Francisco García Pavón. Cuentos republicanos.
Cuentos / febrero 19, 2019

Menoscuarto, 2009. 178 páginas. Incluye los siguientes relatos: La novena El bautizo El partido de fútbol El coche nuevo El jamón La frescachona La muerte del novelista Yo tuve el ombligo frío Juanaco Andrés, el que llegó de México Comida en Madrid Paulina y Gumersindo El colegio de don Bartolomé La cuestión política en el colegio de don Bartolomé La adhesión a la República en el colegio de don Bartolomé Servandín El hijo de madre El entierro del Ciego Dibujo al aire libre Las sandías El Bugatti Que no son propiamente relatos, sino estampas de la infancia del autor más o menos ficcionalizadas. Fragmentos de una vida en la que la república estaba a la vuelta de la esquina pero la guerra civil y la dictadura todavía quedaban lejos. Algunos sí que tienen entidad como relatos, en especial Paulina y Gumersindo, la última despedida de una mujer a su marido, que me ha encantado, El hijo de madre, conmovedor hasta los huesos y El entierro del Ciego, basado en el hecho real del entierro del dueño de un Burdel en el que se prohíbe la música. Moviéndose en parecidas coordenadas no tienen el empaque de los de Ignacio Aldecoa, pero…

Daniel C. Dennet. De las bacterias a Bach.
Ensayo / febrero 18, 2019

Pasado y Presente, 2017. 430 páginas. Tit. or. From Bacteria to Bach and back. Trad. Marc Figueras. Si en La peligrosa idea de Darwin Dennet nos explicaba como la fuerza de la evolución -que radica en tratarse de un algoritmo de selección- explica el éxito de las adaptaciones de los organismos y el nacimiento de la complejidad biológica, en este libro trata de hacer lo mismo con la aparición y el desarrollo de la inteligencia. Basándose en la idea de competencia sin comprensión, explica cómo puede crearse una cascada de grúas que se van levantando unas a otras hasta alcanzar la conciencia. Comportamientos que son seleccionados por su eficacia, aunque no sean comprendidos por los organismos que lo manifiestan, pueden servir de base para futuras construcciones más elaboradas. Hace hincapié en la evolución de los memes (en el sentido de Dawkins) como posible herramienta para la aparición del conocimiento, como si los memes cumplieran la misma misión en el cerebro que los genes en la biología. En mi opinión la teoría no está muy fundada más allá de alguna analogía sugerente. Quizás sea el libro que, de momento, me ha gustado menos del autor, pero siempre es una lectura estimulante….

Vivian Gornick. Apegos feroces.
Novela / febrero 15, 2019

Sextopiso, 2017. 200 páginas. Tit. Or. Fierce Attachments: A memoir. Trad. Daniel Ramos Sánchez. Memorias de la autora donde recorre su infancia en el Bronx, centrada en la relación con su madre y cómo esto ha marcado sus relaciones futuras, la manera de entender el amor y su profesión. Una relación marcada por un péndulo amor-odio que no me ha resultado extraño sino más bien familiar. Todo el libro respira verdad e inteligencia. Las relaciones con nuestros padres nos marcan, muchas veces de por vida, en una maraña de ataque y defensa de la que es muy difícil escapar -frecuentemente, porque no queremos hacerlo. Esto influye en el camino que tomamos en nuestras relaciones amorosas. Retrato de una época, inestimable en sus viñetas de apartamentos pequeños, de camaradería vecinal y de protesta ciudadana. Desnudez emocional sin redención al final. Este libro se publicó en 1987 y han pasado 30 años hasta que se ha editado aquí, con bastante éxito porque el libro que estoy leyendo es la tercera edición. Muy recomendable. Suena el teléfono nada más entrar en mi apartamento. Es Marilyn. —¿Te ha llamado? -No. —Bueno… —comienza a decir. —Le he escrito una carta —le digo. —¿Una carta? ¿Para…

Shusaku Endo. El mar y veneno.
Novela / febrero 14, 2019

Ático de los libros, 2011. 200 páginas. Tit. Or. Umi to Dokuyaku. Trad. David Favard. Durante la segunda guerra el Escuadrón 731 realizó experimentos con seres humanos, prisioneros de guerra. Basado levemente en este hecho el autor nos presenta la vida de un doctor que es reclutado por su superior para realizar vivisecciones con soldados estadounidenses. Asistimos a la visión del hecho desde el punto de vista de varios de los implicados, doctores y enfermeras. Lo que más me ha gustado es el retrato de las motivaciones de cada uno de los personajes. No son monstruos que quieran torturar sin motivo a los prisioneros. Igual que Arendt esperaba encontrar monstruos entre los nazis y sólo encontró a funcionarios el autor encuentra a simples seres humanos arrastrados por motivaciones mezquinas. El superior quiere borrar la mancha de una operación fallida para hacerse con la dirección de su sección. Uno de los médicos sólo quiere medrar, y no le importa los medios. El protagonista se ve arrastrado sin quererlo por su poco carácter pero es incapaz de seguir adelante. Todo contado desde un momento en el que todo ha pasado. Las decisiones que tomamos nos acompañan toda la vida. Otra reseña: Mar…

Antón Castro. El testamento de amor de Patricio Julve.
Cuentos / febrero 13, 2019

Xordica, 210 páginas. Colección de cuentos que recopilan 150 años de historia de Cantavieja, desde los tiempos del general Ramón Cabrera y sus amores hasta el rodaje de ‘Tierra y libertad’ de Ken Loach. Historias de con el amor y el desamor como hilo conductor y las fotografías ocasionales de Patricio Julve. La prosa, solvente, sin fisuras. Los personajes también son interesantes. Son las historias las que no dan la talla. Lo que no debería ser problema si no fuera porque es la sustancia de los cuentos. Es como cuando algún amigo te cuenta una historia a la que le pone mucha anticipación y luego queda en nada. Me costó acabarlo. Pero según Vila-Matas Un libro inolvidable sobre el amor y el olvido. Por una vez no estoy de acuerdo con el maestro. Aquí se dan más detalles del libro :El testamento de amor de Patricio Julve No me ha gustado. Lo había conocido media hora antes. Desde las habitaciones de atrás, las que dan hacia la solana y la cañada rumorosa, oyó un gran alboroto y un resoplido de caballerías. Se asomó y lo vio allí, sobre un caballo negruzco, con el semblante maltrecho, el rostro lleno de ojeras…

Felisberto Hernández. Nadie encendía las lámparas.
Cuentos / febrero 12, 2019

Cátedra, 2010. 194 páginas. Incluye los siguientes relatos: Nadie encendía las lámparas El Balcón El acomodador Menos Julia La mujer parecida a mí Mi primer concierto El comedor oscuro El corazón verde Muebles “El Canario” Las dos historias Y yo juraría que había leído alguna antología del autor no hace mucho pero no encuentro ninguna referencia. El primer cuento Nadie encendía las lámparas ya lo había leído. Cuentos que se mueven en una atmósfera irreal que me ha recordado a algunas tramas de Aira. Las cosas toman derroteros extraños y a la vez verosímiles, pero inconfundiblemente oníricos. La verdad es que me ha gustado más de lo que recordaba. Mi preferido ha sido El balcón, con un ambiente asfixiante y un desenlace a la vez cómico y trágico. El sabor de boca que me ha dejado es excelente. Muy recomendable. Los ruidos del ómnibus y las cosas que veía, me distraían; pero de cuando en cuando no tenía más remedio que pensar en el túnel. Cuando mi amigo y yo llegamos a la quinta, Alejandro y las muchachas estaban empujando un portón de ¡hierro. Las hojas de los grandes árboles habían caído encima de los arbustos y los habían dejado…

Nathanael West. A cool million.
Novela / febrero 11, 2019

Gallo nero, 2011. 192 páginas. Tit. or. A cool million. Trad. Laura Salas. Lemuel Pitkin tiene un problema. El banco va a ejecutar la hipoteca sobre su casa y van a echar a su pobre madre y a él a la calle. Pero no hay problema, porque américa es la tierra de las oportunidades y con lo poco que tiene en el bolsillo malo es que lanzándose a los caminos no logre hacer fortuna en poco tiempo y salvar la situación. Crítica feroz al sueño americano que sigue siendo igual de válida hoy que cuando se escribió. El protagonista irá perdiendo partes de sí mismo mientras intenta hacerse un hueco en el mundo y creo no destripar el argumento si adelanto que la cosa no acaba bien. Un humor negrísimo, una crítica al establishment, al capitalismo y al comunismo e incluso a todo aquel que confíe en la naturaleza humana. Y además muy divertido. Recomendable. »Para compensar todas estas pérdidas, aceptamos la civilización del hombre blanco, la sífilis y la radio, la tuberculosis y el cine. Aceptamos su civilización porque él mismo creía en ella. Pero ahora que ha comenzado a dudar, ¿por qué deberíamos seguir aceptándola? Su regalo final…

Martin Crimp. Atemptats contra la seva vida.
Teatro / febrero 8, 2019

Obrador Beckett. 148 páginas. Dos obras de teatro de Martin Crimp. La primera esbozo fragmentario de la vida de una chica de la que sabemos pocas cosas, que posiblemente estuvo implicada en acciones terroristas, que fue perseguida y que tuvo intentos de suicidio. Un puzzle que recomponemos en nuestra cabeza. La segunda historia del sempiterno trío amoroso donde todo parece transcurrir en un subsuelo oculto por las mentiras y los fingimientos. Dos buenas obras donde lo más importante no pasa en la superficie, y que tenemos que adivinar. Recomendable. I llavors ell diu, “eh, mama, tinc una sorpresa per a tu”. I la mama com que s’aparta i s’eixuga els ulls i diu, “quina sorpresa?” I ell diu, “mira per la finestra, mama”. 1 a fora hi ha aquesta furgoneta com polsegosa amb dos nens petits petits al darrere com mirant. Corn mirant a la camera. I ella amb prou feines pot creure’s que aquests són els seus propis néts. Llavors ell diu, “mama, vull que coneguis l’Annie”. I llavors és quan aquesta dona l’Annie baixa de la furgoneta i és com realment alta i rossa i forta amb aquests ulls blau clar que et miren de dret al cor,…

Akutagawa Ryunosuke. Vida de un idiota.
Cuentos / febrero 7, 2019

Satori, 2011. 192 páginas. Trad. Yumika Matsumoto y Jordi Tordera. Antología de cuentos dispersos de Ryunosuke, centrados en aquellos más autobiográficos e incluyendo una nota póstuma que envió a un amigo poco antes de su suicidio. Su madre sufrió una enfermedad mental, lo que lo tuvo en guardia toda la vida, y en el relato Vida de un idiota narra sus dolores de cabeza, el insomnio, las alucinaciones visuales y el hartazgo de la vida. Incluye los siguientes relatos: Las mandarinas Extractos de la agenda de Yasukichi Al borde del mar Registro de defunciones Engranajes Vida de un idiota Nota enviada a un viejo amigo Los dos últimos han estudiado en escuelas de psicología y psiquiatría por la visión en primera persona de una mente alterada. Un escritor con mucho talento, muy moderno en su lenguaje, con una extraordinaria capacidad de observación y una prosa clara y certera. Tanto que uno siente compasión por lo atormentado de su existencia. Muy recomendable. —¡Di guau, que digas guau! —volvió a ordenarle el intendente. Estas palabras parecían ejercer un mágico influjo sobre el corazón del mendigo. El muchacho, casi como un sonámbulo y con los ojos mirando hacia arriba, se acercó uno o…

Aurora Venturini. Las primas.
Novela / febrero 6, 2019

Caballo de troya, 2009. 192 páginas. Muchas veces los textos de las contraportadas no tienen nada que ver con el texto, son exagerados o mentirosos o simplemente cumplidores. No es el caso de este libro, y lo reproduzco por lo bien que explica el libro, y por su calidad intrínseca: A ustedes, tan cultos, les sonará aquello que decía Tolstói de que solo las familias desgraciadas tienen historia; pues bien, la familia de esta novela, aunque no lo parezca, es una familia feliz y normal. Todos sufren algún retraso mental o físico pero, si miramos bien, eso pasa hasta en las mejores y más reales familias. Y una, la narradora y protagonista, tiene algunos problemas con el lenguaje que resuelve consultando el diccionario. A sus hermanas y primas, con mayores desarreglos, les pasa lo que nos pasa a todos: que si nos descuidamos nos hacen daño, que si nos enamoramos nos hacen daño, que si odiamos nos hacemos daño, que si nos morimos nos olvidan, que si nos lo creemos nos estafan. Y una nos lo va contando en clave un tanto optimista: arrieritos somos y en el camino nos encontraremos, quien la hace la paga, quien bien te quiere…