Berta Vias Mahou. Ladera norte.
Cuentos / noviembre 2, 2017

Acantilado, 2001. 160 páginas. Incluye los siguientes relatos: Entre autobuses, entre corazones Aporía del puente Ladera norte Tres sin reserva Lección de la ventana Con esas marcas leves El demonio vive en lisboa, Si alguna vez fueras ciudad Ayudarte a olvidar Nadie camina impunemente entre palmeras Que pueden considerarse como novela fragmentada, pues muchos relatos coinciden en protagonistas y en trasfondo, historias de amor y desamor, triángulos, abandonos, búsquedas de la felicidad inútil. Personalmente tanta reflexión acerca del amor, si me voy con uno o con otro, si me quieren o me dejan de querer, me resulta un tanto cansina. No lo salva la habilidad de la autora con el lenguaje. Me quedo con Ladera norte, uno de los relatos más redondos y que en solitario seguramente ganaría todavía más. En cualquier caso no es lectura desaprovechada. Entonces lo vio. Ni la luz, ni la lluvia, ni las plantas. La huella de las lágrimas podía apreciarse en los dos regueros secos que estiraban la piel de su rostro, enjuto de tanta juventud. Y era eso lo que él, inútilmente, había intentado evitar, que el nudo que apretaba su garganta se deshiciera y se soltara antes de tiempo, que ella lo…

Wilhelm Furtwängler. Conversaciones sobre música.
Ensayo / octubre 9, 2017

Acantilado, 2011. 112 páginas. Trad. Joan Fontcuberta. El libro es lo que promete, unas conversaciones que tuvieron el famoso director de orquesta Furtwängler (muy querido en este cuchitril) y el crítico Abendroth en el año 1937. Además de por la curiosidad de ver las opiniones sobre la música es interesante ver cómo veían el futuro en aquella época. Se incluye también un artículo extenso sobre la música tonal. Furtwängler pensaba que era más importante la emoción que la perfección, algo en lo que coincido, aunque el estilo que se puso de moda después de él fue al otro extremo. Una gran perfección formal. Muy ilustrativo.

Slawomir Mrozek. Juego de azar.
Cuentos / julio 4, 2017

Incluye los siguientes relatos: Una nueva vida Una operación financiera El gabinete de figuras de cera El transbordo Subir de categoría Sueños La libre competencia La sanidad pública En el jardín La justicia El progreso y la tradición Alguien El actor El puente Un europeo Exorcismos La bandera Juego de azar El ordenador de la salud Un héroe El agujero en el puente, — El caballo, — El loco, — El misántropo, — El expreso nocturno, — El socio, 87 — El precio de la fama, El profeta, — Un rebelde, — La caza, — El monumento, — La maleta, — Una transacción, — Arte visual, Relatos muy breves cargados de humor, de ironía, frescos que me han dejado en más de una ocasión con la boca abierta. Uno de estos descubrimientos que te alegran el mes. Muy recomendable, dejo un cuento de muestra para que se hagan una idea. UN HÉROE Un buen día, paseando por la orilla de un río vi de pronto a un boy-scout que se estaba ahogando. Conozco el lugar, no es profundo, así que decidí salvarlo en cuanto se reuniera un poco más de público. Me senté en un banco a esperar. El boy-scout…

Franck Maubert. La última modelo.
Ensayo / junio 20, 2017

Acantilado, 2016. 110 páginas. Tit. Or. Le dernier modèle. Trad. Juan Díaz de Atauri. El autor se encuentra con Caroline, la que fue última modelo y amante de Giacometti y mantiene alguna conversación sobre esos tiempos. La premisa podría dar juego, pero en manos de Mauert se cae por todas partes. En la prosa, cursi y de poca calidad. En la estructura narrativa, inconexa e inexistente, y en la información, generalmente irrelevante. Un fiasco. Apenas tiene cien páginas y se me hizo eterno. ¿Se engaña con su nueva pasión? Por la misma época podemos leer en uno de sus cuadernillos: «Cuando uno se da cuenta de estos pequeños engaños, muchas cosas que parecían mágicas no son más que un juego». Aun así, no se cansará nunca de Caroline. Para él, no es una mujer como las demás. Es una mujer que puede ser peligrosa y también por eso le gusta. Sabe que su cara de ángel oculta muchas sombras. Caroline es el claro opuesto de la mujer con la que se ha casado, la prudente Annette. Ella juega con eso, no le cuenta todos sus secretos, no le habla de ninguno de los otros hombres de media hora, ni de…

Javier Mije. El camino de la oruga.
Cuentos / diciembre 21, 2016

Acantilado, 2003. 124 páginas. Incluye los siguientes cuentos: Toda la vida La furtiva Derrumbamiento Un juego de espejos Es por ti Sabio en esperas Palabras raras Corredor de fondo El efecto mariposa Grimbergen Corazón El color del mar Centrados en las relaciones entre personajes que van a la deriva en busca de un asidero. No están mal, pero me da la impresión de que Mije escribe muy bien pero tiene poco que decir. El mejor, en mi opinión, Palabras raras, precisamente porque la sencillez de su planteamiento encaja muy bien con la pericia como narrador del autor. En general merece la pena, aunque sólo sea por la calidad del lenguaje. PALABRAS RARAS Y desperté, y estaba solo. VICENTE ALEXANDRE Mi amigo Carlos está muy delgado, como un palo. Carlos me llama algunas noches. Me dice «vente a mi casa, tengo un poco de chocolate muy bueno». Siempre suena el teléfono cuando menos lo espero, y ahí está Carlos invitándome a fumar un rato en su casa. Yo creía que hoy me llamaba por lo de mi padre. Lo de mi padre es que esta mañana me llamaron del asilo: —¿Es usted el señor Flores? —Sí. —Verá, siento decirle que su…

Marc Chagall. Mi vida.
Novela / mayo 25, 2016

Acantilado, 2004. 220 páginas. Tit. Or. Ma vie. Trad. Martí Bassets. Autobiografía escrita en 1922, que no sólo nos muestra como fue la vida del pintor, también nos demuestra que podría haber sido un gran escritor. Lenguaje poético de alto nivel. Si además te gusta el pintor, el placer es doble. Sorprende que alguien pueda escribir la frase: Un hermoso día (aunque todos los días son hermosos) Después de haber vivido una infancia miserable, la primera guerra mundial y la revolución bolchevique. Mi madre era la hija mayor de mi abuelo, que pasó la mitad de su vida sobre la estufa descansando, una cuarta parte en la sinagoga y el resto en la carnicería. Descansó tanto que mi abuela no lo pudo soportar y murió en la flor de la juventud. Fue entonces cuando el abuelo empezó a moverse. Así empezaron a moverse también las vacas y las terneras. ¿Era mi madre realmente demasiado bajita? Mi padre se casó con ella sin mirarla. Pero es un error. Nos parecía que nuestra madre tenia una expresión extraña, todo lo posible en su ambiente de arrabal. ¡Pero no quisiera alabar a mi madre, alabar demasiado a mi madre que ya no está!…

James Thuber. La vida secreta de Walter Mitty.
Cuentos / octubre 26, 2015

Acantilado, 2004. 160 páginas. Trad. Celia Filietto. Al rebufo de la película del mismo nombre -que todavía no he visto- decidí leer los cuentos de Thuber, que tenían buena crítica. La lista es la siguiente: Té en casa de la señora armsby El talante imperturbable El señor monroe engaña a un murciélago La lastimera seducción del señor monroe El señor monroe se queda de guardia Edad madura La partida de emma inch Hay una lechuza en mi cuarto El misterio de los gemelos de topacios Instantánea de un perro Algo que decir El sorprendente caso del señor bruhl La velada comienza a las siete Uno es soledad La vida privada del señor bidwell Casualidades de los cayos Elogio de los perros Cargos contra las mujeres El alcaudón y las ardillas listadas La polilla y la estrella El buho que era dios El unicornio en el jardín La vida secreta de walter mitty Un paseo con olympy La señora del 142 La mayoría son retratos de la clase acomodada del Nueva York de los años 30. Problemas matrimoniales, aburrimento… por eso muchos de los protagonistas se evaden a otra realidad y se refugian en su imaginación. El cuento en el que…

Javier Cercas. El inquilino.
Novela / enero 21, 2015

Acantilado, 2002. 140 páginas. No hay como alcanzar la fama para que te reediten. En este caso, con gran acierto. Tenía pendiente desde hace mucho retomar a Javier Cercas, del que me gustó Soldados de Salamina pese a su condición de superventas. Tiene entrada en la wikipedia: El inquilino. Mario Rota trabaja en una universidad estadounidense y regresa de sus vacaciones. Sale a correr y se tuerce un tobillo. Como a veces las pequeñas cosas nos complican la vida descubre que tiene un nuevo vecino, el profesor Daniel Berkowicz, que parece desplazarlo en la universidad, intelectualmente e incluso con su pareja. Me ha parecido una novela deliciosa y leo en una reseña que así la calificó también Bolaño. También que el tema del doble está muy tratado en cine y literatura, pero aquí está tratado muy bien. El ambiente onírico se va creando en base a repeticiones que dejan al protagonista en un limbo emocional hasta el desenlace final. Seguiremos insitiendo con el autor. Un par de buenas reseñas: El inquilino y El inquilino, novela estupenda del gran Javier Cercas. De propina un cuento reseña del gran Avilés: El inquilino, de Javier Cercas. . Calificación: Muy bueno. Extracto: Entonces pensó…

Stefan Zweig. Mendel el de los libros.
Novela / junio 30, 2014

Acantilado, 2009. 60 páginas. Tit. or. Buchmendel. Trad. Berta Vias. Libro tan breve que no sé si colocarlo dentro de la categoría de novela o cuento. Tiene su propia entrada en la wikipedia (y lo merece): Mendel, el de los libros. Un vendedor de libros tiene su oficina en un café vienés. Su erudición y conocimiento del mundo bibliográfico es muy apreciado y se le tiene en gran estima. Pero cuando empieza la primera guerra mundial él, indiferente a cualquier cosa que no sean sus libros, es incapaz de darse cuenta de los cambios a su alrededor y es acusado de colaborar con los gobiernos enemigos en base a su correspondencia con otros libreros. Stefan Zweig consigue, en tan pocas páginas, tratar muchos temas: el retrato de alguien obsesionado con los libros, los cambios que las grandes transformaciones históricas provocan en la gente corriente, la crónica de una destrucción personal, el amor a los libros… No suelo poner el final, pero por su belleza y porque está repetido en muchos sitios, aquí lo tienen: Precisamente yo, que debía saber que los libros sólo se escriben para, por encima del propio aliento, unir a los seres humanos, y así defendernos frente…

B. Traven. El tesoro de sierra madre.
Novela / marzo 19, 2014

Acantilado, 2009. 348 páginas. Tit. Or. Der Schatz der Sierra Madre. Trad. Rosa Elena Luján y María Eugenia Montes de Oca Luján. Todo un clásico de un autor rodeado de misterio, hasta el punto de pensar que sus novelas las había escrito su traductora. B. Traven quería que sus obras hablaran por si mismas, pero esconderse del público fue su mejor publicidad. En los años 20 México tiene una particular fiebre del petróleo, pero muchos americanos deambulan sin trabajo buscándose la vida. Cuando Dobbs y Curtin escuchan al viejo Howard hablar de la posibilidad de encotnrar oro en la sierra deciden montar una expedición y probar suerte. Encontrarán oro, se enfrentarán a bandidos e incluso a su propia codicia. Hay una adaptación al cine muy famosa, El tesoro de sierra madre, que es posible que sea mejor que el libro. Aunque el retrato de la época y las aventuras de los protagonistas son de bastante interés, el estilo no pasa de correcto (y que me perdonen los admiradores del autor). No obstante es un libro muy recomendable. No hay muchas críticas en la red, destacaría esta B. Traven: El tesoro de Sierra Madre y esta El tesoro de Sierra Madre….