión humano por parte del biólogo coreano Hwang Woo Suk. No es una situación nueva. Ya en el XIX Charles Babbage -considerado el inventor de la primera computadora- clasificaba el fraude científico bajo cuatro epígrafes: embuste, fingimiento, amaño y falseamiento. El embuste consiste en inventarse completamente los datos de una investigación, y ponía como ejemplo la descripción de un molusco con todo lujo de detalles, incluída una descripción de su locomción. El problema es que tal animal no existía. Aunque parezca exagerado, hay casos así. El más famoso fue el protagonizado por Sir Cyril Burt, que realizó muchos estudios con gemelos para averiguar la influencia del ambiente sobre la educación y el desarrollo. Pero ni existían lo gemelos, ni la investigación, ni siquiera algunas de las ayudantes que aparecían como…

Walter Gratzer. Eurekas y Euforias.
Ensayo / julio 7, 2008

Editorial Crítica, 2004, 2005. 454 páginas. Tit. Or. Eurekas and Euphorias. Trad. Javier García Sanz. Anecdotario Una recopilación de curiosidades acerca de la vida de los científicos no nos va a enseñar ciencia, pero nos enseñará la parte humana que se esconde detrás de las ecuaciones. Mitad historias de descubrimientos sorpresa (como Serendipia), mitad apuntes biográficos graciosos o extravagantes, el libro es una fuente inagotable de anécdotas graciosas que, si bien no nos harán más sabios, nos enseñarán que la ciencia tiene su lado divertido. Es imposible resumir un libro como éste, así que les he preparado una buena selección de historias. Ha sido difícil escoger, porque hay algunas muy buenas. Empecemos por la típica imagen del profesor despistado. Nadie mejor que David Hilbert para representarlo: Los despistes de Hilbert eran legendarios. Uno de sus estudiantes citaba un ejemplo: una tarde, cuando Hilbert y su mujer se estaban preparando para recibir a los invitados para una cena, ella le dijo que se cambiara la deplorable corbata que llevaba. Los invitados llegaron pero Hilbert no reapareció. Finalmente fueron en su busca y le encontraron dormido en la cama. Tras quitarse la corbata, simplemente había seguido con la secuencia de acciones habitual,…

Juliette Frolich. Los Cuentos de Andersen.
Cuentos / mayo 7, 2008

Editorial Crítica, 1987. 348 páginas. Trad. Agustín López Tobajas y María Tabuyo. Maravilla de lo cotidiano Encontrar escritores de algunos países del Reto 2008 es bastante difícil, pero en el caso de Dinamarca la elección sólo puede ser una: Hans Christian Andersen. El danés más internacional, cuyas obras han sido traducidas a más de 150 idiomas y cuyas ventas pueden competir con el otro gran best-seller mundial, la biblia. El título de este libro me hizo suponer que tendría algún estudio o comentario sobre la vida y cuentos de Andersen, ya que tengo prácticamente todos en formato electrónico (los pueden descargar aquí: Descargar cuentos de Andersen). El prólogo demuestra bastante conocimiento sobre el autor, pero apenas ocupa una docena de páginas y se hace corto. La selección supongo que intenta combinar los cuentos más famosos con otros desconocidos: La princesa y el guisante Las flores de la pequeña Ida Pulgarcita La pequeña ondina El traje nuevo del emperador El firme soldado de plomo El baúl volador Ole Cierraojos El ángel El ruiseñor El patito feo El abeto La Reina de las Nieves. Cuento en siete historias El hada del saúco La aguja de zurcir La pastora y el deshollinador La…

Moses I. Finley. La Grecia antigua.
Ensayo / octubre 17, 2007

Editorial Crítica, 2000. 368 páginas. Tit. Or. Economy and society in ancient Greece. Trad. Teresa Sempere. Economía helénica Leí este libro más o menos en la misma temporada en la que vi la película 300. Por un lado me sirvió para saber distinguir las burradas que se publicaron en algunas bitácoras sobre el tema griego. Por otro me quedó muy claro que quien acabó cortando el bacalao no fueron los espartanos, sino los atenienses. ¿Una victoria de la cabeza sobre el músculo? Ahí queda el debate. Moses I. Finley fue un investigador riguroso y uno de los primeros en estudiar la economía de la antigüedad. Este libro es una recopilación de los siguientes artículos: La ciudad antigua: de Fustel de Colanges a Max Weber y más allá El imperio ateniense: un balance Tierra, deuda y hombre acaudalado en la Atenas clásica La libertad del ciudadano en el mundo griego Entre esclavitud y libertad Las clases sociales serviles de la Grecia antigua La esclavitud por deudas y el problema de la esclavitud El comercio de esclavos en la Antigüedad: el mar Negro y las regiones del Danubio Innovación técnica y progreso económico en el mundo antiguo Los archivos de palacio micénicos…

Stephen Hawking. A hombros de gigantes.
Ensayo / julio 13, 2007

Editorial Crítica, 2003. 1135 páginas. Tit. Or. On the shoulders of giants . Trad. Introducción, David Jou. Sobre las revoluciones… Carlos Mínguez y Mercedes Testal. Diálogo… Carlos Solís y Javier Sádaba. Las armonías… José Luis Arántegui Tamayo. Principios… Eloy Rada García. Einstein, Javier García Sanz. El timo de la estampita Dicen que en los artículos de los periódicos hay que poner la información en orden de relevancia, para que el editor pueda cortarlo sin que se pierdan datos. Siguiendo esta regla lo primero que tengo que decir es que este libro es un engaño, un timo, una estafa al lector. Un artefacto editorial diseñado para sacar los cuartos a la gente y que aconsejo no comprar. Dicho ya esto, pueden saltarse tranquilamente el resto de la entrada o seguir leyendo si quieren saber como defiendo mi tesis. Nos encontramos con un libraco de más de mil páginas y un precio superior a los cuarenta euros -ahora, que cuando lo compré me costó bastante más. El nombre de Stephen Hawking puede llevar al comprador a pensar que se trata de algún libro de divulgación científica al estilo de la Historia del tiempo, e incluso en alguna web he visto a alguien…

[*] Jan Harold Brunvand. El fabuloso libro de las leyendas urbanas.
Ensayo / septiembre 5, 2005

Tit. Or. Too god to be true. The colosal book of urban legends (vol. I y II). Trad. Manu Berástegui. Ed. Crítica, 1980, 2000. 251 pág. Credulidad divertida Soy un verdadero fan de las leyendas urbanas. No sólo me parecen divertidas, o interesantes, o sugerentes metáforas. También me parece estar viendo mitología viva. Ver como se crean y difunden rumores, aunque algunos sean totalmente increíbles, me parece impagable. Lo malo es que mucha gente se las cree de verdad. Como no van a serlo, si le sucedieron a un amigo de un amigo (uadua). Si les dices que la historia es ‘un cuento’ te vuelves de repente un aguafiestas. Cuantas veces, después de oir como cierta alguna historia que yo sabía leyenda urbana, y comentarlo, me he visto mirado con unos ojos de ‘estás más guapo callado’. Conclusión, muchas veces lo he hecho: no he abierto la boca. Pero siempre he tenido ganas de decir; ese es un cuento que se contó por primera vez en… Así que cuando vi en la librería este libro-recopilación, me lancé sobre él y me puse a husmear la ‘calidad’ del mismo. Había visto las palabras ‘best-seller’ en la portada y eso es algo…

[*] Fernando Lázaro Carreter. Estudios de lingüística.
Ensayo / septiembre 3, 2005

Ed. Crítica, 1980, 2000. 251 pág. Recopilación ‘de aluvión’ Hace ya unos días pasé por casa de un buen amigo a comer y como es un hacha de la lingüística, rebusque en su biblioteca a ver que le podía pedir prestado (ya comenté en otro post que de las dos clases de tontos, los que prestan libros, y los que los devuelven, yo pertenezco a las dos). Libros tiene muchos, y muy buenos, pero la mayoría son ‘demasié pa mi cuerpo’, así que le pedí dos; ‘Introducción a la sintaxis generativa’ y éste. Lázaro Carreter, que falleció hace poco (aunque no encuentro ninguna noticia por Internet), se hizo famoso por su columna, publicada despues en libro, ‘El dardo en la palabra’, dónde se dedicaba a denunciar todo tipo de ‘malas costumbres’ en el lenguaje. Con él descubrí lo mal que hablaba y la cantidad de barbarismos que utilizo. Lo sigo haciendo, pero por lo menos ahora soy consciente. En este libro no encontraremos ninguna recomendación del buen decir, sino una recopilación de artículos sin mucha relación entre sí, supongo que editados para aprovechar el tirón del éxito del ‘dardo en la palabra’. Los artículos están muy bien, y pueden dividirse…