Shaun Hutson. El enigma de las palabras muertas.
Novela / junio 22, 2018

Minotauro, 2008. 350 páginas. Tit. Or. Dying Words. Trad. Marcelo Tombetta. Malo. Muy malo. No sé cómo llegó a mi lista de recomendados. Lleno de tópicos, una prosa plana y un argumento que no se sostiene por ninguna parte. Terrible. Además mal revisado porque se cuela una ‘privaticidad del paciente’, pero es lo de menos. Normalmente no doy detalles de la trama para no destripar el libro, pero aquí voy a hacer una excepción, así que sigan leyendo bajo su responsabilidad. El libro comienza con una persecución en coche al estilo de Hollywood. Un malo muy maloso porque se dice que ha sodomizado a una niña de nueve años y le ha quemado los ojos con un soplete. Cuando le atrapan además se pone chulito diciendo que va a salir en pocos años (por culpa de no tener la prisión revisable) así que nuestro detective protagonista lo tira a las vías del metro y lo electrocuta. Finalmente el jefe le echa la bronca porque la persecución ha costado mucho dinero en daños a la ciudad. Tan tópico que ya lo parodió de manera excelente Goyo JIménez en este monólogo Policia Americana. El caso es que empiezan a aparecer crímenes muy…

Walter Mosley. De pesca.
Novela / junio 21, 2018

Anagrama, 1999. 170 páginas. Tit. Or. Gone Fishin’. Trad. Cecilia Ceriani y Txaro Santoro. El joven Easy Rawlins se ve obligado a acompañar a su amigo Raymond para intentar convencer a su padrastro para que le de dinero para su próxima boda. En un automóvil prestado iniciarán un viaje que les conducirá a lo más profundo de los pantanos, a un mundo donde la realidad se ve de otra manera. Una galería de personajes inolvidables, una prosa de altura, una trama delirante y espesa como la melaza, un pedazo de libro que me ha hecho disfrutar como un gorrino, que deja un sabor de boca excelente y que te hace pedir más. No la leí en la mejor de las circunstancias y aún así me empapó de ese extraño ambiente donde el vudú, el sexo, los predicadores y los fuertes lazos familiares se entremezclan. Excepcional. Un escalofrío recorrió a Ernestine. -Pero lo que tenía más grande era el corazón -continuó diciendo Mama Jo—. Le encantaban los niños y los animales y los árboles y hasta la basura. Solía decir que quería conocer a la mayor cantidad de gente posible y que todo el mundo le conociera. »Si alguien estaba agobiado…

Tsutomu Nihei. Blame.
Cómic / junio 20, 2018

Cuando el manga se fusionó con Giger. La historia es sencilla: un joven va a la busca de unos genes y se va cargando todo lo que se encuentra por el camino. El contexto es sugerente; en una sociedad robotizada ha ocurrido algún tipo de desastre y los robots han ido construyendo sin parar estructuras hasta alcanzar la luna. Hay unos dispositivos de seguridad que se encargan de destruir a cualquiera que no esté autorizado (todo el mundo). Sölo los humanos con los genes adecuados podrían acceder a la Netsphere para arreglar el desaguisado. Pero también aparecen unos seres de silicio que quieren hacer lo mismo para exterminar a los humanos y quedarse con el control del planeta. Todo esto es una excusa para que el autor nos dibuje unas arquitecturas imposibles, unos engendros mitad humanos mitad máquinas en una atmósfera opresiva, con unos planos que te dejan con la boca abierta y con viñetas que ampliarías para colgar en la habitación. De verdad que no deja indiferente. El único defecto es que todo se vuelve un poco repetitivo, de escenario en escenario disparando a todo lo que se mueve. Pero la verdad es que siempre te deja con ganas…

Herman Melville. El estafador y sus disfraces.
Novela / junio 19, 2018

Veintisieteletras, 2011. 392 páginas. Tit. Or. The confidence-man: his masquerade. Trad. José Luis Moreno-Ruiz Diversos personajes se entrecruzan durante una travesía por el Mississipi y sus conversaciones e interacciones giran acerca del tema de la confianza ¿Debemos fiarnos de las personas? ¿Entregaríamos nuestro dinero a un desconocido? ¿Importa la apariencia, la historia detrás de una petición? Cada personaje parece un estafador (un mendigo, un vendedor de acciones, un curandero…) que a su vez engaña a otros en un juego perpetuo de confianza/desconfianza. Al leerlo me dio la impresión de que la estructura era muy posmoderna, y no debo ser el único porque se comenta también en la solapilla. Pero pese a lo actual de la estructura, e incluso del tema tratado, que no ha perdido vigencia, se nota que está escrito en 1850 y algunas partes se me hicieron lentísimas. En la contraportada se afirma que se recrean figuras de su tiempo como Thoreau o Allan Poe, yo he sido incapaz de encontrar la correspondencia con los protagonistas. He tenido que buscarlo después en internet. Una lectura provechosa y curiosa. Siempre nos encontraremos con timadores. Siempre necesitaremos confiar en los demás. Ojo a los extractos donde se habla del efecto…

Miguel Mihura. Mis memorias.
Novela / junio 18, 2018

Temas de hoy, 2003. 320 páginas. Que el título no les engañe como me hizo a mí: no se tratan de las memorias del genial dramaturgo, sino de una excusa para encadenar una serie de historias llenas del humor absurdo característico del autor sin ninguna relación con su vida. Desde abuelos que explican a sus nietos, cuando ya son mayorcitos, lo que quiere decir patata hasta escritores que se llaman Alejandro Fernández pero firman con el seudónimo de Armando Jiménez. En el mundo de Mihura la realidad se da la vuelta y por el camino nos arranca más de una carcajada. No todas las partes han envejecido con la misma dignidad, y el esquema de que las cosas sean lo contrario de lo habitual en ocasiones resulta repetitivo, pero en general todo se conserva muy fresco y yo, personalmente, me he sonreído con ganas ante muchas situaciones. Recomendable. Se podrían haber entresacado muchas secciones, dejo una humorística y otra sobre la definición del humor. para lo cual el autor, antes de ponerse a escribir, tenía que hacerse amigo de un fogonero, hablar mucho con él, tomar juntos en Venta de Baños muchísimas copas de aguardiente, viajar a su lado en…

Alessandro Gallenzi. Bestseller.
Novela / junio 15, 2018

Alba, 2013. 270 páginas. Historia coral donde se mezcla a un escritor sin talento empeñado en escribir un best-seller malversando el capital de su madre si es preciso. Un editor en horas bajas que ve cómo su editorial es absorbida por una multinacional que quiere cargarse su plan de publicaciones. Dos tiburones de las finanzas que se meten en el mercado obsesionados por las ganancias. La historia no está mal escrita, se deja leer, y las críticas a la cultura del éxito editorial a toda costa y la obsesión por ganar dinero son muy acertadas. Pero se supone que es un libro divertido y no pasa de entretenido. El libro Confesiones de una editora poco mentirosa me divirtió e ilustró mucho más que éste. Pasable. -¡Aja! -gritó por fin-. ¡Esto es del todo inaceptable! La situación se ha ido de las manos. Tenemos que soltar lastre… empezar a despedir a gente… ¿A quién se debe este ejercicio de contabilidad creativa? ¿Quién lo ha hecho? Si seguimos así, la compañía estará en quiebra a finales de año. Nadie se atrevió a hablar o a moverse. -Esto es una sociedad anónima -murmuró Goosen-, no una ONG. No basta con no tener pérdidas,…

Hermann Ungar. Los mutilados.
Novela / junio 14, 2018

Blacklist, 2012. 140 páginas. Tit. or. Die verstümmelten. Trad. Ana María de la Fuente. Franz Polzer lleva una vida rutinaria, proviene de una familia humilde y consiguió algo de estudios gracias a un amigo rico. Pero sólo ha conseguido llegar a empleado de banca y lo que gana lo entrega a su patrona. Siendo profundamente antisocial empezará, no obstante, una relación con ella que le irá conduciendo a una pérdida de control sobre su vida. Contemporáneo de Kafka no desmerece los méritos de aquél. Una trama asfixiante, unos personajes potentes -el amigo mutilado, la patrona, los compañeros del banco, la mujer del amigo, el enfermero que fue un carnicero- y una mezcla con el mundo de los sueños y la locura que desdibuja la realidad. Se publicó en 1923, hace casi cien años. Y es mejor que la mayoría de las cosas que se publican ahora, libros que siguen repitiendo tópicos gastados. Este libro tiene sólo dos revisiones en goodreads y con dos estrellas. Algo estamos haciendo mal. Muy recomendable. Frau Porges sirvió la cena a Polzer en la mesa de la cocina. Desde que dormía en la habitación de ella, tenía que comer en la cocina. La viuda llevaba…

Marian Engel. Oso.
Novela / junio 13, 2018

IMpedimenta, 2015. 172 páginas. Tit. Or. Bear. Trad. Magdalena Palmer. Una bibliotecaria debe viajar a una casa construída en una isla para catalogar la biblioteca y el material documental. Allí se encontrará con una naturaleza salvaje y una mascota muy peculiar, un oso. Su relación pasará de un leve temor inicial a un extraño compañerismo. Recomendado para el reto de lectura de abril, con libros relacionados con el mundo del libro, me ha resultado de una extraña belleza. Seguramente impactó por los hechos que cuenta, por ese deslizamiento de la protagonista a soltarse la melena -y no digo hasta que punto, aunque se desvela la trama en casi todas las reseñas que he leído-. Pero dejando de lado las truculencias, que las hay y muy buenas, me ha gustado más como suelta algunas expresiones de gran belleza, de una manera muy delicada, casi inadvertida, pero deslumbrantes. El conjunto, excelente. Aquí lo reseñan bien: Oso. Recomendable. . Acababa de sacu­dirlo con delicadeza: cayó una fina hoja de papel. Se agachaba para recogerla cuando oyó al oso en la escalera. Sus miradas se cruzaron de un lado a otro de la chimenea. —Ve a sentarte —dijo Lou. Y eso hizo el oso….

Claudi Alsina. El club de la hipotenusa.
Ensayo / junio 12, 2018

Ariel, 2008. 230 páginas. Recopilación de anécdotas sobre las matemáticas o cono matemáticos de protagonistas, desde la antigüedad hasta nuestros días, ligeramente organizadas por bloques temáticos. Aquí Alsina no tiene la soltura que ha demostrado en libros posteriores, pero se deja leer. No todas las anécdotas son igual de sabrosas y hay bastantes que son algo sosas, pero en conjunto merece la pena. Mis preferidas las del último tercio del libro, donde el autor cuenta algunas personales que, sin ser deslumbrantes, son originales. Por ejemplo, el curioso viaje de Einstein por las calles de Gracia. Entretenido. LA SUMA MÁS POPULAR DE LA HISTORIA Al margen del 1 + 1 = 2 o 2 + 2=4 que son como logos de la Aritmética, hay una misteriosa suma cuya presencia a lo largo de la historia aparece y reaparece: 7 + 49 +343 + 2401 + 16807 = 19607, siendo, pues, los sumandos las primeras potencias del número 7. La dichosa suma aparece ya como problema 79 en el gran documento egipcio, el Papirus Rhind, donde el escriba Ahmes (1650 a.C.) anota el problema y su solución. El famoso Leo­nardo de Pisa, alias Fibonacci, incluye en su Líber Abad (1202 y 1228)…

José Donoso. Historia personal del Boom.
Ensayo / junio 11, 2018

Alfaguara, 1999. 224 páginas. El boom fue una verdadera explosión de talento y de buenas novelas hispanoamericanas, pero en su momento fue muy criticado. Unos decían que era sólo una estrategia comercial, otros que una capillita que se daba autobombo entre ellos. Esto es lo que se deduce de la lectura de esta historia personal. Cuando todo estaba fresco Donoso defiende al boom de estúpidas acusaciones, y nos proporciona un punto de vista único, por su protagonismo en ese momento y porque ahora, con esos escritores ya canonizados, se hace difícil creer que pasaron penurias y envidias varias. Se complementa con un epílogo de su mujer repleto de jugosas anécdotas y un epílogo del propio autor poco después del premio Nobel a Gabriel García Márquez, cuando ya estaba claro que el boom había pasado a la historia. Muy recomendable. Tengo que repetir que no soy un crítico profesional; ni un estudioso que sabe salpicar su texto con citas en cursiva y con impresionantes asteriscos de llamadas eruditas; ni un teórico, dueño de un sistema monolítico que pretende explicar los fenómenos literarios: todo lo que digo es tentativo, anecdótico, testimonio personal, impresión, aproximación, y por lo tanto rebatible con otros testimonios,…