Sam Leith ¿Me hablas a mí?
Ensayo / mayo 31, 2018

Santillana, 2012. 342 páginas. Tit. Or. You talkin’ to me? Trad. Belén Urrutia. Desde que el ser humano tiene lenguaje lo ha usado para convencer a los demás. Para que compremos su producto, que es el mejor. Para que nos convirtamos a su religión, que es la verdadera. Para que lo sigamos como su líder, porque la razón está de su lado. Los griegos, como es habitual, no sólo se dieron cuenta de esto, sino que lo estudiaron y sistematizaron. Dos mil años después seguimos usando sus figuras retóricas y otras nuevas que hemos aprendido por el camino. Aunque la retórica fue una parte importante de los estudios universitarios a lo largo de la historia, ya no se encuentra en el sistema educativo. Un gran error, porque conocer las maneras de engañar es vacunarse para no estar engañado. En este libro se repasan los manuales clásicos con ejemplos abundantes e ilustrativos u con un lenguaje moderno y divertido que convierte el aprendizaje de esta materia en algo tan apasionante como los discursos que cita. Educativo y muy entretenido. Recomendable. Utiliza un tópico aristotélico para establecer una comparación: si Tiberio Graco (que no era mal hombre, pertenecía a una buena familia…

Kike Turron y Kike Babas. Dentro converaciones con los enemigos.
Ensayo / mayo 30, 2018

Zona de obras, 2001. 184 páginas. Repaso a la biografía y discografía del grupo Los Enemigos hasta 2001, fecha de publicación del libro. Incluye fragmentos de conversaciones, todas las portadas de discos y diferentes fotografías de su recorrido vital. Cuando no hace mucho volvieron a juntarse para hacer una gira por su disco Vida inteligente tuve la ocasión de ir al concierto que dieron en Barcelona. Todo el mundo (yo incluido) se sabía todas las canciones. Nunca ha sido un grupo que haya movido a las masas, pero sus seguidores somos fieles y nuestro amor profundo. Por eso me ha resultado muy interesante conocer la historia detrás de los discos, los altibajos, los problemas con las drogas y los entresijos de la banda. Pese a todo me ha resultado un libro bastante aséptico, incluso en las entrevistas, muy alejado del disfrute que me produjo Tremendo delirio. En cualquier caso recomendable. Caminando por las calles de Madrid, Josele se topa con la portada del nuevo disco de Los Enemigos. Dos helados de cucurucho, uno de fresa y otro de pistacho, estampados contra el asfalto, derritiéndose y escondiendo vete tú a saber qué discusión. La imagen se graba en su cabeza, y…

Ken Liu. Planetas invisibles.
Ci-Fi / mayo 29, 2018

Alianza, 2017. 384 páginas. Tit. Or. Invisible planets. Trad. David Tejera y Manuel de los Reyes. Recopilación de relatos de la nueva ciencia ficción china. A remolque del interés suscitado por ‘El problema de los tres cuerpos’ parece que hay un interés por lo que se está escribiendo allí, y bienvenida sea esta recopilación -y otras que vengan. Los estilos son bastante diferentes, desde los Planetas invisibles de Hao Jingfang y sus ecos de Italo Calvino hasta el post ciberpunk de Cientos de fantasmas desfilan esta noche de Xia Jia (mis dos historias preferidas). Todas son correctas y entretenidas, pero me han resultado de un estilo algo añejo. Seguramente no tanto por los autores chinos, sino por el compilador. La ciencia ficción que se publica ahora tiene mucho aire a la de los años 50, y la ciencia ficción moderna se está escribiendo en otra parte (new weird e incluso en el mainstream). Pese a todo me ha gustado. Quienes visitan Chichi Raha por vez primera no se explican cómo es posible que en semejante mundo haya podido prosperar la civilización. Desde un punto de vista foráneo, los habitantes de este escenario carente de amenazas y competencia deberían ser capaces…

Muriel Spark. Memento Mori.
Novela / mayo 28, 2018

La Bestia Equilatera, 2008. 304 páginas. Tit. Or. Memento Mori. Trad. Una anciana empieza a recibir llamadas con un escueto mensaje ‘Recuerda que debes morir’. Esto provoca un pequeño seísmo en el grupo de amigos y conocidos, aristócratas unos, empleados otros, que también empiezan a recibir la misma llamada, aunque con voces diferentes. Muriel Spark nos hace un retrato excelente de la senectud, con sus manías, sus diferente extractos sociales, sus enfermedades, gente con pésimas intenciones… su obra nos sirve también de memento mori, ya que nos recuerda que, en el mejor de los casos, todos vamos a acabar así. Es un libro que me ha encantado. No hay innovaciones estilísticas, no hay grandes personajes. Todo tiene un aire cotidiano y -como no podía ser de otro modo- decadente. Pero todo está en su sitio, todo se dice sutilmente, todo nos va encaminando a un final donde solo se resuelven los pequeños misterios, nunca los grandes. Muy recomendable. —Al diablo con los festejos. ¿De qué sirven los pronósticos de los astros si esa enfermera asesina allá afuera está esperando terminar en el próximo invierno con toda la sala, cuando nos enfermemos de neumonía? Usted lee el horóscopo cuando lo que…

Emilio González-Grano de Oro. Ocho humoristas en busca de un humor.
Ensayo / mayo 25, 2018

Llamada la otra generación del 27 estos escritores brillaron en las páginas de La codorniz y alegraron la tristeza de la postguerra con su humor absurdo y rompedor. Escribieron, en muchos casos, obras de teatro y novelas, algunas de ellas memorables. El tiempo no les ha tratado bien por varias razones: su ideología conservadora, el poco respeto que tiene el humor, y lo rápido que en ocasiones envejece éste. En el libro se describe su biografía y se analizan algunas de las obras más representativas. La parte del león se la llevan Miguel Mihura y Jardiel Poncela. Del primero se comentan Tres sombreros de copa y sus Memorias (analizadas aquí: Tres sombreros de copa). Del resto de su obra dramática, aunque siempre orientada al humor, el autor del libro considera, como yo, que no tiene tanta altura como su primera obra. Del segundo se analizan (…) El resto ocupan un menor número de páginas pero se incluyen extractos suficientes para hacernos una idea del tipo de humor que desarrollaban y del que dejo algunas muestras al final. Recomendable para conocer a unos autores que no merecen el olvido en el que están sumergidos. Yendo a Málaga en coche, López Rubio…

Andrea Jeftanovic. No aceptes caramelos de extraños.
Cuentos / mayo 24, 2018

Editorial Comba, 2015. 172 páginas. Incluye los siguientes relatos: Árbol genealógico Marejadas Primogénito Medio cuerpo La necesidad de ser hijo La desazón de ser anónimos En la playa, los niños Mañana saldremos en los titulares No aceptes caramelos de extraños Miopía Centrados en relaciones familiares, habitualmente entre padres e hijos, siempre en situaciones extremas y emocionalmente perturbardoras. La muerte de un hijo (Marejadas) o la desaparición (No aceptes caramelos de extraños). Los celos entre hermanos, los reproches filiales, las relaciones de pareja. La autora usa un lenguaje cuidado, cercano a la prosa poética, que es capaz de transportarte a ese paisaje irreal que es el choque emocional. En el primer relato, Árbol genealógico, narración de una extraña relación entre un padre y su hija que acabará en incesto la arquitectura de la narración envuelve la historia como un manto de telarañas. Uno de mis relatos preferidos. El otro es La necesidad de ser hijo, donde se rebaja el lirismo del resto de relatos y se cuenta la historia cruda de quien por ser hijo de revolucionarios se queda sin padres, viajando siempre en la clandestinidad y al cuidado de personas extrañas. Una excelente colección de relatos. Muy recomendable. Llegó la…

Anthony Saidy. La batalla de las ideas en ajedrez.
Ensayo / mayo 23, 2018

Martinez Roca, 1973. 204 páginas. Tit. Or. The battle of chess ideas. Trad. Mariano Orta Manzano. Repaso de la evolución de los tipos de estrategias desarrolladas en el ajedrez, desde la era romántica hasta los métodos modernos (de 1973), la eterna lucha entre la creatividad y originalidad y el rigor y la contabilidad de piezas, y las fusiones entre ambas. Se analizan los estilos de grandes maestros del ajedrez como Capablanca, Petrosian, Larsen, Spassky o Fischer. Se incluyen diversas partidas que sirven de ejemplo para comprobar su estilo de juego. La prosa del autor es un poquito rimbombante, y hay cuarenta años de evolución de ajedrez que no se contemplan, pero es un libro interesante y curioso. Recomendable. PETROSIAN: LA ERA DEL ANTTHEROE «Dicen que mis partidas deberían ser más “interesantes” Yo podría ser más “interesante”… y también perder.» T. Petrosian En un aeropuerto de Sudamé-ríca desembarca un tímido viajero. Para consternación suya, una ruidosa multitud lo iza a hombros, cantando una canción armenia. El embarazado receptor de este homenaje desearía estar en cualquier otra parte. Es Ti-gran Petrosian, gran maestro de ajedrez. A pesar de él mismo, está destinado a convertirse en campeón del mundo. En otros tiempos, los…

Reinaldo Arenas. Otra vez el mar.
Novela / mayo 22, 2018

Tusquets, 2002. 382 páginas. El libro cuenta la vida de una pareja con un hijo, él es gay en secreto, ella sufre por la falta de amor. Está estructurado en dos partes, la primera un monólogo interior de la mujer narrando seis días de vacaciones en la playa, la segunda un conjunto de versos libres, relatos poéticos, narraciones, contadas desde el punto de vista de él. Al acabar de leer la primera parte, bellísima, excelentemente escrita, con un poso de tristeza que cuesta quitarse de encima, pensé que ya no se escriben novelas como ésta. Luego pensé que no, que sí se escriben, lo que pasa es que no se publican o si se publican no se publicitan y vamos cayendo en un adocenamiento, en una literatura de clichés, que está matando el arte poco a poco. Porque sin buenos referentes en los que mirarse nadie tendrá ganas de hacer un esfuerzo extra. La segunda parte me despistó un poco por mi poca amistad con la poesía. Pero hay fragmentos que me han sacudido tan bien como en la primera parte. SI en aquella es la tristeza de alguien que vive sin amor y se resigna a que las cosas…

Carlos Ortega Vilas. El santo al cielo.
Novela / mayo 21, 2018

Dos bigotes, 2017. 562 páginas. Aldo Monteiro, de la policía nacional y Julio Mataró, de la guardia civil, tienen que colaborar en la resolución de un asesinato complicado. La víctima falleció en su casa, con las puertas cerradas, y sin apenas pistas del asesino. Hasta que se descubre que el caso está relacionado con la desaparición de un adolescente años atrás. La esperaba buena y ha sido mejor. Una prosa por encima de lo habitual en el género. Una adecuada dosificación de las pistas y las evoluciones del caso. Un planteamiento original ya que desde el principio sabemos quién es el culpable y el misterio es desvelar los enigmas del pasado. Lo mejor es que todos los temas se tratan de manera sutil, sin señalar a cada momento con el dedo, lo que en estos tiempos de obviedades es de agradecer. Los detalles (la afición por los santos de Aldo, el choque de los dos caracteres, los secundarios) son tan sabrosos como el plato principal. Muy recomendable. —¿La conocía… en persona? —preguntó Julio. —Y tanto que la conocía. Todos la conocíamos, aquí y al otro lado del valle. Era de Casas Viejas, allá atrás. —El encargado señaló con el mentón…

Libros recomendados Meetups
Noticias / mayo 18, 2018

Estos son los libros recomendados en los últimos meetups: Dani: Lucius Shephard, Cuentos. J.M.Coetzee, Esperando a los bárbaros. Nick Horby, Alta fidelidad. Ignasi: Adam Soboczynski, El libro de los vicios. Miriam: Washington Irving, Cuentos de la alhambra. Rosalía de Castro, En las orillas del Sar y La hija del mar. Robert Graves, Yo, Claudio. Sergio: Christopher Vogler, El viaje del escritor. Anton Chejov, Sin trama y sin final. Stephen King, Mientras escribo. Montse: Amélie Nothomb, Metafísica de los tubos. Thomas Mann, La muerte en Venecia. Mirceu Catareuscu, Solenoide. Carmen: Gay Talese, Retratos y encuentros. Sandra: Adam Hochschild, El fantasma del rey leopoldo. Hector Abad Faciolince, El olvido que seremos. Silvia: Medardo Fraile, Antes del futuro imperfecto. Juan Pablo: Muriel Spark, Memento Mori. Raquel: Luke Rhinehart, El hombre de los dados. Kurt Vonnegut, Madre Noche. Baudelaire, Las flores del mal. Jordi: Richard Morgan, Carbono alterado Rosa: Herman Melville, Bartleby, el escribiente. Mario Benedetti, Gacias por el fuego. Ernesto Sabato, El tunel. Rosa: Juan José Millas, Desde la sombra. Vargas Llosa, Pantaleón y las visitadoras. Ana-Vicky: Zadie Smih, Tiempos de Swing. Karolina: Jeannette Winterson, La niña del faro. Mar de pirañas. Nina: Lawrence J. Peter, El principio de Peter. Alex: Julie Maroh,…