Jaume Vallcorba. De la primavera al paraíso.
Ensayo / noviembre 20, 2018

Acantilado, 2013. 104 páginas. El libro nace como conferencia para el ingreso del autor en la Real Academia de Doctores de Cataluña, luego expandida para tomar forma de libro. Analiza la evolución del concepto de amor desde los trovadores a Dante. En los trovadores nos encontramos con el amor cortés, un amor que busca con afán el encuentro de los amados pero con la certeza de que éste no se realizará jamás. Los fragmentos incluidos de los poemas de trovadores son deliciosos. Con todo ese amor eternamente insatisfecho tiene una buena parte de lo que ahora llamaríamos pose: nadie se mataba por culpa de ese amor. Con Dante el amor toma otro sentido más profundo, inspirado por el cristianismo. Bastante recomendable, sobre todo si te interesa el tema. Y como anhelo a la más perfecta de las mujeres, tanto mi obra como yo mismo hemos de adecuarnos a ella con precisión. Recordemos el poema de Arnaut Daniel, citado al principio: e doñeas ieu, qu’en la gensor entendí, deifar chanso sobre totz de tal obra que no-i ata motfals ni rim’estrampa. Es así, pues, como la canción es objetivación artística de una forma superior de cortesía, concreción literaria de las virtudes…

Peter Stamm. En jardines ajenos.
Cuentos / octubre 10, 2018

Acantilado, 2006. 150 páginas. Tit. Or. In fremden Gärten. Trad. María Esperanza Romero. Incluye los siguientes relatos: La visita La pared en llamas En jardines ajenos Toda la noche Como una niña, como un ángel Fado Todo lo que falta La parada Deep furrows El experimento, el beso Como estoy escribiendo esto más de dos años después de leer el libro maldita sea si me acuerdo de algo. Sólo una cosa, no me gustó demasiado y pensé que la fama de Stamm -que me venía muy recomendado- no era para tanto. Si quieren saber de qué va el libro aquí: En jardines ajenos. Si quieren una crítica elogiosa aquí: En jardines ajenos. Y si quieren ver lo que yo pienso aquí: Literatura de descansillo. Al principio los hijos aún tenían las llaves de casa. Regina casi había tenido que obligarlos a coger aquellas llaves grandes y viejas. Consideraba normal que las tuvieran. Pero, con los años, uno a uno fueron devolviéndoselas. Que temían perderlas, dijeron, que al fin y al cabo estaba el timbre y ella no se movía de casa. ¿Y si pasaba algo? Sabían perfectamente dónde estaba escondida la llave del sótano. Pero en una ocasión sí se…

Ogai Mori. El ganso salvaje.
Novela / mayo 11, 2018

Acantilado, 2009. 160 páginas. Tit. Or. 雁 Trad. Lourdes Porta. Suezô es un conserje de universidad que además de las funciones de su cargo se dedica a prestar dinero a los estudiantes. Gracias a las ganancias que obtiene puede vestir bien, como es su gusto y, con el tiempo, puede permitirse el lujo de tener una mantenida. La bella Otama es cedida por su padre para paliar su pobreza y es alojada en una casa desde donde verá pasear al joven estudiante Okama. Una posible historia de amor. Novela de sentimientos contenidos, en la que todo transcurre plácidamente, contada desde diferentes puntos de vista (el conserje, la mantenida, la mujer, el estudiante, el amigo del estudiante que es finalmente el narrador). Agradable de leer por la buena prosa y el dibujo de los personajes. Y muy moderno para la época en que fue escrito. Recomendable. Otra reseña: EL ganso salvaje Cuando su esposa lo importunaba al respecto, Suezó solía decirle: —¡ No digas tonterías, mujer! Tu caso es distinto al mío. Yo me visto bien porque tengo que tratar con gente—y se la sacaba de encima. Sólo después de que los préstamos le produjeran pingües beneficios, empezó a acudir a…

Lisa Randall. Universos ocultos.
Ensayo / abril 11, 2018

Acantilado, 2011. 690 páginas. Tit. Or. Warped passages. Trad. Eugenio Jesús López Ayala. Lisa Randall es una física teórica especializada en los modelos de Branas (evolución de las supercuerdas). En este libro hace un repaso de la física moderna, desde los primeros pasos de la mecánica cuántica y la relatividad general hasta los modelos más recientes (en 2005) de la física teórica. El punto fuerte son estos últimos, casi la mitad del libro, donde nos explica las últimas tendencias de la teoría de cuerdas. Una teoría que lleva mucho tiempo prometiendo realizar grandes avances en la física, pero que todavía no se han llegado a concretar. La información que proporciona es muy valiosa al estar contada por alguien que está metida en harina. El libro no está exento de defectos: cada capítulo se inicia con una historieta que adelanta las temas que luego se tratarán y en general suelen ser bastante sosas, ni tienen la gracia de aquel señor Tompkins de Gamow ni la profundidad de los diálogos del Godel, Escher, Bach. La autora propone abundantes analogías y no todas son muy acertadas. También peca de excesivo protagonismo cuando explica sus modelos, sobre todo si tenemos en cuenta que de…

Jan Potocki. Manuscrito encontrado en Zaragoza.
Novela / febrero 23, 2018

Acantilado, 2009. 798 páginas. Tit. Or. Manuscrit trouvé à Saragosse. Trad. José Ramón Monreal. Menudo libro. Empezando por su historia, ya que el autor escribió tres versiones pero la que se popularizó no fue ninguna de ellas, sino una mezcla de la segunda y la tercera. Esta sería una versión más definitiva pero incluso los propios editores no reniegan de la versión popular que tiene otras virtudes (temas más fantásticos, más libertad creativa, escenas más picantes). Un joven viaja a Madrid para ponerse al servicio del rey de España. Pero se queda dormido en una venta que parece estar encantada. Allí encontrará a dos encantadores jóvenes y comenzarán una serie de aventuras y de historias entrelazadas que, a modo de muñecas rusas, irán avanzando el relato. La primera parte, enfocada más a lo fantástico, es probablemente la que más me ha gustado. La parte central, con su abundancia de historias de nobles e intrigas, me ha resultado en ocasiones algo pesada. Por suerte hay bastantes alivios cómicos y algunas escenas de contenido erótico, siempre insinuado y nunca explícito. La parte final, salvando algunos monólogos pseudo eruditos y algunas genealogías, explican los porqués de los sucesos extraños (y, en mi opinión,…

Peter Stamm. Agnes.
Novela / enero 18, 2018

Acantilado, 2001. 152 páginas. Tit. Or. Agnes. Trad. María Esperanza Romero y Richard Gross. Un escritor conoce a una chica en una biblioteca mientras busca documentación para un libro que está escribiendo. Acabarán enamorándose y viviendo juntos. Pero las cosas a veces se tuercen y la escritura puede ser una manera de cambiar nuestra vida. Es una historia sencilla, bien escrita, con el interesante juego de la ficción dentro de la ficción. El protagonista escribe un relato de su relación con Agnes, modificando los acontecimientos para que sean más amables. Y uno se imagina al verdadero autor, Stamm, escribiendo este libro para conjurar sus propios demonios. Bueno. Tampoco seguí escribiendo asiduamente la historia de Agnes. A veces aún jugábamos al juego de aquella noche. Entonces redactaba un par de escenas en el ordenador y le decía a Agnes lo que tenía que hacer, mientras yo interpretaba mi papel. Llevábamos el mismo atuendo que en la historia, y, al igual que mis personajes, hacíamos excursiones al zoológico o íbamos a museos. Pero ninguno de los dos éramos buenos actores, y nuestra vida acompasada no se prestaba para ser descrita. —Tiene que pasar algo que haga la historia más interesante—le dije por…

J. M. Fonollosa. Ciudad del hombre New York.
Poesía / enero 2, 2018

Acantilado, 2001. 134 páginas. Este año me he propuesto leer más poesía, para la que reconozco ser bastante negado. Pero los poemas de Fonollosa, algunos de los cuales adaptó Albert Plá en un disco, son de los que te llegan directamente al estómago. Bajo los títulos de diferentes calles de Nueva York se va dibujando un mundo en el que cabe todo; angustias del amor y del deseo, muertes violentas, desesperanza y violaciones. Es un libro que he disfrutado mucho, página a página, que he ido degustando poco a poco. Porque son poemas que dejan poso. Casi siempre el poema entero, en ocasiones versos tan certeros como este: Las mujeres que quiero van con otros. . Hermoso y brutal. Broad street Devoro la belleza de tu rostro: el compacto de polvos, colorete, algo de negro rímel de pestañas, el sombreado de párpados y crema facial. En ti saben a pan angélico. Arribo a la pintura de tus labios que consumo anhelante y te arrebato decenas de microbios deliciosos que tu lengua transporta hasta la mía. Y desde tus arroyos de saliva mi beso se desliza por tu cuerpo sorbiendo las bacterias que pululan sobre tu body cream y el tembloroso…

Slawomir Mrozek. La vida para principiantes.
Cuentos / diciembre 26, 2017

Acantilado, 2013. 146 páginas. Segundo libro de relatos que leo de Mrozek, un libro un tanto engañoso, porque es una selección de relatos de otros libros encadenados para que encajen con unas cuantas palabras que configuran ese diccionario intemporal que promete el subtítulo. La calidad de los textos es, en mi opinión, algo inferior al de Juego de azar, aunque se encuentran verdaderas joyas como el que dejo de muestra, La revolución. Humor absurdo, situaciones desquiciadas que te hacen reir con tristeza. Muy bueno. LA REVOLUCIÓN En mi habitación la cama estaba aquí, el armario allá y en medio la mesa. Hasta que esto me aburrió. Puse entonces la cama allá y el armario aquí. Durante un tiempo me sentí animado por la novedad. Pero el aburrimiento acabó por volver. Llegué a la conclusión de que el origen del aburrimiento era la mesa, o mejor dicho, su situación central e inmutable. Trasladé la mesa allá y la cama en medio. El resultado fue inconformista. La novedad volvió a animarme, y mientras duró me conformé con la incomodidad inconformista que había causado. Pues sucedió que no podía dormir con la cara vuelta a la pared, lo que siempre había sido mi…

William Saroyan. El tigre de Tracy.
Novela / diciembre 4, 2017

Acantilado, 2011. 126 páginas. Tit. Or. Tracy’s tiger. Trad. David Horacio Colmenares. Tracy tiene un tigre imaginario que le acompaña desde que era un niño. Un tigre que en realidad es una pantera negra, pero él la llama tigre. Su tigre está detrás de algunas de sus respuestas y comportamientos. Pero lo extraño vendrá cuando un día, al volver a Nueva York, descubra que todo el mundo puede ver a su tigre, que parece haberse vuelto real. Historia de narrativa muy fresca, con momentos sublimes, como la conversación entre el psiquiatra y el protagonista. El final un poco cogido por los pelos, pero en conjunto muy bien, se lee en un suspiro y te deja una sonrisa y un olor a buen café recién hecho. Recomendable. Tras haber degustado tres tazas de café cada uno, el doctor Pingitzer dijo: —Aja. Trabajo. Odio el trabajo. Odio la psiquiatría. Siempre detesté el trabajo. Me gusta diversión, juego, imaginación, magia. —¿Por qué trabaja entonces?—dijo Tracy. —¿Por qué?—dijo el doctor Pingitzer—. Confusión. —El doctor reflexionó un momento—. En Viena salía con una chica, Elsa. Es decir, Elsa Varshock. Aja. Elsa es esposa, es madre, es «¿Dónde está dinero para comida?». ¿Qué hago yo? Ponerme…

Berta Vias Mahou. Ladera norte.
Cuentos / noviembre 2, 2017

Acantilado, 2001. 160 páginas. Incluye los siguientes relatos: Entre autobuses, entre corazones Aporía del puente Ladera norte Tres sin reserva Lección de la ventana Con esas marcas leves El demonio vive en lisboa, Si alguna vez fueras ciudad Ayudarte a olvidar Nadie camina impunemente entre palmeras Que pueden considerarse como novela fragmentada, pues muchos relatos coinciden en protagonistas y en trasfondo, historias de amor y desamor, triángulos, abandonos, búsquedas de la felicidad inútil. Personalmente tanta reflexión acerca del amor, si me voy con uno o con otro, si me quieren o me dejan de querer, me resulta un tanto cansina. No lo salva la habilidad de la autora con el lenguaje. Me quedo con Ladera norte, uno de los relatos más redondos y que en solitario seguramente ganaría todavía más. En cualquier caso no es lectura desaprovechada. Entonces lo vio. Ni la luz, ni la lluvia, ni las plantas. La huella de las lágrimas podía apreciarse en los dos regueros secos que estiraban la piel de su rostro, enjuto de tanta juventud. Y era eso lo que él, inútilmente, había intentado evitar, que el nudo que apretaba su garganta se deshiciera y se soltara antes de tiempo, que ella lo…