Jean-Pierre Martinet. Vidorra.
Novela / julio 16, 2018

Underwood, 2017. 96 páginas. Tit. Or. La grande vie. Trad. Rubén Martín Giráldez. Adolphe Marlaud trabaja en una funeraria y su vida se contagia de la grisura de la muerte. Lo único que perturba su apatía vital son las relaciones con la portera de su edificio, que sufre como puede. Un relato muy bueno pero muy corto: ocupan más prólogos y epílogos, semblanzas de la vida del autor y contextos que el propio texto. Que está bien, pero sabe a poco. Recomendable. Otras veces la señora C. estaba menos nostálgica. Se quejaba de tener que atravesar el patio para ir a cagar. Cosa que en los últimos tiempos cada vez se veía obligada a hacer con más frecuencia. Padecía diarrea crónica. Me preguntaba con insistencia si conocía yo algún remedio contra las cagarrinas. No, no conocía ninguno. Lo que llevaba peor era no tener váter en casa a su edad, después de veinte años de buenos y leales servicios en el número 47 de la calle Froidevaux. «¡Y encima, Adolfito, retrete a la turca!» Se quedaba sin resuello de la indignación, agitándose de rabia cada vez que me contaba sus penas. Yo casi ni la escuchaba, estando como un pasmarote…

Helene Hanff. 84 Charing cross road.
Novela / julio 13, 2018

Anagrama, 2002. 128 páginas. Tit. Or. 84 Charing cross road. Trad. Javier Calzada. Intercambio epistolar entre la autora y la librería Marks & Co. A través de las peticiones de libros se irá fraguando una amistad entre el librero y ella. Esperaba mucho de este libro, que me habían vendido como un canto de amor a los lectores y los libreros. Y me ha resultado muy muy flojo. Las cartas en realidad apenas tienen contenido más allá de las gracias por los libros recibidos y lo mismo por parte de los paquetes de comida que envía a un Londres con racionamientos. Alguna carta es algo simpática por los irónicos tirones de orejas de la autora a su librero pero poco más. Se lee con gusto pero no es lo que esperaba. Querida señorita Hanff: Le escribo para decirle que sus paquetes de Pascua para Marks & Co. llegaron en perfecto estado hace unos días, e informarla de que Frank Doel no ha escrito para agradecerle su envío porque está ausente en un viaje de negocios por encargo de la empresa. Todos hemos abierto unos ojos como platos al ver esas piezas de carne. Y los huevos y las conservas han…

John Brockman. Las mejores decisiones.
Ensayo / julio 12, 2018

Planeta, 2015. 396 páginas. Tit. Or. Thinking. Trad. Genís Sánchez. El título (en castellano) engaña mucho; parece un manual de coaching para emprendedores cuando nos encontramos ante un conjunto de artículos acerca de temas de psicología social y moral. Estudios de cómo toma decisiones el ser humano, los problemas de los sesgos cognitivos y un largo etcétera. Más de uno se llevará una sorpresa al leerlo. No he visto la información por ninguna parte, pero dan la impresión de ser transcripciones de conferencias o charlas. Esto tiene como parte buena que el nivel es bastante divulgativo y por lo tanto muy entendible hasta por profanos como yo. Como desventaja el tono, algunas repeticiones y que algunos artículos quedan deslavazados. Se cuentan ideas muy interesantes. Lean los fragmentos que dejo al final, son particularmente sabrosos. Recomendable. Hay una anécdota muy divertida que ilustra este conflicto: a un teórico de la decisión muy famoso que daba clases en la Universidad de Columbia le habían ofrecido un puesto en una universidad rival y le costaba muchísimo decidir si aceptaba o no ese puesto. Su amigo, un filósofo, le dijo: «¿Cuál es el problema? Haz eso sobre lo que escribes y das clases. Maximiza…

Alberto Pimenta. Discurso sobre el hijo de puta.
Novela / julio 11, 2018

Pepitas de calabaza, 2014. 116 páginas. Tit. Or. Discurso sobre o filho da puta. Trad. Jorge Carrasco. En 1988 Cipolla (¡qué mala rima!) nos explicó que subestimamos el número de estúpidos que hay en el mundo. Pero once años antes el poeta y performer Alberto Pimenta ya nos había explicado algo mucho peor: que estamos rodeados de hijos de puta. Hijos de puta grandes, hijos de puta pequeños, que no dejan hacer, que siempre están haciendo, que nacen y se hacen, que no les compensa ser hijos de puta pero ahí están. No es difícil reconocer en estas páginas los rasgos de muchas personas de nuestro alrededor. Terrible y muy gracioso. Por si alguien no se percata del carácter humorístico del libro los pies de página, comentarios de un supuesto profesor de literatura, que enfatizan la idea de que el mejor tesoro es un buen libro, terminarán de arrancarle las carcajadas. Una verdadera delicia. Adjunto el pertinente fragmento, pero dada la breve extensión del libro les animo a buscarlo y leerlo (editado, además, por mi querida Pepitas de calabaza) Es sobre todo en esas ocasiones cuando él, el hijo-de-puta, se queja, cuando aparece en todos los sitios diciendo que «esto…

Nazario. Plaça Reial safari.
Cuentos / julio 10, 2018

oikos-tau, 1998. 182 páginas. El dibujante Nazario ha vivido -y hasta donde yo sé, lo sigue haciendo- en la Plaza real de Barcelona, al lado de las Ramblas. Desde su terraza privilegiada observa la fauna que puebla la plaza y nos presenta un retrato de sus personajes. Acompañada de ilustraciones del autor refleja la vida de uno de los centros neurálgicos del barrio gótico. Claro que tiene una antigüedad de 20 años y mucho han cambiado las cosas desde entonces, pero -la casualidad- en esa época era cuando yo vivía en el barrio y las cosas que cuenta son las que recuerdo y algunas más. Ha sido para mí un ejercicio de nostalgia de un tiempo que ya no existe. Porque el turismo ha modificado con fuerza el paisaje y porque el tiempo me ha ido poniendo arrugas en el alma. Por suerte, pocas. Recomendable. No paren de xerrar, s’expliquen anècdotes o batalles, riuen, s’expliquen acudits o es gasten bromes i mai no discuteixen. Un cop ja està avançada la borratxera, algun dormisqueja i altres munten els seus números favorits. Un vell alt, calb, amb bigoti, veí del barri, descamisat, acostuma a fer passades de capa mirant una graderia farcida…

Randall Munroe ¿Que pasaría si?
Ensayo / julio 9, 2018

Penguin Random House, 2015.406 páginas. Tit. Or. What if? Trad. Irene Cora Tiedra. Randall Munroe es el creador de la web xkcd, que muchos frikis -y no tan frikis- seguimos con asiduidad por sus chistes en los que se mezclan conceptos tecnológicos con situaciones cotidianas y aparecen personajes tan entrañables como el zombie de Feynmann. Se le ocurrió una sección muy curiosa para su web: que los internautas le lanzaran preguntas del tipo ¿Qué pasaría sí…? Algunas tan curiosas como ¿Qué le pasaría a la tierra si el sol desapareciera de repente? ¿Qué pasaría si metiésemos un secador encendido con suministro eléctrico continuo en una caja hermética de 1x1x1 metros? El autor se dedica a investigar, con toda la potencia de la ciencia y nuestro conocimiento acumulado, a dar una respuesta seria a la pregunta. Recopila los datos pertinentes, hace los cálculos y presenta la respuesta de una manera muy amena, incluyendo dibujos bastante cómicos. Al principio pensaba que sería un libro que se me iba a hacer largo, por lo repetitivo del esquema, pero lo cierto es que te engancha y cuesta parar. Además por el camino aprendemos un montón de datos, algunos curiosos, otros relacionados con diferentes ramas…

Gloria Fuertes. Antología de poemas y vida.
Poesía / julio 6, 2018

Blackie books, 2017. 450 páginas. Gloria Fuertes fue una gran poeta a la que devoró su personaje mediático de escritora para niños de aire bonachón. Pero más allá de esa imagen edulcorada existía una persona con una vida trágica por momentos, fumadora impenitente y gran bebedora de whisky. Como dice Jorge de Cascante en el prólogo: Siendo abiertamente queer, yendo vestida con pantalón y corbata, con el pelo cortado al tazón, boina y bici. Leyendo sus poemas con voz de osa buena fruto no de la bondad sino de la noche y del whisky. Se la coló por completo a la España más rancia. Y su poesía fue una de las cosas más increíbles y bellas que sucedieron aquí durante todo el siglo veinte. Su primer novio era de la FAI y murió en la guerra, el segundo era de derechas y también murió. A partir de ahí, y en una época tan opresiva como la dictadura, vivió como pudo su sexualidad, tuvo varias amantes y pocos amores pero buenos. Como también se dice en el texto Una vez entré en el metro con la intención de suicidarme. Pero ligué. Así que en vez de tirarme al tren me tiré…

Miguel de Unamuno. Paz en la guerra.
Novela / julio 5, 2018

El autor narra los sucesos acaecidos durante la tercera guerra carlista. Para ello nos pone en el punto de vista de Ignacio, joven de temperamento fogoso que se alistará en el ejército carlista a instancias de su padre. Por otro lado veremos el sitio de Bilbao desde el punto de vista de algunas familias sitiadas ahí. Sigo creyendo que el estilo de Unamuno no ha envejecido tan bien -salvo algunas excepciones- como el de otros coetáneos. Pero al contrario que en otras de sus obras, que son novelas de tesis donde nos expone con bastante claridad su pensamiento, aquí se deja llevar por lo trágico de la contienda, por el derramamiento inútil de sangre, por una guerra que -como todas- no trae más que sufrimiento y dolor. De la mitad del libro hacia el final tiene momentos muy buenos, y aunque hoy en día nos pueda parecer algo excesivos los giros retóricos del autor, se lee con bastante placer. Además nos sirve como retrato de los sucesos históricos y nos permite ver el punto de vista de los carlistones. Los clásicos siempre son recomendables. Hablaban ellos entre sí de los cuidados de su vida, y preguntaban a Ignacio, como a…

Héctor Lastra. Cuentos de mármol y hollín.
Cuentos / julio 4, 2018

Falbo Librero, 1965. 98 páginas. Lo compré en Buenos Aires aprovechando mi visita a la ciudad en la famosa librería Ávila (que se anuncia como la más antigua del planeta, que no se yo, pero sí que está bien). Me costó muy poco y el libro no sólo está bien, sino que viene dedicado por el propio autor. Incluye los siguientes cuentos: Los mellizos Como todos los días El escorpión Todo.. . Todo junto La pérdida El roñoso Humo En la recova Enriqueta Felisa Casi hombres Los de al lado De temática variada, bien escritos con un lenguaje que aprovecha los localismos para generar verosimilitud en los diálogos, cortos, con mucha fibra y poca paja. De la vuelta de tuerca al tema de Rip van Winkle de Los mellizos al retrato de los seres marginales de El roñoso, con tragedia incluída. Siempre hay algo oscuro sobrevolando la trama, ya sea en El escorpión, donde una niña deja de serlo o En la recova historia de la preparación de un secuestro y violación. Me han gustado mucho. Dejo Humo de muestra, porque veo muy difícil que se encuentren en alguna parte. Los viernes, la mayoría de los viernes, para mi padre…

Varios. Primer acto 351.
Teatro / julio 3, 2018

En este número se incluyen una serie de artículos bajo la palabra ‘Naufragios’, que explican -en algunos casos de manera bella y cruda a la vez- el naufragio de la sociedad en la que vivimos. Un especial sobre García Lorca, incluyendo todas las apariciones en la revista de artículos sobre el tema. Una amplia serie de reportajes sobre el estado del teatro gallego, salas, grupos, incluyendo -sorpresa agradable- un apartado de narración oral. También uno más breve sobre el teatro en Colombia. Como es habitual se incluyen tres textos teatrales. Moje holka, moje holka de Itziar Pascual y Amaranta Osorio, premio Jesús Domínguez y que se basa libremente en la historia de Vava Schoenova, y que son dos monólogos entre una mujer histórica y una moderna. Personalmente me ha resultado excesivamente plano y obvio, aunque contiene algún momento tierno. También Lorcas, de Guillermo Heras, donde tres actores que hacen de Lorcas dialogan con ellos mismos. Tampoco ha acabado de convencerme. Finalmente Lorca al vacío de María Velasco, que sin llegar a maravillarme por lo menos tiene momentos muy buenos de lenguaje teatral. La revista siempre es recomendable. Nunca sabremos realmente dónde está ítaca. Y eso, lejos de desasosegarnos, debería de…