Andrés Barba. República luminosa.
Novela / noviembre 14, 2018

Anagrama, 2017. 190 páginas. En la pequeña ciudad de San Cristóbal han aparecido como de la nada unos niños medio violentos, de los que nadie sabe nada, ni siquiera dónde malviven. Tras algunos sucesos luctuosos toda la ciudad exigirá que la alcaldía tome cartas en el asunto, sobre todo desde que empiezan a desaparecer otros niños. Me ha costado entrar en la trama, sobre todo porque venía cargado de buenas expectativas que no se han visto colmadas. La prosa excelente, nada que objetar a la construcción del libro, pero la lectura me ha dejado algo frío. Incluso algunos acontecimientos los iba previendo antes de que ocurrieran. El final, sin embargo, me ha redimido la novela que finalmente no ha sido lectura desaprovechada, aunque menos luminosa de lo que esperaba. Se puede leer. Todo se resiste a la muerte, pensé, desde la larva hasta la secuoya, desde el río Eré hasta la termita. No moriré, no moriré, no moriré parece ser el único grito real de este planeta, la única fuerza verdaderamente segura. Lo demostraba aquella perra, Moira, con el simple movimiento de su cola al recibirme, lo demostraba la niña dormida en la habitación, la atención de Maia cuando le…

Belen Gopegui. Deseo de ser punk.
Novela / noviembre 1, 2018

Anagrama, 2014. 188 páginas. Una adolescente busca la música que le de actitud en una vida mediocre y gris en la que todo parece estar ya decidido por ella. Lo he dicho alguna vez por aquí: si dibujas un personaje que caiga mal con la suficiente habilidad puedes fracasar por triunfar demasiado. La adolescente protagonista está tan bien conseguida que me ha causado las mismas simpatías que una adolescente angustiada real: cero. Uno casi prefiere a los adolescentes que hablan como filósofos del XIX. Nada que objetar a la labor como escritora de Belen Copegui, que tiene talento suficiente para escribir bien lo que le de la gana. Pero estos dramas adolescentes ya me aburrían cuando yo era uno de ellos. Ni te cuento ahora que peino canas. Se deja leer. Aquel viernes salí de la biblioteca y estuve vagando. Tipo taxi, exactamente, pero todavía más a la deriva que un taxi, porque yo ni siquiera tenía la obligación de buscar un pasajero. Una hora es un mundo cuando has salido de casa y no has quedado con nadie. Te pones a andar. Los escaparates de las tiendas están medio apagados. Luego me fui al banco de una parada de…

Rodrigo Fresán. Historia argentina.
Cuentos / octubre 5, 2018

Anagrama, 2009. 270 páginas. Incluye los siguientes cuentos: Padres de la patria El aprendiz de brujo El único privilegiado La formación científica La pasión de multitudes Histeria argentina II La soberanía nacional El lado de afuera El asalto a las instituciones La memoria de un pueblo El protagonista de la novela que todavía no empecé a escribir El sistema educativo Gente con walkman La Roca Argentina (12 Grandes Éxitos) Historia antigua La vocación literaria Un libro que fue un éxito en su momento y que no sólo aguanta bien el paso del tiempo sino que visto con la distancia que dan los años se aprecia la influencia que tuvo en la prosa posterior de otros autores. Personajes que se mueven de un cuento a otro, innovaciones en la estructura narrativa, metaficción falsa y verdadera, narradores que aparecen y desaparecen y de fondo la historia de Argentina, condicionando las pequeñas historias de los protagonistas. Hay un relato, Historia antigua (que dejo al final) escrito por el autor a los ocho años y que da cuenta de la capacidad y precocidad del autor. Éste libro apareció cuando el autor tenía 27 años y fue toda una revelación. Muy recomendable. Hace años que…

Georgina Cisquella, José Luis Erviti y José A Sorolla. La represión cultural en el franquismo.
Ensayo / septiembre 7, 2018

Anagrama, 2002. 226 páginas. Reedición del mismo libro publicado en 1977, cuando era urgente una crónica de las vicisitudes sufridas por los editores bajo la censura franquista. Para esta edición se han añadido un par de prólogos que explican la génesis del libro y poco más. Se ha perdido la oportunidad de hacer alguna ampliación o añadir algún otro estudio que en los 25 años transcurridos seguro que se han hecho. El libro retrata a algunos de los principales protagonistas del aparato censor, detalla los mecanismos con que operaba tanto antes como después de la famosa ley de prensa (que no vino a solucionar nada), las idas y vueltas de los libros de la censura a la editorial y viceversa, el destrozo cultural -muchas veces provocando cierres de editoriales- que supuso y la implantación de la autocensura, muchas veces peor. Se incluyen algunas anécdotas de primera mano, ya que el libro está auspiciado por nada menos que veintitrés editoriales de la época, pero en general me da la sensación de que el libro podría haber ido más lejos, y que se queda un poco corto, supongo que por la cercanía a los hechos. Recomendable.

Ricardo Piglia. La invasión.
Cuentos / julio 23, 2018

Anagrama, 2006. 196 páginas. Recopilación de diferentes relatos del autor publicados en publicaciones dispersas y agrupados aquí con algún inédito. La lista: El joyero Tarde de amor La pared Las actas del juicio Mata-Hari 55 La invasión Una luz que se iba Mi amigo La honda En el terraplén Tierna es la noche Desagravio En noviembre El pianista Un pez en el hielo Uno de los preferidos del autor es Tierna es la noche, y sí que es posible que sea uno de los mejor escritos. Personalmente prefiero el primero y el último, con mucho más dibujo de personajes y ambiente y La invasión, que da título al libro y que es el que más me ha gustado. Casi ningún relato tiene una historia con inicio y desenlace, son retazos de vida dibujados con pluma firme y una prosa envidiable. Esto funciona mejor en unos que otros. Recomendable. Como si le leyera el pensamiento, la muchacha le hizo un gesto de pregunta y después se levantó y fue para el bar, y antes de entrar en el salón se dio vuelta para mirarlo y movió la cara con una expresión de fastidio que le conocía bien. Emilio la siguió y…

Helene Hanff. 84 Charing cross road.
Novela / julio 13, 2018

Anagrama, 2002. 128 páginas. Tit. Or. 84 Charing cross road. Trad. Javier Calzada. Intercambio epistolar entre la autora y la librería Marks & Co. A través de las peticiones de libros se irá fraguando una amistad entre el librero y ella. Esperaba mucho de este libro, que me habían vendido como un canto de amor a los lectores y los libreros. Y me ha resultado muy muy flojo. Las cartas en realidad apenas tienen contenido más allá de las gracias por los libros recibidos y lo mismo por parte de los paquetes de comida que envía a un Londres con racionamientos. Alguna carta es algo simpática por los irónicos tirones de orejas de la autora a su librero pero poco más. Se lee con gusto pero no es lo que esperaba. Querida señorita Hanff: Le escribo para decirle que sus paquetes de Pascua para Marks & Co. llegaron en perfecto estado hace unos días, e informarla de que Frank Doel no ha escrito para agradecerle su envío porque está ausente en un viaje de negocios por encargo de la empresa. Todos hemos abierto unos ojos como platos al ver esas piezas de carne. Y los huevos y las conservas han…

W.G. Sebald. Austerlitz.
Novela / julio 2, 2018

Anagrama, 2002. 298 páginas. Tit. Or. Austerlitz. Trad. Miguel Sáenz. El narrador se encuentra por casualidad con Austerlitz -que es un apellido- y empiezan una conversación que se irá alargando a través de los años conformando una extraña amistad desapegada. Además de su gusto por la arquitectura y otras aficiones irá revelando partes de su historia: su niñez en Gales en la casa de un párroco y cómo descubrió que en realidad era un niño adoptado, la búsqueda de sus orígenes que le llevarán al famoso campo de Terezin y el progresivo retorno de unos recuerdos que tenía enterrados. La prosa es excelente, sin dudarlo. Es lo que me ha permitido acabar con el libro porque la historia no me resultaba nada atractiva y la lectura se me hizo eterna. Pero es cierto que si la prosa es buena te pueden contar lo que sea, incluso aunque no te interese. Si la intención -como parece- es desvelar la emoción de alguien que ha perdido su pasado y lo vuelve a recuperar, las infinitas vueltas de tuerca que se dan en la narración provocan el efecto contrario. Pese a mis pegas, ha sido una lectura agradable. A la mañana siguiente, con…

Walter Mosley. De pesca.
Novela / junio 21, 2018

Anagrama, 1999. 170 páginas. Tit. Or. Gone Fishin’. Trad. Cecilia Ceriani y Txaro Santoro. El joven Easy Rawlins se ve obligado a acompañar a su amigo Raymond para intentar convencer a su padrastro para que le de dinero para su próxima boda. En un automóvil prestado iniciarán un viaje que les conducirá a lo más profundo de los pantanos, a un mundo donde la realidad se ve de otra manera. Una galería de personajes inolvidables, una prosa de altura, una trama delirante y espesa como la melaza, un pedazo de libro que me ha hecho disfrutar como un gorrino, que deja un sabor de boca excelente y que te hace pedir más. No la leí en la mejor de las circunstancias y aún así me empapó de ese extraño ambiente donde el vudú, el sexo, los predicadores y los fuertes lazos familiares se entremezclan. Excepcional. Un escalofrío recorrió a Ernestine. -Pero lo que tenía más grande era el corazón -continuó diciendo Mama Jo—. Le encantaban los niños y los animales y los árboles y hasta la basura. Solía decir que quería conocer a la mayor cantidad de gente posible y que todo el mundo le conociera. »Si alguien estaba agobiado…

J. Rodolfo Wilcock. La sinagoga de los iconoclastas.
Cuentos / mayo 14, 2018

Anagrama, 1982, 1999 y 2010. 180 páginas. Tit. or. La sinagoga degli iconoclasti. Trad. Joaquín Jordá. Galería de retratos inventados de personajes inverosímiles que incluyen, como indica la contraportada: Saltando a través de disciplinas, épocas y continentes, encontramos entre otros a: Juan Valdés y Prom, filipino, famoso por sus extraordinarias facultades telepáticas y por la crisis de glosolalia que provocó en los ilustres personajes reunidos en un congreso en la Sorbona; por lo demás, «se parecía demasiado a un santo como para no asociarle inconscientemente a la idea de burdel». Aaron Rosemblum, quien preconizaba, en 1940, el retorno a la época elisabethiana, mediante la abolición de toda novedad aparecida en el mundo desde 1580; confiaba en el apoyo de Hitler, ya que ambos perseguían el mismo objetivo: la felicidad del género humano. Yves de Lalande, primer productor de novelas a escala realmente industrial. Sócrates Scholfield, inventor de un artilugio que demostraba la existencia de Dios. Llorenç Riber, catalán, aclamado director de teatro, quien, entre otras conspicuas performances, realizó en Oxford un montaje de las Investigaciones filosóficas de Wittgenstein. Y oscilan entre la socarronería más aguda, la poesía inventiva con toques borgiana y la imaginación más desaforada. Con algunos me he…

Miguel Ángel Hernández. Intento de escapada.
Novela / mayo 9, 2018

Anagrama, 2013. 240 páginas. El joven Marcos, estudiante de bellas artes, consigue trabajar de ayudante del célebre Jacobo Montes, un artista al límite que va a exponer en la ciudad. Su profesora Helena, la preferida del curso, lleva también la galería de arte donde se realizará la exposición. Pero lo que parece una oportunidad única de introducirse en el mundo del arte enseguida tomará un cariz más oscuro. El libro me ha resultado muy entretenido y las reflexiones acerca de lo que es o no arte, de su relación con la sociedad, los límites entre la ética y el hecho artístico, incluso las obras que se comentan en el texto, muy bien. Pero la narrativa… flojea un poco. Hay personajes que se limitan a cumplir su papel paródico (el profesor Navarro) y otros están ahí para hacer bulto (la amiga del protagonista Sonia). Tampoco es que los protagonistas del relato estén muy bien delimitados. La prosa correcta y gracias, muy alejada de las cuatro ‘B’ que se citan en el texto y con la que lo comparan en la contraportada (Blanchot, Beckett, Bernhard). Una lectura agradable y poco más. Llegué tarde al hotel para recibir a Montes. Un taxi lo…