Stephen King. La expedición.
Cuentos / febrero 28, 2019

Debolsillo, 2011. 362 páginas. Tit. Or. Skeleton crew. Trad. Francisco Blanco. Incluye los siguientes relatos: La expedición Superviviente Abuela La balada del proyectil flexible La balsa Nona Siempre he sido un defensor de Stephen King, de una imaginación desbordante y una prosa bastante mejor -en general- que la de cualquier escritor de best-sellers. Además de tener un buen olfato para el retrato y la construcción de tramas. Pero este conjunto de relatos es, posiblemente, lo más flojo que he leído de él, con diferencia. Algunas ideas están bien, como el autocanibalismo, las abuelas nigrománticas o las inocentes chicas que despiertan instintos escondidos. Pero están escritas de manera bastante mediocre y en algunos casos con fallas estructurales. Por poner un par de ejemplos, en La expedición se utiliza el truco del padre explicando a los hijos la técnica de teletransporte, y peor excusa no se puede tener. En Superviviente el protagonista está escribiendo un diario y no se sostiene que, en las circunstancias en las que acaba, esté por la labor de escribir cosas. Siempre he tenido la sensación de que se nota que King cobra por palabra, pero aquí se nota demasiado. Los relatos podían ocupar la mitad y no…

Chinua Achebe. Todo se desmorona.
Novela / febrero 27, 2019

Debolsillo, 2012. 207 páginas. Tit. Or. Thing fall apart. Trad. José Manuel Álvarez Flórez. Okonkwo es un gran guerrero, trabajador y hombre de rango en su pueblo. En buena parte para luchar contra la fama de su padre, vago y cobarde. Iremos viendo su vida en la aldea, asistimos a sus ataques de furia y vemos como no tiene cabida en el nuevo mundo que se perfila con la entrada el hombre blanco y sus misiones. Me ha encantado el retrato de esa sociedad africana, alejada de la civilización y sin embargo ¡tan reconocible! Algunas cosas parecen exóticas, claro está, pero otras, del día a día, me parecía estar en mi infancia en un pueblo de España, con su sociedad patriarcal donde las mujeres están a las órdenes de los maridos, donde el estatus es tan importante (tener los banquetes más grandes, por ejemplo) y las habladurías de pueblo, las exageraciones e incluso los milagros, porque si en este libro los chamanes hablan con los dioses en los pueblos tenemos a nuestros curanderos. Me ha resultado tan familiar que me confirma lo que pienso siempre: que el ser humano es igual en todas partes. Respecto al libro en sí, maravilloso….

Karel Capek. La krakatita.
Novela / febrero 26, 2019

El olivo azul, 2010. 334 páginas. Tit. Or. Krakatit. Trad. Patricia Gonzalo de Jesús. El ingeniero Prokop está especializado en la fabricación de explosivos, pero su último descubrimiento, la Krakatita, capaz de romper los átomos, puede tener un alcance mundial. Muchas serán las manos que querrán hacerse con esa tecnología y mientras Prokop va dando bandazos emocionales las potencias conspiran a su alrededor. Escrita en 1924 todavía quedaba lejos la primera explosión de la bomba atómica. Podemos estar tentados de alabar la capacidad predictiva del autor, pero estaríamos equivocados. Ya se había dividido el átomo y no era difícil pensar que conseguirlo estaría cerca. La manera en que lo hace el autor me ha recordado a Julio Verne, también visionario (imagino el submarino, el viaje a la luna) pero equivocado en los métodos. Capek escribe muy bien, no es un autor de género, así que la krakatita ocupa un segundo plano en las aventuras del protagonista. A pesar de sufrir en sus carnes los efectos de explosiones accidentales lo que más sufre es su corazón enamoradizo que va saltando de mujer a mujer (con bastante éxito, todo hay que decirlo) a pesar de ser el prototipo de sabio despistado. Dejando…

Archie Goodwin. Blazing combat.
Cómic / febrero 25, 2019

Historias bélicas escritas por Archie Goodwin y dibujadas por varios autores. Son las historias de guerra más antibélicas que he leído en cómic, hasta el punto que muchas de ellas fueron censuradas en su momento. Están ambientadas en diferentes conflictos, principalmente en la segunda guerra mundial, pero también en la guerra de Corea, Vietnam e incluso en algunas guerras de la antigüedad. Muy bien documentadas, nos hacen vivir a la perfección el ambiente bélico. Y, a la vez, lo critica. Un relato servirá de ejemplo. Un escuadrón es enviado a acabar con un mortero japonés que está obstaculizando el paso a las tropas americanas. El sargento protesta porque son sólo cinco hombres y es una misión suicida, pero órdenes son órdenes. Se lanzan al combate y consiguen neutralizar el mortero, a costa de la vida de todos menos el sargento. El relato acaba con el sargento llorando la muerte de sus hombres y amigos mientras una voz en off va diciendo ‘las tropas pudieron avanzar, la misión fue un éxito, ¿no estás contento, sargento? ¿no puedes ver a largo plazo?’ Muy recomendable.

Neus Arqués. Caída libre.
Novela / febrero 22, 2019

Roca, 2018. 316 páginas. Ángela, una editora cuyo trabajo peligra, acepta el manuscrito de un antiguo compañero de estudios. En él se habla de las mafias rusas y su implicación en el negocio inmobiliarios. Cuando éste desaparezca su vida se verá mezclada con las de Carolina, una exitosa gerente comercial y Luisa, una gestora cultural. Mezcla de thriller policiaco y costumbrismo en un barrio tan bonito como el de Gracia. Personajes muy bien dibujados y convincentes, no sólo las tres protagonistas, sino el resto que aparecen en la historia. Es de agradecer un libro en el que se prima el punto de vista femenino. La desaparición es la excusa para escribir sobre la crisis de muchas mujeres que se ven acosadas en el trabajo, invisibles por la edad o que tienen que luchar con todas sus armas para poder llegar a puestos directivos. La combinación da como resultado un libro que es entretenido y tierno a la vez y que va más allá de los típicos libros de resolución de un caso (encontrar al desaparecido es lo de menos). Para mí, además, tenía el extra de ser -según la autora- la inspiración de uno de los personajes masculinos. Leído el…

Manual Castells. Ruptura.
Ensayo / febrero 21, 2019

Alianza, 2017, 2018. 126 páginas. El libro analiza la creciente sensación por parte de la gente de que los gobiernos democráticos cada vez legislan menos para el pueblo y más para las élites económicas, que, como se dice en muchas manifestaciones No nos representan, y que esta crisis de confianza es el caldo de cultivo para muchos populismos y para el auge de la extrema derecha. El autor no se casa con nadie, expone y explica lo hechos, reparte estopa a todo el mundo (corrupción del PP y PSOE, problemas de Ciudadanos y Podemos) y te pone los pelos de punta, porque el futuro no pinta nada bien. Me gusta la independencia de pensamiento y la solidez intelectual del autor. Imprescindible para reflexionar sobre los tiempos que vivimos. Las raíces de la ira La crisis de la democracia liberal resulta de la conjunción de varios procesos que se refuerzan mutuamente. La globalización de la economía y de la comunicación ha socavado y desestructurado las economías nacionales y limitado la capacidad del Estado-nación a responder en su ámbito a problemas que son globales en su origen, tales como las crisis financieras, los derechos humanos, el cambio climático, la economía criminal o…

Predrag Matvejevic. Nuestro pan de cada día.
Ensayo / febrero 20, 2019

Acantilado, 2013. 197 páginas. Tit. Or. Kruh nas. Trad. Luisa Fernanda Garrido y Tihomir Pistelek. Recorrido en siete capítulos -que no son por casualidad- acerca de la historia, etimología, significado apariciones y demás milagro de un alimento tan básico como el pan. Desde su presencia en diferentes culturas como alimento básico a su papel en muchas de las religiones. Desde el humilde pan, a veces duro como una piedra, que llevaban los soldados hasta las exquisiteces del pan creado con agua de arroyo y harina de calidad. Desde el pan de las épocas de escasez, construido con poco pan y mucho serrín, que destroza el estómago, hasta el pan ácimo de la eucaristía que estuvo en la base de un cisma. La erudición que despliega el autor es impresionante y no siempre ha jugado a favor mientras lo leía. El lenguaje es muy poético, alejado del estilo habitual de libros de divulgación. Más parece una historia sentimental que historiográfico. El epílogo, dónde el autor desnuda su alma y explica los motivos que le llevaron a escribir este libro -él también comió el pan miserable de los años peores- sirve de justificación a todo el libro. Me recordó a otro escritor…

Francisco García Pavón. Cuentos republicanos.
Cuentos / febrero 19, 2019

Menoscuarto, 2009. 178 páginas. Incluye los siguientes relatos: La novena El bautizo El partido de fútbol El coche nuevo El jamón La frescachona La muerte del novelista Yo tuve el ombligo frío Juanaco Andrés, el que llegó de México Comida en Madrid Paulina y Gumersindo El colegio de don Bartolomé La cuestión política en el colegio de don Bartolomé La adhesión a la República en el colegio de don Bartolomé Servandín El hijo de madre El entierro del Ciego Dibujo al aire libre Las sandías El Bugatti Que no son propiamente relatos, sino estampas de la infancia del autor más o menos ficcionalizadas. Fragmentos de una vida en la que la república estaba a la vuelta de la esquina pero la guerra civil y la dictadura todavía quedaban lejos. Algunos sí que tienen entidad como relatos, en especial Paulina y Gumersindo, la última despedida de una mujer a su marido, que me ha encantado, El hijo de madre, conmovedor hasta los huesos y El entierro del Ciego, basado en el hecho real del entierro del dueño de un Burdel en el que se prohíbe la música. Moviéndose en parecidas coordenadas no tienen el empaque de los de Ignacio Aldecoa, pero…

Daniel C. Dennet. De las bacterias a Bach.
Ensayo / febrero 18, 2019

Pasado y Presente, 2017. 430 páginas. Tit. or. From Bacteria to Bach and back. Trad. Marc Figueras. Si en La peligrosa idea de Darwin Dennet nos explicaba como la fuerza de la evolución -que radica en tratarse de un algoritmo de selección- explica el éxito de las adaptaciones de los organismos y el nacimiento de la complejidad biológica, en este libro trata de hacer lo mismo con la aparición y el desarrollo de la inteligencia. Basándose en la idea de competencia sin comprensión, explica cómo puede crearse una cascada de grúas que se van levantando unas a otras hasta alcanzar la conciencia. Comportamientos que son seleccionados por su eficacia, aunque no sean comprendidos por los organismos que lo manifiestan, pueden servir de base para futuras construcciones más elaboradas. Hace hincapié en la evolución de los memes (en el sentido de Dawkins) como posible herramienta para la aparición del conocimiento, como si los memes cumplieran la misma misión en el cerebro que los genes en la biología. En mi opinión la teoría no está muy fundada más allá de alguna analogía sugerente. Quizás sea el libro que, de momento, me ha gustado menos del autor, pero siempre es una lectura estimulante….

Vivian Gornick. Apegos feroces.
Novela / febrero 15, 2019

Sextopiso, 2017. 200 páginas. Tit. Or. Fierce Attachments: A memoir. Trad. Daniel Ramos Sánchez. Memorias de la autora donde recorre su infancia en el Bronx, centrada en la relación con su madre y cómo esto ha marcado sus relaciones futuras, la manera de entender el amor y su profesión. Una relación marcada por un péndulo amor-odio que no me ha resultado extraño sino más bien familiar. Todo el libro respira verdad e inteligencia. Las relaciones con nuestros padres nos marcan, muchas veces de por vida, en una maraña de ataque y defensa de la que es muy difícil escapar -frecuentemente, porque no queremos hacerlo. Esto influye en el camino que tomamos en nuestras relaciones amorosas. Retrato de una época, inestimable en sus viñetas de apartamentos pequeños, de camaradería vecinal y de protesta ciudadana. Desnudez emocional sin redención al final. Este libro se publicó en 1987 y han pasado 30 años hasta que se ha editado aquí, con bastante éxito porque el libro que estoy leyendo es la tercera edición. Muy recomendable. Suena el teléfono nada más entrar en mi apartamento. Es Marilyn. —¿Te ha llamado? -No. —Bueno… —comienza a decir. —Le he escrito una carta —le digo. —¿Una carta? ¿Para…