Selección Fantasía 2
Ci-Fi / noviembre 3, 2010

Editorial Bruguera, 1976. 190 páginas. Realidad extendida Lo que se entiende normalmente por fantasía me causa repelús. Las historias de elfos, enanos y demás fauna me producen aburrimiento y el trabajo que tuvo Tolkien para crear lenguajes imaginarios no hace que abra la boca de admiración. Pero por fantasía puede entenderse un tipo de relatos en los que se introducen en un entorno cotidiano elementos sobrenaturales. Así se encuentra en muchos relatos versiones modernas del pacto con el diablo (Martinis: 12 a 1) o muertos que vuelven del más allá para rectificar sus disposiciones testamentarias (La cosa màs extrana, e incluso calaveras con una gran vocación de actor: ¡Ay, pobre Yorick, tanto como le conocía!). La lista completa es la siguiente: Martinis: 12 a 1, Mack Reynolds Informe sobre la emigración del material pedagògica, John Sladek El que vuelve, John Berry ¡Ay, pobre Yorick, tanto como le conocía! Joan Patrícia Basch El escarabajo, Jay Williams La cosa màs extrana, Garson Kanin Las wïlis, Baird Searles En qué caverna de las profundidades, Robert F. Young Los escritos en clave de humor se leen con bastante gusto (el de la calavera tiene momentos de gran comicidad) y uno de los más mediocres…

Ciencia Ficción 9.
Ci-Fi / marzo 19, 2010

Editorial Bruguera, 2005. 940 páginas. Contra el sistema Poco a poco voy completando la colección de estas selecciones de la revista Fantasy and Science-Fiction dirigida y comentada por mi admirado Carlo Frabetti, al que le copio su introducción para no tener que trabajar yo: En esta antología se reúnen varios relatos que, de una forma u otra, expresan la ruptura individuo-establishment: La grieta en el escudo, donde el protagonista renuncia a la seguridad fetal de su enclaustrado mundo a cambio de una existencia arriesgada pero más auténtica, es la narración que más se adapta al esquema antes descrito, y por eso la he elegido para encabezar el índice. En El azul más profundo del mundo la inadaptación es mostrada en todo su dramatismo con patética crudeza, mientras que en Las veladas feministas de la Atlántida se echa una mirada irónica y desenfadada a ciertas formas de emancipación. En otros relatos no se describe una ruptura, pero se pone en evidencia su necesidad, al mostrar el grado de aberración al que se puede llegar si se acepta un determinado estado de cosas. Es el caso de Gente afortunada y El círculo interior, ambos estremecedores bajo su apariencia respectivamente humorística y surrealista….

Juan García Ponce. Imagen primera.
Cuentos / febrero 17, 2010

Editorial Bruguera, 1978. 124 páginas. Lirismo silencioso Después de leer durante tanto tiempo la bitácora de mi amiga Magda es imposible no sentir curiosidad por Juan García Ponce. Su generosidad ya me permitió concer su labor crítica: Apariciones, pero quería leer algo de su narrativa. No ha sido fácil, pero encontré este volumen de cuentos que contiene los siguientes: Feria al anochecer El café Después de la cita Cariátides Reunión de familia Imagen primera Ordenados en mi modesta opinión en calidad creciente. Se nota que el autor es admirador de Musil, pero sorprende esta prosa que nos presenta de una manera aparentemente casual y con trazos breves las profundidades psicológicas de los personajes. En Imagen primera poco se nos dice de los sentimientos de los hermanos protagonistas, pero el lector va adivinando profundidades que se insinuan. Reunión de familia , mi preferido del libro, hace un retrato magistral de una reunión de intelectuales y artistas varios. Mi falta de tiempo me impide hacer una crítica como se debiera, pero les remito a Apostillas literarias. Y lo recomiendo tanto como me lo recomiendo a mí mismo. Es hora de buscar más libros del autor. Extracto:[-] La puerta de la casa se…

José Luis Cano. Antonio Machado. Poesía y prosa. Biografía.
Ensayo / diciembre 19, 2007

Editorial Bruguera, 1982, 1984. 574 páginas. Amplia selección Si se quiere tener una visión general sobre la vida y obra de Antonio Machado, éste es su libro. En sus casi seiscientas páginas el editor nos ofrece una cronología, una biografía bastante extensa -aunque mejorable- y una buena selección de textos. Una antología poética, prosas de Juan de Mairena, anteriores y de la guerra e incluso un epistolario. La biografía nos situa al autor en su contexto; no puede decirse que Machado tuviera una vida de rosas. La muerte de Leonor, su mujer, le llevó a pensar en el suicidio. Su muerte en el exilio, casi desnudo, como los hijos de la mar, todavía nos conmueve. Libro tan compacto sólo puede degustarse poco a poco; me costó bastante acabarlo ya que sólo lo leía por la noche, antes de dormir. Incluso un patán como yo puede disfrutar con la poesía de Machado, y además he descubierto su excelente prosa. Mucho había oído hablar de Juan de Mairena, y por fin he podido leerlo. Seguro que Machado era un profesor excelente. No es un libro para eruditos, pero la intención de abarcarlo todo se agradece. Ha sido bueno conocer un poco más…

Honoré de Balzac. La piel de zapa.
Novela / noviembre 5, 2007

Editorial Bruguera, 1980. 280 páginas. Tit. Or. La peau de chagrin. Trad. Rafael Cansinos Assens. Cuidado con lo que deseas Yo ya conocía el argumento de este libro: un joven entra en posesión de una extraña piel con poderes mágicos. Con ella en su poder hará realidad todos sus deseos pero ¡cuidado! cada vez que se cumpla uno la piel disminuirá de tamaño. Cuando se haya reducido a nada, morirá. Pero yo pensaba que era un cuento, no una novela. Pensaba que el argumento no da para más. Pero la trama le sirve de excusa a Balzac para exponer una serie de retratos bajo nuestros ojos. La galería infinita dónde el joven encuentra al misterioso anciano que le hace el regalo maldito. La cena de intelectuales, de ribetes surrealistas -en mi opinión, lo mejor de todo el libro. La vida austera del protagonista dedicado a su gran obra. El teatro de la ópera, el amor… Incluso un enfrentamiento entre los poderes mágicos de la piel y los más avanzados métodos científicos de la época, que intentan evitar su progresivo empequeñecimiento mediante sofisticados artilugios mecánicos. Todo en vano. La piel impondrá su ley. El final se me hizo un poco pesado…

John Dos Passos. Manhattan Transfer.
Novela / agosto 31, 2007

Editorial Brugera, 1980. 472 páginas. Tit. Or. Manhattan Transfer. Trad. José Robles. Historias de la gran manzana Mi primera quedad bloguera me sirvió para conocer a J.J. Merelo, uno de los históricos de la blogosfera y hacer bookcrosing con él. Yo le llevé un libro de Juan José Millás y el me trajo una edición en inglés de Manhattan Transfer. No es casualidad que la pereza sea uno de los pecados capitales. Aunque habitualmente leo libros técnicos en inglés -mi profesión me obliga- no tengo la cultura suficiente como para leerme un clásico de tantos quilates. Resultado: lo fui postergando. Mi mujer tenía -casualidades de la vida- una edición en castellano y ahí vi mi oportunidad. Empecé una lectura a dos bandas, cuando me sentía perdido en inglés echaba mano del castellano. Por desgracia a partir de la mitad del libro imperó de nuevo la pereza y el inglés languideció en la mesilla. La historia es fragmentada y veloz, como el corazón de la gran manzana, escenario que impregna la vida de los protagonistas. Todo al ritmo de una metrópolis frenética, donde todo es posible. El lechero de ayer puede ser el poderoso sindicalista del mañana. El niño rico se…

Antología Ciencia Ficción 15.
Ci-Fi , Cuentos / abril 15, 2007

Editorial Bruguera, 1975. 191 páginas. Ciencia ficción militar Hacía tiempo que no encontraba una de estas antologías -que no tuviera ya-. Son relatos de la revista Fantasy and Sciencie Fiction y tienen su solera -más de treinta años- pero no están nada mal. La presentación, y quizás la dirección, corre a cargo de Carlo Frabetti del que me acabo de enterar hace poco que fue guionista de la mítica Bola de cristal. Ya lo había visto en los títulos de crédito de algún que otro programa de televisión, y si hubiera sabido que tuvo algo que ver con ese programa mítico de mi infancia, le hubiera admirado un poco más. Los relatos incluidos en esta selección son: Más profundo que la oscuridad. Greg Benford Para ganar una guerra lo mejor es encontrar el punto flaco del enemigo. ¿Qué mejor sitio para encontrarlo que en los terrores atávicos? La ley desconocida. Avram Davidson El presidente de los Estados Unidos tiene a su cargo un poder inmenso, aunque sujeto por las leyes… salvo que hay una que desconoce. Sabotaje. Christopher Anvil Los terrestres se enfrentan a una especie cuya especialidad es el ataque piscológico…¿conseguirán vencer en tan extraña batalla? En negro de…

Mario Vargas Llosa. Pantaleón y las visitadoras.
Novela / febrero 4, 2007

Editorial Bruguera, 1980. 284 páginas. Servicio de compañía Con Vargas Llosa hice una de las cosas más estúpidas que pueden hacerse: no leerlo por motivos ideológicos. Aún peor, tampoco conocía tanto del escritor como para calificarlo. De ser tan gañán me libró mi disciplina; entre la colección RTVE de Salvat estaba Los cachorros y me había impuesto como tarea leer todos los libros de esa colección. Lo empecé con desgana pero lo acabé con entusiasmo: había descubierto a un autor excelente. El ejército está recibiendo numerosas quejas: las tropas destacadas en la selva no dejan de molestar a las mujeres de los campesinos y se están produciendo numerosos altercados. La solución pasa por crear un servicio de visitadoras que se encargue de entretener a los soldados. Al mando de tan peculiar servicio colocarán a Pantaleón Pantoja, el más eficiente, cumplidor, responsable y aburrido capitán del ejército. El éxito que obtendrá superará todas las expectativas. Este es, sin duda, el libro más divertido que he leído en mucho tiempo. Tiene momentos de verdadera carcajada, y se lee con una perenne sonrisa en los labios. Según cuenta el autor, la idea está basada en hechos reales: realmente existió un servicio de visitadoras…

Juan Carlos Onetti. La muerte y la niña. La novia robada.
Cuentos / marzo 30, 2006

Editorial Bruguera, 1980, 1981 y 1986. 147 páginas. Cotidiana Santa María No es esta la primera ni la segunda obra de Onetti que reseñamos en este Cuchitril. Todavía he tenido la suerte de encontrar esta otra obra más en el mercado de San Antonio. Un volumen con dos relatos del que nos dice el propio autor: A primera vista estos dos cuentos que hoy publica Bruguera, sólo están unidos por la ubicación en un lugar indeterminado: Santa María. Pero, además, obedecen a un destino nostálgico. Verdadera nostalgia, porque Santa María no existe, es mía, yo la construí con calles paralelas y ladrillos que pretendieron, entonces, derrotar al tiempo. Obvio es decir que también puse ahí hombres y mujeres con la esperanza débil de que numerosas lecturas los convirtieran en personas y personajes. Reitero que esta saudade por la nada es más fuerte, con frecuencia y cuando escribo, que la inspirada por rostros y . sitios reales, tan lejanos. Los dos cuentos fueron escritos en circunstancias dispares de mi vida y la maldita piedad salta de uno a otro con tonalidades distintas. No se trata de excusas sino de pistas humildes para obtener una mayor tolerancia. La muerte y la niña…

Brian W. Aldiss. Imperios Galácticos II.
Ci-Fi / marzo 26, 2006

Editorial Bruguera, 1977. 192 páginas. Tit. or. Galactic Empires . Trad. José Mª Pomares. Extrañas convivencias Seguimos profundizando en los entresijos de los imperios galácticos. Veremos como puede convivir la más avanzada tecnología con sociedades ancladas en el medievo. El título de este primer apartado (caballos en la bodega de la nave espacial) me ha recordado mucho a la serie Firefly. Si ahora nos quejamos de la seguridad social, imagínense como estará la cosa en el futuro. El segundo apartado nos permitirá echar un vistazo a lo que nos esperará cuando nos jubilemos. Los relatos son: 1. CABALLOS EN LA BODEGA DE LA NAVE ESPACIAL El crimen y la gloria del comandante Suzdal, Cordwainer Smith (The crime and glory of commander Suzdal; 1964) El rebelde de Valkiria, Alfred Coppel (The rebel of Valkyr; 1950) La luminosidad cae del aire, Margaret St. Clair (Brightness falls from the air; 1954) Inmigrante, Clifford Simak (Immigrant; 1954) 2. EL SERVICIO DE SANIDAD EN LOS CIELOS Médico residente, James White (Resident physician; 1961) La edad de la jubilación, Hal Lynch (Age of retirement; 1954) Época de siembra, Pete Adams y Charles Nightingale (Planting time; 1975) La calidad ha mejorado con respecto al segundo volumen de…