Francisco Ayala y Camilo José Cela. La piedra que se volvió palabra.
Ensayo / septiembre 19, 2018

Alianza Editorial, 2006. 186 páginas. Recorrido de la historia de la evolución humana con datos bastante actualizados y fiables (hasta el momento de la publicación del libro, que ya tiene unos años). Desde los primeros primates que están en el origen del género homo hasta el Neanderthal. Incluye un capítulo sobre el futuro de la evolución humana porque, al contrario de lo que puede suponerse, esta no se ha detenido, sino que se ha acelerado. El libro es correcto en la información presentada y en el modo en el que está escrito, aunque uno echa de menos la magia del último libro que leí sobre el tema (Palabras en el tiempo). Es, no obstante, un excelente libro de divulgación. Recomendable. Por ejemplo, varias tribus de chimpancés utilizan ramitas de árbol para atrapar a las hormigas en sus hormigueros, pero no todas quitan las hojas de las ramas antes de usarlas. Los chimpancé; dc las montañas Mahal: en Tanzania sc despiojan entre sí adoptando primero una postura en la que los individuos pasan un brazo sobre la cabeza dcl otro hasta enlazar las manos y proceder entonces a quitarse los piojos de las axilas uno al otro. Este comportamiento es frecuente…

E.R. Dodds. Los griegos y lo irracional.
Ensayo / septiembre 18, 2018

Alianza, 1985. 294 páginas. Trad. María Araujo. Este libro pretende responder a una observación de alguien que dijo que el arte griego le parecía demasiado racional. Como los creadores de las matemáticas organizadas, la filosofía y el arte clásico podemos tener una idea idealizada del raciocinio de los griegos. El autor se dedica a examinar todas aquellas costumbres, prácticas religiosas y supersticiosas de los griegos en una gran extensión de años y la conclusión que obtenemos es que la realidad es muy diferente de la idea que tenemos. Eran tan irracionales como cualquier otro pueblo y, aún más, cuando surgió la ilustración hubo en los años posteriores una reacción a la misma. Los paralelismos con la situación actual son evidentes y el rigor y la documentación que aporta el libro ha hecho que, pese a ser una edición antigua de no muy cómoda lectura, haya disfrutado muchísimo con su contenido. Muy recomendable. Pero la prueba más impresionante de la reacción contra la Ilustración puede verse en el éxito de los procesos seguidos contra intelectuales por motivos religiosos que tuvieron lugar en Atenas en el último tercio del siglo V. Hacia el 432 a. C. “ o un, año o dos…

Ken Liu. Planetas invisibles.
Ci-Fi / mayo 29, 2018

Alianza, 2017. 384 páginas. Tit. Or. Invisible planets. Trad. David Tejera y Manuel de los Reyes. Recopilación de relatos de la nueva ciencia ficción china. A remolque del interés suscitado por ‘El problema de los tres cuerpos’ parece que hay un interés por lo que se está escribiendo allí, y bienvenida sea esta recopilación -y otras que vengan. Los estilos son bastante diferentes, desde los Planetas invisibles de Hao Jingfang y sus ecos de Italo Calvino hasta el post ciberpunk de Cientos de fantasmas desfilan esta noche de Xia Jia (mis dos historias preferidas). Todas son correctas y entretenidas, pero me han resultado de un estilo algo añejo. Seguramente no tanto por los autores chinos, sino por el compilador. La ciencia ficción que se publica ahora tiene mucho aire a la de los años 50, y la ciencia ficción moderna se está escribiendo en otra parte (new weird e incluso en el mainstream). Pese a todo me ha gustado. Quienes visitan Chichi Raha por vez primera no se explican cómo es posible que en semejante mundo haya podido prosperar la civilización. Desde un punto de vista foráneo, los habitantes de este escenario carente de amenazas y competencia deberían ser capaces…

Luis Cañas. El falso dilema del prisionero.
Ensayo / marzo 12, 2018

Alianza, 2008. 272 páginas. Sorpresón agradable. Esperaba algún tipo de libro divulgativo sobre el dilema del prisionero, que explora los límites de las teorías de decisión y de juego. Dos prisioneros deben decidir, independientemente uno del otro, si colaboran o se traicionan. Aunque la mejor estrategia global es colaborar, la mejor estrategia individual es traicionar. Pero no, el libro explora qué elementos de la realidad no estamos implementando en las versiones habituales del dilema, ya que como seres humanos tenemos una mochila de comportamientos colaborativos y no sólo evaluamos las ganancias netas, también nuestra imagen frente a los demás, nuestra concepción del mundo, etcétera. También se analiza la paradoja de San Petersburgo y, aunque no se centra en eso, se realiza una crítica de ciertos consejos como los dados por la escuela de Chicago en la que se plantea que el egoísmo individual es la base de una buena sociedad. Muy buen libro, excelentes análisis, muy recomendable. La solución que ha aportado la teoría de juegos (DN) para las situaciones de cooperación es desoladora: sé racional, ¡nunca cooperes! Esta conclusión aparentemente incontestable está sin embargo sostenida por unos pilares muy endebles: 1) una ejemplificación de las situaciones de cooperación por…

Roberto Casati. 39 simples cuentos filosóficos.
Cuentos / enero 29, 2018

Alianza, 2007. 240 páginas. Cada uno de los cuentos de esta antología explora un concepto filosófico de una manera amena, presentándolo al modo socrático como conversaciones entre personajes, intercambios epistolares, o narraciones que los explican. Hay variedad de temas. Los zombies filosóficos (entidades que se comportan exactamente igual que nosotros, pero sin conciencia) a través de unas pastillas que eliminan la conciencia y sólo la conciencia. Los qualia, o como nuestras etiquetas mentales pueden ser diferentes a las de los demás. Una curiosa lotería en la que te pagan si no te toca y debes pagar si te toca. Lo complicado de la identidad o la definición del tiempo…. Un conjunto heterogéneo que te activa la cabeza y que sin duda es excelente para hacer pensar a alumnos sobre temas que, explicados de otra manera, podrían ser abstrusos. Dan ganas de juntarte con unos cuantos amigos, leer uno de los cuentos, y empezar a debatir. Intelectualmente refrescante. La estatua oculta Él (Arrastra por encima del felpudo un bloque de granito.) ¡Aquí está! Mira lo que he comprado. Ella ¿Un cubo? Él Una estatua. La pondremos aquí, en la entrada. Ella Por fin una obra de arte contemporáneo. Muy elegante; minimalista,…

Jean-Pierre Milovanoff. La melancolía de los inocentes.
Novela / septiembre 7, 2016

Alianza, 2004. 332 páginas. Tit. Or. La Mélancolie des innocents. Trad. Carmen Torres París y Mª Dolores Torres París. Historia a través del tiempo de una familia francesa. No está mal escrito, pero carece totalmente de interés. Absolutamente prescindible. Al día siguiente Elysée se fue a un cuartel de Nimes como cientos de jóvenes. Léonce se encargó de alimentar a las gallinas y a los conejos y de cuidar las colmenas, para escándalo de Jeanne-Iréne, quien, cada vez que su hermano se sentaba a la mesa, ponía el grito en el cielo diciendo que tenía abejas en el pelo y apestaba a conejera. Al contrario de la excitación de agosto del 14, la movilización general no concitó entusiasmo patriótico alguno. En las conversaciones callejeras pesaban la duda y el abatimiento, y, signo de los tiempos, durante algunos días los cuatro cafés de Solignargues cerraron mucho antes por falta de clientela. Las actividades del pueblo se reanudaron rápidamente. Era el mes de la vendimia, había que lavar las gamellas, preparar cubos y capachos y formar las cuadrillas de vendimiadores teniendo en cuenta los hombres que se habían alistado. Por primera vez se llamó a los españoles perseguidos por el régimen de…

Gerald Durrell. Mi familia y otros animales.
Novela / diciembre 16, 2015

Alianza, 2008. 376 páginas. Tit. Or. My family and other animals. Trad. María Luisa Balseiro. Recomendado, me lo han recomendado siempre. Pero hasta que una amiga no me lo puso delante de los morros no lo he leído. El autor rememora su niñez en Corfú junto con su extravagante familia (el famoso escritor Lawrence Durrel entre ellos). Las visitas, los increíbles personajes de la isla (a destacar Spiros) y la fauna y flora de la isla son los temas tratados. La ligereza del tratamiento, la simpatía del autor y la elegante manera de engarzar tal variedad de asuntos son las razones del éxito del libro, alabado -con razón- por todo el mundo. Nada que reprochar en el ámbito literario. Sin embargo… sin embargo esa vida indolente, sin problemas, aristocrática, donde si van a venir más invitados de los previstos sencillamente te cambias de casa, me tiraba para atrás. Porque ojalá llegue un día en que todo el mundo pueda vivir en esa burbuja donde los problemas son los invitados que beben de más, pero de momento el mundo deja mucho que desear. Nunca hubiera imaginado que soy un clasista cascarrabias, pero sorpresas te da la vida. Eso sí, el libro,…

J.D. Salinger. El guardián entre el centeno.
Novela / octubre 28, 2015

Alianza, 1978, 1996, 1997, 2005, 2006, 2007. 266 páginas. Tit. Or. The catcher in the rye. Trad. Carmen Criado. ¿Cuando leemos un libro mítico, estará a la altura? Al leer Pedro Páramo pensé que sí, que era incluso mejor de lo que me habían contado. No me ha pasado lo mismo con este guardián que, aunque bueno, no me ha parecido para tanto. A Holden Caulfield, un joven neoyorquino de 16 años, le explusan de la escuela. Vuelve a Nueva York, se aloja en un hotel y va un poco de aquí para allá sin tener muy claro qué es lo que quiere hacer. Pueden encontrar un buen resumen en la wikipedia: The Catcher in the Rye. Bien escrito, sí pero no llego a explicarme como puede seguir vendiendo 250.000 ejemplares al año más allá de su fama. En cualquier caso mejor que se lean libros como éste que no otras zarandajas que corren por el mundo. Aquí un colaborador invitado hizo una reseña: J. D. Salinger. El guardián entre el centeno. y aquí otra: [Crítica libro]: “El guardián entre el centeno” de J.D. Salinger . Calificación: Bueno, pero no es p’a tanto. Aun era pronto cuando llegué, así que…

Cesare Pavese. Ciau Masino.
Novela / febrero 12, 2015

Alianza, 1971. 216 páginas. Creo que es el único libro que he leído del autor, al que conocía de oídas. El libro lo encontré gratis en algún sitio de intercambio. Al igual que en las vidas paralelas se nos presentan dos historias contrapuestas; los protagonistas sólo coinciden en el nombre. Uno es un periodista que irá prosperando en el medio, el otro es un corredor de pruebas que pierde su trabajo y después de dar tumbos de aquí para allá acaba saliendo con una bailarina. Entre medio se intercalan unos poemas. Pese a su brevedad el retrato está muy bien conseguido, aunque la idea de poner una vida al lado de la otra no sé si logra algún efecto especial más allá de los diferentes destinos de los Masinos. Los poemas, personalmente, me han sobrado totalmente. Lectura interesante. No he encontrado nada por la red. Calificación: Bueno. Extracto: Y Masino pensaba que aquel hombre, aunque se quedase cojo, ciego, leproso o soportase cualquier maldición, seguiría sabiendo gozar de la vida, seguiría dando a sus actos un valor supremo, incluso al más humilde, al más inútil: la más extraordinaria figura de hombre que nunca había encontrado. Ahora Masino sonreía. Sabía cómo…

Virginia Woolf. Orlando.
Novela / diciembre 12, 2014

Alianza editorial, 2006. 228 páginas. Tit. or. Orlando. Trad. Jorge Luis Borges. En algún sitio escuché que esta fue la novela que lanzó a la autora a la fama y que en su momento fue un éxito de ventas. Para mí, que soy admirador de Virginia, es su novela que menos me ha gustado. El argumento es, hay que reconocerlo, original. Orlando es un aristócrata isabelino al que le van sucediendo diferentes aventuras mientras los años pasan hasta que llega al siglo XX. Entre medio viajes, amores y desamores e incluso un cambio de sexo, puesto que después de un sueñecito de siete días se despierta conertido en mujer. Más detalle en la wikipedia: Orlando (novela). No niego sus virtudes como parodia del género biográfico, ni el tratamiento en su momento novedoso de ciertos tabúes. Pero la prosa no está a la altura de otras joyas como Al faro o Las olas. En solodelibros: Orlando – Virginia Woolf le echan la culpa a la traducción de Borges. Puede ser, pero también que, sencillamente, la obra ha envejecido mal. Otra reseña más entusiasta: ORLANDO, Virginia Woolf . Calificación: Bueno. Extracto: Pero es sabido que esa atracción romántica suele ir acompañada de…