Javier Mije. El camino de la oruga.
Cuentos / Diciembre 21, 2016

Acantilado, 2003. 124 páginas. Incluye los siguientes cuentos: Toda la vida La furtiva Derrumbamiento Un juego de espejos Es por ti Sabio en esperas Palabras raras Corredor de fondo El efecto mariposa Grimbergen Corazón El color del mar Centrados en las relaciones entre personajes que van a la deriva en busca de un asidero. No están mal, pero me da la impresión de que Mije escribe muy bien pero tiene poco que decir. El mejor, en mi opinión, Palabras raras, precisamente porque la sencillez de su planteamiento encaja muy bien con la pericia como narrador del autor. En general merece la pena, aunque sólo sea por la calidad del lenguaje. PALABRAS RARAS Y desperté, y estaba solo. VICENTE ALEXANDRE Mi amigo Carlos está muy delgado, como un palo. Carlos me llama algunas noches. Me dice «vente a mi casa, tengo un poco de chocolate muy bueno». Siempre suena el teléfono cuando menos lo espero, y ahí está Carlos invitándome a fumar un rato en su casa. Yo creía que hoy me llamaba por lo de mi padre. Lo de mi padre es que esta mañana me llamaron del asilo: —¿Es usted el señor Flores? —Sí. —Verá, siento decirle que su…

Marc Chagall. Mi vida.
Novela / Mayo 25, 2016

Acantilado, 2004. 220 páginas. Tit. Or. Ma vie. Trad. Martí Bassets. Autobiografía escrita en 1922, que no sólo nos muestra como fue la vida del pintor, también nos demuestra que podría haber sido un gran escritor. Lenguaje poético de alto nivel. Si además te gusta el pintor, el placer es doble. Sorprende que alguien pueda escribir la frase: Un hermoso día (aunque todos los días son hermosos) Después de haber vivido una infancia miserable, la primera guerra mundial y la revolución bolchevique. Mi madre era la hija mayor de mi abuelo, que pasó la mitad de su vida sobre la estufa descansando, una cuarta parte en la sinagoga y el resto en la carnicería. Descansó tanto que mi abuela no lo pudo soportar y murió en la flor de la juventud. Fue entonces cuando el abuelo empezó a moverse. Así empezaron a moverse también las vacas y las terneras. ¿Era mi madre realmente demasiado bajita? Mi padre se casó con ella sin mirarla. Pero es un error. Nos parecía que nuestra madre tenia una expresión extraña, todo lo posible en su ambiente de arrabal. ¡Pero no quisiera alabar a mi madre, alabar demasiado a mi madre que ya no está!…

James Thuber. La vida secreta de Walter Mitty.
Cuentos / Octubre 26, 2015

Acantilado, 2004. 160 páginas. Trad. Celia Filietto. Al rebufo de la película del mismo nombre -que todavía no he visto- decidí leer los cuentos de Thuber, que tenían buena crítica. La lista es la siguiente: Té en casa de la señora armsby El talante imperturbable El señor monroe engaña a un murciélago La lastimera seducción del señor monroe El señor monroe se queda de guardia Edad madura La partida de emma inch Hay una lechuza en mi cuarto El misterio de los gemelos de topacios Instantánea de un perro Algo que decir El sorprendente caso del señor bruhl La velada comienza a las siete Uno es soledad La vida privada del señor bidwell Casualidades de los cayos Elogio de los perros Cargos contra las mujeres El alcaudón y las ardillas listadas La polilla y la estrella El buho que era dios El unicornio en el jardín La vida secreta de walter mitty Un paseo con olympy La señora del 142 La mayoría son retratos de la clase acomodada del Nueva York de los años 30. Problemas matrimoniales, aburrimento… por eso muchos de los protagonistas se evaden a otra realidad y se refugian en su imaginación. El cuento en el que…

Javier Cercas. El inquilino.
Novela / Enero 21, 2015

Acantilado, 2002. 140 páginas. No hay como alcanzar la fama para que te reediten. En este caso, con gran acierto. Tenía pendiente desde hace mucho retomar a Javier Cercas, del que me gustó Soldados de Salamina pese a su condición de superventas. Tiene entrada en la wikipedia: El inquilino. Mario Rota trabaja en una universidad estadounidense y regresa de sus vacaciones. Sale a correr y se tuerce un tobillo. Como a veces las pequeñas cosas nos complican la vida descubre que tiene un nuevo vecino, el profesor Daniel Berkowicz, que parece desplazarlo en la universidad, intelectualmente e incluso con su pareja. Me ha parecido una novela deliciosa y leo en una reseña que así la calificó también Bolaño. También que el tema del doble está muy tratado en cine y literatura, pero aquí está tratado muy bien. El ambiente onírico se va creando en base a repeticiones que dejan al protagonista en un limbo emocional hasta el desenlace final. Seguiremos insitiendo con el autor. Un par de buenas reseñas: El inquilino y El inquilino, novela estupenda del gran Javier Cercas. De propina un cuento reseña del gran Avilés: El inquilino, de Javier Cercas. . Calificación: Muy bueno. Extracto: Entonces pensó…

Stefan Zweig. Mendel el de los libros.
Novela / Junio 30, 2014

Acantilado, 2009. 60 páginas. Tit. or. Buchmendel. Trad. Berta Vias. Libro tan breve que no sé si colocarlo dentro de la categoría de novela o cuento. Tiene su propia entrada en la wikipedia (y lo merece): Mendel, el de los libros. Un vendedor de libros tiene su oficina en un café vienés. Su erudición y conocimiento del mundo bibliográfico es muy apreciado y se le tiene en gran estima. Pero cuando empieza la primera guerra mundial él, indiferente a cualquier cosa que no sean sus libros, es incapaz de darse cuenta de los cambios a su alrededor y es acusado de colaborar con los gobiernos enemigos en base a su correspondencia con otros libreros. Stefan Zweig consigue, en tan pocas páginas, tratar muchos temas: el retrato de alguien obsesionado con los libros, los cambios que las grandes transformaciones históricas provocan en la gente corriente, la crónica de una destrucción personal, el amor a los libros… No suelo poner el final, pero por su belleza y porque está repetido en muchos sitios, aquí lo tienen: Precisamente yo, que debía saber que los libros sólo se escriben para, por encima del propio aliento, unir a los seres humanos, y así defendernos frente…

B. Traven. El tesoro de sierra madre.
Novela / Marzo 19, 2014

Acantilado, 2009. 348 páginas. Tit. Or. Der Schatz der Sierra Madre. Trad. Rosa Elena Luján y María Eugenia Montes de Oca Luján. Todo un clásico de un autor rodeado de misterio, hasta el punto de pensar que sus novelas las había escrito su traductora. B. Traven quería que sus obras hablaran por si mismas, pero esconderse del público fue su mejor publicidad. En los años 20 México tiene una particular fiebre del petróleo, pero muchos americanos deambulan sin trabajo buscándose la vida. Cuando Dobbs y Curtin escuchan al viejo Howard hablar de la posibilidad de encotnrar oro en la sierra deciden montar una expedición y probar suerte. Encontrarán oro, se enfrentarán a bandidos e incluso a su propia codicia. Hay una adaptación al cine muy famosa, El tesoro de sierra madre, que es posible que sea mejor que el libro. Aunque el retrato de la época y las aventuras de los protagonistas son de bastante interés, el estilo no pasa de correcto (y que me perdonen los admiradores del autor). No obstante es un libro muy recomendable. No hay muchas críticas en la red, destacaría esta B. Traven: El tesoro de Sierra Madre y esta El tesoro de Sierra Madre….

Danilo Kis. Laúd y cicatrices.
Cuentos / Junio 19, 2013

Acantilado, 2009. 126 páginas. Tit. Or. Lauta i oziljci. Trad. Luisa Fernanda Garrido Ramos y Tihomir Pistelek. Seguramente llegué hasta este libro a través de aquí: Laud y cicatrices, engañado como siempre por frases como estas: Que gente como Perec, Foster Wallace o Bolaño son hermanos de Danilo Kiš se hace aquí evidente. El cuento “Laúd y cicatrices” hizo más que emocionarme o admirarme: me desmoronó por dentro. Tengo que dejar de hacer caso a las comparaciones con Bolaño. Sin embargo, estoy más de acuerdo con la siguiente frase: la mayoría de estos relatos son algo así como los “lados B” de la colección reunida en el magistral volumen Enciclopedia de los muertos, Que proviene de esta extensa, equilibrada y recomendable reseña: Laud y cicatrices. La lista es la siguiente: El apatrida Yuri Golets Laúd y cicatrices El maratoniano y el juez de carrera El poeta La deuda A y B A mí me costó entrar, pero al segundo relato (Yuri Golets) con su mezcla de ficción y realidad ya estaba convencido. El que más me ha gustado es el que da título al libro, del que dejo al final un par de citas. El poeta, con su parodia de…

Marcus du Sautoy. La música de los números primos.
Ensayo / Junio 18, 2012

Acantilado, 2007. 528 páginas. Tit. Or. The music of the primes. Trad. Joan Miralles de Imperial Llobet. Puede parecer raro que me enganchen más algunos libros de divulgación que los superventas, pero es así. Esta historia sobre los números primos, centrándose en la hipótesis de Riemann (La hipótesis de Riemann explicada para Dummies), uno de los problemas del milenio con un premio de un millón de dólares para quien lo resuelva. El autor nos da un repaso por todos los matemáticos que se han dedicado a atacar este problema, empezando por los antecedentes y llegando hasta la época de publicación del libro (y en estos años poco se ha aanzado). Los números primos son las partículas elementales de los números, ya que cualquier número puede descomponerse de manera única en factores primos. Conocer como están distribuidos y sus propiedades sigue siendo, en su mayor parte, un misterio. Hasta hace unos años la teoría de números era el último reducto de las matemáticas puras. Casi todas las ramas de las matemáticas tenían su aplicación, sobre todo en la física, incluso las más retorcidas. Pero saber las propiedades de los números parecía que nunca tendría una aplicación práctica, era un pasatiempo mental…

G.K. Chesterton. Cómo escribir relatos policíacos.
Ensayo / Febrero 14, 2012

Acantilado, 2011. 256 páginas. Trad. Miguel Temprano García. Aprovechando que se celebra la BCNegra en la biblioteca tenían una selección del género, incluído éste, y yo no me puedo resitir a nada de Chesterton. El título es ligeramente engañoso, ya que en realidad es una recopilación de artículos sobre él género, entonces incipiente. El tema hace que sus reflexiones no tengan la universalidad habitual, pero aún así he seleccionado una gran cantidad de fragmentos que creo merecen ser difundidos aquí. Sobre la juventud de este tipo de novelas: Ningún libro es tan fácil de releer, a excepción de los grandes clásicos. Resulta muy misterioso, pero si leemos seis veces un libro de Dickens es porque ya lo conocemos; en cambio, si podemos leer seis veces una novela popular de detectives es sólo porque podemos olvidarla otras seis veces. Una novela tonta de seis peniques (y no me refiero a una tontería a medias o dudosa, sino a una plena, fuerte, rica y humana) tiene por lo tanto la naturaleza de una posesión inmortal e inagotable. Su conclusión es tan fatua y absurda que, por muchas veces que la oigamos, siempre nos cogerá por sorpresa, como una explosión o un fusil…

Gilbert K. Chesterton. Autobiografía.
Ensayo / Noviembre 14, 2011

Acantilado, 2003. 396 páginas. Tit. or. Autobiography. Trad. Olivia de Miguel. Mundo interior Teniendo tantos escritores que me gustan, me despisto un momento, y me editan un montón de cosas suyas, sobre todo en Acantilado. Como intento comprarme menos libros, al menos me los compro nuevos, y buenos. El libro recoge un montón de anécdotas jugosas sobre la vida de Chesterton, muchas de sus opiniones, sus relaciones con otros intelectuales de la época, sus asuntos personales, el modelo del Padre Brown, el origen de algunas de sus principales obras… Admirador como soy del autor no hace falta que diga que lo he leído con mucho interés. Pero si tengo que destacar algo es la importancia que da Chesterton a lo que podríamos mundo interior. Destaca mucho más sus pensamientos y sus discusiones con Shaw o Russell que viajes, cargos o trabajos. Para él es más importante su evolución intelectual que la laboral. Y en esto, como en tantas cosas suyas, me siento reflejado, y me cito: Muchas veces comento en esta bitácora como ha llegado el libro a mi poder, que expectativas tenía, la impresión que me causó, de la misma manera que uno cuenta como conoció a su pareja,…