José Luis Cuerda. Si amaestras una cabra llevas mucho adelantado.
Cuentos / enero 18, 2019

Planeta, 2013. 216 páginas. Colección de aforismos, reflexiones, apuntes o cuentos breves con aire poético. Pese al cariño que le tengo a Cuerda, sólo he encontrado alguno memorable, unos cuantos buenos, y el resto tan perfectamente olvidables que yo ya no me acuerdo. Dejo selección. ¿Y un partido de fútbol no lo pueden perder los dos equipos?, Como en los amores rotos. ¿Quién juzgará los crímenes contra la humanidad de la economía financiera? Hemos vuelto a los sacrificios humanos, dando un rodeo. Los oscuros gatos que se comen a las golondrinas no volverán. A veces el camino de ida se hace a la vuelta. Y no es triste. Me gusta mirar de frente, retador, a las moscas y ver quién aguanta más. Algunas son temibles. Entonces, soy yo el que echa a volar primero.

Marian Womack. Retrofuturismos.
Ci-Fi / enero 17, 2019

Fabulas de Albión, 2014. 420 páginas. Incluye los siguientes relatos: La princesa del centro de la Tierra Félix J. Palma La cicloteca de BubbleLon Sofía Rhei Biocronografía del salto lateral: el teorema de Aub Guillermo Zapata Romero Aborrecer a Lester J. Murray Laura Fernández Gigantes Rubén Sánchez Trigos El pastor Cristina Jurado Tiros a la barriga Jesús Cañadas Berlín Mechanical Men Noemí Sabugal El óxido del sombrerero Alfredo Álamo Carne contra el metal Rafael Marín El Manco Rocío Tizón Como dentro de un reloj Luis Guallar Los hijos de Saturno Sergio Lifante Pre/s Moon Joseph M. Remesar Las manos que construyeron América Ángel Luis Sucasas y Francisco Miguel Espinosa De los que se salvan pocos. Tiros a la barriga y Berlín Mechanical Men son los únicos que me han despertado algún interés. Algunos tienen alguna idea o destello bueno (pienso en el despertar de las palabras de la cicloteca o el aire cómico de Aborrecer..) pero en general no van a ningún lado y pasan con más pena que gloria. Por fallar, falla hasta el epílogo, que canta las loas al Steampunk como género de glorioso advenimiento y que no ha pasado de camino lateral brevemente de moda sin mucha…

Pere Romanillos. Menuda chiripa.
Ensayo / enero 16, 2019

Oceano, 2011. 220 páginas. Recopilación de descubrimientos fortuitos, lo que en castellano llamamos chiripa y en inglés serendipity. El concepto podría definirse no tanto como una casualidad como cuando vas a buscar una cosa y encuentras otra en su lugar. Por ejemplo, el microondas se descubrió porque quien trabajaba para el rádar vio que la chocolatina en su bolsillo se había derretido. Los rayos X cuando por casualidad Röntgen vio que las placas fotográficas que pensaba usar en un experimento que no realizó habían quedado veladas a pesar de estar guardadas en un cajón. Fleming juntó varias serendipias al descubrir la penicilina. Cada sección puede leerse con independencia de las otras, la información es rigurosa y explicada de forma amena, agrupadas en cuatro secciones y tiene un apéndice bibliográfico y una sección de serendipias varias despachadas en párrafos más breves. Muy interesante. El alquitrán de hulla es un líquido marrón y viscoso que suele usarse como anticorrosivo e impermeabilizante. Este aceite es inflamable y huele a naftalina. Con semejante descripción… ¿te atreverías a utilizarlo para endulzar el café? Mejor no lo intentes. Pero, aunque parezca extraño, la sacarina y el alquitrán tienen una curiosa relación. Era el año 1879, en…

Luis García Montero. Casi cien poemas.
Poesía / enero 15, 2019

Hiperión, 1997. 214 páginas. La casualidad hace que lea estos poemas cuando acaban de nombrar al autor presidente del instituto Cervantes, lo que ha provocado algunas críticas basadas, sobre todo, a la fama de clientelismo en adjudicaciones de premios literarios. Por lo que he leído cierto es que hay cosas que no parecen todo lo transparente que se quisiera, pero tampoco he visto ninguna prueba fehaciente de las habladurías. Pero todo esto no viene al caso de los textos, que una vez paridos por el autor tienen que defenderse solitos y al margen de consideraciones éticas. Son poemas de la experiencia, en la estela confesa de Gil de Biedma, y están muy bien definidos por este texto: mi poesía es de un país humilde de la Europa mediterránea, con ciudadanos educados, pero muy vitalistas y enamoradizos, que limita al Norte con la vanguardia juvenil, al este con la poesía social, al oeste con la retórica clásica y al sur con el mar de las letras de tango o de bolero y con las canciones de Joaquín Sabina Hay poemas hermosos, versos muy conseguidos y esa cercanía a las cosas cotidianas hacen que un paladar poco fino como el mío haya…

Bernard Quiriny. Cuentos carnívoros.
Cuentos / enero 14, 2019

Acantilado, 2010. 220 páginas. Tit. or. Contes carnivores. Trad. Marcelo Cohen. Incluye los siguientes relatos: Sanguina El episcopado de Argentina Qui habet aures… Unos cuantos escritores, todos muertos Quidproquopolis {De cómo hablan los yapus) Mareas negras Mezclas amorosas Crónicas musicales de Europa y otros lugares La invención de Gaudí (Bélgica, 1930) Haciendo bramar la torre (Francia, 1962) La dificultad no es nada (Argentina, 1945) La música que flota en el aire (Columbia Británica, 1965) Sinestesia (Alemania, 1987) Noticias tristes de Eicher (Francia, 2006) Recuerdos de un asesino a sueldo I. El aburrimiento II. El asunto Yavorov III. Dylan iv. Autorretrato v. Dos pequeñas infidelidades El cuaderno Extraordinario Pierre Gould El pájaro raro Una borrachera perpetua I. Una bibliografía pobre II. Notas sobre mi padre III. El manuscrito IV. Una borrachera perpetua Cuento carnívoro El primer relato es magnífico, tanto en lo increíble de la situación (un hombre encuentra a una mujer naranja y lo que sucede a continuación le sorprenderá) como en el cierre, del todo prosaico y con un humor negro muy fino. La misma retranca tenemos en Mareas negras, donde una asociación de críticos de derrames petrolíferos se lamentan de la desgracia que supone una catástrofe de tal…

Juan Cárdenas. Los estratos.
Novela / enero 11, 2019

Periférica, 2013. 202 páginas. Los recuerdos difusos de su pasado y un padre desaparecido atormentan al protagonista que ve deshacerse su vida sin que le importe demasiado. La empresa que heredó se va declarando en bancarrota y él irá en la búsqueda de la mujer que lo cuidó de pequeño en busca de respuestas. Para ello utilizará a un detective muy peculiar. Me ha gustado la desorientación vital del protagonista, los toques de irrealidad de su comportamiento y el de su mujer, la búsqueda como eje para dar sentido a su existencia y esa figura de un detective con métodos que rozan la magia. También como está escrita la novela. No tanto la ausencia de destino y el andar un poco como en círculos. Un paseo agradable de dar, por la oscuridad de un parque en cuyas sombras hay cosas oscuras, pero del que salimos igual que como hemos entrado. Recomendable. La psiquiatra vive en una casa enorme junto al río, una casa que parece no tener fondo, con tres patios, un jardín interior con techo de cristal, muchas piezas y varios gatos. Cuando abre la puerta me da un beso en la mejilla. Tiene ojeras, los pómulos muy marcados,…

Henry Marsh. Ante todo no hagas daño.
Ensayo / enero 10, 2019

Salamandra, 2016. 348 páginas. Tit. Or. Do no harm. Trad. Patricia Antón de Vez. Henry Marsh es un neurocirujano que expone aquí sus memorias con una saludable mezcla de honestidad y buen oficio narrativo. El libro está estructurado en varios capítulos encabezados por una enfermedad que le da pie al autor a relacionarla con una operación o anécdota de su vida. Me gustó tanto su lectura que me duró poco; hacía tiempo que un libro no me enganchaba tanto. Aunque narra algunos de sus éxitos, no tiene miedo a exponer sus fracasos. En algunos casos porque no se podía hacer nada más por el paciente, pero en otros por fallos suyos que reconoce sin tapujos. En un capítulo cuenta que dio una conferencia sobre sus peores fallos -porque lo considera una de las mejores vías para aprender- y explica que el silencio que obtuvo al acabar fue ominoso: nadie estaba preparado para tanta sinceridad. En el aspecto estilístico estuve buscando si había tenido la ayuda de algún negro, porque está impecablemente estructurado, muy bien escrito, y con un manejo del tempo narrativo excelente. Mejor que muchos escritores que se ganan la vida con esto. Y lo más importante: la verdad….

Alberto Bernabé. Platón y el orfismo.
Ensayo / enero 9, 2019

Abada, 2011. 396 páginas. Escuché esta conferencia de la fundación March: El orfismo, entre la religión y la filosofía y me gustó el planteamiento del autor. Así que busqué libros suyos y me he encontrado con éste, que explora las conexiones de Platón con el orfismo. El Orfismo en la época de Platón no tenía especialmente buena prensa, pues era pasto de charlatanes más parecidos a mendigos iluminados que a una corriente filosófica. Pero eso no quiere decir que no aprovechara para la construcción de su sistema filosófico muchos conceptos provenientes del orfismo. El libro hace un repaso de todas las veces que aparecen conceptos relacionados y hace especial hincapié en como, en todos los casos, Platón desprecia el orfismo y se desvincula de él. En ocasiones omitiendo la referencia y diciendo el concepto del que se apropia viene de sabios antiguos. En otras despreciando directamente las fuentes. Una lectura muy interesante. Incluye un apéndice con todos los textos en edición bilingüe. Platón, como otras fuentes de su época, nos revela que había diversas maneras de seguir las huellas de Orfeo (§ 2,). En primer lugar, había poetas que seguían los moldes poéticos de sus producciones literarias, como las relacionadas…

José Sanchís Sinisterra. Prohibido escribir obras maestras.
Ensayo / enero 8, 2019

El subtítulo anuncia Taller de dramaturgia teatral y es lo que promete, una serie de herramientas teóricas y prácticas para desarrollar escenas de teatro. Desconfiando como desconfío de trucos y recetas el contenido me ha seducido por completo. Un libro para tener en la biblioteca y usarlo a discreción. (Modalidad: monólogo / diálogo) SITUACIÓN – A está esperando a B para resolver un grave y urgente conflicto, y ensaya el modo de hacerlo. – B, al llegar, le comunica una circunstancia inesperada que no estaba en las presuposiciones y/o expectativas de A. OBJETIVOS (OPCIONALES) DE A • A tiene que romper con B sin dañarle. • A necesita que B renuncie a X, su bien más preciado. • A tiene que retener a B, que pretende abandonarle. • A tiene que confesar a B algo ■ vergonzoso para A; ■ doloroso para B. • A tiene que reconciliarse con B, a quien hizo mucho daño. • A tiene que plantarle cara a B, a quien teme. • A necesita que B le ayude en una acción que, sin duda, contraría los principios de B. ACCIÓN – Mientras realiza una tarea física (relacionada o no con su conflicto), A interpela a…

Juan José Saer. Nadie nada nunca.
Novela / enero 7, 2019

Rayo verde, 2014. 220 páginas. Alguien está asesinando caballos, así que al Gato le traen uno para que lo cuide hasta que se calmen los ánimos o detengan al criminal. La narración gira alrededor de unos pocos hechos, contemplándolos desde múltiples perspectivas, como si fuera un remolino del que no podemos escapar. Hay muchas cosas buenas en este libro, empezando por el título que me fascinó desde el comienzo. La idea que vertebra el texto, repetir una y otra vez con un lenguaje poético y unas descripciones minuciosas que se recrean en los detalles, también es fascinante. Algunas páginas son de una hermosura deslumbrante. Dicho todo esto reconozco que había ocasiones en las que se me hacía cuesta arriba volver a leer lo mismo contado de otra manera. Lo solucioné parando en la mitad del libro y dedicándome por un día a otra cosa, para evitar la saturación. Porque la prosa de Saer merece la pena leerla con atención. Recomendable y curioso. No hay, al principio, nada. Nada. El río liso, dorado, sin una sola arruga y detrás, más allá de la playa amarilla, con sus ventanas y sus puertas negras, el techo de tejas reverberando al sol, la casa…