A. S. Byatt. El libro negro de los cuentos.
Cuentos / Marzo 8, 2017

Alfaguara, 2007. 214 páginas. Tit. or.Little black book of stories. Trad. Susana Rodríguez-Vida. Incluye los siguientes cuentos: La cosa del bosque Arte corporal Una mujer de piedra Material en bruto La cinta rosa Más preocupada por el lenguaje y la construcción formal que por la historia subyacente. Me gustó mucho ‘Arte corporal’, por su retrato descarnado de la joven artista y su relación con el médico. También bueno el último, descripción del progresivo deterioro de la mente. Una buena reseña aquí: El libro negro de los cuentos —Estoy poniendo las cosas verdaderamente coloridas en el lado infeliz. —¿El lado infeliz? —El de las que ya no tienen esperanza. El de los bebés muertos y las trompas ligadas. Jodida suerte tener que estar ahí acostada y oír los chillidos de los crios de las otras durante toda la noche sin poder pegar ojo. Creo que sois muy crueles, si te interesa saberlo. —Nos faltan camas —contestó él. De súbito reapareció en ella el veneno que destilaba su pálida chifladura, y dijo: —Conozco bien todo esto. Muy bien. Los médicos están sobrecargados de trabajo, quieren tener cerca todos sus casos para hacerles la visita, los úteros enfermos cerca de los úteros sanos,…

Mia Couto. La confesión de la leona.
Novela / Febrero 10, 2017

Alfaguara, 2016. 216 páginas. Tit. Or. A confissao da leoa. Trad. Rosa Martínez-Alfaro. Otra recomendación de los meetups literarios, muy acertada. En Kulumami están sufriendo ataques de leones. Para solucionarlo contratan a un cazador forastero. Pero el problema no son sólo los animales. Una reflexión acerca de la invisibilidad de las mujeres y su papel de víctimas en determinadas sociedades. Muy bien escrito, con frases de gran efecto, y contagiado del mundo mágico de la sabana africana. Se alternan los diarios de Mariamar, hermana de la última víctima y víctima ella misma y los de Arcángel Baleiro, cazador a la búsqueda de su propia identidad. Estuve ingresada un tiempo en la enfermería sin atisbo de mejora. La medicina había desistido de mí, pero no fue por eso por lo que no me llevaron de vuelta a Kulumani. En el hospital de Palma permanecí con menos vida y menos compañía aún. Solo después entendí el aplazamiento de mi regreso. Mi abuelo Adjiru había muerto esos días. No quisieron que estuviera presente. No para ahorrarme la despedida, sino para que esa despedida me durase la vida entera. *** En el primer aniversario de la muerte del abuelo, me llevaron a visitar su…

Jaime Bayly. El cojo y el loco.
Novela / Diciembre 12, 2016

Alfaguara, 2010. 148 páginas. Vidas paralelas de un Plutarco enloquecido; un cojo apartado despreciado por su familia y violado en un barco de marineros se convierte en un sociópata musculado y un loco que no se hace entender con excesivo priapismo viven una espiral alucinada de mala vida, sexo y vida malgastada. Me costó entrar por lo increíble de los sucesos relatados, hasta que a mitad del libro empecé a tomarlo por la vertiente humorística -hay pasajes tan desfasados que te arrancan carcajadas. Ignoro cuál es la verdadera intención del autor, pero imagino que provocar y divertir a partes iguales. Los protagonistas apenas comparten una escena. Aventuras con un ritmo desmadrado y mucho sexo. Dieron las seis y empezó la misa y el cojo no llegaba. Dieron las seis y diez, seis y cuarto, y nada, el cojo no aparecía. Dorita cerraba los ojos y rezaba para que el cojo llegara y nada malo le hubiera pasado. A las seis y veinte escuchó el estruendo de una moto invadiendo el templo y acallando la voz del cura, y supo, sin voltear a mirarlo, que era el cojo. El cojo no se apuró en apagar la moto, la hizo ronronear un…

Manuel Vilas. El luminoso regalo.
Novela / Julio 13, 2016

Alfaguara, 2013. 388 páginas. Extravagante, exuberante, excesiva, exagerada, excelente… y más palabras con ‘ex’, como sexo, porque ese es el eje de la novela. En un momento dado una estudiante afirma que en la literatura española actual hay poco sexo, y parece que Vilas quiere arreglar la media. Me hizo gracia la faja, que afirma que el autor se pasa al realismo. Si el choque entre una mujer nacida para el sexo capaz de seducir a cualquiera y un moderno don Juan que se acuesta con todo lo que se encuentra es realismo me gustaría saber cómo es el día a día de quien escribió el comentario. Personalmente me ha dado la impresión de un ajuste de cuentas muy pasado de vueltas. He disfrutado cada una de las páginas. —He pedido que nos suban la comida —dijiste. Fuiste al cuarto de baño porque querías ponerte colonia, más colonia, la locura de la colonia, porque mezclaste tres marcas de colonia, Loewe, Kenzo y 212, porque crees en la alquimia de las combinaciones y tú mismo diseñas nuevos perfumes de hombre a base de mezclas fantásticas que se te ocurren en el laboratorio de tu olfato, tu gran olfato, el sentido más…

Benjamin Black. El secreto de Christine.
Novela / Noviembre 27, 2015

Alfaguara, 2007. 388 páginas. Tit. or. Christine Falls. Trad. Miguel Martínez-Lage Después de leer Los infinitos de John Banville decidí leer alguna de sus novelas negras escritas con pseudónimo. En la portada ya nos avisan de que Benjamin Black es Banville, aunque en Anagrama no he visto el aviso contrario. Ya se ve en qué dirección va el prestigio. Quirke es un patólogo viudo aficionado a la bebida que ve lo que no debería ver: un cadáver cuya muerte parece ser una embolia pulmonar. Convertido en detective sin quererlo averiguar la verdadera causa de la muerte ce Christine Falls le llevará a descubrir un complot en el que están implicados miembros de su familia. Se lo hago corto: no me ha gustado. Hay algún momento bueno, y no está mal escrito. Pero la portada miente: Black no es Banville, ni de lejos. La trama se me hizo aburrida y previsible, a mitad del libro ya te imaginas por donde irán los tiros y al llegar al final los secretos terribles ni son secretos ni son terribles. Se me hizo larguísimo. No sé si sus otras novelas negras son mejores pero no voy a probar, que la vida es corta. Aquí:…

Luisgé Martín. Los amores confiados.
Novela / Enero 15, 2015

Alfaguara, 2005. 302 páginas. Tenía vagas referencias del autor y quería leer algo suyo; por suerte encontré esta novela suya de saldo que ha sido toda una sorpresa. Son dos historias enfrentadas. Una, personal (y posiblemente autobiográfica) la relación del protagonista con un celoso patológico. La otra, una historia real que acabó en homicidio en la que también están involucrados los celos. Veo dos ejes claros en esta novela. La primera esa mezcla de realidad y ficción que lleva tiempo practicando Carrère (que ahora por suerte está de moda). Mientras nos cuenta el caso que ha investigado y que es el núcleo fuerte de su obra aprovecha para intercalar y contraponer su propia historia que va por cauces similares. El segundo eje es uno que he comentado varias veces con un amigo mío: no puedes tener una pareja que no esté bien, piscológicamente hablando. Ya es difícil llevar una relación adelante cuando los dos son relativamente normales (aunque todos tengamos nuestras manías). Valga como botón de muestra el caso que nos cuenta el autor. La mujer de la pareja era una celosa patológica, injustificadamente, porque su marido no le era infiel. Pues llegó a contratar a una prostituta para que…

José Donoso. Coronación.
Novela / Mayo 21, 2012

Alfaguara, 1995. 278 páginas. Tenía ganas de leer algo de Donoso, y me he estrenado con este novela, a la espera de leer su pájaro. Andrés vive de rentas, no se ha casado, y visita cada poco a su madre loca, al cuidado de dos criadas. Cuando se incorpora al servicio Estela, sobrina de una de ellas, se introducirá el mundo exterior en ese entorno aislado. Buena novela, aunque no deslumbrante, su mejor baza es lo bien que capta los diferentes registros de los personajes que aparecen, tanto los de la alta burguesía, como los del lumpen. El contraste entre la casa de Andrés, que aunque venida a menos mantiene su prestancia, y la de Mario, pobre y llena de llantos de chiquillos, nos da dos cabos de donde agarrar el retrato del Chile de su tiempo. Calificación: Bueno. Un día, un libro (264/365) Extracto: Cuando yo era cabrita bien chica, lo que más quería era parecerme a ella, y como por ahí decían que tenía la misma boca que ella, con un palito no más me lo llevaba escarbando entremedio de los dos dientes de adelante para que se me picaran y me pusieran una tapadurita de oro… —¡Córtala,…

Max Aub. Campo del Moro.
Novela / Febrero 13, 2012

Editorial Alfaguara, 1998. 326 páginas. Traición Quinta entrega del laberinto mágico. Amarga, ya que la guerra está a punto de acabar, la República está definitivamente perdida y el sálvese quien pueda es la norma. La traición se encuentra en cada amigo. Ya he dicho alguna vez que en la descripción que hace Aub de la guerra civil no es neutral. Él tiene claro quien tenía la razón y quien no. También quien se equivocó en el bando republicano y en este libro aprovecha para hacer cuentas y criticar a dirigentes como Besteiro. Otra reseña pueden encontrarla aquí: Campo del Moro que, como bien indica, el final del libro es una metáfora dura y certera. Calificación: Muy bueno. Un día, un libro (166/365) Extracto:[-] —A fuerza de destrozar, quemar, matar… —Violar. ¿Te han violado? Rosa María le mira, ultrajada. Quiere levantarse, irse. No lo hace. No puede. —Perdona. De sopetón nos dimos cuenta de que servíamos para algo más que para tocar el piano. No es que esté en contra de ello, como comprenderás —sonríe fugazmente—. Pero venían a imponerme a Wagner —odio a Wagner— a Chaikovski —odio a Chaikovski—. No es eso. Hablo por hablar sin poder explicarte. (De verdad,…

Varios autores. Habrá una vez.
Cuentos / Enero 24, 2012

Alfaguara, 2002. 542 páginas. Selección, traducción y prólogo: Juan Fernando Merino. Antología del cuento joven norteamericano Con una rebajilla en una librería de viejo me hicieron un buen regalo de reyes mis suegros. Los lectores somos muy fáciles de contentar. Una antología que reúne los siguientes cuentos: La punta, Charles D’Ambrosio El amor no es pera en dulce, Amy Bloom Incursión nocturna, Brady Udall Brownsville, Tom Piazza Una cuestión temporal, Jhumpa Lahiri Frenillo, John Fulton El bar de nuestra desdicha reciente, Elizabeth McCracken Terapia, Elissa Wald Nada, Judith Ortiz Cofer Entre la piscina y las gardeni, Edwidge Danticat En la costa de los arándanos, Michael Byers Turbulencia, Joshua Henkin El ancho mar, Tony Earley El circo, Maggie Estep Frente unificado, Antonya Nelson Pejerrojo, Rick Bass El enemigo, Josip Novakovich Una banca en el parque, Judy Budnitz Aserrín, Chris Offutt Navidad, Jamaica Plain Melante, Rae Thon En un día como éste, Gish Jen Lenguaje corporal, Diane Schoemperlen El aparador Sutton, Pinckney Benedict Algunos dicen que el mundo, Susan Perabo Mejorando mi promedio, Kate Wheeler En esta reseña: Habrá una vez se habla en profundidad del libro, y estoy bastante de acuerdo con lo que dice. La calidad técnica de los relatos…

Julio Cortázar. Cartas a los Jonquières.
Ensayo / Enero 10, 2012

Alfaguara, 2010. 574 páginas. Edición de Aurora Bernárdez y Carles Álvarez Garriga. El cronopio original 24 de agosto de 1953. Cortázar acaba de casarse ante dos testigos y celebra su boda con ellos en un restaurante chino. Le acaban de encargar la traducción de Poe (ahora canónica) por la que le pagarán la fortuna -para él- de 2.500 dólares. Pero como no le dan ningún anticipo tiene que pedir prestado dinero a su amigo Eduardo para poder llevar a cabo su plan: irse a Roma a vivir mientras traduce y una vez cobre recorrer Italia. Ésta es sólo una de las penalidades que pasó Julio Cortázar cuando empezó a vivir en París, y que he descubierto gracias al regalo inesperado y generoso de un buen amigo. Las cartas enviadas al pintor y poeta argentino Eduardo Jonquières nos dan acceso a la intimidad de un escritor inimitable, uno de los mejores escritores de cuentos del siglo XX. Tantas páginas de cartas me parecieron, a priori, farragosas y decidí que partiría su lectura en bloques. Pero cuando empecé a leer no pude parar y lo leí seguido. Es cierto que se lee como una novela, y nos permite ver lo que no…