Emma Reyes. Memoria por correspondencia.
Novela / enero 31, 2019

Libros del asteroide, 2015. 214 páginas. La pintora Emma Reyes escribe 23 cartas a su amigo Germán explicándole cómo fue su infancia. Con una prosa y un dominio de la estructura narrativa que más parece de una escritora con oficio que la de una amiga describiendo sus recuerdos describe una niñez miserable, de esclavitud física, de la que consiguió huir. Pero todo visto desde los ojos de una niña que no guarda rencor. De una madre que no se ocupaba ni de ella ni de sus hermanos a un abandono en una estación de tren y una recogida en un convento en el que las cosas apenas iban un poco mejor. ¿Son fiables estas memorias? En el epílogo se cuentan algunas investigaciones que parecen contradecir algunos recuerdos de la autora. Pero la verdad o no de estas páginas no le quitan belleza. Ni tristeza. Me ha recordado mucho a Mi planta de naranja lima. No hay peor crueldad que la que se ejerce contra los más pequeños. Muy recomendable. Cuando me despertaron estaba todavía oscuro, Betzabé ya tenía hecho el desayuno y la señorita María estaba bañando al Niño, cosa que no hacía casi nunca, pues la única que le…

Juan Manuel Santiago. Y estoy aquí aquí para quererte.
Ci-Fi / enero 30, 2019

Cazador, 2018. 152 páginas. En el funeral de Manuel, prohombre de la burguesía catalana, Miguel salda cuentas con su pasado y con los extraños acontecimientos que le llevaron a ser lo que es: alguien de sexo cambiante, a mitad de camino entre Raphael y Rocío Jurado. La culpa de todo esto radica en unos antiguos libros que pertenecieron a Anna Magdalena Bach. Muy bien escrito, con una prosa de calidad poco frecuente en el género, expone en un formato fragmentado una historia curiosa, muy alejada de lo habitual pero muy sabrosa. Salpimentada con referencias a la cultura pop, a la copla, los barrios bajos de Barcelona y la alta burguesía catalana. De fondo, uno de mis temas preferidos: la posibilidad de moverse en el tiempo. Novela corta muy adecuada a los que nos gusta la ciencia ficción diferente pero de calidad. Muy recomendable. Pero el Germán Álvarez huero, producto de aquel desdoblamiento, era un ser carente de alma creativa, aunque extraordinariamente dotado para medrar y amasar fortuna. Prosperó bajo la dictadura de Primo de Rivera, y finalizada la guerra de Marruecos se estableció en Jerez, donde contrajo matrimonio con la heredera de un terrateniente, y tuvo un hijo, Manuel, tu…

Ralph Waldo Emerson. Naturalezas.
Ensayo / enero 29, 2019

La línea del horizonte, 2016. 158 páginas. Trad. Salvador Sediles y Carlos Muñoz Gutiérrez. Reflexiones acerca de la naturaleza del pensador Emerson, llamado en la contraportada del libro el Virgilio norteamericano. Exageradamente, en mi humilde opinión. Más de acuerdo estoy con las frases del prólogo que afirman que no es un pensador que supere a sus fuentes ni un poeta que supere a sus contemporáneos. Porque el libro, pese a su brevedad, se me hizo larguísimo. Nada de lo que decía el autor me resonaba o iluminaba nada dentro de mí. Una falta de sintonía con el texto que hace que cualquier cosa que diga vaya en menoscabo del autor, seguramente sin justificación. A mí no me ha gustado, pero si el autor es un clásico por algo será. II. BELLEZA La naturaleza provee el más noble anhelo del hombre, es decir, el amor a la belleza. Los antiguos griegos denominaron a la belleza con la palabra xocr[¿o<;22. Debido a la constitución de todas las cosas, o al poder artístico del ojo humano, las formas primordiales como el firmamento, la montaña, el árbol, o el animal, nos proporcionan deleite en y por símismas: un deleite que emana del entorno, el…

Sean Howe. Marvel Comics.
Ensayo / enero 28, 2019

Panini, 2013. 550 páginas. Historia de Marvel desde sus comienzos hasta poco antes de lo que ha sido el gran boom después de su adquisición por Disney. Desde los tímidos inicios y la época heroica -en todos los sentidos- hasta las grandes trifulcas con ilustradores y guionistas. Siempre manteniendo un cierto espíritu rebelde. Lo leí por su puntito aquel de nostalgia, al fin y al cabo crecí leyendo a Spiderman. Identificándome con ese jovenzuelo tímido que esconde un superhéroe dentro, pero que en la escuela tiene que seguir fingiendo ser un don nadie. Pero dejé los tebeos de superhéroes hace tiempo, y más de la mitad de la historia no la conozco, salvo por historias ocasionales. Aún así el buen hacer del periodista hace que el relato tenga interés aunque desconozcas a la mitad de los guionistas y dibujantes implicados. Me ha pintado una imagen de Stan Lee que no me imaginaba, y en cierto modo me alegra que -obsesionado como estaba con hacer películas de sus historias- haya podido ver su triunfo en la gran pantalla. Incluye un apéndice sobre la historia de Marvel en España, que es de traca. En conjunto, muy interesante. Recomendable. Lee y Galton, preocupados…

Claire North. Las primeras quince vidas de Harry August.
Ci-Fi / enero 25, 2019

Harry August tiene un don especial. Cuando muere, vuelve a nacer, repitiendo su vida desde el primer momento y con todos sus recuerdos intactos. Lo que al principio es confuso e incluso un problema acaba siendo una gran ventaja. Pero no es el único, hay otros como él, formando un club único que, de repente, se encuentra con un inesperado enemigo. La premisa es interesante, yo he fantaseado mucho con ella ¿Cómo sería repetir tu vida pero sabiendo lo que iba a pasar? La resolución que de la misma hace la autora no está mal, con bastantes elementos de acción, un malo y un problema a superar. Es de estos libros que te enganchan para ver qué es lo que pasa después. Pero poco más, hay algunos agujeros de trama que se obvian (aunque los que mueren vuelven atrás en el tiempo parece existir un metatiempo que sigue yendo hacia delante y no se especifica mucho cómo puede interaccionar con el tiempo normal). Los personajes están para hacer avanzar la trama y ni protagonista ni antagonista tienen mucha profundidad. Entretenido.

Nigel Townson. Historia virtual de España.
Ensayo / enero 24, 2019

Es un juego muy habitual especular, tanto en nuestra vida privada como en la historia mundial, especular con el ¿Qué hubiera pasado si…? Si no hubiéramos ido a esa discoteca esa noche no nos habríamos encontrado con la que luego fue nuestra mujer y nuestra vida sería muy diferente. Lo mismo pasa con los sucesos históricos, si Napoleón hubiera ganada Waterloo o la armada invencible hubiera sido mejor dirigida. En este libro se analizan diferentes puntos de inflexión de los últimos 130 años de la historia de España y se analizan las posibles consecuencias de ciertos cambios. Por ejemplo, si Prim hubiera salido con vida del atentado ¿Hubiera tenido posibilidades Amadeo de Saboya? o, en nuestros tiempos, si Aznar no hubiera formado parte del trío de las Azores ¿se habrían producido los atentados del 11M? Un ejercicio curioso que sirve, por un lado, para repasar ciertos acontecimientos históricos y fantasear con una historia alternativa. Pero tengo que confesar que, pese a lo atractivo de la propuesta, me aburrí bastante con el libro. No sé si por mi culpa o porque le falte una pizca de sal. Entretenido.

Javier Aparicio Maydeu. El desgüace de la tradición.
Ensayo / enero 23, 2019

Cátedra, 2011. 1016 páginas. Monumental libro que, destornillador en mano, se dedica a desguazar el taller literario del siglo XX, analizando cómo los novelistas se dedicaron, del Ulyses en adelante, a destrozar la tradición narrativa del XIX incorporando cada vez más recursos inimaginables. La primera parte son artículos que analizan una obra (el Ulyses, La metamorfosis, El loro de Flaubert…) poniendo al descubierto sus estrategias estructurales y sus saltos al vacío. COn precedencia de muchas citas adecuadas a cada caso y acompañadas de numerosos pies de página que sirven para apuntalar el texto y como disgresión narrativa. La segunda parte es una selección de textos que o bien hablan del oficio de escribir o representan ejemplos de los temas tratados en el libro, todos de una calidad excelente. Cumple el libro tres funciones: nos enseña a leer, iluminando los textos que analiza orientando y explicando la originalidad de los mismos. Nos enseña a escribir, pues nos revela un arsenal de herramientas que podemos utilizar o subvertir. Y nos da un catálogo de textos a los que ir a beber en busca de una nueva tradición que apreciar y desguazar. Muy recomendable. En más de un sentido podría afirmarse, pues, que…

Enrique Gallud Jardiel. Enrique Jardiel Poncela.
Ensayo / enero 22, 2019

Espasa, 2001. 228 páginas. No es la primera vez que aparece el nieto de Jardiel Poncela en este blog ni, por supuesto, el propio Jardiel. Dramaturgo y novelista genial ha sufrido el olvido por varias razones, la primera por su estilo tan personal y sus opiniones propias que han molestado históricamente a izquierdas y derechas. Sus comedias, llenas de humor absurdo, no acaban de encontrar su público. Para los intelectuales es demasiado popular y para la gente que gusta de entretenimiento es demasiado intelectual. Así que queda en el limbo para disfrute de los que también tenemos opiniones propias y podemos disfrutar de un buen entretenimiento de calidad. En el libro se detalla su biografía y obras, aportando datos de calidad y con una prosa amena y divulgativa. Se incluyen numerosas fotografías del autor, seguramente poco encontrables. Salvo una página en la que se pasa como de soslayo por el antisemitismo del autor y que incluso parece justificarlo, todo en el libro es delicioso. Imprescindible para los amantes de Jardiel Poncela. La razón de este giro en su producción literaria —aparte de su natural fascinación por el teatro y su propósito de dignificar ese arte— ha de hallarse en la…

José Luis Cuerda. Si amaestras una cabra llevas mucho adelantado.
Cuentos / enero 18, 2019

Planeta, 2013. 216 páginas. Colección de aforismos, reflexiones, apuntes o cuentos breves con aire poético. Pese al cariño que le tengo a Cuerda, sólo he encontrado alguno memorable, unos cuantos buenos, y el resto tan perfectamente olvidables que yo ya no me acuerdo. Dejo selección. ¿Y un partido de fútbol no lo pueden perder los dos equipos?, Como en los amores rotos. ¿Quién juzgará los crímenes contra la humanidad de la economía financiera? Hemos vuelto a los sacrificios humanos, dando un rodeo. Los oscuros gatos que se comen a las golondrinas no volverán. A veces el camino de ida se hace a la vuelta. Y no es triste. Me gusta mirar de frente, retador, a las moscas y ver quién aguanta más. Algunas son temibles. Entonces, soy yo el que echa a volar primero.

Marian Womack. Retrofuturismos.
Ci-Fi / enero 17, 2019

Fabulas de Albión, 2014. 420 páginas. Incluye los siguientes relatos: La princesa del centro de la Tierra Félix J. Palma La cicloteca de BubbleLon Sofía Rhei Biocronografía del salto lateral: el teorema de Aub Guillermo Zapata Romero Aborrecer a Lester J. Murray Laura Fernández Gigantes Rubén Sánchez Trigos El pastor Cristina Jurado Tiros a la barriga Jesús Cañadas Berlín Mechanical Men Noemí Sabugal El óxido del sombrerero Alfredo Álamo Carne contra el metal Rafael Marín El Manco Rocío Tizón Como dentro de un reloj Luis Guallar Los hijos de Saturno Sergio Lifante Pre/s Moon Joseph M. Remesar Las manos que construyeron América Ángel Luis Sucasas y Francisco Miguel Espinosa De los que se salvan pocos. Tiros a la barriga y Berlín Mechanical Men son los únicos que me han despertado algún interés. Algunos tienen alguna idea o destello bueno (pienso en el despertar de las palabras de la cicloteca o el aire cómico de Aborrecer..) pero en general no van a ningún lado y pasan con más pena que gloria. Por fallar, falla hasta el epílogo, que canta las loas al Steampunk como género de glorioso advenimiento y que no ha pasado de camino lateral brevemente de moda sin mucha…