Julián Diez y Fernando Ángel Moreno. Historia y antología de la ciencia ficción española.
Ci-Fi / Octubre 7, 2016

Cátedra, 2014. 516 páginas. Incluye los siguientes relatos: Nilo María Fabra, Cuatro siglos de buen gobierno José Martínez Ruiz, Azorín, El fin de un mundo Tomás Salvador, Polizón a bordo Domingo Santos, Gira, gira Gabriel Bermúdez, La última lección sobre Cisneros Enrique Lázaro, La ciudad cuyo nombre era Llueve-muertos César Mallorquí, La pared de hielo Juan Miguel Aguilera, El bosque de hielo Elia Barceló, Mil euros por tu vida José María Merino, El viaje inexplicable Juan Jacinto Muñoz Rengel, London Gardens La primera parte es una extensa introducción a la ciencia ficción como género, de lo más exhaustivo y claro que he leído en tiempos. También se habla de la historia de la ciencia ficción española. Pensaba que sería el típico prólogo infumable y ha resultado lo mejor del libro, junto con la extensa bibliografía final. Los relatos están bien escogidos, pero los que más me han gustado ya los conocía y los que no conocía no me han gustado tanto. Por ejemplo, los dos primeros, que tienen valor histórico, pero escaso valor literario. Merece la pena echarle un ojo. Julius Daonte observó por unos instantes los instrumentos y luego sonrió, casi tristemente. Latía en su gesto una extraña añoranza…

Alberto Romero Ferrer. Antología del Género Chico.
Teatro / Mayo 23, 2016

Cátedra, 2005. 454 páginas. En contra del uso general, la Zarzuela no es el género chico. Éste se caracteriza por tener una extensión limitada, habitualmente en un acto, orientada al ‘teatro por horas’. Podían ser obras musicales o sainetes. En este libro se recogen los libretos de algunas obras famosas con los habituales pies de página de la colección (orientada a un público estudiantil) que en este caso aclara más de una expresión de argot. De las obras escogidas aunque musicalmente prefiera ‘La revoltosa’ y ‘La verbena de la paloma’, en el caso del texto, que es el que nos ocupa, mis preferencias van para ‘Agua, azucarillos y aguardiente’, que tiene un inicio cómico espectacular. Al soneto me remito: Al botijo Desprecio del Japón o de la China el grandioso Tibor de porcelana, el vaso etrusco, el ánfora romana, y la tinaja griega o damasquina. Te canto a ti, que el agua cristalina sabes frigorizar sin pompa vana, expuesto en el balcón o la ventana a los besos del aura vespertina. Cuando mi boca en ti, bello cacharro, busca ardorosa el abundante chorro y con mis manos cálidas te agarro. Siempre encuentro propicio a mi socorro el caudal que refrescas…

Fiódor Dostoyevski. Memorias del subsuelo.
Novela / Noviembre 11, 2015

Cátedra,2003, 2006. 198 páginas. Tit. Or. Zapiski iz podpolia. Trad. Bela Martinova. Me la recomendaron con el aviso, fundamentado -según parece- en Nabokov, de que es una obra que la gente odia o ama. Que es lo mejor o lo peor de Dostoievsky. La trama puede leerse en la wikipedia: Memorias del subsuelo.. La primera parte es un monólogo del protagonista en el que hace inventario de sus múltiples defectos. La segunda habla de su relación con una prostituta. A mí que me apunten entre los que aman la obra. Increíblemente moderna para estar escrita en 1864, y completamente diferente del resto de su obra (nada que ver con El Idiota, aunque levemente cercana a Crimen y Castigo). Ya le hubiera gustado a muchos escritores que han venido después poder trazar esa introspección psicológica, ese retrato de una miseria moral, con un lenguaje tan directo. Otras reseñas: Memorias del subsuelo – Fiodor M. Dostoievski y Fiódor M. Dostoievski – Memorias del Subsuelo Calificación: Muy bueno. Supongamos que se trata de una ley de la lógica, y puede que en absoluto sea cosa de ley humana. Posiblemente piensen que estoy loco. Permítanme errar. Estoy de acuerdo en que el hombre es…

Cynthia Freeland. Pero esto es arte.
Ensayo / Febrero 6, 2015

Cátedra, 2003, 2006. 248 páginas. Tit. Or. Bur is it art? Trad. María Condor. El título del libro es, posiblemente, lo que muchos se plantean cuando ven ciertas cosas en los museos. Esta cama deshecha ¿es de verdad arte? ¿O me están tomando el pelo? Este libro plantea algunas preguntas y nos da algunas respuestas. Para empezar es difícil la definición de arte. No sólo en el caos contemporáneo, lo que algunas civilizaciones han considerado arte (la ceremonia del té, por ejemplo) no lo parece a nuestros ojos. En el pasado el arte ha estado muy ligado a ceremonias religiosas y es complicado separar lo artístico de lo litúrgico. Por último no tenemos una teoría estética con la que todo el mundo esté de acuerdo. Con todo esto se mezclan las nuevas tecnologías, la gamberrada de Duchamp, el mercado del arte ¿sobrevalorado? y un sin fin de aspectos que hacen que tengamos más preguntas que respuestas. El libro hace un recorrido por todas ellas y aunque nos aclara bastantes cosas en ningún momento profundiza demasiado. Es su virtud y su defecto, porque aunque es muy ameno e instructivo, uno se queda con la sensación de que se podía haber ido…

Laurence Sterne. Tristram Shandy.
Novela / Agosto 25, 2014

Cátedra, 2007. 646 páginas. Tit. or. The life and opinions of Tristram Shandy gentleman. Trad. José Antonio Lópeza de Letona. Cuando hablé en estas páginas sobre el Quijote ya avisaba de que no se podía decir nada nuevo, este es un caso parecido. Aunque no sea una novela tan conocida mucho se ha hablado sobre sus pirotecnias verbales y su construcción basada en meandros. La pongo bajo la categoría de novela aunque muchos hablan de antinovela. Bebe principalmente de dos fuentes, el Quijote y Gargantua y Pantagruel y aporta su propio estilo e invenciones. Se puede decir que es una parodia de las típicas novelas de personajes. Uno cree que leerá sobre la vida de Tristram Shandy pero descubre que el protagonista no nace hasta mediada la novela (y después no es que aparezca mucho más). La causa: el autor va acumulando disgresiones que nos apartan del camino principal (que realmente no existe) y así es difícil llegar a cualquier parte. Es admirable la libertad creadora que derrocha una novela tan antigua, y es que junto a las antes mencionadas acumulan más innovaciones estilísticas que todas las que vendrían después en el XIX, y marcan un camino que no empezó…

Irene Andres-Suárez. Antología del microrrelato español.
Cuentos / Octubre 1, 2012

Cátedra, 2012. 526 páginas. Mi regalo de cumpleaños de este año; un excelente libro que recopila cien años de microrrelatos españoles (quedan fuera los hispanoamericanos -¿para cuando esa edición?) acompañado de un excelente prólogo de Irene Andres-Suárez, experta en estas lides. Los textos hiperbreves tienen sus propios códigos, como indica la autora: Sea como sea, es indiscutible que la hiperbrevedad condiciona la selección de los materiales que conforman la trama y determina sus rasgos discursivos, formales, temáticos y pragmáticos, porque conseguir esa anhelada levedad implica una ajustada economía narrativa, concisión extrema y máxima elisión, una característica esencial de los textos que nos ocupan. Como Juan Pedro Aparicio, opino que el microrrelato está gobernado por leyes distintas de las que gobiernan las otras formas de literatura y que lo que lo distingue del cuento clásico no es únicamente el tamaño y la concisión, sino también, y sobre todo, su naturaleza elíptica: esa tensión entre el silencio y la escritura, entre lo no dicho y lo dicho, que está en la misma esencia del género porque, en el microrrelato, lo que se silencia, lo que se sugiere y presupone tiene un peso mayor de lo que se dice o se muestra. Conforma,…

Alejandro Casona. La dama del alba.
Teatro / Julio 30, 2012

Cátedra, 2005. 152 páginas. Con un poco de suerte cuando lean esto yo estaré camino a Logroño para disfrutar de unas merecidas vacaciones. Las entradas, programadas, irán apareciendo hasta completar la misión de un día, un libro. Como comenté en esta entrada Alejandro Casona. La sirena varada. Los árboles mueren de pie. he buscado más obras, en este caso una historia alrededor de la muerte. En una familia asturiana todavía se llora la muerte de una hija cuando aparece una misteriosa peregrina. La peregrina, que no es otra que la muerte, no podrá cumplir su misión y además cambiará el destino de la familia y el de una joven que pensaba suicidarse en el río… La obra está muy bien, el lenguaje poético marca de la casa no defrauda, y la historia recibió elogios internacionales. Pero aquí sí que detecto ese aire reaccionario que tanto se critica, además de una cierta falta de caridad cristiana. Salvo ese detalle, me ha gustado. Calificación: Bueno. Un día, un libro (332/365) Extracto: Andrés.—¿No te habías reído nunca?… Peregrina.—Nunca. (Se toca las manos.) Es curioso…, me ha dejado calientes las manos… ¿Y esto que me late en los pulsos?… ¿Y esto que me salta…

Víctor Guijarro Mora y Leonor González de la Lastra. La quimera del autómata matemático.
Ensayo / Julio 16, 2012

Cátedra, 2010. 398 páginas. Vivimos en una época dominada por los ordenadores. Están leyendo esta entrada en uno, normal o camuflado bajo la etiqueta de tablet o smartphone. Pero la obsesión por construir máquinas capaces de calcular viene de antiguo, y en este libro se ofrece un panorama extenso e intenso de la historia de los autómatas mecánicos. El avance de la ciencia necesitaba de cálculos precisos, y una vez introducidos los números arábigos y descubiertos los logaritmos y tablas de calcular más de uno tuvo la idea de mecanizar esos cálculos. Al fin y al cabo los autómatas mecánicos y los relojes ya existían. Pero no sería tarea fácil; un reloj puede atrasar, pero una máquina aritmética tiene que ser precisa. Lo peor, la competencia humana. ¿Quién se va a gastar el dinero en una máquina cara con tendencia a estropearse con facilidad cuando unos cuantos calculadores pueden hacer el mismo trabajo con mucho menos coste? Como curiosidad, en algunos casos fueron peluqueras reconvertidas: Para su desarrollo De Prony organizó a los calculadores en tres grupos: por un lado, cuatro o cinco prestigiosos matemáticos franceses definirían el problema y decidirían las fórmulas a emplear; otros siete u ocho matemáticos…

Javier Aparicio Maydeu. Lecturas de ficción contemporánea.
Ensayo / Junio 1, 2012

Cátedra, 2008. 728 páginas. Embarcado como estoy en esto de comentar libros es normal que me interese por cómo lo hacen los profesionales. Habiendo oído hablar de Maydeu en varias ocasiones (por su último libro, no por éste) me animé a sacarlo en la biblioteca, aunque sus 728 páginas me asustaron en un primer momento. Por decirlo corto, es un catálogo de reseñas, de las muchas que ha escrito para diferentes medios. Pero en vez de ponerlas a lo bruto, las ha organizado en diferentes capítulos según la tendencia del libro comentado. Así, el capítulo 2 está dedicado a las revoluciones de la vanguardia histórica (con subcapítulos como Bienvenidos al interior de la conciencia o Herederos del surrealismo) el tercero a la ficción posmoderna y el cuarto a los decimonónicos empedernidos. El autor conoce el oficio, nos interesa sobre los libros, pone al escritor en contexto, da muchas veces claves interesantes para la interpretación del texto, en definitiva, escribe buenas reseñas. Gracias a eso y a la buena organización del libro no se me ha hecho pesada la lectura de tantas reseñas, aunque confieso que lo leí en tres partes. También me apunté muchos títulos por el camino. Pero, como…

Miguel Mihura. Tres sombreros de copa.
Teatro / Octubre 8, 2011

Editorial Cátedra, 2001. 154 páginas. Pionero Había leído otras obras del autor. Incluso representado una de ellas. Pero no había leído ésta, de la que tanto y bien había oído hablar. Que si fue una revolución perdida, que si se adelantó a la vanguardia, tantas buenas palabras que temía una decepción. El argumento lo pueden leer aquí: Tres sombreros de copa. Un joven está a punto de casarse cuando en su habitación de una humilde pensión irrumpe la farándula. Pues bien, las críticas tenían razón. Una obra muy adelantada a su tiempo, no sólo un precursor del teatro del absurdo, sino incluso del teatro pánico de Arrabal. Una obra maestra del género que he disfrutado sin reservas. La sensación fue la misma que cuando leí Crónicas de la verdad oculta de Calders, encontrar una joya perdida en el tiempo que no tuvo la suerte que merecía. Siendo la literatura, como tantas cosas, contingente, estos desencuentros del destino nos privan, seguramente, de otras obras maestras que pudieron ser y no han sido. Pueden leerla aquí: Miguel Mihura, Tres sombreros de copa Calificación: Imprescindible. Un día, un libro (38/365) Extracto:[-] DIONISIO. ¿Qué le sucede? DON ROSARIO. (Mirando debajo de la cama.) ¡Allí…