Cailleaux y Bourhis. Piscina Molitor.
Cómic / diciembre 14, 2018

Impedimenta, 2009. 74 páginas. Biografía del inolvidable Boris Vian, un tanto a vuela pluma por lo poco de las páginas, pero que se detiene en unos cuantos momentos importantes, que desvela de manera sutil pero rigurosa todas las facetas del personaje, que se impregna de la poesía y del humor del autor francés, con un dibujo correcto pero atractivo. Un cómic muy triste, que transmite la angustia existencial que bucea bajo el alma del personaje, que acabó sus días en la pobreza y al que la patafísica no consiguió alegrar el ánimo. Muy bueno.

Lawrence M. Krauss. Historia de un átomo.
Ensayo / diciembre 13, 2018

Laetoli, 2005. 340 páginas. Trad. Francisco Páez de la Cadena. El autor coge un humilde átomo de oxígeno (hipotético) y nos cuenta su historia desde su creación en el Big Bang hasta el presente e incluso el futuro. Esto le da pie para explicar la creación del universo, de la materia, de las galaxias y estrellas. También el origen del sistema solar, la tierra, como se creó la vida y salió de los océanos y la historia de la evolución. El proyecto es ambicioso, pero se cumple con rigor. El autor ilustra la narración con múltiples anécdotas y citas de escritores y artistas. Pero el libro se me hizo aburrido, no sé si porque algunas cosas ya las sabía o porque no están contadas con mucho entusiasmo. Se deja leer. La propia palabra antimateria evoca visiones de extravagantes fantasías de ciencia ficción. Pero lo cierto es que la antimateria no es tan rara. La principal diferencia entre partículas y antipartículas es que, como un europeo frente a un lilliputiense, estamos acostumbrados a ver al primero, y no al segundo. Puede resultar chistoso apuntar que la antimateria no es menos normal que la materia, pero desde una perspectiva básica ése es…

Ann Leckie. Espada auxiliar.
Ci-Fi / diciembre 12, 2018

Ediciones B, 2017. 400 páginas. Tit. Or. Ancillary sword. Trad. Victoria Morera. Tras los sucesos en el palacio Breq es destinada a un sistema con el fin de proteger el portal que allí se encuentra. Mientras tanto investigará la situación en el planeta y descubrirá que las cosas no son muy justas. No está ni por casualidad a la altura de la primera parte y he oído decir que la tercera es aún peor. Lo que eran aciertos de la primera parte (la obsesión con los juegos de té, las canciones) aquí ya están sabidos y suenan a repetitivos. En la primera parte había una trama interesante (una mente colectiva que se rebela contra ella misma, nada menos). Aquí unos capitalistas malvados que esclavizan a sus trabajadores, y a los que Breq, cual Deux-ex-machina, pondrá en su sitio. Las cosas interesantes (presgeres -extraterrestres misteriosas-, el portal fantasma, la otra facción) apenas asoman la patita. Incluso el mejor personaje -la traductora- muere enseguida. Una trama de poco interés sustentada apenas por el interesante futuro que ha construído la autora. Pero ¿de verdad hace falta dedicar tantas páginas a tanta cosa intrascendente? Se deja leer. La siguiente en la cadena de mando,…

Óscar Esquivias. Inquietud en el paraíso.
Novela / diciembre 11, 2018

Ediciones del viento, 2005. 370 páginas. La historia transcurre en Burgos, en los momentos previos a la guerra civil. Asistimos al día a día de los múltiples protagonistas de la historia, mientras de fondo atisbamos los nubarrones que ya sabemos que conducían a una etapa tenebrosa. Bien escrita y construída es la primera parte de una trilogía inspirada vagamente en la Divina Comedia de Dante. Buenas reseñas aquí: Óscar Esquivias: Inquietud en el Paraíso, Reseña: Inquietud en el Paraíso, de Oscar Esquivias y INQUIETUD EN EL PARAÍSO. Óscar Esquivias Recomendable. Seguro que allí dentro no había nadie: todos los hombres estarían en alguna taberna, hablando de los derechos de los obreros. Se los imaginaba proclamando sus consignas entre cascaras de cacahuetes, arenques y vinazo: «¡Ocho horas de trabajo, ocho de instrucción y ocho de descanso!», «¡Viva el Primero de Mayo!», «Viva la emancipación humana!». Qué panda de holgazanes. En aquel momento oyó la tercera campanada, la que anunciaba que empezaba la misa. Luisa aceleró el paso. Cuando llegó a la iglesia, el padre Ausín ya estaba ante el altar. Ella avanzó por la nave lateral y se acercó a la imagen de la Dolorosa. Sólo rezaba a la Virgen. Ningún…

Elizabeth Strout. Me llamo Lucy Barton.
Novela / diciembre 10, 2018

Duomo 2016. 220 páginas. Tit. or. My name is Lucy Barton. Trad. Flora Casas. Una hospitalización prolongada y la visita de su madre, a la que hacía tiempo que no veía son los ejes sobre los que se vertebra el libro. Centrado en la infancia de la protagonista, de una pobreza extrema, en la relación con sus padres y en cómo consiguió escapar de esa situación y convertirse en escritora. Hasta la primera mitad del libro me convenció lo que iba leyendo. Algo blando, quizás, pero a mi -ya lo he confesado otras veces- me gusta la ñoñería. Algo de verdad se lee en esas páginas, de niña pobre que ha crecido sin cariño y se echa a llorar con la bondad de los desconocidos, bondad que no cree merecer. Pero hacia el final el libro se me iba cayendo de las manos, porque repetir muchas veces lo mismo de diferentes maneras no es construir una historia, y el final se deshace como el humo de un cigarrillo. Me decepcionó profundamente. Tiene bastante cosas que, al leerlas, suenan bien, pero al recordarlas parecen de cartón. No ha sido una lectura desaprovechada. No voy tan lejos como Olmos aquí: ¿Se ha…

Milan Kundera. La fiesta de la insignificacia.
Novela / diciembre 7, 2018

Tusquets, 2014. 140 páginas. Tit. or. La fête de l’insignifiance. Trad. Beatriz de Moura. Pequeñas historias sobre un grupo de amigos y conocidos que van hablando de sus cosas, asisten a fiestas y disertan sobre lo divino y lo humano pero siempre sin palabras serias, de una manera muy doméstica. Es un libro que me ha resultado simpático, de una prosa precisa y ligera, con algunas ideas buenas (lo de ser perdonazo, por ejemplo, o el fragmento que dejo al final). No es un libro de los que te dejan huella, como compartir una cerveza con amigos, un rato agradable sin ninguna trascendencia. Más o menos lo que promete el título. Recomendable. Los cuerpos de los hombres permanecían sin continuidad, del todo inútiles, mientras que del sexo de cada mujer salía otro cordón que en su extremo llevaba a otra mujer o a otro hombre, y todo ello, repetido millones y millones de veces, se convirtió en un inmenso árbol, un árbol formado por una infinidad de cuerpos, un árbol cuyas ramas alcanzan el cielo. E imagina que ese árbol gigantesco está arraigado en la vulva de una única mujer, de la primera mujer, de la pobre Eva sin ombligo….

Susana Hernández. Males decisions.
Novela / diciembre 6, 2018

Alrevés, 2017. 174 páginas. Una pareja que pasa apuros económicos se lanza a un plan arriesgado: secuestrar a su sobrino y pedir rescate a su padre, que se quedó con la empresa familiar y puede pagarlo. Pero lo que parece un plan perfecto se complicará al ponerlo en práctica. Narrado por los diferentes participantes del drama (los dos hermanos y sus respectivas parejas) en primera persona se aleja del formato de la novela negra habitual de crimen-resolución para enfocarse en una visión más psicológica del drama. El secuestro es una excusa para dibujar las miserias que arrastran los protagonistas. Recomendable. Per alguna raó indesxifrable, la mare sentia passió pel country, molt abans que estigués de moda fer l’ase a les festes locals ballant quatre passes mal donades amb botes camperes i barrets de cowboy. Al capvespre, fent manetes al seient del darrere del seu cotxe nou, el Rai no parava d’explicar-me que viuria a prop del Camp Nou, de la facultat on aniria… Abans de pujar a l’autobús en direcció a la ciutat, ja no hi era, i molt aviat jo tan sols seria un record entranyable. Vaig fer cas a la mare, que d’aquestes coses en sap un munt….

Mario Livio. La proporción áurea.
Ensayo / diciembre 5, 2018

Ariel, 2006, 2009. 302 páginas. Tit. or: The golden ratio. Trad. Daniel Aldea e Irene Muzas. Excelente libro de divulgación alrededor de la razón áurea, o número PHI, su descubrimiento, qué es, en qué series matemáticas aparecen y su uso en las artes, ya que siempre se ha considerado patrón de proporciones por excelencia. Incluye explicaciones detalladas, multitud de anécdotas y todo tipo de información interesante (dejo extractos al final). Quizá lo que más me sorprendió es que esta proporción no se usa tanto en el arte como tenía pensado. Sin embargo sí que aparece con frecuencia en la naturaleza. Recomendable. Otras reseñas: La proporción áurea y la historia del número más sorprendente del mundo Muchos investigadores han llevado a cabo experimentos similares durante el siglo xx, con resultados diversos. Los ardientes entusiastas de la Proporción Áurea normalmente informan de aquellos experimentos que parecen demostrar la idea de una preferencia estética por el Rectángulo Áureo. Sin embargo, los investigadores más cuidadosos ponen de relieve la cruda naturaleza y los defectos metodológicos de muchos de estos experimentos. Algunos creen que los resultados dependen, por ejemplo, de si el lado más largo de los rectángulos estaba situado horizontal o verticalmente, del tamaño…

Luis Carandell. Las habas contadas.
Ensayo / diciembre 4, 2018

Espasa, 1997. 238 páginas. Luis Carandell se hizo famoso en su momento con libros que recopilaban costumbres, locales, sucedidos de una España Cañí que se resistía a la modernidad. Lo curioso del caso es que veinte años después podemos encontrar cosas parecidas. Muy divertido, la prueba en los fragmentos que dejo a continuación. Recomendable. En Madrid, la llamada «casa de citas» era bastante más carpetovetónica. Solía ser el domicilio de una señora que «recibía» a horas poco familiares, por ejemplo, a media mañana o en las primeras horas de la tarde, para complementar sus ingresos. El marido, si lo tenía, estaba siempre ausente en esos momentos. Había señoras que hacían pasar a la pareja a un saloncito y le daban un rato de conversación en cumplimiento de una norma de la cortesía española que manda no ir nunca directamente al grano de lo que se quiere tratar. Otras hacían pasar sin más prólogos a los recién llegados a la habitación destinada a este comercio que muy a menudo parecía ser la que ocupaba de noche el matrimonio. Una habitación con su armario, su tocador y una gran cama cubierta con una colcha de color brillante, sobre la que aparecía, colgado…

Pedro Casariego Córdoba. Cuadernos amarillo rojo verde y azul.
Poesía / diciembre 3, 2018

Ardora, 1998. 128 páginas. Libro no destinado a la publicación, sólo a la circulación entre amigos, incluye bastantes poemas sobre el amor, la amistad, algunos bastante personales y todos tiernos, entretenidos y con un aire doméstico entrañable. Se incluyen ilustraciones del autor. Me han gustado. Lo más bonito, lo más dulce, lo más conmovedor del amor eterno es que es provisional y sigue aspirando eternamente a ser eterno. Que me devoren los lobos y que a ti te devore el tigre impar dé la felicidad