[*] Pedro Zarraluki. Para amantes y ladrones.
Novela / noviembre 9, 2005

Editorial Anagrama, 2000. 213 páginas. El placer de la mirada A Zarraluki lo descubrí, como a tantos otros, gracias a Anagrama. Su novela ‘El responsable de las ranas’ me dejó con ganas de repetir. Así lo hice comprando -en el mercadillo, por supuesto- ‘Hotel Astoria’. Y aunque esta novela no me llegó a fascinar, seguía pensando que era un autor que merecía la pena. No me ha hecho falta insistir mucho; con el tercer libro nos hemos encontrado. La historia comienza bien; En un pueblo pequeño, un editor invita a varios de sus escritores para que celebren su cumpleaños con él. Una vez en la casa les pide, o les reta, un regalo de cumpleaños muy particular; deberán escribir un cuento sobre los malentendidos. Un muchacho del pueblo, convertido por casualidad en cocinero y mayordomo, nos relatará con una voz ya madura lo sucedido durante ese fin de semana. Martin Amis dice en ‘Guerra al cliché’ que la mejor arma del reseñador de libros es la cita. Si tuviera que hacerlo en esta ocasión, copiaría el libro entero. Cada frase invita a la reflexión y al paladeo. Me limitaré a copiar la que da título al libro: Podrías escribirlo tú,…

[*] Roberto Bolaño. El gaucho Insufrible.
Cuentos / octubre 21, 2005

Editorial Anagrama, 2003. 177 páginas. Et in Arcadia Ego Ganas tenía de reseñar algún libro de Roberto Bolaño, uno de los mejores escritores contemporáneos, y que murió (para descgracia de las letras) el año pasado. Su novela ‘Los detectives Salvajes’ es uno de los mejores libros que he leído, la recomiendo encarecidamente, así como el resto de su producción. Un escritor de los que marcan época y, como llevo diciendo desde hace mucho a cualquier pobre oyente que se ponga a mi lado, todo un clásico. ‘El gaucho…’ se compone de cinco relatos y dos conferencias. Uno, viendo la fecha de publicación, tiene la sensación de encontrarse con un producto editorial, una especie de cajón de sastre con lo último de su producción, pero viendo el resultado, no pongo ninguna objeción. En Jim, el protagonista nos contará el encuentro con el americano más triste del mundo. El Gaucho Insufrible, que da título al libro (por ser, probablemente, el mejor de los cinco), nos relata la historia de Héctor Pereda, que de abogado pasará a gaucho en una Argentina convulsionada por el terremoto bancario. En el tercero, El policía de las ratas, el policía Pepe el Tira (sobrino de ‘Josefina la…

[*] Salvatore Satta. El día del juicio
Novela / octubre 19, 2005

Editorial Anagrama, 1983. 255 páginas. Tit. Or. Il giorno del giudizzio, 1979. Trad. Joaquín Jordá. El juicio de un Dios benévolo Antes de nada, pido perdón por el desierto posteador de estos días; he tenido unos días de mucho trabajo y no me he podido despistar ni un momento para mantener esta bitácora al día. Leer libros he leído, pero tampoco tantos. Al grano. Este es un libro al que le he maltratado de varias maneras, como se irá viendo. Pero empecemos por el principio. Salvatore Satta fue un gran jurista italiano que, en el ocaso de su vida, decidió retomar su afición juvenil de la escritura y escribió este libro. Publicado después de su muerte, fue un auténtico éxito editorial, gano el premio Comisso y fue traducido a varios idiomas (al español al cabo de cuatro años, en la edición que manejo). Todavía le publicaron (postumamente) dos obras más de las que ignoro si se han publicado aquí, aunque lo dudo. El libro es una gran novela coral ambientada en Nuoro, Cerdeña. En la primera parte, tomando como centro la familia de Sebastiano Sanna, notario célebre, nos irá presentando, como rescatados de la muerte, a todos los personajes que…

Eloy Tizón. Velocidad de los jardines.
Cuentos / octubre 8, 2005

Editorial Anagrama,1992, 2004. 142 páginas. Disparo certero Cuando uno se enfrenta a un autor del que no sabe nada se arriesga a encontrarse cualquier cosa. Incluso un libro que te pega una patada a la cabeza y te deja temblando. Como éste. Segundo libro en poco tiempo de Anagrama que cojo de la biblioteca, empiezo a leerlo al ir a dormir, no lo hago hasta que lo acabo y me despierto con una sensación extraña. El otro fue -ya lo dije- éste y no se si desear o temer que se convierta en una costumbre. Los once cuentos (‘Carta a Nabokov’, ‘Los viajes de Anatalia’, ‘Los puntos cardinales’, ‘La vida intermitente’, ‘Escenas en un pic-nic’, ‘Villa Borghese’, ‘Austin’, ‘Familia, desierto, teatro, casa’, ‘En cualquier lugar del atlas’, ‘Cubriré de flores tu palidez’, ‘Velocidad de los jardines’) comparten el mismo lenguaje poético, de una calidad increíble para un -entonces- escritor nóvel. Y la obsesión con la muerte. De una manera extraña, me han dejado una sensación de déjà vu que acentúa el impacto emocional de los relatos. Una vez soñé, como en ‘los puntos cardinales’, con alguien que cepillaba los dientes a una mujer. En otro sueño viví en algún sitio…

Quim Monzó. Guadalajara
Cuentos / septiembre 16, 2005

Anagrama, 1997. 181 pag. Tit. Or. Guadalajara. Trad. Javier Cercas. Cabeza abajo Este libro lo compré por puro vicio. Lo tenía leído en castellano, en catalán y en su recopilación de cuentos. Pero por un euro no me iba a privar de llevármelo. Siempre lo puedo regalar a alguien. Hay autores que siempre se pueden releer; nunca cansan. Supongo que irá a gustos, a mi me apasiona Monzó. Lo adelanto: recomiendo su lectura desde ya. El libro se compone de 14 relatos divididos en 5 apartados. Me tomaré la molestia de dedicar unas líneas a cada uno. 1 Vida familiar En la familia de Armand es totalmente natural cortar un dedo de la mano como una especie de rito de paso a la pubertad. Hasta que ocurre un hecho sorprendente. 2 A las puertas de Troya ¿Era tan buena la idea del caballo de Troya? ¿Que pasaría si los troyanos decidieran no introducirlo en la ciudad? Las libertades Helvéticas Todo el mundo habla de Guillermo Tell, ese héroe, pero nada sabemos de su hijo, quizá más valiente que él. ¿Cuál será su punto de vista? Gregor Cuando, una mañana, el escarabajo salió del estado ninfal se encontró convertido en un…

Ignacio Vidal-Folch. Amigos que no he vuelto a ver.
Cuentos / agosto 27, 2005

Anagrama, 1997. 182 págs. Desencuentros Lo primero que leí de Vidal-Folch fue el libro de relatos ‘El arte no paga’, algunos de los cuales ya los había leído en la revista ‘Star’. Un libro tan corrosivo y divertido que me convirtió automáticamente en fan del autor. Leí su novela ‘La libertad’, y como recientemente a sacado la novela ‘Turistas del ideal’ decidí ponerme al día. ‘Amigos..’ es también una colección de relatos, pero no encontraremos aquí el humor ácido de ‘El arte no paga’. Aunque de tanto en tanto la sonrisa se asome en nuestra cara, la nostalgia y la melancolía son los colores dominantes. Una galería de retratos, de amigos desaparecidos, o muertos, o simplemente desencontrados. Desde el vecino y doctor en letras Arenís, hasta los compañeros de tertulia de Praga. Entre medio, un amigo oportunista, un ‘artista’ yonki, un admirador de McCartney, un moribundo Onetti… Empecé a leerlo cuando me metí en la cama, y no me dormí hasta que no lo hube acabado. Cuando me desperté, lo primero que me vino a la cabeza fue el recuerdo del libro; como si hubiera sido un extraño y sentimental sueño. En uno de los relatos el autor nos cuenta…

Denis Guedj. El teorema del loro.
Novela / agosto 23, 2005

Anagrama, 2000. 537 págs. Tit. Or. Le théorème du perroquet. Trad. Consuelo Serra. Decepción Soy un consumidor habitual de divulgación científica, sobre todo de matemáticas. Leo asiduamente la bitácora de Tío Petros -una de las mejores, si no la mejor, sobre este tema- y antes tenía una estupenda colección de autores como Gardner, Smullyan, Stewart, etcétera. Por desgracia los perdí todos en el incendio de mi biblioteca. Recuerdo que vi este libro en el Fnac, y tentado estuve de comprarlo; parecía atractivo. Lo encontré el otro día en la biblioteca, y me apresuré a llevármelo. No merecía las prisas. Ruche, un filósofo octagenario propietario de una librería de viejo recibe dos cartas de un amigo al que creía perdido, junto con un regalo sorprendente; una biblioteca con los mejores libros de matemáticas de todos los tiempos. Con él viven Perrette y sus tres hijos; los gemelos jonathan y Léa, y Max, que acaba de rescatar a un loro parlanchín de las garras de dos sujetos malcarados en el mercado de las Pulgas. La intriga en la que se verán inmersos deberán resolverla a través de la historia de las matemáticas. Parece interesante ¿no? Pues bien, no lo es en absoluto….

Roberto Bolaño. Entre paréntesis.
Ensayo / agosto 21, 2005

Anagrama, 2005. 366 págs. Autobiografía fragmentada Cuando tengo en mi pila algún libro que me apetece especialmente leer, intento retrasar el momento lo más que puedo. Un mes es lo máximo que he podido aguantar en esta ocasión. El libro, una colección de ‘ensayos, artículos y discursos’ tampoco es para devorar de un tirón, pero ha podido más la gula que la paciencia. Varias veces, en el antiguo cuchitril he confesado mi predilección por la prosa de Bolaño. Es difícil apartarse de lo bueno. He disfrutado de cada una de las páginas y no he sufrido empacho. La selección del más de un centenar de piezas que componen el volumen corre a cargo de Ignacio Echevarría, gran amigo de Bolaño, y abarca su producción entre 1998 -fecha de publicación de ‘Los detectives salvajes’- y 2003 -cuando murió-. Todas escritas ‘Entre paréntesis’ de su actividad literaria. Resulta sorprendente que en apenas cinco años escribiera tanto y tan bueno; además de libros como ‘Amuleto’, ‘Nocturno de Chile’, ‘Putas asesinas’, su gran obra 2666 y esta colección de artículos, columnas de prensa, conferencias y cuentos breves. Si en ‘La guerra contra el cliché’ Amis ejercía la profesión de reseñador de una manera profesional,…

Martin Amis. La guerra contra el cliché.
Ensayo / julio 19, 2005

Ed. Anagrama, 2003. 511 pág. Tit. Or. The war against cliché. Trad. Francesc Roca. ¡Esto es reseñar! Este libro fue mi regalo de San Jordi y poco tardé en empezar su lectura. Martin Amis es uno de mis escritores favoritos; el primer libro que leí de él fue también el que primero escribió; ‘El libro de Rachel’. Con ‘Dinero’ terminó de conquistarme. Todo lo que he leído de él me ha gustado, y alguno me ha maravillado: en ‘La flecha del tiempo’ consigue escribir toda una novela en la que el sentido del tiempo está invertido, va de atrás adelante, sin que parezca ciencia-ficción o realismo mágico. Con tales antecedentes, al descubrir que Anagrama había publicado un libro exclusivamente de reseñas literarias los ojos empezaron a brillarme. Apenas he podido aguantar a que me lo regalaran, y de paso aproveché para regalarme el libro ‘Entre paréntesis’ de Bolaño, de similar temática. Resumir el libro es tarea vana. Es una selección de reseñas que abarcan desde los primeros tiempos del escritor hasta las más recientes. Amis es honesto; no nos maquilla ninguna aunque su opinión cambie con el tiempo (así con Ballard, del que empieza diciendo pestes y acaba siendo un…

Valentí Puig. Complot.
Novela / junio 26, 2005

Ed. Anagrama, 1987. 219 pág. Democracia en Caotania Buscando, buscando, he encontrado esta página con algo de información del autor, al que no conocía de nada. Uno se fía de la editorial Anagrama, y hace bien, porque siempre se decubren cosas buenas. En Caotania, un país imaginario, ha muerto el dictador. Se avecina una transición a la democracia (cualquier parecido con la realidad hay que buscarlo con lupa), y ahí estará la intrépida y voluptuosa reportera Oda, recién estrenada en el periódico ‘La voz de Caotania’. Con una alegre inconsciencia se verá atrapada en el complot que da título al libro, donde personajes tan diversos como el profesor de sociología Peene, el anciano Asard, el jefe de gobierno Luengo o el revolucionario Stupat intentan llevársela al huerto -real y metafóricamente-. Cercano a los relatos de Patty Diphusa de Almodovar, o a la obra de Copi, aunque menos lisérgica, ‘Complot’ es una historia divertida que se lee con gusto y una sonrisa perenne en los labios. Humor inteligente que, aunque ochentero, ha envejecido muy bien. Recomendable. (Un día, un libro 76/365) Escuchando: ‘Big Shot’, Claire Bradley