Brian W. Aldiss. Imperios Galácticos.
Ci-Fi / marzo 25, 2006

Editorial Bruguera, 1977. 192 páginas. Tit. or. Galactic Empires . Trad. José Mª Pomares. Opera del espacio Astronaves que se aventuran más allá de los límites del espacio conocido, grandiosas civilizaciones –tanto humanas como alienígenas– que se alzan y se derrumban haciendo estremecer estrellas; seres de las más increibles apariencias, amistosos unas veces, hostiles otras, pero siempre desconcertantes… Así nos seduce la contraportada de esta serie de cuatro libros sobre el que fue el tema estrella de la ciencia ficción y que hoy se mira un poco por encima del hombro, la Space Opera. Narraciones llenas de acción, aventura y paisajes extraordinarios. Brian W. Aldiss recoge una serie de relatos representativos de este género. Leamos sus palabras: Para recopilar esta antología, me he limitado prácticamente a seleccionarla de las revistas de ciencia ficción. Hay muchas antologías de ciencia ficción en el mercado; pero muy pocos de sus editores parecen haber estudiado otra cosa que no sean otras antologías. Yo, en cambio, estoy más interesado en rescatar del olvido aquellas narraciones que, aun cuando no fueron escritas por autores famosos —por una razón u otra—, pueden ser leídas y disfrutadas en la actualidad. Los cuatro volúmenes de esta antología contiene; veintiséis…

Joe Haldeman. Humor Cósmico.
Ci-Fi / marzo 19, 2006

Editorial Bruguera, 1977. 185 páginas. Tit. or. Cosmic Laughter. Trad. Maria Teresa Segur. Risas espaciales ¿Es la ciencia ficción excesivamente seria? Así parece. Entre tanto viaje interestelar, sociedades postapocalípticas e imposibles experimentos más allá de la física conocida parece haber poco espacio para la risa y el chiste. Para demostrar que la diversión también existe, Joe Haldeman ha recopilado nueve relatos donde, aunque los temas sean serios, el humor es la clave: Un ligero error de cálculo Ben Bova Nathan French es un matemático que cree poder predecir los terremotos, como el que se producirá el siguiente jueves en la falla de San Andreas. ¡Es un pájaro, es un avión! Norman Spinrad En una consulta psiquiátrica de Nueva York aparece un individuo llamado Clark Kent que afirma que antes vivía en Metrópolis…. Los robots están aquí Terry Carr Construidos para proteger al hombre, los robots harán lo que sea para conseguir que estos sean felices… con curiosas consecuencias. I de Newton Joe Haldeman Recitar una ecuación matemática resulta ser un método eficaz de invocar al diablo. El problema reside en librarse de él… Los hombres que asesinaron a Mahoma Alfred Bester Usar una máquina del tiempo para asesinar a una…

Juan Carlos Onetti. Los adioses.
Novela / febrero 24, 2006

Editorial Bruguera 1980, 1981 y 1986. 157 páginas. Interpretaciones equívocas En este Cuchitril ya nos hemos declarado admiradores de Onetti. Otro libro más comprado de saldo, con un extenso prólogo, en una edición no del todo mala y en buen estado de conservación. Todo un hallazgo. ‘Los adioses’ es la historia de un hombre, enfermo en un sanatorio, contada desde la perspectiva del dueño de la única tienda del pueblo, que funciona también como oficina de correos. El intercambio de cartas con dos mujeres que empezarán a visitarle desencadenarán los rumores en el pueblo. Como dice el prólogo, el libro sí que es en cierta manera tramposo por llevarnos a creer lo que no es. Pero no es ese el sustento, sino el habitual buen uso de la prosa del autor y una historia que, efectismos aparte, consigue conmovernos con facilidad. La distancia del punto de vista del narrador evita con eficacia el melodrama. No es que recomiende este libro, es que les recomiendo que lean a Onetti. Una delicia. (Un día, un libro 319/365) Escuchando: El tecolote. Putumayo Mexico.

Alejo Carpentier. El siglo de las luces.
Novela / febrero 20, 2006

Ed. Bruguera, 1980. 345 pág. Revolución francesa en el Caribe Leo con asombro que a Francisco Herrera no le gusta Alejo, al que considera ‘un segundón con una fama inmerecida’. Como bien dice él, para gustos están los colores y yo me confieso admirador del escritor cubano. No hace mucho empecé un proceso de relectura de sus obras al volver a encontrarlas de saldo y sigo disfrutando de su prosa. Carlos, Esteban y Sofia son tres jóvenes burgueses cuya vida cambiará cuando un extraordinario personaje llame a su puerta. Se trata de Victor Hugues, un personaje histórico, marsellés, que fue un cabecilla de la revolución francesa, abolió la esclavitud y venció a los ingleses en Guadalupe. Mientras Victor se dedica a hacer historia, Esteban, que le acompaña en sus periplos, se limitará a padecerla. Sólo por ver la revolución francesa desde el Caribe ya merecería la pena leer este libro. Algunas escenas impresionan; cuando liberan a unos negros de la esclavitud y lo mal que acaban las cosas a uno le da vergüenza pertenecer a la raza humana. El contraste entre los ideales luminosos y la oscura puesta en práctica de los mismos y de como el poder desbarata la…

Malcom Lowry. Bajo el volcán.
Novela / diciembre 27, 2005

Editorial Bruguera, 1984. 414 pág. Tit. or. Under the volcano. Trad. Ediciones Era Epopeya de la autodestrucción Otra de mis grandes asignaturas pendientes es la lectura de este libro, del que había oído hablar muchas veces pero que nunca tenía a mano. Mi suegra me ha hecho el favor de prestármelo y desde aquí le doy las gracias porque, dentro del ejército de admiradores y detractores de esta obra yo me tengo que contar desde ahora entre los primeros. Resumir esta obra es un poco como resumir el Ulises de Joyce. Nos encontramos ante las últimas bocanadas del Cónsul, un alcohólico que malvive en una ciudad de México. Su mujer, que le había abandonado, ha vuelto y coincide con su hermano, que estaba de viaje. Los tres emprenderán un viaje en autobús durante el día de los muertos. El principal morbo del libro es que el protagonista es un trasunto claro del propio autor, alcohólico también. De ahí la intensidad, la crudeza y la sinceridad de la visión del Cónsul. Estamos ante alguien que sabe de lo que habla, y que habla muy bien; el lenguaje con el que está narrada la historia se aguanta por si solo. Incluso, como…

Antonio Beneyto. Narraciones de lo real y lo fantástico.
Cuentos / diciembre 18, 2005

Editorial Bruguera, 1977. 280 páginas. Cajón de sastre Más de una vez he dicho en estas páginas que me encantan las recopilaciones, así que no es de extrañar que cuando vi este libro por el módico precio de dos euros lo metiera en el saco y me lo trajera para casa. Un libro con este título puede contener cualquier cosa, pero la nómina de los autores me pareció bastante interesante. Aquí la tienen: CAMILO JOSÉ CELA Cartas a mi querida esposa morganátioa JOAN BROSSA Non accions especíacíe GUILLERMO CABRERA INFANTE Exorcismos de esti(l)o MACEDONIO FERNANDEZ Cirugía psíquica de extirpación CARLOS EDMUNDO DE ORY El alfabeto griego FRANCISCO GARCÍA PAVÓN Los andamios ALEJANDRA PIZARNIK Detrás de los tristes músicos FERNANDO ARRABAL Primera comunión LUIS GOYTISOLO Tres, dos, uno, fin SEVERO SARDUY Big bang A. F. MOLINA Los cuatro dedos FRANCISCO FERRER LERIN Timbas, chirlatas y casinos SILVINA OCAMPO El sótano TOMAS SALVADOR El perro de tres patas JOSÉ S. SERNA El hombre que murió de un discurso ARGENIS RODRÍGUEZ Memorias JORDI COCA Un cuento para la hora del té JAVIER TOMEO Microteatro Psicopático ÓSCAR COLLAZOS Las puertas del infierno ALVARO CUNQUEIRO Las historias del algaribo JOSÉ ANTONIO RAMOS SUCRE La torre…

Leopoldo Alas “Clarín”. Cuentos Morales.
Cuentos / noviembre 2, 2005

Editorial Bruguera, 1982, 1986. 318 páginas. Estampas sin moraleja Ya anuncié en otra entrada que había comprado dos recopilaciones de cuentos de Clarín. Esta es la segunda y seguirán más, porque me acabo de suscribir a la colección ‘Grandes autores de la lengua española’ donde se editan sus obras completas. Mientras tanto, no olvidemos que toda la obra de este autor puede leerse en la Biblioteca Virtual Cervantes, y en este enlace pueden encontrar los ‘Cuentos Morales’ El libro se compone de 28 cuentos, la mayor parte breves, en los que el calificativo de moral no viene dado porque encontremos en ellos consejos edificantes ni educativas moralejas. Es una colección de ‘viñetas’ donde se ven reflejadas las actitudes éticas de una extensa y divertida galería de personajes. Desde el cura de Vericueto, que esconde un secreto de juventud tras su imagen de cicatero hasta el amor doméstico de dos cantantes de tercera que saben retirarse a tiempo. Su carácter de estampas le quita en ocasiones el brillo y la fuerza estructural que los cuentos de Clarín suelen tener, pero la calidad general los mantienen por encima del calificativo de ‘obra menor’. Se leen con una sonrisa perenne en los labios…

Ross Macdonald. El otro lado del dólar.
Novela / octubre 27, 2005

Editorial Bruguera, 1978, 1980. 284 páginas. Tit. Or. The far side of the dollar, 1964. Trad. Daniel Landes. El lado oscuro de las clases altas Me gusta la novela negra, y no cabe duda de que Ross Macdonald es uno de los grandes del género. Creador del detective Lewis Archer, protagonista de El martillo azul, El hombre enterrado o La bella durmiente, y del que dice el prólogo que ‘no tiene la simpatía de Marlowe, ni el romanticismo de Ned Beaumont, ni el cinismo de Sam Spade’. Encargado de investigar la fuga del joven Tom Hillman de una escuela psiquiátrica para delincuentes juveniles, el curso de los acontecimientos -un secuestro y dos asesinatos- pondrán enseguida de relieve que las cosas no son lo que parecen. Una interesante historia con más de una sorpresa; es difícil saber quién es realmente la víctima cuando el omnipresente poder del dinero está por medio. Macdonald no desaprovecha la oportunidad de hacer una sútil pero efectiva crítica de un sistema corrupto. Para los amantes del género. (Un día, un libro 200/365) Escuchando: Sempre Allegri. Bandabardò.

[*] Leonardo Sciascia. El Archivo de Egipto.
Novela / julio 30, 2005

Ed. Bruguera, 1980. Trad. Ana Goldar. Tit. Original: Il Consiglio D’Egitto, 1963. 187 pág. Un engaño y un ideal Ganas tenía desde hace tiempo de leer cosas de Sciascia y mira por donde el año pasado tuve la suerte de conseguir ‘Todo modo’ y ahora cae en mis manos esta obra, de la colección de literatura universal bruguera, colección con unos cuantos años pero con una calidad innegable. El título del libro hace referencia a un supuesto códice en árabe donde se narra la historia de Sicilia, encontrado por un cura de aldea. El libro en cuestión no es nada más que un Corán, antiguo, eso sí, pero de poco valor. Con la ayuda de su ingenio, sus conocimentos de árabe, y la credulidad de un noble siciliano, nuestro cura irá ‘traduciendo’ la obra al italiano, a la vez que ‘retocando’ el original. Su engaño llegará a convencer a todo el mundo, sobre todo a partir del descubrimiento del ‘códice de Sicilia’, otro documento en árabe dónde se narran los acuerdos entre la corona y los primeros nobles sicilianos sobre el reparto de tierras y poderes. Paralelamente a la historia de la estafa, el abogado Di Blasi intentará con una…

Camilo José Cela. La Colmena.
Novela / junio 11, 2005

Ed. Club Brugera. 1ª Edición. 1982. © 1951. 323 páginas. Galería de imágenes. Si tu madre es una de esas personas a la que le ha dado por coleccionar libros, con el consiguiente paso del tiempo en sus hojas, no dudes ni un solo segundo en leerlos. Hay varias razones. La primera es que ella misma se habrá encargado de hacer una selección, y que habrá regalado los libros malos a gente que no le caía demasiado bien (hoy lo que hacemos directamente es ponerles la etiqueta de bookcrossing, que queda más alternativa). Y una segunda razón, esta mucho más personal, es que el envejecimiento les da un aroma y un color especiales, como le pasa al buen vino o al café. Las tapas duras comenzaban a estar gastadas, y por dentro he comenzado he marcado algunas páginas que me han parecido especialmente interesantes en esa página inicial dejada para que te la firmen (… y sí, hasta he llegado a anotar el teléfono de una chica que me gustaba mucho… no tenía otro sitio donde apuntarlo)… pero ello no afecta a la conservación del aroma, ni lo hace feo para una siguiente lectura. Quizás mis hijos y nietos tengan…